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lunes, 30 de marzo de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 51

Capítulo 51. Bosque de la Negación (1)


El lugar donde Samuel llevó al grupo no era otro que la posada que Alex le recomendó a Seol Jihu.

Subieron hasta una habitación del tercer piso. Seol Jihu se sorprendió mucho al mirar a los tres individuos que los esperaban.

"¿Hugo?"

"¿Eh? ¡¿Seol?!"

Hugo también mostró una reacción similar. Los ojos de Chohong giraron mientras suspiraba por la sorpresa, y mientras tanto, Dylan soltó una risa irónica mientras cruzaba los brazos.

"Oh Dios mío, no tenía ni idea de que nos volveríamos a encontrar en menos de una hora después."

"Estaban buscando un portero cuando estaba en el bar, así que me presenté de inmediato."

Una amarga sonrisa apareció en el rostro de Seol Jihu. Recordó el consejo de Dylan.

"¿Qué es esto? ¿Ya conoces a la gente de Carpe Diem?"

"Bueno, algo así."

"Eh, este chico".

Después de escuchar la respuesta de Dylan, Samuel miró a Seol Jihu con un renovado interés.

"No podemos hacer nada más que tomarlo como un truco del destino, supongo."

Dylan levantó sus manos en señal de derrota.

"En cualquier caso, el tiempo es oro. Nos gustaría escuchar ese delicioso trato suyo de inmediato, si es posible."

"Jejeje. Dame algo de tiempo para empezar, ¿Quieres? Sin embargo, estoy seguro de que ya puedes captar el delicioso aroma, ¿No?"

Samuel bromeó un poco y arrastró una gran mesa al centro de la habitación. Luego extendió un mapa sobre ella.

Mientras la multitud se reunía a su alrededor, Seol Jihu se quedó en la esquina, inmóvil. Se preguntaba si a un portero como él se le permitía intervenir en estos asuntos.

"Oye, tú... ¿Qué estás haciendo?"

Chohong miró a Seol y señaló la mesa con su barbilla.

"Date prisa. La reunión está a punto de comenzar."

Incluso dio un paso a un lado y abrió un espacio. Cuando Seol se puso a su lado, Hugo comenzó a reírse tontamente.

"Siempre que le debe una disculpa a alguien, de repente se vuelve considerada con esa persona. Sería más simple decir lo siento una vez."

La punta de la nariz de Chohong se enrojeció ligeramente, pero mantuvo la boca cerrada mientras Samuel comenzaba su explicación señalando un punto del mapa.

"Ya que sé cómo son ustedes, haré mi explicación lo más breve posible. Nuestro punto de partida será la puerta sur. Desde allí, usaremos carruajes para viajar a lo largo del Río Rahman durante un día o dos."

El dedo de Samuel se movió a lo largo del río como está marcado en el mapa.

"Este camino es comparativamente seguro, así que viajaremos tan rápido como podamos en esta parte del viaje. Tenemos que conservar nuestra resistencia para lo que está por venir de todos modos. Si no nos encontramos con ningún incidente inesperado, deberíamos desembarcar con seguridad por aquí. Luego iremos a la Colina de Nepal..."

Su dedo se detuvo ante la imagen de un enorme y extenso bosque.

"El Bosque de la Negación. Este es nuestro destino. Lo más probable es que tengamos que pasar por la entrada y continuar hasta que algún tipo de interrupción detenga nuestro progreso."

En el momento en que escuchó las palabras 'Bosque de la Negación', la cara de Dylan se endureció, pero no dijo nada. Samuel se lamió los labios y formó una sonrisa confiada.

"He escuchado esta información de una fuente muy confiable. Aparentemente, hay una tumba bastante grande dentro del Bosque de la Negación".

"¿Una tumba, dices?"

"Así es. Y no, tampoco es una tumba normal. Hay una gran posibilidad de que sea una tumba relacionada con el Imperio en ruinas".

"¿Sugieres que asaltemos la tumba y saqueemos los bienes?"

"Exactamente. ¡Si es verdad, entonces podríamos ser capaces de adquirir artefactos sorprendentes para nosotros mismos!"

Dylan se frotó la barbilla en contemplación.

"Me preguntaba por qué íbamos tán lejos hacia el sur, pero ahora entiendo. Es posible. Este lugar está, en efecto, dentro del territorio del antiguo Imperio".

