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viernes, 20 de marzo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 45

Capítulo 45. Al Paraíso, Una Vez Más


Seol Jihu revisó cuidadosamente el contrato de Gula. No se había cambiado ni una palabra desde que lo leyó por primera vez. Por supuesto, a juzgar por la personalidad que mostró hasta ahora, Kim Hannah no intentaría engañar a nadie de esa manera.

Seol Jihu terminó de escanear el contrato y firmó en la línea de puntos. Cuando le devolvió el contrato, habló.

"Ahora que he firmado el contrato, quiero preguntarte algo."

"¿...?"

"¿No trabajas para Sinyoung?"

"Sí, lo sé".

"¿Por qué dijiste esas cosas en ese entonces? ¿No sería más ventajoso para ti si terminara firmando con ellos?"

Kim Hannah dobló el contrato profesionalmente y lo escondió dentro de su chaqueta antes de levantar una ceja.

"Me preguntaba por qué no me has preguntado eso todavía. ¿Pero no deberías haber hecho esa pregunta antes de firmar el contrato? ¿Y si cambias de opinión después de escuchar lo que tengo que decir?"

"Habrías dicho las cosas de forma que no cambie de opinión. Bueno, sólo quería escuchar tus sinceras palabras sin preocuparme de cómo cambiarías la historia."

"... Parece que te vuelves más listo cuando se trata de cosas como esta, eh."

Kim Hannah lo miró fijamente y se quitó las gafas. Incluso soltó el utensilio y comenzó a golpear ligeramente la mesa con su dedo índice.

"Vale, bien. Es una larga historia, pero ya que quieres escucharla, te la contaré. ¿Sabes cuál es la situación actual de Sinyoung?"

Seol Jihu estaba a punto de preguntar: '¿No son la mayor organización del Paraíso?' pero se contuvo. Por la forma en que ella hizo la pregunta, sonaba como si algo muy serio estuviera pasando.

"Están atrapados entre la espada y la pared, no van a ninguna parte."

Kim Hannah apoyó su barbilla en el dorso de su mano y miró el exterior del restaurante con los ojos medio cerrados. Su cara, reflejada en el vaso, se veía bastante amarga.

"Su situación es muy complicada ahora mismo. Sinyoung perdió su fuerza de combate más poderosa, y también están perdiendo su justificación para estar donde están. No es que sus cimientos se hayan debilitado lo suficiente como para ser sacudidos, pero no pueden negar que se han debilitado considerablemente en comparación con el pasado. Tengo curiosidad, pero ¿Has leído antes el Romance de los Tres Reinos?"

Ella salió de la nada con eso, pero Seol aún así asintió con la cabeza.

"Cao Cao logró 'asegurar' al joven emperador, creando así la base firme para que él mismo controle el imperio, ¿Cierto? Sinyoung hizo algo similar. Hace un año... no, espera. Hace tres años en el flujo de tiempo de ese lugar, la primera rebelión ocurrió dentro de la alianza humana."

Kim Hannah bajó la voz y siguió adelante.

"Para ser más específicos, cierto reino quería que los Terrícolas fueran más proactivos, y formaron una especie de alianza con otros reinos de ideas afines para probar un método un poco más contundente. Como resultado, varias organizaciones se rebelaron abiertamente contra sus demandas irrazonables. Una región entera se levantó para resistir este embate, así que seguramente puedes imaginarte lo grande que fue la rebelión".

"¿Una región? ¿Cuál?"

"El Sur... El movimiento de resistencia se formó alrededor del Sur como su centro. Y al final, estalló una guerra. Esos tipos fueron derrotados... en un parpadeo, y.... presionados hasta el borde.... Ah."

En medio de su discurso, Kim Hannah dijo: "¡Ah!" Se olvidó del pacto de no hablar nunca de los secretos del Paraíso y terminó haciendo precisamente eso.

Seol Jihu agitó sus manos brevemente para demostrarle que estaba bien.

"¿Participaron todos los Terrícolas en la rebelión?"

"No. Algunos participaron, pero hubo algunos que apoyaron a las familias reales. Sin embargo, la mayoría eran neutrales".

