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sábado, 25 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 108

Capítulo 108. Maldad XXX


Cuando amaneció, los ojos de Seol Jihu se abrieron solos. Hace sólo siete días, no podía despertar a menos que alguien lo despertara. Su cuerpo se había acostumbrado perfectamente al programa de entrenamiento, así que se levantó cuando llegó la mañana sin importar lo cansado y agotado que estaba.

Cuando Seol Jihu miró aturdido al aire con la parte superior de su cuerpo levantado, sangre cayó de sus fosas nasales.

"... Ah."

Ya se había acostumbrado a esto. Se limpió la nariz antes de hurgar en las botellas medicinales, luego sacó una poción de sanación y una poción de recuperación de estamina.

Se las bebió de un solo golpe. Esto se debía a que tenían el efecto de recuperar la energía de uno, aunque normalmente no se usaban de esta manera.

El jefe de la aldea se entristecería si se enterara de que sus preciadas pociones se usaban como simples tónicos, pero Seol Jihu no tenía otra opción. Después de todo, podría haber muerto de verdad si no las bebía. Además, a partir de hoy, había una nueva botella para beber.

Seol Jihu miró la botella medicinal lechosa que Jang Maldong le dio y sonrió. Por lo que descubrió con el color de la Observación General, esta Competencia tenía un efecto multiplicador cuádruple durante doce horas.

Aunque palideció en comparación con la Competencia de la tienda VIP, no era algo de lo que se pudiera burlar. Después de vaciar la botella de un solo golpe, Seol Jihu salió de la caverna con mucha fuerza.


*


Después del desayuno.

Por alguna razón, Jang Maldong terminó el ejercicio de la mañana temprano y arrastró a Seol Jihu a un gran árbol que medía más de dos brazos de ancho.

"Originalmente, planeé hacer que continuaras con esa carrera mortal hasta el día en que regresaramos."

Seol Jihu se estremeció al escuchar su tono serio. No dudó de Jang Maldong ni un segundo.

"Pero parece que has superado un muro..."

Sonaba como si Jang Maldong supiera que su resistencia se había abierto paso.

"No estés demasiado contento. La estamina no es la base de toda la fuerza. Sólo estás empezando. Tu maná extrañamente alto opaca incluso a algunos de los Altos Rankers, pero tus otras estadísticas son demasiado bajas."

No estaba equivocado. Incluso la diferencia entre Bajo (Alto) e Intermedio (Bajo) no podía ser tomada a la ligera, pero la estadística del Maná de Seol Jihu estaba en Intermedio (Alto).

Tendría algún sentido si fuera un Mago que refinó el maná para materializar los hechizos, pero como un Guerrero que principalmente usaba el maná para amplificar sus habilidades físicas, esta anormalidad planteaba un problema.

"Por supuesto, eso también te ayuda a exhibir una fuerza mucho más allá de tu nivel y habilidades físicas."

"Bien, lo hace". Seol Jihu aceptó de inmediato. "Pero la forma en que dijiste 'extrañamente alto' hace que suene como si fuera algo malo".

"¿No es obvio?" Jang Maldong se rió y luego se cruzó de brazos. "Tu maná puede fluir a través de tu circuito, pero es tu cuerpo el que está influenciado por el efecto amplificador del maná. Una o dos veces puede estar bien, pero a largo plazo, tendrá un efecto negativo en tu cuerpo."

"¿Qué quiere decir con efecto negativo...?"

"Hmph, ya que imprudentemente trabajas demasiado tu cuerpo todo el tiempo, deberías haberlo experimentado... Un constante palpitar de la cabeza, un repentino nudo en el estómago, mareos regulares, o una repentina pérdida de fuerza... ¿Alguna de estas cosas te suena?"

Una mirada severa apareció en la cara de Seol Jihu, como si acabara de morder algo amargo. Los síntomas que Jang Maldong describió eran todo lo que había sentido cuando usaba su maná al límite.

Al observar la cara sin palabras del joven, Jang Maldong chasqueó la lengua.

"Si el cuerpo es un coche, entonces el maná es el motor. Si el motor se sobrecalienta y explota, el coche entero se quemará."

"…."

"No lo olvides. Tu motor es una bomba de tiempo".

