Reciente

martes, 31 de marzo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 52

Capítulo 52. Bosque de la Negación (2)


El viaje en carruaje llegó a su fin después de dos días y medio de viaje desde Haramark.

Según Samuel, aquí era donde terminaba el área de relativa seguridad. Si querían continuar en los carruajes, era posible hacerlo, pero 'volver' supondría un grave problema; sin la protección del equipo, los conductores de los carruajes no podrían escapar del peligro por su cuenta.

Los dos conductores sabían lo valiosa que eran sus propias vidas, así que tan pronto como recibieron el pago, abandonaron la zona.

"¡El objetivo de hoy es llegar a la Colina de Nepal! ¡Mientras pasemos eso, estaremos en el Bosque de la Negación!"

....Junto con el impulso de Samuel, el grupo comenzó su marcha hacia su destino.

En el Paraíso, un Terrícola de Nivel 1 comenzaría como porteador casi siempre sin importar si se trata de un Contratado o un Invitado. No se debía a que sólo sirvieran para llevar el equipaje, sino a que participaban en muchas expediciones y aventuras diferentes para experimentar tanto como fuera posible.

Por eso Seol Jihu prestaba máxima atención a cada pequeña cosa que ocurría a su alrededor.

'La formación de marcha está organizada como un rombo'.

Había un total de 11 personas en la expedición. Excluyendo a Seol Jihu y otros dos residentes originales que servían como porteadores, la fuerza de combate real estaba compuesta por 8.

Justo al frente de la manada estaban Samuel y Grace. El Arquero lideraba el camino mientras el Guerrero actuaba como su guardia.

En el medio había tres porteadores, incluyendo a Seol Jihu, Alex e Ian. Chohong estaba en el lado izquierdo de la formación, mientras que Clara estaba a la derecha. Parecía pocisionados para proteger a los porteadores.

Finalmente, la posición de la retaguardia tenía la misma disposición que la del frente; un Arquero y un Guerrero. En otras palabras, Dylan y Hugo estaban posicionados ahí.

Honestamente, Seol pensó que el emparejamiento de Dylan y Hugo en el frente tenía más sentido. Por supuesto, aunque tenía curiosidad por este asunto, no se atrevió a decir nada sin pensar.

'Estoy seguro de que tienen sus razones'.

"Ahora que lo pienso, es la primera vez que te veo por aquí."

Mientras Seol Jihu estaba pensando, de repente escuchó una voz suave que venía de su lado. Cuando movió su mirada, vio a Ian con una cálida sonrisa acariciando lentamente su barba blanca a su lado.

"En realidad, no hace mucho tiempo que llegué a Haramark".

"Ya veo. También eras un Terrícola, Eh. ¿Viniste a la ciudad para tener una experiencia de primera mano?"

"Eso es correcto".

"¿Tiene alguna experiencia previa como porteador?"

Seol se preguntó por qué alguien tan importante como un Mago le hacía todas estas preguntas. Estaba internamente nervioso, pero aún así se las arregló para responder honestamente.

"Esta es mi primera vez. No ha pasado mucho tiempo desde que dejé la Zona Neutral, en realidad."

"¿Hmm? ¿Dices que es tu primera vez?"

"Sí".

"Mmm. Acabas de salir de la Zona Neutral, pero ya estás participando en una expedición tan peligrosa..."

Ian miró fijamente al joven como si estuviera completamente sorprendido por esta revelación, antes de acercarse a Seol Jihu. Cómodamente se inclinó más cerca para susurrar.

"Mi amigo..."

Entonces, de repente bajó la voz.

'¿Por qué está haciendo esto?'

Seol Jihu inclinó ligeramente la cabeza, pero aún miraba al anciano.

"... Por casualidad..."

Cuando Ian se puso serio, incluso Seol Jihu se puso serio también. ¿Podría haber algo oscuro y siniestro en esta expedición, una verdad que no había descubierto todavía? ¿Podría haber sido demasiado precipitado uniéndose a esta expedición? Todo tipo de pensamientos corrían por la mente de Seol.

Ian estudió al joven durante un poco más de tiempo, antes de abrir cautelosamente la boca.

"¿Te gustan las tetas?"

Seol Jihu dudó de su propia audición en ese momento. Grace echó una mirada hacia su espalda y comenzó a reírse suavemente. Seol se preguntó si estaba siendo una broma, pero la expresión de Ian parecía seria...