"No es sólo eso. Sabes que Sicilia ha puesto una misión de exploración en el Bosque de la Negación, ¿Verdad?"

"Soy consciente de ello, sí."

"¡También hay que considerar la misión de la familia real! ¡Si todo va bien según lo planeado, podremos recibir recompensas de tres fuentes!"

"Vale. Ya veo lo que intentas decir, Samuel."

Dylan calmó a Samuel cuando éste empezó a saltar de alegría.

'Así que, así es como se organiza una expedición'.

Seol Jihu había estado escuchando muy atentamente ya que no quería perderse nada, pero ahora, se sentía algo confundido.

Esto sonaba como una oferta tentadora. A menos que nadie más tuviera acceso a esta información, le parecía bastante sospechoso que nadie hubiera conquistado este Bosque de la Negación, ya que no estaba a más de cuatro o cinco días de viaje de Haramark.

En otras palabras, debe haber habido algún tipo de problema por el que preocuparse.

Dylan se tomó su tiempo para deliberar antes de levantar la voz.

"Hay tres cosas que quiero preguntarte, Samuel."

"Adelante".

"Esta información... ¿Quién más sabe de esto, además de nosotros?"

"Déjame ser honesto. Fui a hablar con el equipo de Kahn primero antes de llamarte. Pero se negaron. Aún así, definitivamente lo mantendrán en secreto."

Dylan asintió con la cabeza.

"Bien. Entonces, ¿Puedes decirme la identidad de esta fuente confiable de información?"

"¿Cuándo me vas a preguntar cuál es mi contramedida para el Bosque de la Negación?"

La esquina de los labios de Samuel se arquearon. Dylan se sorprendió antes de que una sonrisa irónica se formara en su rostro.

"Bueno, no es sorprendente. Desde que la Sacerdote Jefe Rebecca apenas logró regresar con vida de ese lugar, estaba pensando que el Bosque de la Negación es casi imposible de pisar."

"Desde el principio, su método de acercamiento fue todo un error. El Bosque de la Negación no se trata de maldiciones. Es magia."

"¿Magia?"

"Así es. Hay que contrarrestar la magia con magia, pero Rebecca fracasó porque se apoyó en la divinidad. Bueno, aún así deberíamos darle crédito por salir de ese lugar con vida".

Samuel habló con cierta confianza antes de mirar con cautela a su alrededor. Era como si estuviera siendo muy cuidadoso de asegurarse de que nadie los escuchara.

"¿Dylan? Responderé a tus anteriores preguntas. La persona que me habló de la tumba no es otro que el Maestro Ian."

En esta declaración, Dylan, Chohong y Hugo mostraron un poco de sorpresa.

"¿Maestro Ian?"

"¡Eso es! No sólo eso, ¡Él mismo planea unirse a nosotros en la expedición!"

"Hmm. Hmm..."

Interiormente, Dylan no había estado muy seguro de ello hasta entonces. Pero ahora, estaba golpeando lentamente la mesa con la punta de su dedo. Seol Jihu levemente tocó el costado de Hugo mientras la boca del grandote se movía arriba y abajo.

"Hugo".

"¿Uh, uhm?"

"¿Quién es este Ian?"

"¿Qué, cómo no sabes... Oh, espera. Es tu primera vez aquí".

Hugo comenzó a susurrar a Seol como si entendiera la difícil situación del joven.

"El Maestro Ian es un Alquimista de Nivel 4. Es un mago hábil que está cerca de convertirse en un Alto Ranker."

Sólo entonces el joven entendió más o menos. No importaba qué clase fuera, llegar al nivel 4 es muy apreciado. Y si esa persona también tenía la clase más rara de un Mago, entonces estaba claro lo valorado que sería.

Dylan finalmente abrió su boca para hablar.

"Así que no estamos explorando el Bosque de la Negación sino que vamos a una expedición. Pero ya que estamos explorando nominalmente el área, ni siquiera tenemos que solicitar la licencia de expedición, ¿Es eso?"

"Fufufu. Es un trato realmente delicioso, ¿No lo crees?"

"Estoy de acuerdo. Ya estoy babeando ante la perspectiva."

Samuel comenzó a golpear el suelo con sus pies como si no pudiera esperar más, causando que Dylan también formara una sonrisa que mostraba sus dientes.

"Bien. ¿Qué hay de los otros detalles?"