La expresión de Seol Jihu se volvió seria.

'Ya veo. La razón de esos extraños síntomas era mi motor gritando...'

Esas son cosas en las que no había pensado mucho hasta ahora.

"Dejemos la charla. Entra ahí."

Jang Maldong apuntó con su bastón a un gran árbol viejo, que tenía docenas de troncos colgando de él. A primera vista, parecían estar colocados al azar, pero las diferentes direcciones y alturas de los troncos eran señales de que estaban colocados con mucho cuidado.

Seol Jihu caminó hasta que estuvo en medio de los troncos colgantes. Miró a su alrededor y vio algunos troncos ensangrentados.

'¿Qué entrenamiento podría ser este?'

"¿Bebiste la Competencia?"

"Sí".

"¿Sabes cuál es la ventaja de la Competencia?"

Seol Jihu dio una simple respuesta a la pregunta de Jang Maldong.

"Aumentar la tasa de mejora del cuerpo".

"No estás equivocado, pero no estás del todo correcto. Si lo usas de esa manera, sólo estás haciendo uso de la mitad del efecto de la Competencia."

'¿La mitad?'

Cuando Seol Jihu inclinó su cabeza, Jang Maldong sonrió.

"El efecto real de la Competencia es multiplicar la eficiencia de todas las actividades del cuerpo".

Seol Jihu pensó: '¿No es lo mismo?' Pero no lo dijo en voz alta. En el momento en que lo hizo, tuvo una fuerte corazonada de que lo golpearían con el bastón.

"Será mejor para ti experimentarlo una vez que escucharlo cien veces. Realiza la Estocada, Golpe y Corte".

En lugar de preguntar, '¿Aquí?', Seol Jihu tragó. Los troncos definitivamente no estaban colgados como decoración. Seguro que vendrían volando hacia él durante el entrenamiento. Se dio cuenta fácilmente por la forma en que Jang Maldong agarró uno de los troncos.

"Comienza".

¡Swish! ¡Swish! Seol Jihu comenzó a realizar las técnicas de la lanza. Después de unas veinte repeticiones, un tronco llegó volando desde su flanco izquierdo. Como había estado en guardia esperando que algo así sucediera, Seol Jihu inmediatamente trató de evitarlo dando un paso atrás. Sin embargo...

¡Thwack!

"¡Uuk!"

Antes de que pudiera dar dos pasos, sintió un golpe contundente en la parte trasera de su cabeza. No fue golpeado. De hecho, él mismo se chocó con él.

"¿Quién te dijo que te movieras?"

Seol Jihu se frotó la cabeza y gimió ante el tono de mando de Jang Maldong.

"Puedes usar tus cinco sentidos o confiar en tu sexto sentido. El objetivo de este entrenamiento es esquivar sin mirar detrás de ti."

Cuando gritó, "¡De nuevo!", Seol Jihu regresó rápidamente al centro.

'No puedo moverme de este lugar'.

Aunque se lo recordaba constantemente, lo mismo terminó sucediendo en su segundo intento. Estaba acostumbrado a realizar las tres técnicas de lanza en un solo lugar, pero tener que prestar atención a los troncos añadió un nuevo nivel de confusión.

¡Tk, tk, tk, tk! Al final, fue golpeado en cuatro partes diferentes antes de caer. Agarrándose la cabeza, rodó con dolor.

"Bien hecho".

"Vamos, ¿Cómo se supone que voy a esquivarlas si no estoy mirando?"

"Nunca te dije que esquivaras sin mirar. Te dije que no miraras atrás".

Jang Maldong continuó con calma.

"También te dije que no te movieras de ese lugar. Pero nunca te dije que no te movieras en absoluto."

'¿Juego de palabras?'

Cuando Seol Jihu lo miró fijamente con los ojos parpadeantes, Jang Maldong cerró los ojos suavemente. Estaba hirviendo de ira en su interior, pero abrió la boca con una expresión tranquila.

"Escucha, mocoso. Deja de intentar hacer cosas sin un plan y usa tu cabeza. Piensa en por qué estás invirtiendo tu tiempo en este entrenamiento después de haber bebido una preciosa Competencia".

Suspiró y le apuntó con el bastón otra vez.