Kim Hannah entonces puso su mano en su pecho.

"Fue justo en ese momento. Sinyoung había permanecido neutral hasta ese momento, pero declararon su apoyo a la familia real y entraron en la contienda."

Luego levantó dos de sus dedos.

"Había dos razones por las que Sinyoung decidió intervenir. La primera fue, por supuesto, para obtener beneficios. Y en segundo lugar, estaban confiados en ganar."

Como si tuviera sed, Kim Hannah tomó grandes tragos de agua fría.

"Uff~. Por supuesto, ni siquiera Sinyoung poseía el poder militar para someter una rebelión de ese tamaño por su cuenta. Sin embargo, aunque eran pocos, había algunos Terrícolas que apoyaban a las familias reales, así que se unieron. Sinyoung también persuadió a sus aliados a participar también. Luego, usando esos sucesos como punto central, comenzaron a persuadir a otras organizaciones neutrales para que participaran. Y lo más importante..."

Para resaltar la importancia de lo que estaba a punto de decir, su expresión se endureció notablemente.

"Soltaron a un solo Ranker Único en el campo de batalla".

Para ser reconocido como un Ranker Único en el Paraíso, uno tenía que ser de nivel 7 o superior. No todo el mundo podía subir tan alto, y sólo había un puñado de estos individuos en todo el Paraíso.

"Su nombre es Sung Shihyun."

Sung Shihyun... Seol Jihu repitió ese nombre interiormente. Él había escuchado este nombre antes. Por la forma en que había cruzado sus brazos contra su pecho, parecía que Kim Hannah no estaba feliz por algo.

"Sinyoung fue alentado por las proezas de combate de Sung Shihyun, y a través de él, fueron capaces de lograr una victoria arrolladora contra la rebelión. Las familias reales deseaban seguir adelante con el impulso e incluso destruir el cuartel general de la rebelión, pero Sinyoung no quería eso. Se les ocurrió un buen pretexto para dar una oportunidad al otro lado, diciendo que la continua lucha entre los humanos sólo debilitaría la influencia de la humanidad en el planeta. Por lo tanto, siguieron adelante con las negociaciones del cese al fuego."

No importa lo bien que sonara un pretexto, siempre permanecería como un pretexto. Significaba que Sinyoung ya había empezado sus maquinaciones en el paisaje político del Paraíso mucho antes de que las negociaciones comenzaran.

"Al final, las familias reales prometieron permitir la completa libertad de la región del Sur bajo la condición de que todos los rebeldes restantes sean trasladados allí."

"Mm... ¿No es lo mismo que los rebeldes consiguiendo lo que querían en primer lugar?"

"Si sólo miras el resultado, por supuesto. Pero también se podría decir que ellos también fueron exiliados a ese lugar. Estoy segura de que ya habrás escuchado que el Sur siempre está envuelto en la guerra, ¿Verdad?"

Seol Jihu había escuchado la versión resumida antes; que actualmente había cuatro especies diferentes que llamaban al Paraíso su hogar y que los humanos eran los más débiles de ellos.

"El Sur es más o menos la línea del frente de la guerra. En otras palabras, es la zona más peligrosa."

"Ah".

Seol Jihu dejó escapar un grito de asombro. Ahora entendió quién había ganado más de la rebelión con eso que ella pronunció.

"Así es. Es lo mismo que Sinyoung enviando todas sus influencias rivales al Sur para actuar como su escudo de carne. Y gracias a eso, Sinyoung consiguió aumentar su influencia política en la capital sin ninguna preocupación. Incluso tenían a la familia real en su bolsillo, así que, ¿Qué tenían que temer ahora?"

Kim Hannah pronunció la última frase con un ligero desprecio antes de apoyar lentamente su espalda en la silla.

"Sin embargo, ninguna flor brota para siempre... No todo fue fácil para ellos. Hace unos dos años, en el flujo del tiempo de ese lado, un nuevo problema ocurrió. Uno que nadie vio venir".

"¿Un problema, dices?"

"Sung Shihyun".

Era ese nombre otra vez.

