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jueves, 23 de abril de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 100

Capítulo 100. Los Hilos de los Vínculos se Unen (2)


"¿Hm? ¿Qué es?"

"Además, tengo un par de favores que me gustaría pedirte."

Prihi miró fijamente a Seol Jihu, que de repente se puso serio. ¿Qué intentaba decir el joven?

"Primero escucharé los favores".

"¿Puedes preparar una nueva tierra habitable en Haramark usando este lingote de oro?"

"... ¿Tierra?"

El tono de Prihi subió, y sus usualmente tranquilos ojos se estrecharon ligeramente. Fue como si escuchara algo completamente inesperado.

Seol Jihu continuó sin pausa.

"Además, por favor présteme al Maestro Ian."

"¿Ian Denzel?"

Los ojos de Prihi claramente se estrecharon en una rendija, su expresión formando un ceño fruncido. Ian Denzel es un Mago afiliado a la familia real y uno de los pocos Terrícolas en los que Prihi confiaba. No había necesidad de mencionar el valor de un Mago. Él podría entender si el joven daba una buena razón, pero no se sentía bien que le dijeran que 'lo prestara' de la nada.

"Padre".

Cuando Teresa intentó intervenir, Prihi levantó su mano para detenerla.

"¿Tiene esto relación con lo que querías decirme?"

"Sí".

Prihi le dio al joven una mirada profunda. Viendo esta mirada que parecía pedir una explicación, Seol Jihu abrió la boca. Le habló del jefe de la Aldea de Ramman y de la santa fantasma atrapada en la tumba del Bosque de la Negación. Mientras la historia continuaba, la expresión indiferente del rey cambió a una de interés.

"... Ya veo."

Prihi se inclinó hacia adelante, cruzó sus dedos y apoyó su barbilla en ellos.

"Quieres que aceptemos a los aldeanos en la ciudad."

"He escuchado que el castillo tiene una capacidad limitada, pero me gustaría saber si es posible."

"Hm, para ser franco, es bastante difícil. El castillo ya está al máximo de su capacidad. Un par de docenas podrían ser aceptables, pero aceptar cientos de aldeanos es un poco..."

Prihi sonaba reacio. Ayudar a un grupo grande a migrar no es una tarea fácil. Si simplemente les permitía entrar en la ciudad y se olvidaba de ellos, sólo se convertirían en personas sin hogar. Si eso sucediera, es mejor no aceptarlos en primer lugar. Por lo tanto, al acceder a la petición de Seol Jihu, tendría que prepararles un refugio y medios de vida.

"Su Majestad, usted dijo que la familia real es justa en cuanto a las recompensas y los castigos. Uno es un anciano retirado que vive en reclusión y el otro es un alma, pero creo que tienen derecho a ser recompensados más que nadie que participó en esta misión".

Viendo al Rey sumergido en sus pensamientos, Seol Jihu suplicó fervientemente.

"...Es cierto que la aldea de Ramman está en una ubicación incómoda. No negaré que pensé que era algo irremediable".

Prihi suspiró profundamente y asintió con la cabeza.

"Este no es un asunto que pueda decidir fácilmente. Pero con este lingote de oro, puedo considerarlo favorablemente."

"¡Entonces!"

Así como el joven se regocijó...

"Pero, ¿Por qué?"

Los ojos de Prihi de repente se iluminaron.

"Quiero que me escuches sin malentenderme. ¿No eres un Terrícola?"

"Su Majestad".

"No intento discutir sobre filosofía, ni tampoco sobre el bien y el mal. Es sólo que eres un Terrícola".

Prihi enfatizó la última línea.

"Dejando de lado el asunto del Bosque de la Negación, ¿Hay necesidad de hacer tanto por la Aldea deRamman?"

"…."

"No dudo que me hayas entendido, pero seré franco. Los aldeanos estarán extasiados y agradecidos si les envías simplemente un suministro de comida. También habrás pagado tu deuda al Jefe de la Aldea."

No es que Seol Jihu no haya pensado en esto. Una parte de él quería tomar el lingote de oro para si mismo.

"Si esto pesa en tu conciencia, te diré esto. El actual Haramark no puede permitirse cuidar de su gente. Puedo rechazar fácilmente tu petición bondadosa debido a las circunstancias que enfrentamos."

Tenía razón. Le suplicó al rey sólo para ser rechazado. ¿Qué mejor excusa había?

"En otras palabras, nadie te criticará por tomar este oro".

Tenía razón otra vez. ¿Quién lo criticaría? Todo lo que tenía que hacer es mantener la boca cerrada. Además, se haría rico siempre y cuando tomara este oro.