"Eres bastante hábil con la Estocada, Golpe y Corte. Mientras te pongas en la forma correcta, muestras un alto nivel de destreza con la lanza. Pero el problema es este: no importa la razón, si su forma se agita aunque sea un poco, su nivel cae en picada. Ya no se mantiene como artillería, sino que se convierte en un movimiento aleatorio. ¿Sabes por qué?"

*Agitar* *Agitar*

"Eso es porque no tienes experiencia. Un verdadero experto puede bloquear, detener o esquivar el ataque del enemigo, mientras que contraataca en el lugar perfecto."

"¿Dices que mis ataques son demasiado honestos?"

"No digas tonterías. ¿Dónde has escuchado eso?".

Abatido por hechos duros, Seol Jihu no tenía palabras y sólo podía encogerse de hombros. Jang Maldong no estaba equivocado. No es que pudiera preguntarle a su oponente en medio de una batalla feroz: 'Estoy tratando de hacer un ataque adecuado, así que ¿Puede esperar un momento? Si es posible, da unos pasos atrás también'.

"¡Puede que te ayude a entrenar, pero tú eres el que va a hacer algo al respecto! Si descubres mis intenciones al ponerte este entrenamiento e incluso lograr algún nivel de éxito, entonces terminarás con una gran arma."

"¿Una gran arma?"

"Bueno, proporcionará una base para corregir tu mente, técnica y cuerpo retorcidos".

Jang Maldong no es el tipo de persona que dice cosas en vano. Seol Jihu se puso un poco más serio.

"¿Qué estás haciendo? Levántate."

"Espera".

"¿Espera? ¿Qué, no quieres entrenar?"

"¡Cinco minutos, no, tres minutos! Sólo dame tres minutos. Déjame pensar en algo".

Jang Maldong reveló una mirada de descontento, pero no se negó. Eso fue porque pudo notar que la actitud de Seol Jihu había cambiado.

Después de reflexionar sobre todo lo que dijo Jang Maldong, Seol Jihu abrió la boca: "Señor, tengo una pregunta".

"Adelante".

"Sé lo que son los cinco sentidos, pero ¿Qué quieres decir con sexto sentido?"

"... Hm."

Jang Maldong bajó un poco la cabeza y una fina sonrisa se extendió por su cara.

'¡Bien!'

El joven no es un genio que pueda entender diez cosas si se le enseña una. Pero como al menos intentaba entender más de una, ¿Cómo podía Jang Maldong no estar contento?

"Te daré un ejemplo. ¿Alguna vez has sentido que alguien te estaba mirando? Incluso una vez".

Seol Jihu dijo, "¡Ah!" En efecto, había momentos como ese. ¿Fue en el instituto? Cuando disfrutaba hablando con sus compañeras de clase, a menudo sentía una mirada penetrante. Y una vez que se daba la vuelta, sintiendo que algo estaba mal, siempre veía a Yoo Seonhwa mirándolo con inquietud. Todavía no sabía por qué. Después de todo, ni siquiera estaban saliendo en ese momento.

"Parece que sí. La habilidad de entender algo inmediatamente, sin necesidad de un razonamiento consciente, eso es lo que llamo el sexto sentido."

"¿Y este sexto sentido es algo que puede ser entrenado?"

"Si la reacción de tu cerebro o tus instintos es la causante, entonces ¿Por qué no? Al final, sigue siendo un fenómeno físico".

Seol Jihu exclamó con asombro en su interior. Finalmente entendió por qué Jang Maldong le hizo beber la Competencia. Cuando recogió su lanza y se levantó, Jang Maldong también se preparó.

"Comienza cuando estés listo".

Su señal también cambió de 'comienza' a 'comienza cuando estés listo'. Estas tres palabras adicionales marcaron una gran diferencia.

Poco después, la lanza de Seol Jihu comenzó a apuñalar y cortar el aire. Luego de otras veinte repeticiones...

"¡...!"

Una cuerda comenzó a moverse. Seol Jihu no se volteó para ver de dónde venía el tronco y sólo se centró en el movimiento de la cuerda.

Pronto, cuando la cuerda que se movía como un péndulo dibujó una línea horizontal, levantó ligeramente la pierna.