"Me gustan mucho".

... Su expresión no parecía realmente seria, ya que se reía de forma bastante pícara.

"Quiero decir, esa suave sensación cuando las acaricias, o cuando estás ocupado frotándote la cara contra ellas, es totalmente lo más grande del mundo. ¿No estás de acuerdo?"

"¿Seol? Cambiemos nuestra posición por un segundo."

Chohong escupió en sus manos y agarró su maza más fuerte. Viendo esto, Ian comenzó a reírse de una manera jovial.

"Hice el ridículo. Perdóname y déjame vivir un poco más, ¿Quieres?"

"Sería mejor si lo que dices coincidiera con tu expresión, ¿Me escuchas? Como mínimo, di esas palabras mientras te ves un poco sorprendido o te disculpas, ¡¿De acuerdo?!"

"Veo que el estado de ánimo en el Paraíso ha empeorado últimamente. Sólo quería bromear con un novato para que su ansiedad disminuyera".

Ian comenzó a quejarse. Chohong estaba a punto de estallar, pero entonces, escuchó a Dylan advirtiéndole  desde atrás con "Chohong, tu temperamento".

A juzgar por la actitud de Dylan, así como por la forma en que Samuel actuó antes, este Ian debe ser una persona muy respetada en Haramark.

"Maldición, bien. Como sea, deja de molestar al chico. ¿No ves que está ocupado estudiando nuestra formación?"

"¡Oh! Estudiando, ¿Verdad?"

Ian aplaudió levemente y sonrió satisfecho.

"¡Eres joven erudito, ya veo! En lugar de ayudarte, te estaba molestando, ¿No? Está bien. Pregúntame sobre lo que tengas curiosidad y te responderé."

Seol Jihu estaba un poco aprensivo por el hombre mayor que decía otras tonterías sin sentido, pero había cosas sobre las que tenía demasiada curiosidad. Así que, mientras se preparaba mentalmente para cambiar su posición con Chohong en cualquier momento, Seol Jihu le preguntó a Ian.

"¿Qué criterio utilizas para asignar las posiciones de delante y detrás?"

Ian sonrió suavemente con una ligera inclinación de cabeza. Como había posibilidad de ofender a algunas personas, Seol hizo todo lo posible por no ser muy específico, pero el anciano captó con precisión el verdadero significado de la pregunta.

"En primer lugar, ¿Sabes que un arquero siempre toma la delantera, ya sea en una expedición o en una misión de asalto estratégico?"

"Sí".

"Como líder de una expedición, hay dos cosas importantes que debes hacer. La primera es guiar a tus camaradas por el camino correcto, y la segunda es sentir al enemigo que se aproxima a tiempo para alertar a tu equipo. Al considerar estos dos puntos, Samuel es el hombre perfecto para el trabajo."

Eso es lo que Seol Jihu no podía entender en absoluto. Dylan también es un Arquero y no sólo eso, era un Alto Ranker de Nivel 5.

"Samuel procedió de Rastreador de Nivel 3 a Explorador de Nivel 4. Su destreza en el combate en general puede estar un poco por debajo de la de sus compañeros, pero en cuanto a encontrar el camino correcto, está entre los mejores. Si nos encontramos en un laberinto o en un área aún inexplorada y por lo tanto sin caminos a seguir, su verdadero potencial se revelará naturalmente. Si Samuel está pensando en avanzar al Nivel 5 de Gran Explorador, sus habilidades deberían evolucionar aún más."

"Maestro Ian, parece que ha leído mi mente."

Samuel giró la cabeza hacia atrás y mostró su asombro.


... Cuando alcances el nivel 5 y te conviertas en un Alto Ranker, se te pedirá que elijas a qué dios quieres servir. Ese es el momento en que el camino de clase que has elegido se vuelve críticamente importante...

... Piénsalo de esta manera. Tu clase evolucionará o se especializará aún más para adaptarse a los poderes del dios que elijas...


Seol recordó inexplicablemente lo que Agnes le dijo hace un tiempo.

"Por otro lado, Dylan es un Arquero Tirador de Nivel 5. En pocas palabras, se concentró en aumentar su capacidad de combate. Así que, mostrará una destreza abrumadora durante el combate, pero comparado con Samuel que camina por el sendero de los rastreadores, pierde algo de habilidad para investigar su entorno".