"Quieres usar este oro para una causa que no te beneficiará. No puedo evitar tener curiosidad por su motivo oculto."

Cierto, no es que fuera desinteresado. Sin embargo, para Seol Jihu, había algo más importante que el oro delante de él. Si no hubiera mirado el lingote de oro con sus Nueve Ojos, no lo habría notado hasta el final. Pero lo había visto y llegó a una conclusión.

"No hay nada que pueda llamar un motivo oculto."

Ahora podría decir esto sin dudarlo.

"Sólo actúo de acuerdo a mi regla".

"¿Regla?"

"Si tienes una deuda, es natural que la pagues. La oportunidad de hacerlo se ha presentado ante mí. ¿Qué razón tengo para no tomarla?"

Prihi parecía aturdido.

"No te entiendo en absoluto. No pareces ser del tipo de persona a la que le gusta jugar con las palabras."

Seol Jihu casi contestó, 'En realidad, sí', pero se las arregló para no arruinar la tensión. Llegó al punto principal.

"Lo llamo el Mandamiento Dorado".

"¿Mandamiento Dorado?"

"La santa fantasma y el Jefe de la Aldea. Ambos me trataron bien. No puedo fingir descaradamente que los logros fueron sólo míos, y es inapropiado que me complazca a mí mismo cuando estoy en deuda con otros. Después de todo, hacerlo sería engañar a quienes me ayudaron. Prefiero no ayudarlos a menos que lo haga con todo mi empeño".

"…."

"Su Majestad, si no puedo pagar mis deudas a esos dos, no puedo esperar que me traten igual otra vez. Eso es lo que más temo."

Cuando el joven miró al rey después de un largo monólogo, observó al rey parpadeando repetidamente. Parecía como si hubiera recibido un golpe en la cara.

"No puedes esperar que te traten igual otra vez..."

Pasaron unos minutos antes de que el rey decidiera abrir la boca de nuevo.

"En efecto".

Se inclinó hacia atrás en su silla y dijo que mientras se masajeaba la nariz.

"Estoy empezando a entenderte mejor. Todos los humanos tienen un límite para su recipiente. Lo mismo ocurre con los fantasmas".

'Un límite para su recipiente...'

Por alguna razón, esa línea lo tocó. Sentía que era el resumen perfecto del Mandamiento Dorado.

"Gracias por su comprensión".

"No he dado una respuesta clara todavía, así que quiero hacerte una última pregunta."

Prihi preguntó con voz suave.

"¿Es esto realmente lo que quieres?"

"¡Si!"

Seol Jihu respondió sin dudarlo. En lugar de estar incómodo, gastar el oro de esta manera lo hizo sentir mil veces mejor. Viendo la brillante sonrisa en la cara del joven, Prihi tomó su decisión.

"... Ya veo."

"Por eso querías que lo conociera tanto". Susurró para sí mismo en voz baja para que Seol Jihu no pudiera escucharlo.

"Entonces está bien".

Finalmente, la decisión fue anunciada.

"Yo, Prihi Hussey, por la presente permito que todos los aldeanos de la Aldea de Ramman se establezcan en la ciudad. El lingote de oro que fue entregado a Seol Jihu, se usará para apoyarlos material y espiritualmente."

Un decreto real. Aunque su posición ya no poseía la gloria que una vez tuvo, el cargo que ocupaba hacía imposible que sus decisiones se tomaran a la ligera.

"Además, apoyaremos parcialmente el apaciguamiento de la lastimosa alma atrapada en la tumba del Bosque de la Negación."

'¿Apoyo parcial? ¿Qué significa eso?'

"Quiere decir que elevará el nivel y la calidad de la Ceremonia".

Teresa le susurró al oído.

"Su estatus no desaparece sólo porque se haya convertido en un alma. Aunque fue hace cientos de años, ¿No dijiste que fue canonizada por el Imperio? Quiero mostrarle el nivel apropiado de respeto".

La mandíbula de Seol Jihu cayó ante la declaración de Prihi. Esperaba un rito sencillo en el que le ofrecieran comida y alguien con quien hablar.

Cuando imaginó cuánto se alegraría la santa, una sonrisa floreció en su rostro. Y al ver esta sonrisa satisfecha, Prihi apoyó su barbilla en sus manos.

"¿Y?"

"¿Perdón?"

"Podemos terminar de discutir el trabajo oficial hasta aquí. ¿Por qué no continuamos con lo que estábamos hablando antes? Algo pequeño, si es posible."

Seol Jihu no era un idiota. Se dio cuenta de lo que el Rey estaba insinuando de inmediato. Aunque puso una restricción de que tenía que ser algo pequeño, estaba diciendo que no permitiría que el joven volviera con las manos vacías.

