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domingo, 26 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 113

Capítulo 113. El Banquete Ha Comenzado


No fue tan buena idea montar un carruaje a través del desierto. La suave arena podría romper fácilmente las ruedas, y la velocidad de marcha también tenía que reducirse significativamente.

Debido a la arena caliente, los Horuses que tiraban del carruaje también se cansaban fácilmente. Por supuesto, no era como si se derrumbaran de repente, especialmente con un amplio suministro de agua y heno, pero considerando que el equipo viajaba en el Desierto de Sal, conocido por su terreno montañoso, viajar en carruaje resultaba definitivamente ineficiente.

Por lo tanto, una vez que el equipo llegó a la entrada del desierto, comenzaron a cruzarlo a pie. Como se espera de un desierto, la temperatura diurna era abrasadora, como si el aire mismo estuviera hirviendo. Además, cada vez que se respiraba, un olor salado picaba la nariz, induciendo a sentirse seco.

Seol Jihu caminaba en este terrible ambiente, pero no parecía que lo estuviera pasando mal. No es que su cara no lo demostrara, sino que realmente lo encontró bastante simple.

Esto se debió principalmente a que su estadística de Estamina se elevó a Intermedio, pero también porque había soportado un dolor mental mucho mayor.

Comparado con el tiempo en el que no tuvo agua o comida durante ocho días mientras tenía que escapar constantemente sin pestañear, caminar en este desierto era como dar un paseo por el cielo. Después de todo, tenía comida, agua y un destino claro.

Por eso también estaba contento de llevar a la cansada María en su espalda.

Sin embargo, aunque Seol Jihu no tenía ningún problema con el medio ambiente, su rostro seguía siendo sombrío por una pequeña razón. Y esa razón, era el gran grupo de gente que los seguía a distancia.

Chohong le dijo que los ignorara, diciendo, 'Esas hienas ya nos habrían atacado si quisieran. No te preocupes'. Pero Seol Jihu encontró difícil olvidarse de ellos. Las miradas que a veces penetraban en su cuello y espalda eran demasiado escalofriantes. Le molestaban más porque su hostilidad era más explícita que furtiva.

'Se hicieron más pequeños otra vez'.

En sólo un día o dos, el grupo que parecía un ejército de millones al principio, ahora ha sido reducido a la mitad. Los extraviados podrían haberse rendido y vuelto, pero Seol Jihu sabía que esa no era la única razón.

No es que tuviera miedo.

Nivel 4 Guerrero Bárbaro - Richard Hugo.
Nivel 5 Sumo Sacerdote - Sacerdote sin nombre.
Nivel 4 Ladrón Asaltante - Sakamoto Jun.
Nivel 5 Gran Explorador - Ayase Kazuki.
Nivel 4 Gran Sacerdote - Maria Yeriel.
Nivel 5 Templario - Chung Chohong.

Estar preocupado por una posible batalla sería infundado con un equipo tan poderoso. Sin embargo, como Seol Jihu estaba al frente del grupo, no podía dejar de preocuparse de que algo le pasara a sus compañeros de equipo mientras no estuviera mirando.

"Hyung-nim".

Notando que Seol Jihu estaba poniendo mucha atención detrás de él, Jun habló.

"Sabes, para los Terrícolas, el Banquete es como ir a comprar una lotería cada dos años."

Seol Jihu escuchó, aunque le pareció raro que Jun se refiriera a ellos como 'Terrícolas'.

"Si calculamos simplemente en términos del tamaño de la muestra, entonces tienen una probabilidad de 0,012% de ganar esta lotería."

"¿Eso es alto o bajo?"

"Es alto. Extremadamente. Es una posibilidad de 1 en 8 millones. En comparación, las loterías reales son de 1 en 300 millones".

"Pero tienes que apostar tu vida en esto."

"No necesariamente. Por lo que sé, puedes dejar la Etapa 3 en la mitad. Además, si tienes suerte y logras despejarla, es lo mismo que ganar el premio gordo que se ha acumulado por múltiples sorteos".

Parecía que Jun conocía muy bien cómo funcionaban las loterías extranjeras. Miró hacia atrás antes de girar su corta katana y se rió, "Lo importante es que los Niveles 4, 3 e incluso el 2 han sido ganadores. Aunque eso es sólo el principio."

"…."

"Lo más importante, dependiendo del individuo, el 'Deseo Armónico' puede ser una recompensa equivalente a un 'deseo' que puede ser concedido por los Dioses. Puede haber gente que sueña con cambiar su vida como yo, o puede haber otras personas con otros sueños. De todas formas, ¿No estarías dispuesto a apostar tu vida por una oportunidad así?"

Seol Jihu suspiró.