"No seas así. Ya sabes cómo trabajo. Yo tomo la delantera y te guío, pero tú te haces cargo durante las batallas. En cuanto al botín, primero será para la persona cuya clase sea más compatible con él. Si hay varias personas con las clases adecuadas, entonces la persona de mayor nivel lo recibe. Aparte de eso, la recompensa se distribuirá equitativamente."

Samuel dijo todo como si ya lo hubiera memorizado.

"Excelente".

Tan pronto como Dylan accedió, Samuel giró la cabeza para mirar a los demás.

"¿Qué hay de ustedes dos?"

"¿Necesitas preguntar? La decisión ya está tomada".

"¡Estoy de acuerdo!"

Chohong aceptó desinteresadamente, mientras que Hugo fue muy enérgico.

Samuel sonrió satisfecho y dirigió su mirada a Seol Jihu.

"¡Amigo! Supongo que tú también estás de acuerdo con esto."

"Oh, yo...."

Seol Jihu se detuvo.

En su interior, definitivamente quería ser parte de esta expedición. Sin embargo, ¿No le prometió a Kim Hannah que no iría muy lejos al sur de Haramark?

Sintiendo su vacilación, los ojos de Samuel se abrieron más.

"Oye, ¿Hay algún problema? Esto no es una exploración, sabes. Es una expedición que se presenta como una misión oficial. Estoy seguro de que ganarás un montón de puntos de experiencia acompañándonos".

"El Bosque de la Negación está bastante cerca de la frontera, así que ¿No será peligroso?"

Seol Jihu señaló esto, causando que Samuel se riera suavemente.

"Jajaja. Eso es cierto. Sin embargo, ¡No tienes que preocuparte por eso! Técnicamente, se podría decir que el Bosque de la Negación está en la frontera del territorio humano, pero en realidad, ese lugar está mucho más cerca de una zona neutral que cualquier otra cosa. La magia que se proyecta sobre el bosque es tan fuerte que no sólo nosotros los humanos, sino casi todas las otras especies ni siquiera piensan en acercarse a él."

Samuel lo explicó ampliamente, antes de apretar el puño con fuerza.

"Sin embargo, somos diferentes. Tenemos a Dylan, que es un Alto Ranker, y al Mago Maestro Ian. ¿Esa antigua magia sobre el bosque o lo que sea? Vamos a romperla, seguro."

En lugar de confiar en esas palabras, Seol Jihu activó sus Nueve Ojos. Samuel todavía estaba desprovisto de cualquier color.

"Así que, ¿Qué te parece? Vas a venir, ¿Verdad?"

Una corta deliberación más tarde, Seol asintió con la cabeza.

"Sí, lo haré".

"¡Está bien!"

Samuel dio un golpe en la superficie de la mesa y se puso de pie.

"¡Nos vamos mañana! ¡Encontrémonos en la puerta sur temprano en la mañana!"


*


La mañana llegó.

Seol Jihu se despertó y se lavó ligeramente, antes de ponerse rápidamente su equipamiento. Ahora que lo pensaba, su sentido del tiempo se había vuelto un poco confuso desde que comenzó su vida en el Paraíso. Como no había reloj en el Paraíso, no se podía evitar, pero aún así, era bastante difícil saber cuándo sería 'temprano en la mañana' para su reunión.

Recogió su bolsa y dejó la posada. Luego se dirigió directamente a la puerta sur a través de la ruta que memorizó ayer.

No estaba seguro hasta entonces, pero sus temores resultaron ser ciertos. Nueve personas ya le estaban esperando en la puerta. Pensando que llegaba tarde, Seol corrió con casi todo lo que tenía antes de que Samuel lo notara y le hiciera señas al joven.

"¡Guao, Guao! ¡Cálmate, cálmate! No llegas tarde, así que no tienes que apurarte así."

"Oh. No lo sabía."

"El Maestro Ian no ha llegado todavía, ya ves."

Samuel golpeó ligeramente en el hombro de Seol antes de decir "Ups" y le entregó una bolsa bastante grande.

"Este es el equipaje del que te encargarás. Por favor, cuídalo. Podríamos tener grandes problemas más tarde si lo pierde de alguna manera."

"¿Esto es todo?"

"Sí. También contratamos a otros dos porteadores. Son residentes locales, así que no tienes que preocuparte demasiado por ellos."