"Bueno... ni siquiera yo puedo entender por qué hizo lo que hizo. Algunos dicen que tuvo una pelea con la administración de Sinyoung, y otros dicen que la familia real hizo su movimiento después de preocuparse por la creciente influencia de Sinyoung. O tal vez, la propia avaricia de Sung Shihyun sacó lo mejor de él..."

"¿Qué clase de persona es este Sung Shihyun, de todos modos?"

"No puedo hablar de su identidad aquí. Pero tienes que saber que no es un buen tipo. Sus habilidades son realmente sorprendentes, pero recuerdo que era increíblemente arrogante, y que solía hacer lo que le apetecía. Lo importante es que siguió adelante con cierta expedición militar en contra de los deseos de los demás, fracasó espectacularmente en eso, y desapareció desde entonces".

"¿Está muerto?"

"Esa es la cosa; nadie lo sabe. Sólo porque esté 'muerto' en ese lado, no significa que esté muerto en este lado también. Sin embargo, ha desaparecido completamente sin dejar rastro en ese lado y por aquí también."

Seol Jihu estuvo de acuerdo con la idea y abrió la boca para hablar.

"Supongo que con la desaparición de Sung Shihyun, Sinyoung se vio muy afectado, ¿Cierto?"

"Pero, por supuesto. Ese tipo es lo que se llama un Irregular".

Kim Hannah asintió con la cabeza.

"No importa qué organización, hay una cantidad límite en la mano de obra que se puede movilizar simultáneamente para las solicitudes y misiones individuales. La razón por la que Sinyoung pudo crecer a un ritmo explosivo fue por el apoyo total de la familia real. Por supuesto, Sinyoung tuvo que escuchar las demandas de las familia real a cambio. Y las misiones casi imposibles o las tareas difíciles fueron atendidas por Sung Shihyun."

Sin embargo, con la desaparición de ese Sung Shihyun, se hizo más difícil llevar a cabo las exigentes tareas establecidas por la familia real. De esa forma, la base en la que Sinyoung confiaba para hacerse más influyente y rico comenzó a tambalearse inestablemente.

Entendiéndolo así, los ojos de Seol Jihu se cerraron en una rendija.

"Creo que puedo entender de dónde venía la rebelión. ¿Qué tan ridículas fueron las demandas de la familia real? Entiendo de dónde vienen, ¿Pero no harías normalmente una petición después de comprobar cómo es la situación actual?"

"Bien... Así es como normalmente lo harías, pero..."

Por alguna razón, Kim Hannah desdibujó el final de sus palabras. Era como si estuviera tratando de ser imprecisa sobre algo.

"En cualquier caso, ahí es donde termina esta historia. En realidad, esto no es algo que debas saber, en este momento. Pero, debería responder a la pregunta que me hiciste antes."

Kim Hannah tosió para aclararse la garganta y miró fijamente a Seol Jihu.

"Después de que el poderoso potencial de combate llamado Sung Shihyun desapareció, Sinyoung se volvió increíblemente atareado. Tiene demasiados intereses comerciales que atender, y también tiene que vigilar a la familia real. Incluso se supone que yo debo manejar ocho tareas diferentes ahora mismo."

"¿Ocho?"

Seol Jihu sólo pudo filtrar una risa superficial. Incluso pensó si estaba bien que ella estuviera aquí o no.

"Y entonces, en medio de esta locura, un nuevo Irregular ha aparecido. Por supuesto, ese eres tú. Los caminos que has recorrido, las cosas que has hecho y logrado, son notablemente similares a las de Sung Shihyun. Bueno, si eres Sinyoung, ¿Cómo reaccionarías?"

"Probablemente trataré de explorar."

"Obviamente. Pero habiendo perdido a Sung Shihyun, se asegurarían de estar preparados esta vez. Tú también lo sentiste cuando le echaste un vistazo a tu contrato, ¿Verdad? Cada cláusula que prometía apoyarte era una trampa que te habría encadenado muy bien. Claro, te ayudarían a ser más fuerte, pero también te convertirían en una marioneta que sólo se movía de acuerdo a los deseos de Sinyoung."

