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viernes, 24 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 104

Capítulo 104. El Regalo del Jefe de la Aldea (1)


Una mañana clara y brillante amaneció en el Paraíso. El cielo estaba sereno y azul, como una fresca playa que ofrece una sensación refrescante a cualquiera que la vea.

Sin embargo, la oficina de Carpe Diem estaba bulliciosa con el anuncio explosivo de Jang Maldong.

"¿Te quedas?"

Cuando Chohong se estremeció, Jang Maldong frunció el ceño.

"No me he quedado sordo, así que deja de gritar".

Chohong miró a la izquierda y a la derecha con total incredulidad.

Hugo estaba ocupado vitoreando y bailando por la habitación, pero no parecía que fuera el responsable. Pero resultaba difícil de creer que Seol Jihu lo convenciera. Después de todo, Jang Maldong es más terco que una mula.

Al final, sólo pudo concluir que había cambiado de opinión por su cuenta.

"... ¿Hablas en serio?"

Viendo la complicada mirada de Chohong, Jang Maldong golpeó el suelo con su bastón de madera.

"No digo que vaya a salir del retiro. Es sólo que..."

"Es sólo..."

"Soy el que creó el Carpe Diem. He estado involucrado en las buenas y en las malas. Si lo dejo solo, se disolverá o será absorbido. No me agrada que eso suceda."

"Cielos, viejo, te preocupas demasiado por eso. ¿No dije que nos encargaríamos de ello?"

"¿Cuidar de ello?"

Jang Maldong se rió a carcajadas.

"Incluso si tienes una boca retorcida, tienes que hablar correctamente. ¿¡En realidad estás diciendo eso, cuando dijiste que no puedes soportar ser el líder!?"

"¡Hurra!" Hugo levantó los brazos y vitoreó.

"¡Cállate! ¿De qué estás tan orgulloso?"

¡Thwack! El bastón de Jang Maldong golpeó su cabeza sin piedad. Pero eso no fue suficiente para calmar a Hugo mientras continuaba riéndose mientras rodaba por el suelo gritando.

"Entonces", Chohong habló, "¿Qué estás diciendo que vas a hacer?"

"Por el momento, me quedaré como asesor del equipo."

Después de chasquear los labios, Jang Maldong miró de un lado a otro entre Chohong y Hugo, luego suspiró.

"Habría sido una historia diferente si no fuera consciente del estado actual del Carpe Diem, pero ahora que lo conozco, no puedo quedarme sentado y mirar cómo se arruina. Estaré aquí al menos hasta que encuentres un nuevo Arquero".

"¡Ah, detente! ¡No vamos a caer en la ruina!"

"¡Puedo ver que eso sucede tan claro como el día, mocosa!"

En realidad, el regreso temporal de Jang Maldong debería ser algo a celebrar dada la situación actual de Carpe Diem. Su larga experiencia definitivamente mantendría al equipo bien equilibrado.

Los ojos de Chohong se pusieron en blanco y se desplomó en el sofá. Se dio cuenta de que el anciano había tomado una decisión por la forma en que se había cambiado de traje y se había puesto su ropa de entrenamiento.

"¡Como sea! ¡Haz lo que quieras!"

"Bien, lo haré".

"Hmph, seguro que te arrepentirás. Para que conste, ¡Te dije que volvieras a la Tierra!"

"Cierra la boca. Ahora que estamos hablando de esto, aclaremos algo. ¿No te dije que aprendieras a leer el estado de las cosas? ¿Qué sentido tiene convertirse en un Alto Ranker? Lo único que se te da bien es la lucha".

"¡Aaaaah!"

Chohong agitó sus manos con fiereza. Jang Maldong dejó de hablar, pero ya era demasiado tarde. Seol Jihu y Hugo la miraban con los ojos abiertos.

"¿En serio? ¿Ahora eres un Alto Ranker?"

"Ah, ¿Por qué les dijiste? ¡Iba a sorprenderlos!"

Al escuchar la pregunta de Seol Jihu, Chohong hizo una rabieta. Jang Maldong resopló sin pestañear.