"Pero aún así, si hubiéramos llenado todos los lugares desde el principio..."

Seol Jihu estaba a punto de terminar diciendo: 'Puede que no nos hayan seguido'. Sin embargo, se tragó sus palabras.

¿Esas personas no habrían seguido al grupo si hubieran venido como un equipo de diez? Y si los seguían, ¿Cómo debería el grupo interpretar eso?

"No saques esa conclusión tan apresuradamente, Hyung-nim. No hay muchas cosas en este mundo de las que puedas estar seguro."

Jun se rió, pero Seol Jihu no pudo. Jun insinuaba que Kazuki había dejado tres puestos a propósito.

"Ah, pero tampoco lo malinterpretes. La razón por la que Kazuki Hyung-nim sólo nos reunió a los siete es también porque le importa mucho el color del equipo."

"¿Color del equipo?"

"Sí. Tener más gente no siempre es algo bueno, especialmente cuando se trata de trabajar en equipo. Por ejemplo, lo que tienes en la espalda."

Jun tocó a la figura corta y robusta a cuestas de Seol Jihu. Como María normalmente era extremadamente débil ante las olas de calor, estaba en un estado de aturdimiento por el calor sofocante.

"Mira a la pequeña Maria-chan. Se le permitió entrar porque no estábamos en posición de ser exigentes. De lo contrario, con la personalidad de Kazuki Hyung-nim, él habría considerado seriamente rechazarla."

"Pero la Señorita María es..."

"Ah, lo sé. Es una excelente Sacerdote. El problema es su personalidad. Para ser precisos, son sus relaciones interpersonales y su sociabilidad."

Seol Jihu no tenía palabras. No podía decir nada en respuesta porque Jun tenía un buen punto.

"Estoy seguro de que Kazuki Hyung-nim está nervioso. Seguro que sí. ¿Tener a dos de las Seis Locas en un equipo? Vaya. Dios."

Sin embargo, como si estuviera harta, un enojado "¡Mmm!" salió de la espalda de Seol Jihu y la figura de la túnica se retorció con fuerza. Parecía estar diciendo, 'Cierra la boca'. Seol Jihu pensó que se había dormido, pero parecía que al menos tenía los oídos abiertos.

"Jeje... Menearse como Maria-chan también es lindo..."

Mientras Jun se reía, Seol Jihu miró a un lado. Esto se debió a que Jun mencionó que las Seis Locas le recordaban a alguien.

Habló en voz baja, "¿Entonces qué pasa con Chohong?"

"Chung Chohong Noonim es diferente", Jun le hizo un gesto a Seol Jihu para que se acercara antes de hablar en voz baja.

"No sólo es Alto Ranker, sino que también es famosa como la Doncella de la Matanza. Estoy seguro de que ella es la mayor razón por la que esas hienas no se acercan a nosotros."

"¿En serio?"

"Sí. Es obvio lo que pasará si lo hacen. Les volará la cabeza en pedazos. Hablando de eso, esa arma suya es realmente..."

Chohong debe haberlos escuchado mientras su cuello se ponía rígido. Su espalda doblada también se mantenía alta como un bambú.

"Oye, ¿Por qué hablas tanto en medio de la marcha? ¿No tienes sed?"

Ella incluso le dio a Jun una botella de agua. Por lo que parece, había estado escuchando desde el principio. Tenía que estar feliz porque Jun la alabó mientras hablaba mal de María.

"¡Oh! ¡Gracias!" Jun tomó la botella de agua sin dudarlo.

"Por cierto, estoy de acuerdo contigo. ¿Cómo puede alguien ser tan débil como para derrumbarse sólo por el calor? No es como si estuviéramos en un paseo."

"Sí, sí, estoy de acuerdo al mil por ciento."

"Mírala, a cuestas de Seol como si su vida dependiera de ello. ¿No piensa en la persona que la lleva? Si fuera yo, me habría bajado inmediatamente de la vergüenza."

"Tienes razón, Noonim."

"Incluso estás tú y Hugo, ¿Por qué insiste en estar en la espalda de Seol?"

"Noonim, ¿Estás celosa?... No, tienes razón. Siempre tienes razón."

Seol Jihu sintió que el retorcimiento de su espalda se hacía más intenso. Con una risa irónica, la levantó antes de decir: "¿Señorita María? Quédese quieta. De lo contrario, podría caerse".

"¡Umm!"

"Lo sé, lo sé. Sé una buena chica. Sólo están bromeando. Todo el mundo sabe lo hábil que eres."

"¡Umm!"

Mientras Seol Jihu trabajaba para consolar a la inquieta María, las críticas de Chohong aumentaron.

Al final, Kazuki miró hacia atrás con una mirada amenazadora. Con eso, el silencio descendió sobre el grupo una vez más.