Ian debe haber estado sediento porque dejó de hablar y tomó un trago de una botella de agua.

"Keuh. Además, con Dylan detrás de nosotros, es capaz de proporcionar una sensación de estabilidad a la formación también. Si algo sucede, debería ser capaz de averiguar lo que está pasando desde allí y elaborar un plan para enfrentarlo bastante rápido. Si mi suposición es correcta, Dylan tomará la delantera apenas comience una batalla, ¿Me equivoco?"

"Pero, ¿No habría un caso en el que la retaguardia fuera atacada primero?"

"Por eso tenemos a Hugo en esa posición como protección. ¿Qué te parece? ¿Ha sido satisfecha tu curiosidad de alguna manera?"

Ian le guiñó un ojo a Seol. El joven se inclinó para mostrar su agradecimiento ya que su curiosidad había sido satisfecha.

"Gracias".

"Oh. Eres un tipo bastante cortés, eh."

Ian comenzó a reírse suavemente.

"Si no encuentras aburridas las divagaciones de este anciano, me gustaría charlar contigo un rato más. Por casualidad, ¿Cuánto sabes sobre este Bosque de la Negación?"

"En realidad, no sé nada del lugar."

"Es bastante simple. Cualquier forma de vida inteligente que entra en el bosque de repente comienza a negar violentamente la existencia de algo."

¿Qué podría querer decir con eso? Los ojos de Seol Jihu brillaban con interés, causando que Ian hablara con mucha más energía.

"Nadie puede predecir lo que terminarás negando. Es completamente aleatorio."

"Pero si sólo es negar algo, no puede ser un problema lo suficientemente grande, ¿Verdad?"

"Es una forma demasiado simple de ver las cosas".

Ian sacudió la cabeza enseguida.

"Te lo dije, ¿No? Nadie puede predecir lo que terminarás negando. Por ejemplo, ¿Qué crees que pasará si de repente empiezas a negar mi existencia?"

Entonces, Seol Jihu se quedó sin palabras.

"Estoy seguro de que intentarás matarme sin importar el costo. No sólo eso... ¿Qué pasa si, en medio de una batalla, de repente decides negar la existencia de tu propia arma? ¿Entonces qué?"

"…."

"¿Eso sería todo? ¿Y si quieres negar tu propia existencia? ¿Entonces qué?"

La continua cadena de preguntas le puso la piel de gallina a Seol Jihu.

"¿Algo así sucedió realmente antes?"

"El número de expediciones que fueron aniquiladas de esa manera son demasiadas para mencionarlas, joven. Hasta el punto de que la familia real casi terminó proclamando toda el área como zona prohibida para cualquier tipo de expediciones. Si no fuera por Haramark, esa decisión ya habría sido aprobada".

"Es un lugar aterrador, entonces."

"Definitivamente no es un lugar para bromear, eso es seguro. Sin embargo, he estado investigando el Bosque de la Negación durante mucho tiempo. También he preparado algunas contramedidas. Si mi teoría es correcta, entonces los misterios del Bosque deberían ser desentrañados por nuestro grupo muy pronto."

Aunque estaba preocupado por la posibilidad de que esta contramedida no funcionara, Seol Jihu no se esforzó en decirlo. Pensó que no debía convertirse en un aguafiestas al principio de la expedición.

Tal vez sintiendo la ansiedad del joven, Ian le dio una palmadita en la espalda.

"¡No te preocupes, amigo mío! Si mi contramedida no funciona, simplemente nos damos la vuelta y volvemos a Haramark. Eso es todo lo que hay que hacer. Verás, no quiero morir todavía."

Eso tiene mucho sentido. Gracias a que Ian le habló de una forma abiertamente amistosa, parte de la ansiedad de Seol Jihu se había calmado.

Ian podría tener un lado lascivo, pero también era un mago con una abundante base de conocimientos. Para alguien como Seol Jihu, que no sabía prácticamente nada de los acontecimientos del Paraíso, cada palabra que decía Ian podía ser importante a largo plazo.

Además, Ian sabía cómo contar sus historias de forma entretenida, así que Seol Jihu olvidó por completo el aburrimiento de la marcha y se centró profundamente en las historias del hombre mayor. Se sentía como si se hubiera convertido en un nieto escuchando los cuentos de su abuelo.