Seol Jihu ya había estado esperando algo así, pero ahora que escuchó la verdad directamente de ella, ciertamente se sintió un poco diferente que antes. Como si su cuerpo estuviera temblando o algo así.

'Pero, ¿Por qué yo?'

"Si te soy sincera, actualmente eres una apetitosa presa en espera de ser devorada."

Seol Jihu miró fijamente a Kim Hannah.

Ahora entendía por qué no debía firmar con Sinyoung, pero que ella le ayudara era un asunto totalmente diferente. Después de todo, Kim Hannah todavía trabajaba para Sinyoung.

"Y finalmente, la razón por la que te estoy ayudando de esta manera."

Ella cerró sus dedos.

"Bueno, puedes criticarme por ser materialista si quieres. Ese sello dorado era mi propiedad privada. Y además, no quería que otros me lo robaran".

"¿Robar?"

"Mmm. Si te hubiera coaccionado para que te unieras a Sinyoung, entonces seguro, me habrían alabado por ello. Me hubieran promovido como recompensa también. Pero, eso sería todo, ¿Verdad? En el momento en que te unes a la compañía, los superiores harían cualquier cosa para poseerte. Y como no tengo ningún poder, acabarán quitándote de mi lado."

Kim Hannah entonces levantó ambas manos con un ligero encogimiento de hombros.

"Si ese fuera el caso, ¿No sería mucho más provechoso para mí si no te unieras y te hicieras más fuerte fuera de la compañía? Mucho más, ¿Verdad? Si te vuelves poderoso y fuerte para empezar a apoyarme, entonces yo tendría voz y voto dentro de Sinyoung, ¿Entiendes lo que quiero decir? Uhuhuhuhuhu."

"¿Así es como es?"

"¡Correcto! Yo formé a este tipo, es amistoso conmigo, sólo trata conmigo, y cosas similares. Si quieres pedirle a este tipo una petición, entonces habla conmigo primero. Keuh~."

El cuello de Kim Hannah se encogió ligeramente y sus hombros comenzaron a temblar un poco, como si el solo pensamiento la emocionara mucho.

Ahora que escuchó su historia, estuvo de acuerdo con ella en eso. Sin embargo, el futuro prometedor de sus sueños sólo podía tener lugar con la condición de que Seol Jihu creciera y se convirtiera en alguien con un gran poder. Honestamente, se sintió agobiado por sus expectativas.

"Creo que estás pensando demasiado en mí".

"Hmm".

Viendo al joven sonreír torpemente, Kim Hannah hizo un pequeño puchero.

"En efecto. Me preocupas por cómo te comportas en este lado, ¿Sabes?"

Empezó a reírse y eso hizo que él también sonriera suave pero genuinamente.

Los dos continuaron con su desayuno y charlaron sobre lo que necesitaban hacer para su feliz futuro en el otro lado.

"No pienses demasiado en esto".

Mientras dejaban la cafetería y se dirigían a su casa, Seol Jihu cayó en un profundo pensamiento. Entonces, Kim Hannah ofreció un pequeño consejo.

"Todavía eres sólo un Nivel 1. Nadie espera que hagas algo increíble. Así que, deberías concentrarte en acostumbrarte a la vida en ese lado durante los próximos años. Incluso puedes pensar en ello como un juego".

"¿Jugando a un videojuego?"

"Bien. Como los videojuegos. Te conectas cuando tienes un poco de tiempo libre, algo así. Por supuesto, sería tu principal ocupación".

Seol Jihu recordó haber escuchado algo similar a esto antes.

Al final, todo esto es sólo un maldito juego, hombre. Un juego. Y se supone que debes disfrutar de los juegos.

<< Nota: Esta frase fue dicha por Kang Seok en el capítulo 16. >>

Pero a diferencia de cuando Kang Seok dijo esas cosas, Seol Jihu no se sintió asqueado esta vez. Pensó que no sería tan malo tener esa perspectiva de todo esto como dijo Kim Hannah. Después de todo, cada uno tenía diferentes maneras de disfrutar.