"De todas formas, ¿Qué puede sorprendernos?"

"Ehew". Chohong se rascó la cabeza, y luego le lanzó una sonrisa presumida a Hugo.

"Ves, te dije que iba a llegar primero".

Luego se volteó hacia Seol Jihu e hizo una señal de paz con sus dedos.

"¡Ahora soy un Alto Ranker!"

"¡Whoaa!"

Seol Jihu corrió hacia adelante con entusiasmo, y el dúo se regocijó mientras bailaban. Animado por la animada atmósfera, Hugo comenzó a bailar también.

"¿Y? ¿Con qué te fuiste?"

"Templario".

Seol Jihu respiró profundamente.

¡Templario! ¡Sonaba demasiado genial!

Sus ojos brillaron con admiración, especialmente cuando pensó en su propio nombre de clase.

Viéndolo abiertamente celoso, Chohong se frotó la nariz con satisfacción. Entonces recordó el dicho, 'la felicidad se multiplica cuando se comparte', y se acordó de los regalos que había traído.

"Espera aquí".

Chohong fue y encontró las bolsas de compras que habían estado en la esquina de la oficina desde que ella regresó. Entonces se aclaró la garganta con una tos.

"Kuhum, generosamente te he traído un regalo."

"¿En serio?"

Los ojos de Seol Jihu se abrieron de par en par. Hugo entonces asomó su cabeza, preguntando "¿Qué hay de mí?". Pero tanto Chohong como Seol Jihu estaban demasiado absortos en su propio mundo para prestarle atención.

"Sí. Sabiendo cuánto te gusta entrenar, yo..."

"Qué coincidencia. Tengo un regalo para ti también."

"¿Hm?"

"Espere aquí".

Con una dulce sonrisa, Seol Jihu se dirigió a su dormitorio. Cuando Chohong vio con qué regresaba, se quedó allí y parpadeó aturdida.

"Toma, es un regalo por convertirte en un Alto Ranker. ¡Felicidades!"

Chohong miró fijamente la maza de hierro teñida de negro como si estuviera en trance. La gran bola de hierro que colgaba de la punta y los afilados picos espinosos le daban al arma un aura intimidante.

"Se llama la Espina de Acero. Aparentemente está hecha de un meteorito."

"¡Ohh! ¿Un meteorito?"

Incluso Jang Maldong estaba impresionado.

"¡Incluso tiene dos encantos que duplican su poder!"

Sonaba como si estuviera vendiendo un plan de seguros o algo así, pero Chohong estaba demasiado ocupada mirando la aterradora belleza de la maza como para darse cuenta.

"¿Cómo es? ¿Te gusta?"

A ella le encantó. No había forma de que no le gustara.

Llegar al Nivel 5 es difícil, pero llegar no sería suficiente. Tenía que conseguir un equipamiento digno de su nivel para llamarse realmente un Alto Ranker.

El problema radicaba en que el costo del equipamiento se disparaba dramáticamente desde el Nivel 5. La mayoría de la gente ni siquiera podía soñar con cambiar todo su equipamiento, ya que sólo podían permitirse uno o dos con el dinero que habían ahorrado.

El dinero que Chohong había ahorrado apenas bastaba para cambiar su arma, pero esta 'Espina de Acero +2' era una verdadera arma digna de un Alto Ranker. Gracias a esto, podía invertir su dinero en su armadura.

"¿Cómo...?"

La conmoción que recibió debe haber sido grande, ya que incluso su voz temblaba.

"Fui invitado al palacio real. Al regresar, me dijeron que podía llevar lo que quisiera, así que traje a eso."

Hugo apeló a su existencia diciendo: "¡Yo! ¿Qué hay de mí?" Pero ignorándolo por completo, Chohong miró el regalo superando su imaginación y se quedó sin saber qué hacer.

"¿Qué... debería haber traído algo para ti... ¿Cómo podrías usar esa preciosa oportunidad para mí...?"

A pesar de que tales palabras salieron de su boca, su cuerpo la delataba. Las comisuras de su boca se movían repetidamente.

"Está bien... Diles que quieres cambiarla por otra cosa..."