A medida que avanzaban mientras charlaban, el sol se acercaba cada vez más al horizonte y el paisaje cambiaba gradualmente. El Río Rahman, que hasta ahora había servido como punto de partida, se ramificó en varios afluentes más pequeños, mientras que la tierra se volvió más áspera y fangosa como si hubiera absorbido demasiada humedad.

Samuel detuvo sus pasos justo en ese momento.

"No subes de nivel automáticamente, sino que los dioses lo determinan por ti. Has estado en la Cámara del Despertar en la Zona Neutral, ¿Verdad? Deberías ir a visitar un templo tan pronto como esta expedición... ¿Mm?"

Cuando la marcha se detuvo abruptamente, Ian dejó de hablar y echó un vistazo.

Seol Jihu observó lo que le rodeaba y su mandíbula cayó al suelo tan pronto como vio árboles increíblemente altos. Se preguntó brevemente si ya habían llegado al Bosque de la Negación, pero parecía que no era así.

Samuel estaba de rodillas, ocupado mirando fijamente al suelo.

"¿Samuel? ¿Sucede algo?"

La voz digna y única de Dylan venía de la parte de atrás. Samuel levantó la mano para señalar que necesitaba un poco más de tiempo, antes de levantarse suavemente con una sonrisa en la cara.

"Qué interesante. Tenemos a los Ettins de las Cavernas".

<< Nota: Ettins - son monstruos masivos de dos cabezas y que regularmente habitan en cueva. >>

"¿Ettins de las Cavernas? ¿Pero no son supuestamente cavernícolas? ¿Qué hacen aquí?"

"¿Tal vez salen a buscar comida?"

Samuel se encogió de hombros y miró a su izquierda.

"Se dividieron en dos grupos cinco minutos antes de que llegáramos aquí. Treinta de ellos nos esperan delante, mientras que diez están a mi izquierda, esperando."

"Oh, así que nos ven como comida, ¿Es eso? Si continuamos por este camino, nos rodearán definitivamente, entonces."

"Bueno, después de todo tienen un loco sentido del olfato. Entonces, ¿Qué quieres que hagamos?"

Dylan cayó en un profundo pensamiento después de que Samuel le preguntara al gran hombre.

"Ya que cada uno de ellos tiene dos cabezas, tomarlos por sorpresa no va a funcionar, ¿No?"

"Lo más probable es que sea así. Una de las cabezas siempre se usa como vigía, después de todo."

"Sin embargo, eso no significa que no podamos atacarlos primero. Le pediré a Hugo que te acompañe, así que anda y relájate un rato."

"Bien".

Samuel respondió con confianza y reanudó la marcha.

"¿Seol? Ese es un verdadero Arquero. ¿Entiendes por qué me volví loco en ese entonces?"

Seol Jihu terminó estando de acuerdo con Hugo mientras el grandote le susurraba. Ser capaz de averiguar lo que pasó hace cinco minutos simplemente mirando al suelo durante unos segundos, sonaba como una mentira.

Pero, Seol Jihu tuvo que reconocerlo como una verdad cuando un grupo de Ettins de las Cavernas salió desde adelante y se abalanzó sobre ellos mientras rugían en voz alta, casi dos minutos después. Había exactamente 30 de ellos para iniciar.

Cada Ettin de las Cavernas era un poco más pequeño que un hombre promedio, sin embargo, se sentían amenazantes por todos esos fuertes músculos de sus brazos. Pero lo más importante es que tenía dos cabezas en un solo cuello y se veía extraño.

"No hay mucho por lo que preocuparse".

Justo cuando Seol Jihu agarró su lanza, Chohong le dio una ligera palmada en el hombro.

"Sólo espera aquí y mira. Pronto se ocuparán de ellos."

Ella señaló el frente.

Samuel saltaba en medio de la manada de Ettins sin dudarlo.

En realidad, eso era incorrecto.

"¡Hey! ¡Hey! ¡Por aquí!"

Parecía como si esa fuera su intención original, pero entonces, saltó como un tigre tan pronto como sus pies tocaron el suelo y aterrizó rápidamente en la rama de un árbol en lo alto. Cruzó sus manos y las metió en sus bolsillos interiores.

