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viernes, 24 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 105

Capítulo 105. El Regalo del Jefe de la Aldea (2)


¡Hao Win!

Seol Jihu no podía gritar, dada la intensa atmósfera, pero era un nombre que no podía ignorar.

'¿Situación similar?'

Por lo que parece, 'Umi Tsubame' parecía ser un equipo bajo una organización llamada 'Federación de Negocios de Japón'. Kazuki parecía estar condenado al aislamiento por ir en contra de las órdenes de la organización, pero ¿Qué es eso de que Hao Win estaba en una situación similar...?

"¿Siguen teniendo esos tipos conflictos internos?"

Jang Maldong no ocultó su sentimiento de descontento. ¿Pidiendo cooperación en medio de los conflictos internos? Sonaba como si le pidieran al Carpe Diem que pusiera los pies en el barro.

Sin embargo, Kazuki agitó la cabeza.

"No, las cosas se han calmado después de un gran incidente. Todavía hay cierta enemistad y lucha velada por el poder político, pero es más un simple momento de transición que un conflicto."

Los agudos ojos de Jang Maldong se suavizaron ligeramente. Kazuki continuó.

"Como estoy seguro que sabes, los individuos que se unen a una organización buscan ser promovidos a través de sus actividades en el Paraíso. Los miembros de las Tríadas son un buen ejemplo de ello."

"Es cierto que animan a sus miembros a participar activamente".

"Sí, las Tríadas no trasladaron directamente su jerarquía interna de la Tierra al Paraíso. En su lugar, eligieron abolir algunos de los niveles de la jerarquía. Por supuesto, aún incluyeron a sus ejecutivos principales, pero aún así es una idea innovadora en este momento."

"Sí, no estuvo mal. Después de todo, eso es lo que les permitió aferrarse a la poderosa autoridad en el Paraíso".

Los diálogos difíciles iban y venían.

Chohong bostezaba como si estuviera muy aburrida, y Hugo estaba ahí de pie, completamente desorientado. Realmente parecía que no estaba pensando en nada.

"Pero después de que sus fuerzas se estabilizaron en el Paraíso, comenzaron a surgir problemas internos, causando eventualmente un colapso en su jerarquía."

"Ese es a menudo el caso de las grandes organizaciones. La cultura de la organización de las Tríadas es demasiado competitiva. Su idea innovadora de deshacerse de la jerarquía existente simplemente se volvió en su contra. Debe haber sido difícil desde que escuché las noticias de los asesinatos, incluso en la Tierra..."

Seol Jihu escuchó su conversación atentamente. Le resultaba difícil entender todo lo que decían, pero se esforzó al máximo, recordando las palabras de Jang Maldong sobre 'aprender a leer la atmósfera política'.

Scientia potentia est. En otras palabras, el conocimiento es poder.

Incluso alguien con una gran destreza física sería fácilmente utilizado si fuera estúpido.

Ya que Seol Jihu planeaba formar su propio equipo en el futuro, sintió la necesidad de aprender a entender este tipo de cosas, para poder sobrevivir en el Paraíso. Por supuesto, también tenía curiosidad ya que la historia involucraba a Hao Win.

"Los principales ejecutivos de las Tríadas sabían de este problema, pero no lograron controlar la discordia. Y debido a la prolongada lucha interna, incluso tuvieron que renunciar a la iniciativa de Sicilia."

"¿Y la contramedida especial que se les ocurrió es este hombre llamado Hao Win?"

"Sí".

"Si la cultura de las Tríadas no ha cambiado, sólo será tratado como otro novato que entró a través de conexiones".

Kazuki asintió lentamente.

"Pero las cosas han mejorado. Después de recibir el gran golpe de Sicilia, las voces para cambiar su cultura se han hecho más fuertes. Todos los miembros de las Tríadas quieren recuperar su gloria pasada. Mientras Hao Win demuestre que es capaz, reunificar la organización no debería ser imposible."

"Hm... ¡Qué mocoso tan interesante! ¿Así que quiere participar en el Banquete y demostrar su habilidad?"

"Por eso dije que este asunto es similar a una transición".

"Ese hombre llamado Hao Win. ¿Qué piensas de él?"

Kazuki puso una mirada incierta, "No estoy seguro, pero parecía un tipo alegre a simple vista".

Seol Jihu estuvo de acuerdo con la evaluación de Kazuki y se rió en su interior. Después de eso, se intercambiaron unas pocas palabras más antes de que el silencio descendiera. Entonces, Jang Maldong abrió la boca después de una larga deliberación.