Una superficie abrasiva rozó su pie. Eso no fue todo. ¡Tong! Sonó el sonido de un tronco golpeando algo.

'¿Izquierda? No, ¿Está un poco detrás de eso?'

No estaba seguro. Sin embargo, tan pronto como escuchó el sonido de algo que cortaba el aire, torció su cuerpo. Y mientras giraba, le apuñaló con su lanza.

"Eso es todo".

Escuchó un cumplido por primera vez. Pero antes de que tuviera la oportunidad de regocijarse, un olor sangriento se extendió por el lado derecho. Giró la cabeza por reflejo.

"Bien".

En el siguiente instante, su cuello sintió comezón. Manteniendo un alto nivel de concentración, Seol Jihu siguió sus instintos y bajó la cabeza.

Swish. Una sensación áspera pasó por su columna vertebral.

"¡Buen trabajo!"

Jang Maldong apretó sus puños. Como dice el refrán, 'la alabanza alimenta la voluntad', Seol Jihu se emocionó más y se entusiasmó con el entrenamiento.


*


Segunda semana. El entrenamiento entró en una nueva fase.

El contenido del entrenamiento cambió bastante, pero el mayor cambio fue que Jang Maldong comenzó a agregar consejos detallados sin importar el entrenamiento que hizo Seol Jihu.

Incluso durante el entrenamiento con pesas.

"El cuerpo no puede ser simplemente duro. Necesita ser duradero para que pueda absorber o evitar el impacto. Si no se puede doblar como el acero, hay una posibilidad de que se rompa". Él insistió en que los músculos se hicieran más elásticos.

Por supuesto, hizo más que sólo entrenamiento físico. Cuando terminó el entrenamiento de la mañana, Seol Jihu comenzó su entrenamiento de maná bajo la guía de Jang Maldong.

"Paso Flash es una técnica en la que te mueves instantáneamente usando la elasticidad que proviene de doblar el cuerpo como un arco."

El entrenamiento muscular infernal terminó, y los oídos de Seol Jihu captaron esas palabras mientras bebía agua. Esperaba comenzar el entrenamiento con la Lanza de Maná, pero su interés se despertó después de escuchar las palabras 'Paso Flash'. Después de todo, ¿Quién no estaría emocionado por aprender una nueva habilidad?

"Ya que usa todo tu cuerpo, puedes decir que está más cerca de una técnica corporal que de una técnica de pies".

Jang Maldong señaló un gran árbol en la distancia. Ese era un árbol normal que no tenía ningún tronco colgando.

"¿Ves eso, verdad?"

"Sí".

"Prepara tu Lanza de Maná".

"¿Perdón?"

No pudo evitar hacer preguntar al respecto. Jang Maldong inmediatamente dio una explicación más detallada.

"Usa tu Lanza de Maná para hacer que cada hoja se caiga. Recuerda, es una hoja por lanza. Asegúrate de que tu Lanza de Maná no afecte a los alrededores de la hoja."

"Entonces, necesitaría hacer la lanza pequeña y débil."

"Sí, la clave es consumir la mínima energía para crear la Lanza de Maná. Inténtalo. No será fácil."

"¿Tiene sentido hacer eso? Cuanto más maná le ponga, más fuerte será la Lanza de Maná..."

"Ese es precisamente el problema." Jang Maldong resopló.

"Hay tres objetivos para este entrenamiento. El primero es arreglar tu mal hábito."

"¿...?"

"No importa con quién o qué estés peleando, tiendes a derramar tu maná. Como dije antes, si no te detienes ahora, tu cuerpo se romperá en el futuro."

"…."

"El segundo objetivo es una cuestión de eficiencia. Como siempre usas todo tu maná para derrotar a tu objetivo, eres incapaz de hacer un control delicado. En otras palabras, tu control sobre el maná es deficiente."

Seol Jihu pensó que tenía mucha habilidad para controlar su maná, así que esto fue una sorpresa. Aunque asintió con la cabeza, aún tenía algunas dudas.

"Entiendo lo que quieres decir, pero ¿Qué tiene que ver este entrenamiento con Pasos Flash?"

Preguntó, pensando que la respuesta estaría relacionada con el tercer objetivo. Sin embargo, Jang Maldong no respondió de forma directa.