"¡Coman esto!"

En el momento en que extendió las manos, los Ettins de las Cavernas, que ahora parecían más bien perros que no pudieron atrapar a la gallina, cayeron al suelo en gran agonía.

¡Swish! ¡Swish!

Los sonidos agudos dividieron el aire. Sólo después de observar pequeños puñales enterrados en el hombro de un Ettin de las Cavernas, Seol Jihu se dio cuenta de lo que Samuel acababa de lanzar.

Cuando tres, cuatro de ellos también recurrieron a lanzarle sus armas, Samuel se convirtió repentinamente en Tarzán y saltó para aterrizar en el árbol de enfrente. Ian mostró su admiración mientras Samuel continuaba acribillando a los Ettins de las Cavernas con las dagas que lanzaba.

"Muy admirable. Se aseguró de que los treinta se centraran sólo en él".

El hombre mayor dijo esas palabras después de observar que Hugo y Grace salieron corriendo para aprovechar la oportunidad que habían estado esperando.

Hugo se abalanzó como una pantera y balanceó su hacha de guerra en un ataque sorpresa a las espaldas de los Ettins de las Cavernas, que estaban preocupados por las acciones de Samuel desde arriba. Tres pares de cabezas fueron separadas de los cuerpos de tres criaturas. Los monstruos se dieron la vuelta rápidamente para mirar detrás, pero todo lo que pudieron observar fue una enorme hacha ensangrentada que se acercaba rápidamente para romper sus cráneos.

El grupo de monstruos ya estaba confundido sobre qué hacer a continuación, pero cuando el Guerrero Bárbaro de Nivel 4 apareció entre ellos y procedió a aplastarlos sin piedad, se sumieron aún más en la confusión.

De vez en cuando, uno o dos trataban de atacar por el costado. Sin embargo, Gracia se mantuvo muy cerca del punto ciego de Hugo y lo protegió con su escudo o le prestó apoyo oportuno con su espada, haciendo imposible acercarse al dúo.

Eventualmente, incluso Samuel había bajado del árbol y junto con Clara, comenzaron a disparar flechas desde el frente y desde atrás. El grupo de Ettins de las Cavernas se fragmentó en un instante. Sucedió entonces.

"Aquí vienen".

Dylan habló con voz tranquila y tiró de la cuerda de su arco hacia atrás mientras apuntaba hacia la parte trasera de la formación, diez Ettins de las Cavernas se precipitaban. Se apresuraron a venir hasta aquí después de que su fuerza principal fuera aniquilada en un parpadeo.

"¿Cuántos me vas a dejar?"

"No lo sé, deberías preguntarle a ellos".

¡Du-du-doom!

Los hombros de Dylan temblaron ligeramente al soltar la cuerda. Entonces, se pudo escuchar una fuerte explosión similar a un arma de fuego. Seol Jihu sintió que sus tímpanos se entumecían por la onda expansiva y se cubrió rápidamente los oídos... Entonces...

¡Boom, boom, boom!

Se quedó totalmente atónito al observar que el suelo explotaba varias veces. Era como si minas terrestres estallaran en sucesión donde las flechas habían aterrizado.

Los Ettins de las Cavernas se habían precipitado sin pensar, así que cuando eso ocurrió, todos volaron por el aire, agitando sus brazos impotentes, antes de estrellarse de cabeza contra la tierra firme. Empezaron a convulsionar cuando la lluvia de escombros y tierra los cubrió.

"Uh-ehhh~. Limpiar después de la acción no es mi estilo."

"Te los dejo a ti, Chohong."

"Sí, sí, claro."

Con una apariencia un poco melancólica, Chohong hizo su movimiento mientras arrastraba la maza.

'Así que esto es un Arquero Tirador, un Alto Ranker...'

La supuesta batalla terminó de una manera muy inusual.

Por supuesto, esto no es algo malo. Derrotar fácilmente al enemigo produce muchas menos bajas que cuando se lucha con uñas y dientes para apenas alcanzar la victoria, después de todo.

De hecho, Seol Jihu lo sabía, pero...

"¿Y? ¿Cómo fue?"

"¿Sí? ¿Perdón?"

Seol Jihu había estado mirando aturdido a Chohong revisando y matando a los sobrevivientes hasta entonces; se estremeció un poco y miró rápidamente a su lado. Ian estaba allí con una brillante sonrisa en su rostro.