"Como ya sabes, no estamos en la mejor situación ahora mismo. ¿Puede darnos algo de tiempo para pensarlo?"

"Por supuesto. Todavía tenemos tiempo más que suficiente en nuestras manos después de todo."

"Llegaremos a una decisión para mañana. De todas formas...", Jang Maldong sonrió, viendo a Kazuki levantarse del sofá. "Parece que estás empezando a pensar en independizarte."

Kazuki cerró la boca por un momento, y luego suspiró brevemente.

"Es que... es difícil hacer las cosas solo. Ya que tengo la oportunidad, decidí aprovecharla."

"El Jefe de la Federación no es un oponente fácil".

"Creo que ya he hecho lo que se esperaba de mí."

Con eso, Kazuki se inclinó.


*


Una vez que Ayase Kazuki se fue, la oficina de Carpe Diem se puso un poco ruidosa para hablar de su participación en el Banquete.

"¡Deberíamos ir! ¡Es una oportunidad que se presenta una vez cada dos años! Voy a ir seguro." Hugo levantó la voz, diciendo que obviamente deberían participar.

"No sé. Sólo tenemos tres personas. Busquemos a un Arquero". Pero Chohong parecía preocupada por todo el asunto y se opuso a Hugo.

"Joder, ¿Qué?, ¿Ya no te importa ahora que eres de Alto Ranker?"

"Hmph, sí, pero el hecho de que vayas no cambiará nada. Sé que tienes prisa, pero ¿Realmente crees que llegarás a la Etapa 3?"

Chohong y Hugo comenzaron a discutir. Jang Maldong los miró con desilusión antes de darse la vuelta mientras se masajeaba las sienes. Entonces, encontró al joven profundamente pensativo y lo miró fijamente.

'Oh, claro...'

Recordó que Chohong había insinuado que Seol Jihu sería el nuevo líder. Aunque planeaba nombrar al nuevo Arquero que traería como líder, no había razón para que Seol Jihu no pudiera ser el líder tampoco.

Sabía que sería mejor que alguien establecido en el equipo se convirtiera en el líder que alguien completamente nuevo. Queriendo probar a Seol Jihu, Jang Maldong le hizo una pregunta.

"¿Qué piensas?"

"... ¿Qué? Ah, realmente no lo sé..."

Seol Jihu se sorprendió ante la repentina pregunta y luego sacudió la cabeza.

"Está bien, así que dime".

Cuando Jang Maldong lo presionó, se tomó un momento para ordenar sus pensamientos, y luego habló, "Considerando la posición actual de Carpe Diem, creo que será mejor participar".

"¿Verdad?"

Hugo gritó, pensando que Seol Jihu estaba de su lado. Jang Maldong balanceó su bastón y silenció al dúo de peleadores antes de recuperar su aliento áspero mientras se sentaba de nuevo en el sofá.

"Dime la razón".

"Como saben, el valor de las acciones de Carpe Diem se ha reducido significativamente".

"¿Acciones?"

"Sí, perdió el símbolo de su equipo, después de todo."

"Bueno, sí. Pero por esa lógica, ¿No es importante traer gente nueva al equipo tan rápido como sea posible?"

"La sangre no puede ser absorbida sin condiciones. No creo que el Carpe Diem sea del tipo O. De hecho, diría que es un RH-negativo".

Su analogía despertó el interés de Jang Maldong.

"El problema aquí es, si un Arquero del calibre de Dylan estaría dispuesto a entrar en este equipo difícil de manejar."

"¿Así que dices que un hábil Arquero no querría entrar en el actual Carpe Diem?"

"Yo no diría algo tan extremo, pero seguramente evaluaría sus opciones".

"Y estás sugiriendo que inventemos algo para inclinar la balanza a nuestro favor."

Seol Jihu asintió.

"Sí. Por lo que escuché, este banquete parece ser un evento especial que atrae la atención de todo el Paraíso. Creo que esta sería una excelente oportunidad para demostrar nuestra valía."

Seol Jihu añadió además que su éxito tendría un efecto sinérgico de reforzar las expectativas de la gente en ellos, debido al regreso temporal de Jang Maldong y a la noticia de que Chohong se había convertido en un Alto Ranker.

"Bueno, eso es justo lo que pienso desde la perspectiva de nuestro equipo."