Cuando volvieron a su casa, encontraron a una mujer de mediana edad ocupada clasificando la basura frente al edificio donde él vivía. Era la mujer de la limpieza que Seol Jihu había visto varias veces mientras se ocupaba de sus asuntos en el pasado.

La mujer estaba hablando de su descontento mientras intentaba clasificar la pila montañosa de basura. Entonces vio al joven y a la mujer de las gafas, e inclinó un poco la cabeza. Seol Jihu se sintió culpable por toda esa basura, así que rápidamente se inclinó ante ella y corrió dentro de su casa.

Después de entrar en su casa, comenzaron a prepararse para regresar al Paraíso.

"Esta cosa, ¿Está bien dejarla aquí?"

"Haz lo que te apetezca".

Después de sacar todos los artículos prohibidos, Kim Hannah sacó un pequeño trozo de papel de su bolsillo.

"Bueno, entonces. Por fin es hora de que regresemos al Paraíso al que tan desesperadamente querías volver."

Seol Jihu sonrió y sacó su propio trozo de papel. Fue aquí donde Kim Hannah habló con él una vez más.

"Te lo pido por tu propio bien, pero sabes lo que tienes que hacer una vez que volvamos allí, ¿Verdad?"

"Sí, lo sé".

"Bien. Vamos, entonces."

*Rasgar*

Junto con el ruido del papel que se rasgaba, una luz circular apareció en el aire vacío. Kim Hannah fue tragada por esta luz desde la cabeza hasta los pies y desapareció de la vista en un instante.

Seol Jihu observó esto con gran curiosidad antes de decidir rasgar su propio papel, pero entonces, se detuvo.

Vio su teléfono inteligente, tirado en un rincón de la habitación. Después de que Yoo Seonhwa se lo devolvió, ni siquiera se puso a cargarlo, así que estaba apagado.

'El lugar donde necesito estar...'

Sintió una repentina necesidad de confirmar algo. Si encendiera ese teléfono, ¿No llegarían las llamadas de su familia o de Yoo Seonhwa?

No le tomó mucho tiempo darse cuenta de lo embarazosamente poco realista que era ese deseo.

'... No hay manera de que se pongan en contacto conmigo, de todos modos'.

Seol Jihu suspiró largamente antes de partir el papel de transferencia por la mitad.


*


"Ehhh, ¿por qué hay tanta basura aquí... ¿Hm?"

La mujer de mediana edad continuó quejándose para sí misma mientras clasificaba la basura. Fue entonces cuando sintió la presencia de alguien detrás de ella. Se dio la vuelta para echar un vistazo.

Una hermosa mujer con un bonito vestido estaba parada allí mientras sostenía un sobre en una mano. Debió venir aquí desde temprano porque su cabello aún estaba húmedo.

Cuando sus miradas se encontraron, la bella mujer la saludó educadamente.

"Hola, señora."

"Hey, hola... Espera, te vi ayer, ¿Verdad?"

La mujer de mediana edad saludó a la joven cálidamente como si se conocieran.

"Además de eso, ¿También viniste hoy? Pensé que habías decidido no venir más aquí."

"Sí, tengo algún asunto aquí hoy."

Yoo Seonhwa mostró una sonrisa intranquila.

"Por casualidad, ¿Has visto al tipo que se queda en la habitación 405?"

"Ahh... ¿Él? Sí, lo he visto."

Una luz brilló en los ojos de Yoo Seonhwa.

"¿Está en casa?"

"Bueno, eso. ¿Tal vez, unos 30 minutos después de que te fuiste ayer? ¿Una hora? De todas formas. Llegó a casa alrededor de esa hora después de que te fuiste. Quería decirle que pasaste por aquí, pero parecía tan cansado y preocupado, así que..."

La boca de Yoo Seonhwa se abrió un poco.

Ayer, después de que Seol Jihu huyera, ella lo persiguió de inmediato. Había algo que tenía que confirmar. Así que le pagó extra al taxista para llegar a la casa de Seol Jihu lo antes posible.

El problema estuvo en que él no había regresado a casa. Ella esperó mucho tiempo, pero no apareció.

