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sábado, 28 de marzo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 49

Capítulo 49. Carpe Diem (1)


-Carpe Diem está buscando un nuevo miembro.

Había una sola línea de texto en el pergamino y nada más, ni siquiera una dirección. Sin embargo, a Seol le gustaba el hecho de que aparentemente no hablaba de ninguna restricción.

'Ir allí directamente es una tontería'.

Siempre es mejor tener mucha información a disposición.

Seol Jihu dejó la plaza y comenzó a caminar sin un destino en mente. Pensaba entrar en el primer restaurante que viera para almorzar.

Mientras miraba a su alrededor, finalmente divisó a lo lejos un desgastado y destartalado letrero de madera.

'Come, bebe y disfruta'.

Come, bebe y disfruta. Alex dijo ayer que ese lugar era un bar multiusos. Hugo quería venir aquí con todos, pero Alex rechazó de inmediato la idea.

'Supongo que la sincronización no traduce los letreros, eh.'

Seol Jihu inclinó su cabeza ligeramente antes de ir directamente al bar.

Abrió la puerta de un empujón con expectación latente en su corazón y fue inmediatamente recibido por los ruidos de la gente que hablaba en voz alta entre ellos. Al mismo tiempo, su nariz fue asaltada por el olor combinado de cigarrillos, alcohol y sudor, así como por algún otro olor no identificable.

Cuando entró, se encontró con un 'salón' muy lleno que se podría observar en una película del Salvaje Oeste. La gente estaba sentada alrededor de mesas de madera, charlando ruidosamente entre ellos con alcohol en sus manos, o susurrando suavemente con miradas serias en sus rostros.

Seol Jihu entró pasando junto a las cenizas y colillas de cigarrillos en el suelo, antes de que sus ojos casi se salieran de sus órbitas cuando una mujer pasó a toda velocidad junto a él, con su cabello rubio bailando en el aire mientras lo hacía.

Llevaba el tipo de sostén que exponía más de la mitad de su abundante pecho, y no sólo eso, un par de medias rosadas con portaligas que encajaban; además su tambaleante trasero estaba en plena exhibición a través de su ropa interior transparente.

Sin embargo, no era la única. Finalmente vio a muchas más damas vestidas con trajes igual de sorprendentes que caminaban por todas partes en el bar.

'... Este era el significado del 'Disfruta', eh'.

Entendió lo que Alex quiso decir cuando dijo que este lugar no le convenía a Seol.

'No es que no me guste esto, de todos modos.'

Simplemente no estaba acostumbrado, eso es todo.

Poco después, Seol encontró un lugar vacío en la esquina del bar, y se instaló en ese sitio con cautela. Tal vez resultaba evidente que no debía esperar un servicio rápido al cliente en un lugar como éste.

Seol Jihu pasó algún tiempo observando la variedad de botellas que se exhibían en los estantes, antes de observar a un hombre ligeramente delgado que apoyaba su barbilla sobre su codo en el lado más alejado de la barra. Viendo que el hombre estaba vestido como un barman, obviamente trabajaba aquí.

"Discúlpeme".

"¿...?"

El hombre con la cara aburrida y un cigarrillo colgando en sus labios miró a Seol.

"Me gustaría hacerle un par de preguntas".

El hombre exhaló el humo del cigarrillo y lentamente enderezó su espalda doblada. Luego se acercó a Seol y le preguntó con los ojos entrecerrados.

"¿Quieres pedir algo?"

Seol no era un tonto; inmediatamente se dio cuenta de que el camarero le decía que comprara o pidiera algo si quería que sus preguntas fueran respondidas.

"¿Qué hay de bueno para comer aquí?"

"¿Una comida ligera o algo más satisfactorio?"

"Algo más satisfactorio, por favor. No he desayunado todavía."

El barman abrió los ojos un poco.

"¿Qué te parece un tazón de sabrosa sopa, una rebanada de pan suave y una salchicha a la parrilla ligeramente picante?"

"Suena bien".

"Ah, claro. También servimos una gran porción de bistec."

"Dame eso también."

El barman miró silenciosamente a Seol. Viendo esto, el joven sacó una moneda de plata y la presentó ante el hombre. Sólo entonces el camarero sonrió amablemente y devolvió 8 monedas de níquel como cambio.

"Parece que tendré que arremangarme por primera en mucho tiempo. Espere aquí."

El barman entró en la cocina, pero pronto, salió con el tazón de sopa y una gran rebanada de pan primero.

