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miércoles, 18 de marzo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 43

Capítulo 43. Leche Derramada (2)


Seol Jihu continuó vagando sin rumbo por cierta calle.

No es que no supiera qué hacer. Sólo estaba... indeciso. La duda lo agarró fuertemente y le impidió dar ese último paso.

Durante un tiempo, caminó por la misma calle una y otra vez. Eventualmente, sus pasos disminuyeron cautelosamente hasta detenerse como si estuviera parado sobre hielo resbaloso. Mientras estaba parado, miró dentro de cierta cafetería a través de su ventana frontal.

Su mirada se dirigió más allá de las mesas y sillas, a una joven que preparaba café más allá del mostrador.

Era Yoo Seonhwa.

... Ella era realmente hermosa.

Sus ojos claros parecían implicar lo honesta que era; la luz que brillaba dentro de esos ojos era tranquila pero apasionada; sus delgadas manos manejaban con cautela el agua caliente; el suave y cálido resplandor cada vez que sonreía...

¿Ese tipo se estaba confesando con ella? Un hombre que recibía una taza de café de ella, vacilante, adelantó su teléfono. Los ojos de Yoo Seonhwa se abrieron un poco más, pero aún así se las arregló para agitar la cabeza con la suficiente suavidad para que su cabello bien recogido rozara su cuello con suavidad.

El hombre intentó obtener su número de teléfono, pero sólo después de que ella inclinara su cintura, retiró su mano decepcionado. Aunque parecía un poco preocupada, Yoo Seonhwa nunca perdió su encantadora sonrisa.

La puerta de la tienda emitió un sonido, y el hombre rechazado se fue.

Al ver que la espalda de ese hombre se alejaba, Seol Jihu sintió un inexplicable déjà vu.

Respiró varias veces y extendió la mano hacia la manija de la puerta, sólo para congelarse en el lugar otra vez.

Habría alcanzado la puerta si hubiera movido su mano un poco más adelante. Sin embargo, la distancia entre él y la puerta de la tienda se sintió de repente imposible de cerrar.

"…."

Al final, retiró su mano y la colocó en su pecho. Fue entonces cuando lo sintió.

Su corazón palpitante.

Y su miedo.


*


Las mesas se llenaban de clientes justo después de la hora del almuerzo. Pero, después de las cuatro de la tarde, la tienda normalmente se llena menos.

Después de que el hombre que había estado ocupando cierta mesa durante mucho tiempo finalmente se fue, una camarera terminó de ordenar su mesa, regresó al mostrador y comenzó a hablar con sus compañeras de trabajo.

"Cuerpo, seis puntos".

Entonces, otra camarera que estaba ocupada limpiando una de las estanterías empezó a reírse a carcajadas.

"Vaya, qué generosa de tu parte. Cara, tres puntos."

"Sentido de la moda, cinco puntos".

Finalmente, una de las camareras dejó lo que estaba haciendo, como si estuviera esperando esta oportunidad. Luego chasqueó su lengua.

"Un total de 14 puntos. ¡Qué desafortunado, pero rechazado!"

"¿Chicas?"

Yoo Seonhwa dejó de operar la terminal POS y se dio vuelta para enfrentar a las camareras. Dejaron de hablar y comenzaron a reírse sin parar.

Al ver esto, Yoo Seonhwa sacudió lentamente su cabeza.

"¿Es realmente tan divertido?"

"Eii, deja de ser tan tímida, Unni. Todos sabemos que secretamente estás disfrutando esto".

"¿Qué quieres decir? ¿Disfrutando de qué? Sólo que lo encuentro un poco problemático, eso es todo. Si continúas..."

"Eso es sólo porque eres un muro de piedra. Por cierto, Gerente Yoo, ¿No fue la segunda persona en confesarse hoy?"

"Fueron diez personas la semana pasada... ¡A este ritmo, podríamos tener un nuevo récord!"

Viendo a tres camareras charlar entre ellas con una clara emoción, Yoo Seonhwa sólo pudo suspirar suavemente para sí misma.

La verdad es que estaba bendecida con una belleza excepcional, así que había muchos hombres que se acercaban a ella y la invitaban a salir durante el día.