Ella incluso dijo algo que no quería decir.

"Ey, lo elegí porque quería. Nunca haría eso."

"Pero".

"No seas así. Toma. Sé buena Chohong, ¿Sí? Toma..."

"Aaaah, hey, detente. Detente."

Cuando Seol Jihu trató de empujar la maza en sus manos, dio un pequeño paso atrás y torció su cuerpo de lado a lado. Luego, cuando fingió rendirse y finalmente la tomó, su cuerpo se estremeció como si se hubiera electrificado.

'¿Cómo puede encajar en mis manos tan perfectamente?'.

La tentación de la Espina de Acero fue simplemente demasiado grande. Una vez que la agarró, no quiso soltarla nunca. En su éxtasis, incluso comenzó a engañarse pensando que el arma fue hecha sólo para ella.

"Ah~"

Chohong dijo aturdida, y luego rápidamente volvió a la realidad. Un joven con un rubor en su rostro la miraba con expectación. Su cara palideció ligeramente.

"¿Qué regalo me has traído?"

"... ¿Eh? Uh..."

Mirando su cara sonriente, ella no podía evitar dársela. Pero cuando comparó su regalo con la maza...

Eso no fue todo. Chohong vio los sacos de arena atados alrededor de sus muñecas y sus ojos se movieron bruscamente.

"¿Qué? No te burles de mí y muéstrame."

"Espera".

Chohong inconscientemente escondió la bolsa a sus espaldas. Luego dio un paso atrás, poco a poco.

Inclinando su cabeza, Seol Jihu activó el Pendiente Festina y rápidamente corrió detrás de ella. Al mismo tiempo, le arrebató la bolsa de su mano y miró dentro.

"¡Ah!"

Chohong frunció el ceño tardíamente y se mordió inquietamente el labio inferior. Jang Maldong nunca la había visto temblar tanto, así que ni siquiera él pudo evitar preguntarse qué había traído.

"Esto es..."

El regalo que Chohong le había hecho eran sacos de arena. Inmediatamente bajó la cabeza.

"Pensé que te ayudarían con tu entrenamiento..."

Ella los hubiera dado antes si lo supiera. El intercambio de regalos acababa de ocurrir en un momento incómodo. Aunque ella consideró durante horas qué regalarle, estaba demasiado avergonzada para decir algo.

Se sentía como si estuviera caminando sobre cáscaras de huevo.

"Oh, esto es genial. Estaba pensando que había traído muy poco."

Sin embargo, Seol Jihu parecía sinceramente feliz. No se veía ni una pizca de decepción en su rostro.

Chohong murmuró con una cara hosca.

"No mientas. Sé que trajiste cuatro de ellos."

"Sólo cuatro de ellos. Además, eran súper baratos, así que apenas podía sentir algo después de ponerlos en cada uno de mis miembros. Ahora, puedo tener dos en cada uno."

Seol Jihu sostuvo la bolsa de papel en sus brazos. Como había pasado tanto tiempo desde la última vez que recibió un regalo, sólo el hecho de que lo recibiera lo hacía feliz.

Y viendo lo realmente feliz que estaba, Chohong se iluminó.

"¿De verdad?"

"Sí, gracias. Me pondré esto cuando entrene a partir de ahora."

Su vergonzosa pero sincera expresión llegó directamente a ella. La nariz de Chohong se enrojeció.

"Haz lo que quieras".

Jang Maldong resopló y giró la cabeza. Miró a Chohong, que miraba su maza y sonreía de oreja a oreja, con una mirada de sorpresa.

Siempre pensó en ella como una marimacho, así que no pudo acostumbrarse a ese inesperado lado. Por otro lado, sonrió levemente al observar al joven sonriente.

Como alguien que le había estado ayudando a entrenar, sabía muy bien que Seol Jihu había traído ocho sacos de arena en lugar de cuatro.

'Pequeño mocoso'.

Mientras asentía con la cabeza en señal de aprobación, vio de repente a un gran hombre negro parado en un rincón. Por la forma en que estaba de espaldas a todo el mundo, Jang Maldong podía notar fácilmente que estaba enfurruñado. Viendo lo desdichado que resultaba el gran hombre, Jang Maldong se rió entre dientes.