El viejo dicho decía que el hambre es el mejor aperitivo que había; la comida sabía increíble. Seol Jihu terminó la sabrosa sopa y el pan suave en un parpadeo. Luego la salchicha en pincho rebosaba de grasa jugosa, y cuando la mordió, el suculento sabor carnoso explotó en su boca.

El barman salió de la cocina mientras llevaba el filete todavía chisporroteante sobre un plato de metal, antes de detenerse con una expresión de sorpresa en su cara después de mirar al joven ocupado lamiéndose los dedos con satisfacción.

"Pa, parece que disfrutaste de la comida."

"Sí, estaban muy buenas. Dame eso también".

'... ¿Es mi habilidad para cocinar tan buena?'

El barman se sorprendió al mirar al joven cortando el filete sin dudarlo y metiéndose la carne en la boca. Sin embargo, se las arregló para tomar una botella de alcohol de la estantería.

"Esto es por cuenta de la casa. Su porcentaje de alcohol es bajo, pero es bastante dulce y debería ir bien con la comida."

La boca de Seol estaba llena de carne, así que sólo podía asentir con la cabeza como agradecimiento. Luego agarró la botella y bebió el líquido. Un sentimiento de satisfacción lo llenó mientras el espeso aroma de la miel cruda se derretía en su lengua. Una comida sabrosa siempre posee la habilidad de mejorar el estado de ánimo, sin importar la ocasión.

"Primera vez que te veo en Haramark".

El barman afirmó con una expresión más relajada que antes.

"Llegué ayer. Es mi primera vez en la ciudad."

"¿De Scheherazade?"

"Sí, eso es correcto."

"Ah, claro. Dijiste que querías hacerme algunas preguntas, ¿Verdad?"

Seol Jihu asintió con la cabeza y preguntó.

"¿Hay algún trabajo en Haramark? No importa lo que sea."

"Hmm. Si no estás hablando de trabajos a tiempo parcial, entonces... ¿Qué te parece si visitas la plaza? Debería haber bastantes trabajos listados en el tablero de anuncios."

"Acabo de estar allí, pero no había muchos trabajos que pudiera tomar."

"En ese caso, deberías empezar primero como porteador. Andarás con otros y obtienes algo de experiencia. Aprenderás algunas cosas de ellos, y eventualmente elevarás tu nivel. Además, quizás obtengas equipamiento adecuado a lo largo del camino."

El barman echó un vistazo a la lanza de Seol y continuó.

"Un guerrero debe ser al menos de nivel 3 si quiere probar suerte uniéndose a una expedición. Bueno, a menos que ya estés en un equipo."

"Así que es así como fue."

"Ah, ahora recuerdo que el equipo de Samuel estaba buscando un nuevo miembro..."

Seol Jihu jugó con la botella de alcohol con sus dedos un poco antes de preguntarle al barman.

"¿Quizás conozca el Carpe Diem?"

“¿Mm? ¿Carpe Diem?”

Los ojos del barman se abrieron un poco como si no entendiera de dónde venía esta pregunta.

"Por supuesto que lo sé. Si no sabes quién es Carpe Diem, serás considerado un espía de otro lugar. Quiero decir, ¿No son ellos los que viven para hoy?"

"¿...?"

'Carpe Diem' significa literalmente 'aprovecha el día'; sin embargo, el barman dijo que el 'grupo' vivía para hoy.

"¿Cómo son ellos?"

"Mm... Carpe Diem es un equipo formado por cuatro, no, espera; tres personas. No hay necesidad de mencionar lo hábiles que son, por supuesto. Incluso Sicilia y las Tríadas ocasionalmente los solicitan con misiones. Como equipo, se clasificarían entre los cinco primeros en Haramark, sin duda alguna."

Resultó que se trataba de un grupo de gente increíble. Haramark es una ciudad bulliciosa y próspera por derecho propio. Así que, si un grupo era clasificado como uno de los mejores de esta ciudad, significaba que incluso considerando todo el Paraíso, seguirían siendo clasificados como uno de los mejores.

"Cada miembro es conocido por sus buenas habilidades, pero lo más importante, su líder es alguien bastante notable. Es un alto ranker, como es de suponer."

"¿Dónde encuentro a Carpe Diem?"

"¿Por qué? ¿Quieres unirte a ellos?"

Seol Jihu asintió con la cabeza, provocando que el barman sacudiera su cabeza salvajemente.

"Mejor que dejes esa idea. Ese equipo es..."