Además, no habría ningún hombre vivo que simplemente caminara desinteresadamente después de escuchar su voz reconfortante y ver la forma en que se comportaba con gracia.

Tales eventos seguían ocurriendo todos los días, así que las tres chicas que trabajaban como camareras a tiempo parcial empezaron a asignar puntos a todos los posibles pretendientes que la invitaban a salir.

A una de ellas se le asignó el cuerpo, a otra el rostro y a la última el sentido de la moda. Empezaron a criticar sin permiso de nadie; incluso decidieron arbitrariamente que los puntos combinados más altos debían ser 30.

Por supuesto, Yoo Seonhwa les dijo que se detuvieran y se comportaran, pero en un extraño giro de lógica, las chicas comenzaron a argumentar en su defensa que cualquier chico que deseara salir con su respetada gerente debería obtener al menos 24 puntos.

Para que conste, de los cientos de hombres que probaron suerte, 25 había sido la puntuación más alta hasta ahora. Para algo que estas chicas empezaron como una broma, las tres eran bastante estrictas en sus criterios de evaluación.

En cualquier caso, la propia Yoo Seonhwa quería que este panel de críticas se disolviera con efecto inmediato. Después de todo, no importa cuán cuidadosas fueran estas chicas, tarde o temprano habría un error y el cliente podría escucharlas, lo que naturalmente causaría un gran dolor de cabeza.

"¡Ohh! ¡Podríamos tener nuestro tercer candidato del día!"

"¿Dónde, dónde?"

"Justo afuera. Mira, ahí está. Ha estado parado ahí por la última hora o algo así, dudando de esa manera."

"Tienes razón. ¿Deberíamos mirar más de cerca?"

Sólo pretendían escucharla y nunca trataron de hacer caso a sus advertencias.

Viendo a las tres chicas apiñadas y comenzando a susurrar entre ellas, Yoo Seonhwa decidió ignorarlas por completo. El dueño de la tienda a menudo llamaba a las chicas 'las tres chifladas sin respuesta' y en ese mismo momento, entendió de dónde venía ese pensamiento.

Mientras tanto, una de las chicas con una expresión arrogante estudió al joven de afuera, antes de repentinamente jadear y parpadear los ojos varias veces.

El tipo de afuera era alto. Su pecho y sus bíceps eran robustos. Tenía el tipo de cuerpo que esta chica prefería, con músculos duros pero ágiles y suaves, sin parecerse a los de un culturista. Los labios de la chica se desprendieron una sonrisa tonta.

"Ay. ¡Su trasero y su cintura son tan fantásticos! ¡Cuerpo, diez puntos!"

Luego giró la cabeza hacia otra chica frotándose la barbilla como un viejo arrogante. Esta chica tenía un estándar muy alto y hasta ahora, nunca había dado nueve puntos, ni mucho menos el diez perfecto. Por algo se encargaba de juzgar la cara-

"... Hmm, está bien. Ocho puntos."

"¡Sabía que harías eso!"

"¿Saber qué?"

"Sabía que te gustan los tipos con aspecto más suave y delicado".

"¿Qué quieres decir? Mira, la cara de ese tipo es lo suficientemente varonil, ¿No lo crees?"

Asintió con la cabeza y sonrió con satisfacción.

"Bueno, podríamos tener el mayor puntaje de todos los tiempos si esto sigue así. Entonces, ¿Qué hay de su sentido de la moda?"

"... Diez puntos... No, nueve. Sus zapatos no coinciden."

"¿Ohh? Lo entiendo, pero ¿Qué pasa contigo?"

"Sabes, esa prensa superior que lleva puesta... Eso solo debería costar unos pocos cientos de miles."

"Qué".

Las chicas jadeaban sorprendidas antes de que una de ellas inclinara la cabeza.

"Espera un minuto, ¿No dijiste antes que odias las marcas de fábrica?"

"No, todo depende de cómo se usen, ¿De acuerdo? No es lo mismo que compres las cosas más caras que hay para poder presumir, y que alguien elija cuidadosamente la combinación correcta como él."

"¿En, en serio? No puedo saberlo".