"Sabes...", Jang Maldong lo miró fijamente y sonrió. "He estado pensando en esto durante un tiempo, pero realmente eres el tipo que necesita que le enseñen diez de cada diez cosas."

"Lo siento". Interpretando las palabras de Jang Maldong como si necesitara que lo ayudaran con todo, se disculpó rápidamente. Jang Maldong sacudió la cabeza.

"No necesitas disculparte. Creciste en la Tierra, así que sería extraño que supieras estas cosas. Además, no es malo buscar consejo".

Él suspiró frustrado mientras miraba a Hugo, que se desplomó en la esquina.

"¿Te gusta el fútbol?"

Parecía una pregunta aleatoria, y aunque Seol Jihu prefería el béisbol, no dijo nada.

"En términos de fútbol, no espero que hagas goles. Pero si alguien te pasa el balón, aunque falles el tiro o el portero lo bloquee, es normal que al menos intentes marcar."

"Cierto".

"Supongamos que le pasas la pelota a alguien y se queda parado en un aturdimiento. ¿No te enfadarías?"

"Yo lo haría".

Seol Jihu no estaba exactamente seguro de lo que estaba pasando, pero puesto que Jang Maldong sonaba como si se estuviera quejando, Seol Jihu simplemente siguió adelante con ello.

"¿Verdad?"

Después de un profundo suspiro, Jang Maldong se mordió los labios.

"Bueno, en ese sentido, no eres medio malo. También eres decisivo".

Parecía que le estaba haciendo un cumplido.

"Pero a veces, tienes que aprender a anotar por ti mismo."

Jang Maldong puso más fuerza en su voz.

"Recibir pases y anotar es una habilidad en sí misma, pero no hay garantía de que alguien te pase siempre el balón en el momento adecuado. A veces, incluso puede ser imposible".

"Estás diciendo que debería desarrollar el hábito de pensar".

"Sí. Para ser más precisos, te has dado cuenta por ti mismo. Si no puedes hacer eso, incluso si te conviertes en un Alto Ranker, sólo serás un Halfie", dijo solemnemente Jang Maldong antes de levantar su bastón.

'¿Halfie?'

Seol Jihu sintió que acababa de escuchar una información importante. Aunque tenía más preguntas que hacer, decidió concentrarse en el entrenamiento por ahora.

El bastón de Jang Maldong apuntaba al árbol.


*


Un nuevo entrenamiento comenzó, pero eso no significaba que su sufrimiento disminuyera. De hecho, si sólo hablaba de dolor, éste se multiplicó varias veces en comparación con el anterior.

Tenía moretones por todo el cuerpo por haber sido golpeado por los troncos, sus músculos tenían espasmos, y debido a que se concentró en el control fino de su maná, se sintió agotado de energía. Como todavía tenía que correr para terminar el día, la cantidad de entrenamiento había aumentado.

Jang Maldong realmente no estaba mintiendo cuando dijo: 'Sólo será más difícil a partir de mañana'.

"Uuuuu..."

Seol Jihu gimió de dolor mientras se dirigía a un lago cerca de la caverna. Aunque todo lo que quería era acostarse cuando terminara el entrenamiento, necesitaba lavarse primero. La cueva era un espacio pequeño y confinado para empezar, así que les causaría a los demás un gran dolor de cabeza si entraba con un olor horrible.

Después de grandes luchas, finalmente llegó al lago. Se quitó la ropa de entrenamiento y cuidadosamente sumergió su cuerpo en el agua. Le ardió la piel por un momento, luego su cuerpo tembló por el suave flujo del agua.

Fue tan refrescante que quiso gritar con todas sus fuerzas. Pero como estaba exhausto, eligió nadar tranquilamente a lo largo de las corrientes del lago. Cuando hundió su cara bajo el agua y relajó sus extremidades, comenzó a flotar con sólo su espalda curvada sobre la superficie.

Si alguien no familiarizado con la situación lo observaba, seguramente pensaría que estaba viendo un cadáver. Por supuesto, a Seol Jihu no le importaba esto en lo más mínimo. Su cabeza sólo estaba llena de pensamientos de entrenamiento.

La segunda semana estaba llegando a su fin. Estaba haciendo progresos, pero aún no sabía cómo funcionaba el Paso Flash.