Si hubiera sabido que vendría al poco tiempo, habría esperado aquí. Yoo Seonhwa no pudo suponer que Seol Jihu vendría a casa después de que ella se fuera. Él debió vagar por las calles sin rumbo antes de volver a casa de alguna manera.

"Creo que está ahí dentro, ahora. Pero, ¿Qué debería..."

"¿Qué pasa?"

"Es algo un poco escandaloso de decir, pero... Me pregunto si estará bien."

"Estoy seguro de que estará bien. Por favor, siéntase libre de hablar."

"Lo vi entrar no hace mucho tiempo, pero una bella dama estaba muy cerca de él."

"¿Perdón?"

Tan pronto como vio la expresión facial de Yoo Seonhwa, la señora de la limpieza se apresuró a añadir algunas palabras más.

"No estoy segura de lo que está pasando. Esa dama pidió prestado un equipo de limpieza anoche, diciendo que iba a limpiar la habitación 405. Hablaba de una manera muy franca y directa, a pesar de que parece una zorra. Toda esta basura, es de esa habitación."

"…."

"¿Me he pasado de la raya?"

"... No, en absoluto."

Yoo Seonhwa se despidió y entró rápidamente en el edificio. Subió apresuradamente las escaleras. No sentía algo tan insignificante como celos. Definitivamente tampoco era un apego persistente.

Sin embargo...

Mientras escuchaba la historia de la señora de la limpieza, las diversas posibilidades que pensó convergieron en una situación que esperaba que no ocurriera.

Si lo que ella vio ayer no estaba mal, entonces...

'No, no puede'.

Finalmente se había recuperado, pero esto...

Si se demostraba que sus sospechas eran correctas, entonces se juró a sí misma que lo salvaría sin importar el costo. Con esto en mente, llegó a la puerta de la habitación 405.

"¡Jihu!"

¡Thud, thud!

"¡Seol Jihu!"

Golpeó la puerta durante un tiempo, pero no hubo respuesta.

Yoo Seonhwa se mordió el labio inferior y sacó una llave de su bolso. Le dio esta llave hace un tiempo, diciendo que debería usarla en caso de emergencia.

Sabía que no debía hacer esto, pero no era el momento de discutir sobre los detalles. Insertó la llave en la cerradura y escuchó como se abría.

Yoo Seonhwa abrió la puerta de par en par pero no entró. Porque, tan pronto como vio el interior, mostró una expresión de estupefacción.

Acaba de escuchar de la señora de la limpieza que él estaba en su habitación, pero...

"Ji, Jihu..."

No había nadie en la habitación.

No quedaba ni rastro de presencia humana.

La habitación estaba vacía.

Yoo Seonhwa miró aturdidamente alrededor de la habitación antes de que de repente viera cosas que no pertenecían al lugar. Eran artículos para mujeres. Pudo ver que obviamente no pertenecían a Seol Jihu.

Yoo Seonhwa cerró los ojos antes de cerrar la puerta en silencio. Cerró la puerta de nuevo y se quedó en el mismo sitio durante mucho tiempo.

"Idiota..."

Poco después...

Yoo Seonhwa respiró profundamente como si hubiera decidido algo. Y con una expresión sombría en su rostro, encendió su teléfono.

Sólo pasaron un puñado de timbres antes de que la llamada fuera contestada, y una voz que sonaba artificial salió del altavoz.

—¿Señorita Se, Seonhwa?

"Sí, soy yo".

—Oh, Dios mío! ¿Es realmente usted, Señorita Seonhwa?

"Sí, soy yo. Hay algo de lo que me gustaría hablarle."

Yoo Seonhwa habló con voz grave antes de echar un vistazo a su alrededor. Luego acercó el teléfono a su boca y comenzó a susurrar un rato.

—... ¿Perdón? ¿Qué, qué dijiste?

"Eso es lo que haré".

—Espera, espera un minuto. ¿Señorita Seonhwa?

"No puedo hablar mucho en este momento. En cuanto a los detalles..."

Yoo Seonhwa difuminó el final de sus palabras y se mordió el labio otra vez.

Un breve momento de silencio después...

—... Las cosas que dijiste, ¿Están saliendo de tu corazón?