"Bueno, creo que o bien profesional consiguió que se pusiera eso, o podría ser alguien realmente interesado en la moda. Aunque se ve simple y sencillo por fuera, no puede engañar a mis ojos. Tiene un sentido de la moda asesino".

Se hizo una evaluación rodeada de elogios efusivos.

"Veamos. 10 puntos, 8 y 9..."

"¡27 puntos! ¡La historia ha sido reescrita!"

Las chicas aplaudieron y una de ellas se giró para mirar a Yoo Seonhwa, concentrándose en su trabajo, sin importarle nada a su alrededor.

"¡Unni! ¡Gerente! ¡Es un 27! ¡Finalmente, tenemos a un tipo que puede derribar tu muro inquebrantable!"

"... Chicas."

La voz de Yoo Seonhwa se volvió pesada. Había un límite para que ella se mantuviera callada y las ignorara. Finalmente decidió enseñarles a estas chicas una lección inolvidable hoy.

"Les dije que dejaran de hacer esto, ¿No? ¿Cómo se sentiría si las escuchara...?"

Sus palabras se desdibujaron y su tono subió en el momento en que sus ojos se dirigieron al exterior de la tienda. Yoo Seonhwa se congeló en medio de su discurso.

Pero, eso era de esperar. Las chicas hablaron de un tipo que podría derribar su muro, pero esa persona resultó ser alguien que ya lo había hecho una vez.

"... Es… Esperen. Volveré pronto."

Yoo Seonhwa se quitó el sombrero, agarró su bolso y salió rápidamente de detrás del mostrador.


*


Ring. El timbre ha vuelto a sonar.

Seol Jihu dejó de perder el tiempo y momentáneamente contuvo la respiración.

Yoo Seonhwa, que todavía llevaba el uniforme de la tienda, estaba ahora de pie frente a él.

Él sintió que todo su cuerpo, empezando por las puntas de los dedos, se congelaba después de ser sometido a su fría mirada.

"... Incluso decidiste aparecer en mi lugar de trabajo."

"Seonhwa".

"Sígueme. No quiero armar un escándalo aquí".

Yoo Seonhwa afirmó eso y comenzó a caminar hacia la calle sin esperar su consentimiento. No tuvo otra opción que seguirla.

Poco después, Yoo Seonhwa dejó de caminar delante y se dio la vuelta para enfrentarse a él. Seol Jihu también se detuvo por reflejo.

"…."

Ella lo miró fijamente durante mucho tiempo sin decir una palabra.

La cabeza de Seol Jihu bajó lentamente como si fuera un criminal que conocía sus delitos. Por alguna razón... le resultaba difícil mirarla a los ojos.

Sólo había seis, tal vez siete pasos entre él y ella. Sin embargo, sintió una presión que le prohibía acercarse.

La primera persona en romper el silencio fue Yoo Seonhwa.

"En primer lugar, toma esto."

Seol Jihu recibió su vieja tarjeta bancaria y su teléfono móvil, mientras que su expresión se volvió un poco aturdida.

"Gra, gracias. Me había olvidado de ellos..."

"¿Los olvidaste? En realidad no, sólo intentabas crear una excusa para ti mismo. Estabas siendo inteligente porque dije que llamaría a la policía".

"No, de verdad. Los olvidé."

"Detente. Bien. Entonces, ¿Por qué estás aquí hoy?"

Su voz se mantuvo fría.

"Dejaste atrás ₩2 millones esa noche".

"... Sí."

"Ahora que lo has pensado, quieres ese dinero después de todo, ¿Es eso? ¿Qué? ¿Debería dártelo, entonces?"

"No, no. No es eso. La cosa es..."

"Bien. Te los daré. Te los daré, así que..."

Yoo Seonhwa sacó ₩2 millones, en efectivo, de su bolso y los sacó como si estuviera a punto de tirarlos. Parecía que tenía el dinero listo en caso de que Seol Jihu viniera a visitarla algún día.

"Tómalo y por favor vete, ahora mismo. Necesito volver al trabajo."

Su voz, llena de resentimiento y rabia, se introdujo en su cuerpo y comenzó a apuñalar sus entrañas como una daga.

"Toma esto, y no vuelvas a aparecer ante mí nunca más."

Solía ser una amable y cariñosa novia hace tiempo.