*


La noticia del regreso de Jang Maldong se difundió rápidamente.

La importancia que tenía el nombre 'Jang Maldong' se debía en parte a que se trataba de un veterano que había estado activo en el Paraíso mucho más tiempo que nadie. Sin embargo, la verdadera razón estaba detrás de los logros de los Terrícolas que había formado.

Aunque no todos los Terrícolas aclamados aprendieron con él, cada Terrícola que lo hizo se convirtió en un pez gordo conocido por todos. Esa es la prueba del ojo perspicaz de Jang Maldong y su innegable habilidad como entrenador.

Pero si uno se pregunta si estas dos cosas fueron la razón de su fama, entonces no sería del todo correcto.

En cualquier caso, una vez que se confirmó el regreso de Jang Maldong, la primera persona que lo visitó fue Ayase Kazuki, el líder de Umi Tsubame, uno de los mejores equipos de Haramark.

Su relación no era mala debido a que una vez fueron maestro y discípulo, pero por alguna razón, Kazuki no parecía tan feliz. Casi parecía que estaba aquí porque fue obligado a venir.

Habiendo leído su cara, Jang Maldong tampoco miraba a Kazuki con buenos ojos. Esto se debía a que sabía que detrás de Umi Tsubame estaba la gran Federación de Negocios de Japón.

Aunque Kazuki vino, no se atrevió a abrir la boca fácilmente. ¿Un hombre que podría matar a su querida hermana menor estaba tan incómodo? Mientras la curiosidad llenaba la expresión de Seol Jihu. Chohong y Hugo ya parecían saber la respuesta mientras mantenían su silencio.

Después de dudar durante mucho tiempo, Kazuki abrió la boca con las palabras, "Son los deseos del Jefe de la Federación".

"Felicita su regreso y desea expresar el deseo de la Federación de Negocios de Japón de apoyar a Carpe Diem tanto como pueda."

"Dime la razón por la que estás aquí".

Al escuchar el tono brusco de Jang Maldong, Kazuki fue directo al grano.

"El Jefe de la Federación enviará un hábil Arquero. Quiere que el Maestro Jang y Carpe Diem lo utilicen plenamente. A cambio, desea que le concedan el honor de recibir su Acupuntura Mística."

"Me niego".

Jang Maldong se negó rotundamente antes de que Kazuki pudiera siquiera terminar.

"Como puedes esperar, no tengo intención de sostener una aguja nunca más."

Kazuki cerró los ojos. Parecía que no tenía nada que decir.

"¿Eso es todo?"

"En caso de que te hayas negado, te dio una segunda y tercera opción. Y mientras usted lo permita, desea venir a visitarlo personalmente..."

"Dile esto a Tsuji Yuki", Jang Maldong levantó la mano como si no valiera la pena escuchar el resto. "En el momento en que saques a relucir incluso el 'nee' en aguja delante de mí..." Agarró su bastón con fuerza y miró fijamente a Kazuki con ojos penetrantes.

'¿Aguja?'

¿Qué es esta Acupuntura Mística? Seol Jihu inclinó su cabeza, mientras tragaba por el aura pesada que Jang Maldong estaba emitiendo.

Jang Maldong y Kazuki estaban simplemente sentados en el sofá, pero una atmósfera pesada diferente a la que Seol Jihu estaba acostumbrado llenaba el aire.

"Levanta la cabeza".

La cabeza caída de Kazuki debió de apretar su corazón porque la voz de Jang Maldong se suavizaba.

"Me puse un poco nervioso pensando en el pasado. No estoy enfadado contigo."

"... ¡Gracias!" Kazuki miró lentamente hacia arriba.

"Pero aún así, no puedo entenderlo. Tsuji Yuki debería conocer mi personalidad."

Cuando Jang Maldong se frotó la barbilla y preguntó, una mirada de amargura se extendió por la cara de Kazuki.

"Me envió aquí a propósito."

"¿Hm?"