'¿Cómo está relacionado el control del maná con esto?'.

Era difícil de creer que Jang Maldong lo dijera sin un propósito. Mirando hacia atrás a todos los ejercicios de entrenamiento que había hecho, el entrenamiento de Jang Maldong parecía estar conectado entre sí.

En lugar de tratar de lograr un solo objetivo con un solo ejercicio de entrenamiento, los métodos de Jang Maldong parecían estar dispuestos de tal manera que muchas cosas se podían aprender a mitad del proceso.

En otras palabras, era probable que los dos objetivos que había escuchado fueran pistas para aprender el Paso Flash. Es sólo que... Seol Jihu no podía entenderlo.

Seol Jihu levantó lentamente su cabeza del agua antes de tomar un pequeño respiro y volver a bajar la cabeza. Se deshizo de todos los pensamientos inútiles y confió su cuerpo a la corriente.

¿Cuánto tiempo pasó? Mientras flotaba sin parar en la superficie del lago, sintiendo el flujo del agua, Seol Jihu inclinó repentinamente su cabeza.

'¿Flujo?'

Cuando este pensamiento cruzó su mente, una sensación desconocida envolvió su cuerpo. No estaba seguro de qué hacer con esta sensación, pero inconscientemente se concentró en el flujo del agua que pasaba por su cuerpo.

Esta es la primera vez que experimentaba ese fenómeno. No podía describirlo bien, pero una sensación de arrepentimiento lo invadió. Sentía como si algo estuviera a su alcance pero se le escapaba de las manos todo el tiempo.

'Flujo, flujo, flujo, flujo...'

Seol Jihu pensó en la palabra 'flujo' una y otra vez como si se aferrara a un hilo. Fue entonces cuando...

Tk. Algo tocó su cabeza. Al mismo tiempo, su concentración se desvaneció junto con toda la sensación del flujo del agua.

'¡Ah!'

Seol Jihu levantó la cabeza con melancolía. Inmediatamente, algo blanco llenó su vista. A juzgar por su figura redonda, parecía ser una roca. Debe haberse golpeado la cabeza mientras iba a la deriva por el lago.

'¡Maldita sea!'

Justo cuando estaba a mi alcance...

Una mirada de fastidio se extendió por su cara. Perturbado en un momento crítico, sintió que sufría una gran injusticia.

'¡Esta maldita roca!'

Seol Jihu golpeó su cabeza contra la roca. Sabía que lo que estaba haciendo era estúpido y sabía que la roca no tenía la culpa. Aún así, plantó su cara en la roca repetidamente. De lo contrario, no sentía que pudiera aliviar su malestar.

'¡Maldita sea, maldita sea!'

Y en medio de un intenso golpe en la cabeza...

'Maldita sea... ¿Eso?'

De repente sintió que algo estaba mal. Le debería doler la cabeza por los fuertes golpes que se daba contra la roca, pero no podía sentir nada. De hecho, sintió que su cerebro lo estaba disfrutando.

Mirando la roca de nuevo, se dio cuenta de que era demasiado blanca, como si estuviera mirando una bola de nieve.

'¿Qué es?'

Cuando se frotó la mejilla contra ella, sintió su estrujamiento. La elasticidad de la supuesta roca era tan relajante que quería frotar su cara contra ella para siempre.

'¿Había una roca como esta?'

Bastante desconcertado, Seol Jihu hundió su cara en la suave superficie. Su cara se sumergió justo en ella. Cuando respiró profundamente para estar seguro, el olor fragante de...

'¿Eh?'

En este punto, Seol Jihu tenía una idea de lo que era la roca.

Peek. Miró a un lado y vio otra roca justo ahí.

'¿Rocas gemelas?'

No, es demasiado suave, redonda y bonita para ser una roca. Seol Jihu miró lentamente hacia arriba. Su mirada pasó por una delgada cintura de porcelana y subió por la curva de una espalda con belleza artística.

Cuando su mirada pasó por encima del cuello y confirmó los labios rojos apretados, sus ojos temblaron.

"Así que", una voz escalofriante tan fría como su mirada fría sonó. "¿Cuánto tiempo planeas oler mi trasero?"