"Esta es la última vez que hago la vista gorda. Nunca pienses que otra estrategia barata como esta funcionará en el futuro."

Se sentía como si hubiera pasado del punto de desprecio a la esfera del odio.

'Contrólate, contrólate...'

Se quedó allí, sus labios moviéndose indefensos durante un rato antes de que pudiera exprimir algunas palabras con considerable dificultad.

"Lo siento.... por venir a verte durante tu trabajo."

"¿...?"

"Hay algo que tengo que decirte... Pero, pensé que, si no es hoy, entonces no podré... Así, así que, como, yo..."

Seol Jihu comenzó a morderse los labios. No era eso. Estaba mal. Había tantas cosas que quería decirle, pero su cabeza se convirtió en un desorden imposible de desentrañar.

Lentamente.

Tenía que hacerlo, lentamente.

Hoy era el último día.

A diferencia de su familia, tenía que concluir con Yoo Seonhwa hoy.

Seol Jihu tomó una decisión una vez más; sólo entonces volvió la calma a su corazón.

"Sé que estás muy ocupada, pero, ¿Es posible que hablemos? Diez minutos, cinco, no, incluso tres minutos estarán bien."

"…."
Después de un corto período de silencio, Yoo Seonhwa retiró la mano que llevaba el dinero. Levantó la mirada, un poco más esperanzada, pero sus ojos permanecieron fríos y críticos.

"¿Quieres hablar?"

"Sí..."

"¿Cuántas veces más tengo que decírtelo? ¡Si quieres hablar conmigo, entonces ve al casino y solicita una prohibición allí! Te dije que consideraría hablar contigo después."

"Yo, ya lo he hecho".

Seol Jihu respondió rápidamente. Las cejas de Yoo Seonhwa se levantaron.

"¿Qué has dicho?"

"Ya he solicitado la prohibición de por vida. Lo hice por la mañana antes de venir aquí."

"... Ahhh."

Dejó escapar un largo suspiro y miró fijamente al cielo.

Cerró los ojos e incluso chasqueó la lengua. Era como si estuviera tratando con alguien más allá del punto de la salvación. Aunque no dijo directamente 'Estás mintiendo, ¿Verdad?' Seol Jihu pensó que todavía podía escuchar esas palabras.

"Te estoy diciendo la verdad. Por favor, créeme."

Yoo Seonhwa se mordió el labio inferior después de escucharlo suplicar. Luego sacó su teléfono y lo encendió.

"¿Hola? ¿Es la oficina de asesoramiento de Tierra Seorak? Ah, hola. Te llamo hoy para pedirle un favor, para preguntarte si alguien tiene prohibido entrar en su local. Su nombre es Seol Jihu..."

Viéndola confirmar la verdad llamando al casino, él sintió que algo amargo se le subía a la garganta. ¿Cuánto dolor y miseria causó en el pasado para que Yoo Seonhwa y su familia memorizaran el número del casino?

"¿Ya está en la lista? Hoy, ¿Él mismo...?"

La expresión rígida de Yoo Seonhwa se desmoronó un poco.

"Gra, Gracias".

Terminó la llamada y lo miró con ojos llenos de desconfianza.

"Tú..."

Pestañeórápidamente y se mojó los labios secos.

"... ¿De qué querías hablar?"

Aunque fuera sólo un poco, su voz sonaba menos fría que antes.

Esta era la última oportunidad, una que nunca más tendría. Seol Jihu se armó de valor.

"¡Lo siento!"

Inclinó su cintura tanto como pudo. Su mirada se llenó inmediatamente con la vista del hormigón.

"¿Qué has dicho?"

"Lo siento mucho, muchísimo".

Su mano izquierda sostenía el sobre con el dinero apretado.

"Yo... sé que... me comporté como un hijo de perra... pero, aún así, yo... quería pedirte perdón..."

"..."

"Todas esas veces que te mentí... te decepcioné... te hice pasar por un infierno... te lastimé con mierdas que dije... quería... disculparme contigo..."

A medida que sus palabras tartamudeaban, los rincones de sus ojos comenzaron a picar. Seol Jihu apretó los dientes y aguantó.

"Lo siento..."

Continuó rogando por su perdón.