"Porque sabía que lo odiaría".

Huu- Kazuki suspiró un poco antes de abrir la boca.

"Si está bien, me gustaría hablar contigo a partir de ahora como líder de Umi Tsubame."

Cuando Jang Maldong asintió, Kazuki continuó lentamente sus palabras.

"Para el 'Banquete' que pronto comenzará, Umi Tsubame desea solicitar la cooperación de Carpe Diem."

"¿Oh? ¿Ya es momento del Banquete?"

Chohong de repente interrumpió. Jang Maldong frunció el ceño pero abrió la boca después de escuchar la palabra 'Banquete'.

"Mm, ahora que lo pienso... debería aparecer pronto."

"Sí, seis semanas después se cumplirán dos años desde el final del cuarto Banquete".

"Parece que la gente está en un frenesí considerando lo que pasó en la última".

"Sí, es bastante increíble. Algunas personas ya se están moviendo", respondió Kazuki con firmeza.

"Tsk, tsk, la codicia de la gente no tiene límites. ¿Quieren repetir el mismo error otra vez?"

"Ese catastrófico incidente sólo ocurrió una vez... Y además, este es un Banquete especial".

"¿Qué hay de la Familia Real de Haramark? Escuché que planeaban prohibir a los Terrícolas participar en el Banquete después de ese incidente."

"Ha sido cancelado. El reciente alto número de muertes entre los Altos Rankers parece haber afectado su decisión."

Seol Jihu se rascó la mejilla, escuchando su conversación. Chohong y Hugo también estaban prestando atención, así que parecía que sabían de qué hablaban Kazuki y Jang Maldong. Pero Seol Jihu no entendía, toda esta charla sobre un banquete o lo que sea.

'Todavía hay muchas cosas que no sé'.

Sin embargo, tenía una idea vaga. Este 'Banquete' era probablemente la razón de la atmósfera agitada de Haramark, que había estado notando desde el día en que regresó.

"Pero, ¿Por qué? Umi Tsubame, no, la Federación de Negocios de Japón ya debería haber adquirido un par de entradas."

"Es porque el estado actual de Umi Tsubame no es bueno."

"¿...?"

"El Jefe de la Federación transfirió la mitad del equipo para formar un equipo de élite separado".

La cara de Jang Maldong parecía preguntar qué tonterías estaba diciendo ahora.

"¿El poder de la Federación de Negocios de Japón se ha debilitado tanto? Espera, ¿Están formando un equipo de élite, pero te dejaron fuera?"

Kazuki se quedó en silencio. Un momento después, soltó una risa.

"Te has puesto en el lado equivocado del Jefe de la Federación, eh."

"Sí", respondió Kazuki con firmeza. "Me ordenó que no participara en la misión de rescate, pero no le escuché."

"Ah, claro, escuché que tú también participaste."

Jang Maldong asintió con la cabeza como si finalmente entendiera las cosas.

"Bueno, el mando y la disciplina es el credo de ese bastardo, así que entiendo por qué se molestaría. Además, ya conoces la personalidad del Jefe de la Federación".

"Mi joven hermana estaba entre los cautivos. No tuve elección".

Seol Jihu podía escuchar a Jang Maldong chasquear la lengua. Después de un breve momento de silencio, Jang Maldong abrió la boca.

"No estoy tan seguro. La Federación de Negocios tiene dos entradas. El hecho de que se hayan llevado a tus compañeros de equipo significa que no te permitirán participar."

"Sí, también creo que es así. Pero no me dijeron que se me prohibía participar explícitamente."

"¿Y qué vas a hacer?"

Los ojos de Kazuki brillaron ante esta pregunta.

"Hay más entradas disponibles. Para ser más precisos, he sido contactado por alguien en una situación similar. Sin embargo, él posee una entrada."

En otras palabras, Kazuki proponía que el Carpe Diem se uniera a una cooperación a tres bandas. Cuando Jang Maldong preguntó quién era, Kazuki reveló inmediatamente la identidad de la otra parte.

"Es un ejecutivo de nivel medio de las Tríadas, un hombre llamado Hao Win."