Pero, borró el final de sus palabras y escupió un suave suspiro, en su lugar. El barman entonces bajó su cabeza ligeramente.

"... No me hagas caso. No estoy en posición de decir nada, de todas formas."

Seol Jihu pudo saber la ubicación por el barman. Agradeciendo la comida, Seol se levantó y dejó el bar.


*


Después de salir del bar y caminar durante unos diez minutos, Seol se encontró frente a su destino.

No había letreros. Seol pensó que las palabras del barman de 'un viejo edificio blanco, de tamaño normal' era una descripción poco favorable, pero ahora que estaba en el lugar, sólo había un edificio blanco en todo el vecindario.

Seol se acercó al edificio y echó un vistazo dentro de la planta baja antes de soltar un suave suspiro de admiración.

'¿Un centro de entrenamiento?'

Pudo ver un gimnasio que fácilmente superaba al de la Zona Neutral. Al parecer, toda la planta baja fue convertida para facilitar el entrenamiento en el interior.

'Quiero volver a entrenar de nuevo...'

Seol escuchó que en el segundo piso estaba la oficina de recepción, y efectivamente, había desgastados escalones de piedra a un lado de la estructura.

Mientras miraba hacia arriba, continuó mordiendo su intachable labio inferior. Al acercarse cada vez más a los escalones, su corazón empezó a latir cada vez más rápido.

'Tal vez no debería haber preguntado'.

Si no supiera nada, entonces podría haber avanzado directamente, lleno de espíritu. Por mucho que lo pensara, no había razón para que este equipo lo aceptara. Incluso si lo analizaba desde su perspectiva, el resultado final seguía siendo el mismo.

De repente recordó a Odelette Delphine, la chica maga que siempre parecía estar llena de demasiada energía. Si ella estuviera en sus zapatos, ¿Dudaría de esta manera?

'Quiero decir, ya no soy un niño pequeño'.

Era obvio que sería rechazado, pero simplemente no podía dejar que la oportunidad del solitario 'Mandamiento Dorado' se le escapara de las manos sin hacer nada.

Necesitaba al menos intentarlo, sin importar lo que pudiera pasar.
Seol terminó sus pensamientos en ese punto y rápidamente subió las escaleras. Miró fijamente la puerta del segundo piso durante un rato, antes de tocarla.

-¿Quién está ahí?

Escuchó una voz que venía de adentro.

-Entra. La puerta está abierta.

La voz sonaba poco entusiasta, en realidad.

Seol Jihu inhaló profundamente y abrió la puerta de par en par. Entonces, la vio.

... La cara inclinada de una mujer que le miraba fijamente mientras se sentaba en un viejo sofá de espaldas a él.

"¿Quién es usted? Nunca he visto tu cara antes."

Su piel era blanca y pura como si se hubiera pintado con leche; su cabello negro era lo suficientemente largo como para llegar al suelo. Pero lo más importante, sus ojos claros y elegantes, junto con un cigarrillo colgando entre esos labios de color rosa suave....

'¿Eh?'

Los ojos de Seol parpadearon mientras estaba parado completamente aturdido. La mujer comenzó a fruncir el ceño profundamente después de verle comportarse de esa manera.

"Dije, ¿Quién demonios eres, tonto de mierda?"

Incluso empezó a decir palabrotas desde el principio. La mujer le recordó a María... ¿Debería atribuirse eso a su confusión momentánea?

"¿Quién es?"

Se escucharon sonidos de pasos pesados, luego un gran hombre negro apareció de repente a la vuelta de la esquina.

El gran hombre y Seol se miraron entre sí, abrieron sus bocas simultáneamente.

"¡Seol!"

"¿Hugo?"

Hugo debe haber salido de la ducha o algo así ya que todavía tenía agua goteando.

"Tú... Ah, primero, ¡Entra!"

Hugo hizo un gesto con sus manos antes de hacer entrar a Seol Jihu. Luego hizo que el joven se sentara en el sofá. La mujer lo miró mientras exhalaba el humo del cigarrillo.

"¿Qué, así que ustedes dos se conocen?"

"Te lo dije ayer, ¿No? Había un tipo con el que vine a Haramark".

"¿No era Alex?"

"No sólo Alex. Te dije que había otro tipo".

"Hmm..." La mujer asintió con la cabeza y pasó la mirada por Seol, antes de soltar un pequeño "¡Ahh!".

"¿Es ese novato del que hablabas? ¿Viene a Haramark por primera vez?"

Hugo ignoró a la mujer y habló con Seol en su lugar.