No hizo una de esas conmovedoras y simples pero concisas disculpas. Fue más bien un insulto a su dignidad.

Cuanto más tiempo ella permanecía callada y cuanto más hablaba, sentía que su garganta se cerraba.

"Yo solía..."

Fue entonces.

"Solía esperar que un día como hoy sucediera."

Su voz tranquila pero pesada entró en su cerebro. Él  se concentró en escucharla.

"Por supuesto, yo también reflexioné mucho. Soy en parte culpable de que las cosas sucedieran de esa manera. No debí haberte dado dinero cuando me lo pediste por primera vez. Debí haber escuchado a tu madre y a tu padre en ese entonces."

Seol Jihu olvidó lo que quería decir.

"Yo... creí que algún día volverías a ser como eras. Así que te esperé con ese único rayo de esperanza hasta ahora. No, espera. Tal vez sea yo quien esté dando más excusas".

Él sintió como si se mordiera la lengua mientras su voz tranquila y serena continuaba. Quería gritar y decir que todo era culpa suya.

Si ella le regañaba y le lanzaba insultos como su hermana, entonces quizás podría haber soportado e incluso aceptado sus palabras. Pero al escuchar una voz tan tranquila y serena, ya no sabía qué hacer.

Yoo Seonhwa le preguntó cautelosamente.

"Esas cosas que dijiste... ¿Son todas verdaderas?"

".... Sí..."

"¿Realmente viniste aquí para disculparte conmigo?"

*Asentir*

"Bien, entonces".

Yoo Seonhwa caminó relajadamente hasta donde estaba y extendió su mano.

"Entonces... toma esto."

En el momento en que la vio moviendo los fajos de billetes hacia él, Seol Jihu descubrió cómo era el sabor de la desesperación.

"Se, Seonhwa..."

"Por favor, tómalo, si realmente estás siendo honesto."

Las emociones reflejadas en sus ojos parecían un poco complicadas.

La razón por la que ella le ofreció este dinero fue bastante clara: la ruptura del último hilo de conexión que compartían.

"Si realmente piensas eso, entonces... En lugar de palabras, por favor demuéstremelo con tus acciones."

Ahora, el significado detrás de su acción cambió. Ya no era 'toma esto y desaparece de mi vista' sino, 'por favor, no me hagas la vida más difícil'.

Se dio cuenta entonces de que existía un profundo abismo emocional entre ellos que no podía ser curado nunca más.

El cuello de Seol Jihu comenzó a temblar cuando finalmente llegó el momento.

No podía aceptar este dinero.

En el momento en que lo hiciera, se acabaría para siempre.

No, ya había terminado.

Él lo sabía, pero aún así no podía aceptar fácilmente el dinero.

Yoo Seonhwa suspiró suavemente y al final, ella cuidadosamente metió el dinero en su bolsillo.

"Gracias por solicitar la prohibición. Estoy segura de que tus padres estarán felices de escuchar eso. Además Wooseok Oppa y Jinhee también..."

Yoo Seonhwa bajó silenciosamente su propia mirada después de verlo mirar fijamente al suelo todo este tiempo.

"Estoy... demasiado cansada. Estoy un poco molesta, y para ser honesta, no creo que pueda perdonarte sinceramente en el estado en que estoy."

"…."

"Sin embargo, si realmente has cambiado de nuevo, entonces... Quiero que sigas adelante, que trabajes duro y que vivas bien como si intentaras mostrarme todo el progreso que has hecho. Si es así, ¿No crees que algún día seremos capaces de hablarnos con una sonrisa en la cara?"

... Un día.

Yoo Seonhwa había formado un fuerte lazo con la familia Seol cuando era una niña. Así que resultaba obvio que se encontraría con ella en las reuniones familiares y en las fiestas nacionales en el futuro.

Sin embargo, él sabía, y ella también, que lo que decía no implicaba que pudieran intentarlo una vez más.

Pasó una cantidad desconocida de tiempo.

"... Tienes razón."

Seol Jihu finalmente forzó su cabeza a levantarse. Sin embargo, sus ojos permanecieron fijos en el suelo.

"Gracias por creerme".