Viendo al joven reírse torpemente, Jang Maldong se frotó la barbilla.

'Hm...'

Su ira se calmó instantáneamente y una sensación de alivio se apoderó de él. Chohong y Hugo le habían estado molestando, pero de repente se sintió aliviado.

'Dylan, siempre tuviste buenos ojos para la gente'.

Si buscaba un Arquero para unirse a Carpe Diem, parecía que no necesitaba preocuparse por encontrar uno con cualidades de líder.

"Chohong", Jang Maldong sonrió, "Ve a visitar a Umi Tsubame".


*


La participación de Carpe Diem en el banquete estaba decidida.

La respuesta fue 'sí'. Después de aceptar la oferta de Kazuki de una cooperación en equipo de tres, Jang Maldong inmediatamente comenzó su preparación. Aunque todavía les quedaban 6 semanas para el comienzo del Banquete, la palabra 'postergación' no estaba en su diccionario.

"Se puede decir que el Banquete es parte de una antigua herencia."

Seol Jihu inclinó su cabeza ante la explicación de Jang Maldong: "Pensé que era una mazmorra o una ruina".

"Tienes razón y te equivocas al mismo tiempo", continuó lentamente Jang Maldong.

"Algunos dicen que es un escenario creado por un dios de la época del antiguo Imperio para llevar a cabo algún tipo de prueba. Otros dicen que es un juego creado por un gran mago para su diversión. Algunos incluso lo llaman una guarida que los dragones extintos crearon."

"Qué misterioso".

"Si quieres saber más, pregúntale a Ian. A él le gustan las cosas como estas, así que tendrá información más detallada. Ahora, lo que sí sabemos con seguridad es esto..." Jang Maldong agarró el bastón que había estado agitando en el aire.

"Las entradas que conducen a un lugar desconocido se abren cada dos años en todo el Paraíso."

"¿Eso es todo?"

"También sabemos que este lugar está separado en tres etapas, pero lo que hay dentro cambia cada año."

Seol Jihu tragó saliva. Pensó que sólo tendrían que luchar contra algunos monstruos y buscar tesoros, pero la escala del evento era mucho mayor de lo que había imaginado.

Aún así, no podía entender por qué todos estaban tan preocupados por este misterioso festival. Realmente era un enigma.

"Para ser honesto..." El extremo del bastón apuntaba a Seol Jihu. "Es demasiado pronto para que participes en el banquete".

"... Eso pensaba."

"Si miras la distribución de los participantes, la gran mayoría de ellos son de Nivel 4. Casi todos los que son remotamente decentes acudirán a este evento. Para ser franco, si estás solo, te resultará difícil superar incluso la primera etapa".

Seol Jihu no estaba enojado, pero no pudo evitar sentirse un poco amargado.

"Pero como cada participante es parte de un equipo, hay algunas soluciones."

Seol Jihu temía que Jang Maldong le prohibiera participar, así que sus ojos brillaron cuando escuchó esto.

"¿Quieres decir que puedo ir?"

"Sí, pero bajo dos condiciones".

"¿Condiciones...?"

"Sí. Primero, tendrás que asumir el papel de un Arquero en este equipo."

Seol Jihu se quedó estupefacto por esta inesperada condición.

"Yo, no puedo. Ni siquiera sé cómo usar un arco."

"No puedes disparar una flecha, pero tienes eso, ¿No?"

Recordando la Lanza de Maná, Seol Jihu frunció el ceño. Jang Maldong continuó sin pestañear.

"En segundo lugar, se exigirá que abandone y salga del Banquete en la etapa 2. Bueno, la etapa 3 no es un lugar al que puedas ir sólo porque quieras."

Jang Maldong encontró a Seol Jihu sin palabras y se detuvo. Entonces, dio un ligero suspiro.

"En primer lugar, no tiene sentido que un Nivel 2 participe en el banquete".

"Ahora soy de Nivel 3".

Cuando Seol Jihu murmuró en voz baja, Jang Maldong parpadeó los ojos. Chohong y Hugo, que estaban merodeando alrededor, también detuvieron sus movimientos. Pero como sabían que había participado en la misión de rescate, no se sorprendieron demasiado.

"¿Nivel 3? ¿En serio?"

"Sí, puedo mostrártelo si quieres."

"Mm, esa es realmente una velocidad increíble. Pero aún así, mi respuesta es no."

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par. Jang Maldong resopló.

"No pongas esa cara".