"Seol, ¿Qué te trae por aquí? Estoy realmente sorprendido de verte aquí, ¿Sabes?"

"Sí, yo también. No tenía ni idea de que fueras miembro de Carpe Diem, Hugo."

"¡Hiiik~!" Un grito bastante adorable vino del costado. La mujer se abrazó con sus brazos y formó una expresión de miedo como si algo la horrorizara.

"Uuuu~ Hey tú. ¿No puedes hacer algo con tu forma de hablar? Ha pasado tanto tiempo desde la última vez que escuché un discurso educado y me está poniendo la piel de gallina".

"... Ignora a esa chica. Además de todo eso. ¿Qué te trae por aquí?"

"... Oh."

Seol miró a la mujer que llevaba una camiseta blanca sin mangas y un par de pantalones cortos, después empezó a hablar.

"Vine aquí después de encontrar el anuncio de un puesto de trabajo."

"¿Un anuncio de trabajo?"

Los ojos de Hugo se hicieron más grandes y giró la cabeza para mirar a la mujer.

"¿Hemos puesto alguna vez un anuncio de trabajo antes?"

La mujer se encogió de hombros.

"Me sorprende. Pero escuché que, con el viejo retirado y todo eso, buscaríamos un sustituto."

"¿Quién te dijo eso?"

"No seas idiota. ¿Quién crees que fue? Fue Dylan, obviamente... De todas formas".

La mujer apagó su cigarrillo frotándolo contra el cenicero y se lo dijo desinteresadamente a Hugo.

"¿Hugo? Pídele que se vaya, ¿Está bien?"

"¿Quieres que se vaya?"

"Obviamente. ¿Cómo puede entrar en nuestro equipo? No vamos a complacer a un novato, ¿Verdad?"

Como esperaba, unirse a ellos no es posible. Seol pensó lo mismo, pero la realidad aún sabía amarga en su boca.

La mujer encendió un nuevo cigarrillo y levantó una ceja. Vio que Hugo estaba deliberando sobre algo con una mirada seria en su cara. Resultaba raro ver a ese idiota cuyo cerebro estaba totalmente formado por músculos, pensar tanto.

Justo cuando Seol Jihu estaba a punto de levantarse del sofá, Hugo extendió la mano y agarró los brazos del joven.

"Espera, espera. Viniste aquí después de revisar la oferta de trabajo, ¿Verdad? Entonces, espera un poco más, ¿De acuerdo?"

Sus siguientes palabras sorprendieron aún más a la mujer.

"¿Qué? ¡Oye! ¡¿Quieres admitir a un Nivel 1 en nuestro equipo?!"

"Calla, ¿Quieres? Oye, Seol, nuestro líder debería llegar en cualquier momento, ¿Podrías esperarlo? Hablaré bien de ti."

"¡Ja!"

La mujer escupió un exasperado quejido de incredulidad.

Fue entonces. La puerta se abrió con un chirrido, y...

"¿Mm? ¿Un cliente?"

Seol escuchó una voz profunda, ronca y bastante digna que venía de allí.

Seol Jihu giró la cabeza hacia la puerta y escupió un grito de asombro al mirar al hombre entrando en el local.

Era un hombre moreno que llevaba un sobre marrón en la mano, y también tenía un físico enorme. Era más alto que Hugo por una cabeza, y su cuerpo, lleno de músculos, podría haber venido directamente de un jugador de la NBA.

Un demonio aparecería si fuera mencionado, como suelen decir. Hugo levantó la mano y le dio la bienvenida al hombre.

"¡Oh, buen momento, Dylan!"

"¿Quién es él? ¿Un cliente?"

"Un Guerrero de Nivel 1 vio uno de nuestros puestos de trabajo y vino a visitarnos".

La mujer habló con una voz cansada mientras descansaba su barbilla en sus manos.

"¿Un nivel 1?"

Dylan inclinó su cabeza en la confusión.

"Anuncios de trabajo... Hmm. Debo haberlos publicado hace un tiempo."

Dylan estudió al joven frente a sus ojos con una mirada insondablemente profunda. Seol Jihu comenzó a sentir una extraña sensación de presión cuando el hombre barrió su mirada sobre él.

'Él es... ¿Un Arquero de Alto Rango?'

Se veía más como un guerrero simplemente por su físico.

Dylan habló poco después.

"Bueno, no importa".

Parecía que a la mujer le habían dado un puñetazo en las tripas cuando encaró a Dylan.

"¿Hablas en serio?"