Como siempre, Yoo Seonhwa fue una persona amable. Lo trató de una manera incomparablemente más amable que cuando visitó a su familia.

Habría sido difícil para ella creerle después de que le mintiera tantas veces.

Sin embargo, ella le creyó una vez más.

No sólo eso, al no usar un lenguaje duro y decirle cosas de una manera indirecta, ella estaba siendo considerada con él.

De hecho, él estaba muy consciente de esto, pero...

"Estos 2 millones... Lo entiendo. Los tomaré. Entiendo lo que intentas decir."

... Pero, su corazón le dolía aún más que antes.

Seol Jihu hurgó profundamente y comenzó a mover con su mano derecha el dinero que ella le dio. Él todavía tenía que devolverle lo que era suyo.

"Pero... al menos toma esto."

Levantó su brazo izquierdo llevando el sobre con el dinero y abrió su palma izquierda.

Luego...

"¿Eh?"

Ella formó una expresión de confusión y miró hacia abajo donde estaba su mano.

"... ¿Qué?"

Entonces, sus ojos, que hasta ahora estaban tranquilos, se abrieron de par en par, sorprendidos.

Su boca se abrió en un aturdimiento. Inmediatamente se dio cuenta de que ella no podía creer lo que estaba pasando. Incluso dio un paso atrás en estado de shock.

A este ritmo, parecía que rechazaría el dinero, como hicieron sus hermanos. Así que extendió su mano para colocar el sobre en la mano de ella. Su piel se sentía tan suave. Tanto que no quiso soltarla.

"Yo, yo debería irme."

Sin embargo, él sólo podía estar satisfecho con sostener su mano por este corto momento. Hizo lo mejor que pudo para forzar una sonrisa. Mientras tanto, Yoo Seonhwa todavía parecía aturdida.

"Tú, pero... ¿Cómo?"

"No me presentaré ante ti otra vez. Así que, uh.... Cuídate."

Seol Jihu se dio la vuelta y salió corriendo por la calle.

Empezó a correr con fuerza mientras esa emoción insoportable lo llenaba.

"... Ah."

Todo parecía suceder tan rápido. Yoo Seonhwa recuperó tardíamente su ingenio y confirmó instintivamente el contenido del sobre. Estaba lleno de billetes con la imagen de Shin Saimdang. Ella jadeó en estado de shock una vez más.

<< Nota: Shin Saimdang - Fue una artística, escritora, calígrafa y poeta coreana. Es la imagen del billete coreado de más alta denominación, ₩50.000 >>    

"Él, él... No, no espera. ¿Qué...?"

Yoo Seonhwa estuvo profundamente confundida durante un tiempo antes de que se apresurara a encender su teléfono.

"¿Wooseok Oppa? Sí, sí... Por casualidad... ¿Vino? ¿Cuándo?"

Su voz continuó haciéndose más fuerte.

"¡¿55 millones de won?!"

—Sí. No sólo eso, trajo el auto de Jinhee y le compró una nueva laptop.

"Pero, eso no tiene sentido. ¿De dónde sacó ese dinero?"

—No lo sé. Me aseguró que no se lo ganó apostando...

"Pero..."

—Bien. Ya lo sé. ¿Recuerdas el último día en que fue a pedirte un préstamo? Llamé a la Tierra Seorak para confirmar y dijeron que la última vez que estuvo allí fue el jueves, 16 de marzo. Eso significa que realmente no consiguió ese dinero a través de las apuestas...

"¿Cu, cuál fue la fecha?"

—El 16 de marzo. En cualquier caso, dijo que el dinero provenía de una fuente honesta. Pero, dijo que estaba ocupado y que tenía que irse. Supongo que fue a verte...

El 16 de marzo.

'No, no puede ser'.

Yoo Seonhwa ya no escuchaba la voz de Seol Wooseok.

"No, no, espera. Esto, no puede ser..."

El sobre cayó al suelo y el dinero se derramó.

Sin embargo, Yoo Seonhwa ni siquiera echó un segundo vistazo y salió corriendo de la calle.

"¡Jihu!"

Miró a su alrededor y llamó desesperadamente.

"¡Seol Jihu!"

Desafortunadamente, la espalda de Seol Jihu ya no se podía ver.