¡Hiik-! Seol Jihu retrocedió aterrorizada.

Bajo el silencioso cielo nocturno, dentro del lago que brillaba con la luz de las estrellas, Agnes estaba cubriendo la parte superior de su cuerpo con sus brazos, con su espalda apuntando hacia él. Su deslumbrante belleza le hizo preguntarse si estaba mirando a la diosa de la belleza. Su cabello no estaba atado como de costumbre, dándole un aspecto totalmente nuevo al que Seol Jihu estaba acostumbrado.

'No, espera'.

Admirar su belleza podría esperar. Seol Jihu salió de su aturdimiento y comenzó a suplicar en nervioso. Decía que no fue a propósito, que se equivocó pensando en otra cosa...

"... Te creeré."

Estaba preparado para ser golpeado hasta quedar a un paso de la muerte, así que cuando escuchó esto, no podía creer lo que ella decía.

'¿Escuché correctamente?'

"Verás, yo también me sorprendí un poco", murmuró Agnes mientras giraba sigilosamente su aguda mirada.

"Tenía la guardia baja, pero pensar que no me daría cuenta de que te acercabas..."

"…."

"Si te acercaras con la intención de mirar, no hay forma de que no me diera cuenta. Al menos, creo que estabas pensando en otra cosa."

La boca de Seol Jihu se abrió ligeramente.

"Entonces", Agnes trató de levantar sus gafas por costumbre, y luego volvió a cubrir la parte superior de su cuerpo cuando se dio cuenta de que no llevaba puesto sus lentes.

"¿En qué estabas pensando?" Parecía que no le dejaría irse tranquilo si no quedara satisfecha con su respuesta.

"Verás... estaba pensando en mi nueva habilidad cuando el flujo de agua de repente..."

Cuando Seol Jihu confesó todo lo que había experimentado, los ojos de Agnes se abrieron de par en par y una expresión de disgusto apareció en su cara.

Seol Jihu se estaba lavando después de un largo y cansado día de entrenamiento. El hecho de que todavía estuviera pensando en entrenar significaba que tenía que ser masoquista cuando se trataba del entrenamiento.

"Te lo he dicho una y otra vez, descansar es parte del entrenamiento. Lo que estás haciendo es sobrecargar tu exhausto cerebro."

"Cierto, pero lo que dijo el Maestro Jang no dejó de molestarme..."

"¿Maestro Jang? ¿Qué dijo?"

"Algo acerca de ser un Alto Ranker Halfie..."

Agnes dijo, "Ah", y luego hizo una sonrisa torpe. Parecía como si estuviera diciendo que Seol Jihu estaba preocupado por nada.

"Ese es el Maestro Jang siendo testarudo."

"¿Testarudo?"

"Sí, es su filosofía personal. Por su lógica, el 80% de todos los Alto Ranker serían Halfies".

"Ya veo..."

Seol Jihu asintió con la cabeza, pero aún así no pudo ocultar su decepción. Agnes lamió su labio superior.

"De todos modos, ¿dijiste que estabas pensando en el flujo de agua? Tal vez sea una pista para llegar a la respuesta."

Seol Jihu miró hacia arriba. "¿En serio?"

"Puedo decírtelo si quieres".

"Realm... No." La cara de Seol Jihu se iluminó ante la sugerencia de Agnes, pero rápidamente agitó su mano en señal de rechazo.

"Está bien. Quiero hacer esto por mí mismo."

Agnes asintió con la cabeza como si fuera una buena elección.

"Entiendo. Te deseo buena suerte".

"Gracias. Y, mm, siento mucho lo de antes."

Seol Jihu se inclinó desde la cintura. Agnes se dio la vuelta.

"De todas formas, deberías dejar de flotar alrededor del lago sólo porque el entrenamiento no va bien. Podrías ahogarte si te quedas dormido accidentalmente." Con eso, Agnes se dirigió al centro del lago con movimientos suaves.

Seol Jihu estaba de pie como una estatua de piedra hasta ahora. Al darse cuenta de que empezaba a temblar, rápidamente siguió a Agnes como un patito persiguiendo a su madre.

Pensó que el agua era profunda, pero el suelo sobresalía por donde estaba Agnes.

'Así que por eso...'