"Eh... bueno..."

El Rey esperó pacientemente, pero Seol Jihu no supo qué decir. Esto significaba que el joven no quería nada más que lo que había pedido antes.

"Puedes tomarte tu tiempo. La noche es larga."

Después de decirlo con benevolencia...

"... Tendré que irme. No soy el tipo de persona a la que le gusta postergar las cosas. Nos llevará unos días elaborar un plan sólido".

Cogió el lingote de oro y se levantó.

"Padre, ¿Te vas? Deberías quedarte un poco más."

Teresa murmuró como si preguntara cómo podía dejar a un hombre y una mujer solos por la noche. Prihi parecía aturdido.

"Ohh, tengo a una zorra como mi hija. No digas algo que realmente no quieres decir. La que me pidió que buscara una oportunidad para irme fui..."

Estaba murmurando con una risa irónica...

"Se me ocurrió la excusa perfecta para dejarlos solos. ¿Cómo puedes ser tan ciega?"

Crack, Crack... Pero cambió de tono en cuanto escuchó el sonido de los huesos crujiendo. Teresa, que se quebraba el cuello y los nudillos, sonrió brillantemente.

"Oh, esta joven señorita malinterpretó la intención de su padre. Por favor, déjame esto a mí y concéntrate en los asuntos de estado".

"Mi... Es como si le estuviera confiando un pez a un gato ladrón."

"¿Dijiste algo?"

"Voy a arriesgar mi bienestar y sólo diré una cosa. Puedes entrar en el almacén, pero no toques nada del tesoro real".

"Cielos, no seas tan preocupado. Además, no es que el tesoro real merezca ser llamado de esa manera."

Teresa se quejó, y Prihi sonrió amargamente.

"Sólo te digo que no vacíes eso. Sé que una hija casada no es mejor que una extraña. Ten un poco de autocontrol. Cuando tu hermana mayor se casó, ella..."

"Ey, ¿Quién crees que soy? No soy como la hermana mayor. Dejaré los muebles y la vajilla por lo menos."

Mientras decía eso, Teresa evitó sigilosamente la mirada de Prihi. A estas alturas, incluso un tonto se daría cuenta de lo que estaban hablando, sin embargo Seol Jihu los miraba fijamente con cara de inocente.

Prihi chasqueó su lengua.

"En realidad, tanto en este mundo como en el otro, los héroes son un grupo de personas muy peculiar. Tal vez no es una cuestión de genes, sino de algún tipo de interferencia externa".

Murmuró lamentablemente antes de despedirse.

"Fue una historia interesante y un encuentro agradable. Fue un tiempo bien empleado. Me despido para que puedas disfrutar a gusto."

Seol Jihu no sabía lo que quería decir con disfrutar a gusto, pero se levantó rápidamente también. Sin embargo, Prihi puso su mano en su hombro como si ese movimiento fuera innecesario y habló.

"También".

Sus ojos claros miraban al joven, y una sonrisa suave se extendió por su cara. Era la primera sonrisa que mostraba desde su encuentro. Los ojos de Teresa se abrieron de par en par.

"Gracias por salvar a mi hija".

En ese momento, la sensación de incongruencia que Seol Jihu había sentido sutilmente desapareció instantáneamente. ¿Debería decir que la distancia entre ellos se había acortado drásticamente?

"Soy humil..."

"Ah, por favor".

"No hay problema".

Con una risita, Prihi le dio dos golpecitos en los hombros antes de irse.

"... Bueno, eso fue una sorpresa."

Teresa también se rió, aparentemente sorprendida por su padre.

"Hace tiempo que no veo a papá reír."

"¿Su Majestad no se ríe a menudo?"

"En lugar de eso, él..."

Teresa estaba a punto de decir algo pero se tragó sus palabras. Sintió que se trataba de algo que no necesitaba mencionar.

"De todas formas, ¿Por qué no vamos a un lugar acogedor y terminamos de hablar de tu recompensa?"

"Oh, ¿Vamos al almacén?"

"Ay, cielos, no tengas tanta prisa. Charlemos mientras comemos lentamente un postre. Tenemos mucho tiempo."

'¡Postre!'

Seol Jihu no tenía ninguna razón para negarse. Estaba nervioso y lleno de tensión mientras comía, así que apenas podía probar la comida. Ahora que la charla había ido bien y se había quedado con alguien con quien se sentía más cómodo, sus papilas gustativas regresaron con ganas de comer. Él tragó.

"Me encantaría probarlo".

"Puedes esperar con ansias. Una vez que lo pruebes una vez, nunca serás capaz de olvidarlo."

Después de anunciar esto con confianza, Teresa se levantó.