"Sí, lo estoy. Es cierto que estamos buscando un nuevo miembro del equipo, y no he puesto ninguna restricción sobre quién puede unirse a nosotros. Por eso no es un problema".

"... Oye. Sé que eres el líder y todo eso. Pero aún así, ¿No se supone que también debes escuchar las opiniones de los demás?"

"Sólo tenemos que 'mirar' a la persona, eso es todo. El anciano dijo personalmente esas palabras, Chohong."

Con eso, la mujer llamada Chohong cerró la boca. Pero aún así frunció el ceño infelizmente mientras aspiraba su nuevo cigarrillo.

"Tsk. Haz lo que quieras. Además de eso, ¿Qué pasó con el trabajo?"

"Ni siquiera puedo llamarlo un trabajo, en realidad. Sólo me metí en las Tríadas por un tiempo, eso es todo."

"He escuchado que acaban de dar la bienvenida a un nuevo ejecutivo."

"Bien. Lo revisé, para poder recordar su cara. Se llama Hao Win. Es un personaje bastante amistoso."

Dylan sonreía con dientes.

'¿Hao Win?'

Cuando se mencionó un nombre familiar, los ojos de Seol brillaron por un segundo.

'¿Hao Win también está en Haramark?'

"En ese caso... Ah. Me pregunto dónde está mi mente."

Dylan estaba a punto de instalarse en otro sofá, antes de que se levantara rápidamente.

Un poco más tarde, Dylan reapareció desde una esquina mientras llevaba un par de tazas de té con vapor saliendo de ellas. Le entregó una a Seol y sonrió.

"Vino un invitado, pero me he olvidado de ser un buen anfitrión. Mis disculpas."

"No, está bien. Gracias."

Seol Jihu recibió cuidadosamente la taza. Dylan bebió el té primero, y frunció el ceño.

"No te preocupes si el té sabe un poco desabrido, ¿Vale? He estado practicando la preparación del té últimamente, pero parece que no puedo mejorar."

Seol sonrió suavemente ante la suave voz de Dylan. El joven sintió que el hombre trataba de ser considerado, básicamente diciéndole que se relajara.

"Oye, Dylan".

Hugo estaba a punto de entrometerse, pero Dylan levantó la mano para detenerlo.

"He escuchado un poco sobre ti de Hugo. Debes ser Seol, el Guerrero de Nivel 1. Primera vez en Haramark, ¿Eh?"

"Eso es correcto".

"Invocado en Marzo de este año, ¿No?"

"Eso también es correcto".

"Oh, entonces puede que conozcas a Hao Win. Aparentemente, él también se graduó de la clase de Marzo."

Finalmente, pasaron al tema principal. Seol pensó que sería expulsado de este lugar, pero parecía que al menos escucharían su historia primero.

¿Podría ser gracias a Hugo? Seol Jihu prometió internamente comprarle un trago al hombre más tarde y miró fijamente a Dylan.

"Bien, Seol... ¿Sabes qué clase de equipo es el nuestro?"

"He escuchado algunas cosas".

"¿De dónde? ¿De quién?"

"De 'Come, bebe y disfruta'. No pregunté el nombre de la persona, así que no puedo estar seguro."

Dylan asintió con la cabeza. El joven no apareció sin ningún plan, sino que se molestó en reunir información básica primero. Considerando que había salido de la Zona Neutral no hace mucho tiempo, esto habría sido considerado positivo. Al menos, decía que el joven es del tipo que piensa las cosas.

"Genial. Bueno, entonces. ¿Cómo fueron tus registros en el Tutorial y en la Zona Neutral?"

"¿Mis registros?"

"Bueno, puedes decirnos la cantidad de Puntos de Supervivencia que obtuviste al final del Tutorial, y hasta que dificultad de misión llegaste en la Zona Neutral. Cosas por el estilo."

Dylan levantó su taza de té, señalando al joven que se relajara y se mostrara abierto.

Seol Jihu habló.

"La cantidad total de Puntos de Supervivencia que gané al final del Tutorial fue de 26.500."

Dylan estaba a punto de inclinar la taza hacia sus labios, pero...

"En cuanto a las misiones en la Zona Neutral, he despejado hasta la dificultad Imposible."

... Sus manos se detuvieron.

Las piernas nerviosas de Hugo también dejaron de temblar.

Pero no fueron sólo esos dos.

Incluso Chohong, que bostezaba mientras se cubría la boca con la mano hasta entonces, comenzó a mirarlo también.