Cuando vio a Agnes alejarse, Seol Jihu se frotó la nariz y las mejillas. Luego, soltó una pequeña risa.

Pensar que la roca maligna que interrumpió sus pensamientos fue el trasero de Agnes.

'Espera, entonces no es una roca maligna...'

Sabía que lo matarían en cuanto riera, así que contuvo la respiración y evitó que su risa estallara.


*


La mañana amaneció.

Cuando Jang Maldong se despertó por la mañana, se quedó sin palabras ante la vista que había delante de la caverna. Cuatro personas corrían juntas. Agnes, Kazuki, e incluso Hugo estaban allí.

Eso no era todo. En cuanto a la resistencia, sería correcto que Agnes estuviera en cabeza, seguida de Hugo, Kazuki y Seol Jihu.

Sin embargo, Seol Jihu corría en la parte delantera, con Agnes persiguiéndole. Corrían tan rápido que estaban sudando a chorros.

'Mocoso...'

El joven apenas podía seguir su entrenamiento al principio, pero ahora, incluso lideraba el grupo. Viéndolo tan apasionado, el anciano no pudo evitar sentir un pequeño nudo en la garganta.

Estaba orgulloso. Comparado con los dos idiotas que pagaron una ceremonia para que muriera, el joven parecía un santo.

No mucho después, Kazuki y Hugo se detuvieron. Sin embargo, Seol Jihu seguía corriendo sin parar.

Fue realmente una vista increíble.


|No estoy entrenando para poder huir.|


Empezó a mirar al joven bajo una luz diferente. No tenía otra opción que volver a evaluar su fuerza de voluntad.

"¡Ja, ja!"

Jang Maldong rió felizmente mientras observaba a Seol Jihu y Agnes subir una colina hasta donde estaba. Fue entonces...

"... ¿Hm?"

Parpadeó sorprendido al observar que el dúo se acercaba. Agnes parecía estar corriendo a toda velocidad, pero parecía incapaz de pasar a Seol Jihu. Eso era imposible desde un punto de vista lógico.

'Espera un minuto...'

Ahora que lo pensaba, Seol Jihu corría anormalmente rápido. Pronto, el joven subió la colina con una tormenta de polvo detrás de él. Tan pronto como tocó el punto de partida, se giró hacia un lado.

"¿Por qué estás haciendo esto?" Gritó y rápidamente bajó por el otro lado de la colina. Sus brazos se balanceaban en rápida sucesión, y sus piernas apenas eran visibles.

Mientras Jang Maldong lo miraba aturdido, Agnes llegó al punto de partida y rápidamente lo persiguió.

"¡Alto ahí!"

"¡Al menos dame una explicación!"

"¡Cállate! ¡Esta es la tercera vez...!"

El incidente comenzó temprano en la mañana mientras Jang Maldong estaba todavía dormido. Agnes se levantó a la misma hora que Seol Jihu y le aconsejó que desayunara. Terminaron comiendo juntos, pero Seol Jihu recordó el incidente de la noche anterior y se rió.

Pensó que estaba siendo reservado, pero no había forma de que alguien del calibre de Agnes no se diera cuenta.

El incidente comenzó temprano en la mañana mientras Jang Maldong estaba todavía dormido. Agnes se levantó a la misma hora que Seol Jihu y le aconsejó que desayunara. Terminaron comiendo juntos, pero Seol Jihu recordó el incidente de la noche anterior y se rió.

Pensó que estaba siendo reservado, pero no había forma de que alguien del calibre de Agnes no se diera cuenta.

Viendo a Seol Jihu esquivar su mirada, ella se convenció. Revisó su ventana de estado para asegurarse y entró en erupción cuando vio que se había añadido el 'Culo Maligno'.

Seol Jihu huyó inmediatamente.

"¿Culo Maligno? ¿Qué tiene de malo mi trasero?"

"¡Yo, yo sólo lo pensé en mi cabeza!"

"¡Te mataré una vez que te ponga las manos encima!"

"¡Señorita Agnes!"

"¡Estás muerto!"

La voz de Agnes resonó por todas partes.

Mientras tanto, Jang Maldong miraba sin comprender al joven que huía desesperado con su Pendiente Festina en pleno uso.