"¡De acuerdo, vamos!"

"¿Dónde?"

"Mi dormitorio".

"¿Eh? ¿No lo comeremos aquí?"

Era una pregunta justificada dado que estaban en el comedor. Teresa se rió.

"Este postre tiene que ser comido en un lugar apartado. Aunque comerlo en donde se pueda le da un sabor especial también."

El joven inclinó la cabeza. Teresa hizo una sonrisa seductora y movió el anzuelo de forma cautivadora.

"Vamos, levántate. ¡Apúrate! No cualquiera puede comer este postre, ¡Ya sabes!"

"Vaya, debe ser realmente precioso".

Teresa actuó como si eso fuera obvio.

"Por supuesto que lo es. Padre y Madre sólo hicieron uno en el mundo."

¿El rey y la reina lo hicieron personalmente?

"¿Cómo se llama?"

"No es divertido si te lo digo de antemano."

"Ey, vamos, dime."

Seol Jihu preguntó de nuevo, preguntándose cómo podría ser divertido comer un postre en primer lugar.

"Hn~ng".

Teresa se lamió los labios antes de mirarlo tímidamente. Luego, exclamó.

"Soy yo".


*


Seol Jihu se negó vehementemente, pero cuando Teresa amenazó con no darle la recompensa, él mordió el anzuelo y la siguió hasta su dormitorio. Afortunadamente, el postre resultó ser un verdadero manjar. Era suave y sabroso, haciendo que lo devorara con entusiasmo, olvidándose de salvar las apariencias.

Disfrutó comiendo Teresa Hussey, y como la princesa se alegró de verle comer de forma deliciosa, pudo responder con todo tipo de recompensas adicionales concedidas por ella.

'¿Quién hubiera pensado que había un postre como ese?'

Realmente había un postre llamado 'Teresa Hussey'. Era un lindo y refrescante pastel rosa con sabor a fresa. Aparentemente, el rey y la reina lo habían hecho personalmente para su hija menor, que es una golosa indefensa. El pastel recibió el nombre de Teresa, ya que fue creado en su cumpleaños.

'Eso fue genial'.

Quería probarlo de nuevo. Disfrutando de la dulzura del pastel que aún perdura en su boca, Seol Jihu regresó a la oficina.

'Es bueno que haya ido'.

Sentía que hoy era su día de suerte. No sólo pagó la deuda que tenía con el Jefe de la Aldea, sino que también pudo cuidar de la santa fantasma.

Eso no fue todo. Mirando las recompensas que puso en la mesa de la oficina, un sentimiento de satisfacción se extendió por su cara. Aunque no pudo entrar en la tesorería real nominal, los artículos que recibió le hicieron preguntarse si estaba bien.

Primero fue una maza metálica llamada '+2 Espina de Acero'. Fabricada mediante el refinamiento de un meteorito, tenía una dureza diez veces mayor que la del acero ordinario, y estaba encantada con una magia que duplicaba su poder de ataque cuando daba con éxito en su objetivo.

'A Chohong le debería encantar'.

Lo consiguió como un regalo para Chohong, que probablemente se convertiría pronto en un Alto Ranker. Sólo podía imaginar lo aturdida que estaría.

También recibió un artefacto de crucifijo. Aunque no fuera tan bueno como la Prueba de Castidad, era un artículo que el dinero no podía comprar. Estaba seguro de que sería un excelente cebo para atraer a María cuando la necesitara.

Cuando estaba a punto de salir del almacén del palacio, pensando que sólo estos dos serían suficientes, Teresa le dijo que esperara antes de traerle un cinturón negro. El cinturón estaba encantado con una magia permanente de 'Bolsillo', que le permitía almacenar dos bolsas de artículos.

Lo único que le molestaba era la forma cómo ella miraba cuidadosamente alrededor del área mientras le decía que lo escondiera al salir. Cuando le preguntó si realmente podía cogerlo, Teresa inmediatamente exclamó que no lo había robado del tesoro real. Como Seol Jihu confiaba en ella de todo corazón, se lo tomó con calma.

Finalmente, le entregó 500 monedas de plata, diciendo que se trataba de una 'pequeña expresión de gratitud'.

"Ah~"

Mientras miraba felizmente los artículos, de repente recordó el brazalete que la santa fantasma le dio. Inmediatamente lo sacó de su bolsillo.

'Me pregunto qué efecto tiene'.

Como se trata de un artículo del Imperio, es poco probable que sea simple. Seol Jihu activó el color de los Nueve Ojos de la Observación General y miró el brazalete dorado.

Pronto...

"... ¿Hah?"

Sus ojos sonrientes se abrieron de par en par.