*


Como Kazuki había mencionado, el equipo tardó exactamente dos días en llegar a la salida de Haramark. Como todas las entradas aparecieron a medianoche, deben haber pasado unas seis horas desde que se abrió.

La entrada estaba situada en una de las regiones fértiles del árido desierto; un oasis. Como su nombre indica, el agua y la vegetación se encontraban en este lugar.

Pero para ser un oasis, era bastante pequeño. En lugar de un lago, se parecía más a un estanque o incluso a un charco.

Seol Jihu inspeccionó el área antes de inclinar la cabeza. Dejando a un lado el tamaño del oasis, no podía ver nada que se pareciera a una entrada.

'Leí que la entrada viene en todos los colores y formas'.

Seol Jihu miró fijamente al oasis pensando, '¿Podría ser?' Y justo como esperaba, Kazuki señaló el charco de agua y le dijo al grupo que se preparara para entrar.

"¿Vamos a ir bajo el agua?"

Cuando Seol Jihu preguntó, Kazuki asintió con la cabeza con una expresión algo nerviosa. "No hay razón para retrasar la entrada".

En la mente de Kazuki, el hecho de que nadie les hubiera atacado hasta ahora significaba que habían aceptado un trato tácito. Aún así, quería entrar antes de que la situación diera un giro brusco.

"Ah, quiero verlos pelear. Será emocionante", murmuró Hugo con nostalgia, pero Kazuki lo ignoró y se dirigió a la Sacerdote sin nombre que estaba abanicándose con la mano.

"Por si acaso... Por favor."

El abanico se detuvo, y en el momento en que el Sacerdote sacó un crucifijo...

¡WOONG!

Una corta vibración sonó y una capa esférica blanca se extendió desde el centro del oasis. Lo que fue aún más increíble es que la capa protectora se expandió, llegando a ser lo suficientemente grande como para cubrir todo el oasis en menos de un segundo.

Incluso María dejó de resoplar y abrió los ojos como un conejo.

"Joder..."

Esta fue la primera vez que Seol Jihu escuchó a María insultar como una señal de asombro. No pudo evitar admirar a los Altos Rankers una vez más.

Sin embargo, no se le dio mucho tiempo para quedarse asombrado. Kazuki entró primero e instó al resto del equipo a entrar. Esto se debió a que las hienas que les seguían se pusieron en movimiento en el momento en que se creó la película protectora.

"¡Seol! ¡Deprisa!"

"Bien".

Splash, Splash. Seol Jihu parpadeó sus ojos incluso cuando caminó hacia el agua a petición de Chohong. ¿Qué se supone que debía hacer?

"¡Iré adelante!"

"¡Volvamos a encontrarnos en el lugar desconocido!" En ese momento, Jun y Hugo gritaron antes de saltar.

¡SPLASH! El agua salpicó mientras los dos desaparecieron instantáneamente.

La mandíbula de Seol Jihu se abrió. El agua no estaba tan profunda, pero habían desaparecido sin dejar rastro.

"¡Esos hijos de puta!"

Después de ser alcanzada en la mejilla por el agua salpicada, Chohong dobló su cintura hacia adelante, y entonces Kazuki también se zambulló. Los dos desaparecieron pronto. Seol Jihu tampoco pudo encontrar a María en ningún sitio.

"¡Ah!"

Cuando sintió que algo le tocaba los hombros, se estremeció y se dio la vuelta. La Sacerdote sin nombre tenía sus manos sobre sus hombros.

"¿No vas a entrar?" Seol Jihu preguntó.

La Sacerdote no dijo nada. Simplemente le presionó suavemente los hombros.

'¿Quiere entrar conmigo?'

Puede que se equivoque, pero parecía que ella tenía miedo de dejarlo solo. Se sentía extraño. La Sacerdote lo trataba como a un niño.

'Estoy bien por mí mismo, aunque...'

Él se quejó internamente, pero por alguna razón, lo disfrutaba. Así como así, los dos se hundieron bajo el agua.

A medida que más y más agua comenzaba a llenar su visión, vio gente saliendo de varios lugares, gente distanciándose entre sí, gente corriendo hacia el oasis sin preocuparse por la defensa, y gente apuntando ataques a otros.

Seol Jihu cerró los ojos.

'….'

Se concentró en el agua que fluía, y una sensación de déjà vu lo superó. ¿Fue en la Gran Montaña Rocosa? Tuvo la misma sensación cuando estaba flotando en el lago de ese lugar, contemplando sobre el Paso Flash.

'Bien'

Estaba sintiendo el flujo del agua...

'... ¿Trasero?'