"Pero..."

"¿Crees que el banquete es una broma?"

La voz de Jang Maldong tenía un toque de molestia. Habiendo detectado el peligro, Chohong y Hugo se hicieron señas rápidamente para prepararse para la huida.

"¿Crees que vas a una expedición en la que te escabulles y golpeas a algunos monstruos? ¡Incluso a Dylan y Kazuki! ¡Ambos participaron en el banquete dos veces y ninguno de ellos logró poner un pie en la etapa 3!"

"Señor".

"No he terminado. Escucha. No estoy tratando de que cambies de clase. Si el enemigo se abre paso a través de la vanguardia del equipo, entonces puedes actuar como un Guerrero. De lo contrario, serás un Arquero".

"…."

"Sólo para que no lo entiendas mal, no te trato como si fueras una carga. Además, te permito que participes. Te habría retenido si creyera que no fueras útil".

Tomando el silencio de Seol Jihu como una señal de reconocimiento, Jang Maldong aclaró su garganta antes de continuar.

"Si quieres participar en el Banquete, tienes que hacerlo como un Arquero. Pasa las próximas seis semanas concentrándote en el entrenamiento de la Lanza de Maná y serás útil para el equipo. También escuché que tienes un artículo llamado Pendiente Festina, así que..."

Justo cuando Chohong y Hugo respiraron un suspiro de alivio...

"No". Seol Jihu lanzó una bomba.

"¿...?"

Por un momento, Jang Maldong no estaba seguro de haber escuchado bien y parpadeó repetidamente. Chohong y Hugo saltaban de incredulidad y agitaban las manos temerosos de lo que vendría, pero Seol Jihu no los miraba.

"¿No quieres ir?"

"Sí, pero..."

"¿Pero? ¿Pero qué?"

"Lo que estás diciendo es que debería tirar Lanza de Maná todo el tiempo siendo protegido por el equipo."

"¿Y qué hay de malo en eso?"

Jang Maldong parecía genuinamente confundido y continuó.

"¿Crees que un lancero sólo mueve su lanza? ¡¡El lanzamiento de lanza es una técnica bondadosa!!"

"…."

"¿Qué se te ha metido en la cabeza de repente? ¡Escucha, mocoso! ¡No puedo dejar que tomes una posición tan peligrosa porque el Banquete está muy lleno de incertidumbres!"

"Mi respuesta es la misma. No soy un Arquero".

Seol Jihu se mantuvo terco. No esperando que Seol Jihu protestara con tanta firmeza, el cabello del rostro envejecido de Jang Maldong se puso de pie con ira.

"¡Tú...!"

Cuando agarró su bastón de madera, Chohong rápidamente corrió por su vida. Sin embargo, Seol Jihu también parecía un poco enfadado. Mirando la furiosa mirada del viejo, habló claramente.

"Déjame participar como un Guerrero".

"¡Pequeño...!"

Cuando Jang Maldong estaba a punto de estallar...

"No quiero huir."

Seol Jihu lo miró fijamente con una mirada sincera.

"En el Valle Arden. Dentro y fuera del laboratorio. Incluso cuando estaba escapando del bloqueo de los Parásitos. Todo lo que he hecho es escapar."

Jang Maldong se quedó sin habla y se sentó allí con la boca abierta.

"Tú..."

Mirando hacia atrás, eso fue realmente cierto. La vida de Seol Jihu en el Paraíso había sido hasta ahora una serie de escapes. Cada vez que se encontraba con un incidente grave, escapaba, arriesgando su vida para huir de la persecución de sus enemigos.

"No quiero hacer eso nunca más."

Lo más importante es que la vez que cayó en el Bosque de la Negación quedó profundamente grabado en su mente. Incluso cuando su muslo fue atravesado por el enemigo, todo lo que hizo fue rezar.

Para que alguien le ayudara... Para que alguien le salvara la vida...

Él recordó...

"Señor".

... Lo lamentable que era...

"Yo…"

... Y cuánto se desesperó.

No quiso volver a sentir esa sensación de impotencia.

"No estoy entrenando para poder huir."

Las cejas levantadas de Jang Maldong se movieron.

"Quiero luchar con orgullo como un Guerrero".

Sus ojos miraban al joven que se inclinaba hasta la cintura.

"... Por favor, reconsidérelo."

Escuchando la súplica seria y desesperada del joven, Jang Maldong respiró profundamente. Sus suaves ojos brillaban con una luz penetrante.