"Su primera impresión, habiendo sido testigo de la batalla de un equipo de expedición."

Seol Jihu cerró la boca. No necesitaba que se lo recordaran para apreciar la realidad en su totalidad.

La impresión que dejó la fuerza desplegada por los combatientes individuales fue profunda, por supuesto... Pero, lo que más quedó grabado en su memoria fue la manera en que todos coincidieron en el tiempo de cada uno, como si hubieran hecho un arreglo previo, así como la manera en que controlaron la dirección de la batalla y la llevaron a cabo como ellos querían.

"Esta no es la primera vez que cooperan juntos. Han pasado por mucho juntos, y por eso pueden confiar mutuamente de todo corazón."

Seol Jihu asintió con la cabeza y cerró los ojos. Los rostros de varias personas que conocía entraron y salieron de su cabeza en ese momento.

'Algún día, yo...'

'... Formaré mi propio equipo de expedición'.

Por primera vez desde su llegada al Paraíso, ese pensamiento entró en su mente.

*

Tan pronto como la batalla terminó, el equipo de la expedición recogió su botín de guerra. No eran más que armas y equipamientos que los muertos Ettins de las Cavernas habían dejado caer, pero cada uno de ellos valía algo. Además, como estas criaturas usaban cosas tomadas de sus víctimas humanas, a veces se podía obtener una buena ganancia inesperada.

"¡Seol! ¡Seol! ¡Mira! ¡Aquí hay otro!"

Seol Jihu había estado llenando su bolsa sin decir nada con los artículos que Chohong le había traído, y cuando vio a Hugo caminando con los brazos llenos de botín, el joven abrió más la boca de la bolsa. Samuel estaba observando en silencio desde el lado, antes de chasquear ligeramente su lengua.

La bolsa estaba imbuida de magia que aumentaba el espacio de almacenamiento, así como la reducción del peso total, por lo que podría tragar un montón de cosas, pero todavía habría una especie de límite físico. Ya estaba lleno de provisiones, carpas y sacos de dormir. Por ende, cuando las armas se colocaran dentro, la bolsa terminaría pesando una tonelada.

No se quejó en absoluto de Seol Jihu, que siguió aceptando más cosas sin hacer ruido, pero el verdadero problema que tuvo Samuel fue con los dos porteadores locales que sólo observaban la situación y ni una sola vez intentaron llevar algo hasta ahora.

'Por eso los residentes originales son...'

Como líder de esta expedición, Samuel simplemente no podía pasar por alto esta desobediencia. Justo cuando estaba a punto de acercarse a ellos y decir lo que pensaba, terminó vacilando en sus pasos después de mirar a Seol Jihu poner la bolsa sobre su hombro y levantándose ligeramente.

"Hey, amigo".

"¿...?"

"¿Estás bien? Parece muy pesado."

"Bueno, estoy bien, hasta ahora".

El joven incluso saltó ligeramente. La mirada de sospecha se elevó en la expresión de Samuel de inmediato.

".... Sé que te he hecho esta pregunta antes, pero bueno, ¿Eres realmente un Nivel 1?"

"¿Ves? Te lo dije, no sólo yo pienso eso."

Alex comenzó a reírse en voz alta como si hubiera predicho esto hace mucho tiempo.

"En cualquier caso. Pronto subiremos a la Colina de Nepal. No es demasiado tarde, así que, ¿Qué te parece si dividimos algo de tu equipaje y se lo entregamos a los demás?"

"Oh, estaré bien. No afectaré negativamente el ritmo del equipo".

"Si tú lo dices. Está bien."

¿Qué podría hacer Samuel si dice que está bien? Samuel se dio la vuelta y se encontró con las miradas de los dos porteadores locales. 

Entonces, la marcha hacia adelante se reanudó. La bolsa se hizo más pesada ahora, y eso puso una mayor carga en sus hombros, pero Seol Jihu en realidad prefería esto.

'Yo también puedo entrenar, así que está bien'.

Comparado con cuando fue golpeado repetidamente por Agnes, todo con el fin de aumentar su resistencia general, esto no representaba nada, en realidad.

Pronto, la expedición comenzó a subir una colina, como Samuel predijo antes.

El Bosque de la Negación estaba cerca.