Al recordar el trasero de Agnes, Seol Jihu sacudió la cabeza. En ese momento, una repentina sensación de hundimiento lo envolvió.

¡Ploosh!

"Kwack-"

Inmediatamente después, sintió que su trasero caía sobre algo suave.

"¡Puha!"

Seol Jihu abrió los ojos, dándose cuenta de que ya no estaba bajo el agua. Aunque todavía estaba empapado, al menos no estaba en el oasis.

Mirando alrededor, notó que estaba en una habitación de pánico similar a la que había escapado con Teresa en el laboratorio.

"Sa, sálvenme..."

De repente, sonó un gemido, y Seol Jihu miró hacia abajo en un momento de tensión. María estaba aplastada bajo su trasero, golpeando el suelo con la palma de su mano. Sorprendido, Seol Jihu se levantó rápidamente.

"¿María?"

"Maldito infierno..."

Cough, Cough. La chica malhablada frunció el ceño como un demonio del infierno. Pero cuando vio al joven sentado encima de ella, se estremeció y luego puso sus labios de cereza.

"... Oppa~ Deberías haber tenido más cuidado. Pensé que me romperías la espalda."

Seol Jihu esperaba que escupiera otro contenedor lleno de insultos, así que dio un suspiro de alivio cuando escuchó lo que ella dijo.

"¿Estás bien?"

"¿Me veo bien? Date prisa y ayúdame a levantarme".

Ella fue tan franca como siempre, pero no se volvió loca. Seol Jihu agradeció a los dioses que el efecto de las monedas de plata no hubiera desaparecido.

Sin embargo, si había algo en lo que se equivocaba el joven, es que el dinero no era la única razón de la relativa calma de María. Aunque sólo fuera un poco, María se sentía en deuda con Seol Jihu por llevarla a través del desierto.

"De todas formas, ¿Dónde estamos?" Seol Jihu preguntó mientras tomaba la mano de María y la levantaba. La habitación parecía tener unos 65 metros cuadrados.

"No lo sé", respondió María con una cara apática. Tenía la cabeza inclinada hacia un lado y estaba ocupada exprimiendo el agua de su cabello mojado.

"¿Ustedes dos son del mismo equipo?"

En ese momento, sonó una voz. María y Seol Jihu se dieron la vuelta rápidamente, y sus ojos se abrieron inmediatamente en shock. Vieron a dos mujeres sentadas con las rodillas flexionadas en un rincón de la habitación.

La que había hablado era una mujer con cabello corto y una marca de belleza bajo su ojo izquierdo.

La que estaba sentada a su lado y los miraba fijamente era una chica débil que parecía estar enferma. Su largo y sedoso cabello destacaba porque era plateado.

Lo importante era que Seol Jihu no estaba familiarizado con ninguna de ellas.

'¿Qué...?'

Rápidamente escudriñando la habitación, Seol Jihu se dio cuenta de que los otros cinco miembros del equipo estaban desaparecidos.

'No puede ser'.

Jang Maldong había planeado inicialmente entrenar sólo la destreza de Seol Jihu con la Lanza de Maná porque las Etapas 1 y 2 se suponía que eran misiones en equipo. 'La gente que entre por la misma entrada será trasladada al mismo lugar'. Esta regla se había roto por primera vez en el quinto Banquete.

"Hmm, por lo que parece, no todos tus compañeros de equipo están aquí."

La mujer del cabello corto murmuró interpretando las expresiones de Seol Jihu y María.

"¿Qué está pasando?"

"No lo sé. Tampoco vi a mis compañeros de equipo cuando abrí los ojos. Parece que es lo mismo para esta chicoa". La mujer de cabello corto se encogió de hombros mientras sonreía con los ojos.

Seol Jihu se mordió el labio inferior e intentó sacar el cristal de comunicación. Fue entonces...

"Eso no funcionará."

Hizo una pausa cuando la mujer habló como si ya lo había intentado.

"Ah... Estamos jodidos, ¿No es así...?"

Los instintos de supervivencia de María se habían activado, y miró lamentablemente al techo. Entonces, rápidamente se pegó al lado de Seol Jihu.

"Oppa~ No me abandonarás, ¿Verdad? ¿Verdad?

"¿Por qué iba a abandonarla, Señorita María?"

María lo había dicho medio en broma, pero cuando Seol Jihu respondió más seriamente de lo que pensaba, se sorprendió.

Fue entonces... De repente, alguien cayó del aire... ¡Thud!

"¡Kwack-!"

Y María fue aplastada una vez más.

"Ow, ow, ow..."

Seol Jihu miró fijamente a la mujer que había aparecido de la nada y se frotaba las nalgas con el ceño fruncido, así como a María que estaba tumbada en una posición 大, convulsionando como una oruga que se retuerce.