"¡Tú... tonto arrogante... un debilucho que sólo está lleno de codicia...!"

Su voz contenida sólo puede ser descrita como ronca. Después de un minuto que pareció una hora...

"... ¡Keuk!"

¡Drrrk! El sonido de una silla siendo arrastrada sonó. Seol Jihu, que esperaba ser golpeado, levantó su cabeza en shock.

"¡Mocoso engreído! Me esforcé en pensar lo mejor para ti, pero, ¿qué? ¿Dices que no estás entrenando para poder huir? ¿¡Quieres luchar con orgullo como un guerrero!?"

Podía ver a Jang Maldong apretando los dientes con furia.

"Bieeennn. Como no puedes entenderlo con tu cerebro, dejaré que tu cuerpo lo entienda."

"Señor".

"Entonces, si eso es lo que quieres tan desesperadamente, lo permitiré. Es decir, siempre y cuando puedas seguir mi régimen de entrenamiento."

¿Así es como sonaba el gruñido de un depredador en la cúspide? Jang Maldong emitió una voz tan intensa como la de un volcán en erupción. Luego, golpeó el suelo con fuerza con su bastón.

"¡HUGO!"

Hugo estaba saliendo sigilosamente cuando detuvo sus pasos ante el repentino rugido de Jang Maldong.

"¡Haz el equipaje!"

"¿Equipaje? ¿Por qué?"

"Vamos a la Gran Montaña Rocosa. ¡Hazlo rápido!"

¡Hiik-! Hugo jadeó con un suspiro de horror.

"Tendré que decírselo a Kazuki también. Que volveremos siete días antes."

Jang Maldong se detuvo en medio de su furioso jadeo.

"Te lo hago saber ahora. Esto es lo que pediste. Tú te lo buscaste."

Levantó la cabeza parcialmente y le dió a Seol Jihu una explicación intimidante.

"No te atrevas a llorar en medio de esto. Te sacaré de inmediato. Será lo mismo si no puedes seguir mi entrenamiento. Y aunque lo hagas, no te permitiré participar en el banquete si no puedes cumplir con mis expectativas. ¿Entendido?"

Jang Maldong sólo lo miraba con desprecio, pero Seol Jihu sintió que su cuerpo se encogía automáticamente. Sentía que incluso podía ver llamas intensas disparando hacia él.

Sin embargo, Seol Jihu no se acobardó.

"¡Sí!"

En cambio, gritó vigorosamente.

"... Maldito mocoso, veamos si puedes actuar tan bien como puedes gritar."

Después de un último resoplido, Jang Maldong salió de la oficina.


*


Jang Maldong realmente hizo su equipaje y pidió prestado un carruaje ese día. Pero Seol Jihu no era el único que iba. El pobre Hugo fue arrastrado, incluso cuando deliraba en su negativa.

Como no podían dejar la oficina vacía, se le dijo a Chohong que se quedara como líder sustituto. Protestó, por supuesto, pero cuando Jang Maldong le preguntó: '¿Quieres ir a la Gran Montaña Rocosa también?', aceptó su orden sin una sola palabra de queja.

Aunque parecía que sólo iban los tres, dos forasteros terminaron acompañándonos. Estos dos habían expresado su deseo de participar después de conocer la situación, y aunque Jang Maldong no parecía muy entusiasmado con la idea, por alguna razón desconocida, tampoco los rechazó.

Lo único que Seol Jihu sabía era que Jang Maldong les pidió que le ayudaran a entrenarlo. Los dos estuvieron de acuerdo de inmediato, lo que no era sorprendente dado que recibirían la orientación de Jang Maldong a cambio.

Así de fácil, el grupo de cinco personas se subió al carruaje hasta la Gran Montaña Rocosa.

"¡Arre!"

El conductor agitó su látigo, y el carro tirado por cuatro caballos salió por la puerta del castillo.

¡Click, clack!

Sonaron los sonidos claros de las pezuñas mientras el carruaje se abría paso por el campo. Sin embargo, el interior del carruaje estaba lleno de un silencio total.

Jang Maldong tenía los brazos cruzados y los ojos cerrados como para frenar su ira hirviente, mientras Seol Jihu encendía silenciosamente su espíritu de lucha.

Los dos forasteros, un hombre y una mujer, también permanecían en silencio.

"Huaaaaaang..."

Sólo los gritos de dolor de Hugo se mezclaron en el aire y fluyeron.