Seol Jihu asintió con la cabeza, levantó fácilmente el equipaje y lo colgó sobre su otro hombro. Sintió su peso, pero no era lo suficientemente pesado para obstaculizarlo. Mientras tanto, Samuel miró fijamente al joven con una expresión ligeramente aturdida.

"¿No es pesado?"

"En realidad no."

"Ohh... Como esperaba, tenía razón al confiar en el juicio de Alex."

Mientras Samuel asentía sabiamente a sí mismo, Seol Jihu echó un vistazo a su alrededor. Cerca de la puerta, vio dos carruajes, miembros del Carpe Diem, así como el equipo de Samuel.

Si hubiera algunas cosas diferentes a las de ayer, sería el equipamiento.

Seol Jihu ya había visto la gran hacha de batalla de Hugo y la pesada armadura durante su viaje a Haramark. Samuel se veía bastante bien con una chaqueta de cuero de colores brillantes, además una capa azul que se extendía hasta su cintura.

Se suponía que Dylan era un arquero, pero estaba vestido con una túnica de estilo abrigo que los guerreros deberían usar. Por la forma en que reflejaba suavemente la luz plateada bajo el resplandor del sol de la mañana, la armadura no podía ser un artículo sencillo.

Cuando Seol Jihu notó la reluciente espada larga y el escudo de plata que llevaba Grace, no pudo evitar sentir que su propio equipamiento era mucho más deficiente en comparación.

Era como Cinzia había dicho antes; la brecha de calidad entre la Zona Neutral y el Paraíso era notablemente amplia, sin duda.

'Un día, yo...'

El joven se decidió a elevar su nivel, conseguir un mejor equipamiento, y unirse a estos increíbles individuos tan pronto como pudiera. Fue entonces cuando Chohong se acercó a donde estaba. Su equipamiento era tan único que Seol Jihu no pudo evitar hacer una doble toma.

Llevaba una túnica blanca similar a la de Alex, pero tenía una capa de malla metálica encima. Además, su pecho, brazos y piernas también estaban cubiertos por capas de protección metálica. Era una organización algo compleja de equipamiento, como mínimo.

'¿Es un Sacerdote o un Guerrero?'

Chohong ni siquiera echó un segundo vistazo al confundido Seol Jihu y tocó el hombro de Samuel.

"Entonces, ¿Cuándo llegará ese pervertido?"

"Huh. ¿Qué significa, 'pervertido'? Deberías tener cuidado con lo que dices delante del Maestro Ian."

"No importa, ¿Verdad? Aún no está aquí, de todos modos."

"Bueno, acerca de eso."

Samuel sonrió refrescantemente y comenzó a agitar su mano. Seol Jihu siguió su línea de visión y vio a un hombre caminando hacia el grupo desde lejos.

Su altura estaba alrededor del promedio, su físico era delgado. Su cabello no estaba completamente blanco ceniza, sino mucho más cerca de la sal y la pimienta. Viendo todas esas arrugas cerca de sus ojos, debe haber superado los cuarenta y estar entrado en los cincuenta.

Pero lo más importante es que la larga barba blanca que se extendía hasta su ombligo, le recordaba a cierto mago de una famosa franquicia de cine.

"¡Escu~cheeeen!"

El hombre que llevaba una túnica blanca marfil llevaba un bastón de madera con la punta ligeramente doblada. Este hombre no era otro que Ian.

"Ha venido, Maestro Ian".

Samuel saludó al Mago de manera cortés.

"Lo siento, lo siento. Me retrasé un poco. Hace tiempo que no estoy en Haramark, y las calles se sentían muy agradables."

"Bueno, te entiendo. He estado en el palacio real unas cuantas veces, así que conozco lo aburrido que puede ser ese lugar."

"Muy cierto. Si no fuera por la apariencia de la princesa, habría muerto por congestión".

"Ah~. Quieres decir, esa princesa primitiva, ¿No?"

Ian comenzó a reírse mientras hablaba con Samuel. Seol Jihu había creado una impresión general sobre el hombre mayor por la historia que escuchó ayer, pero hoy, no pudo evitar pensar que la personalidad relajada de Ian era un poco más amigable de lo esperado.

"En cualquier caso, vamos a salir. Si me quedo aquí más tiempo, la familia real podría intentar buscarme. Me han estado persuadiendo para que cambie de opinión hasta esta mañana."

"Eso definitivamente sería complicado. ¿Nos ponemos en marcha de inmediato, entonces?"

"¿Debería subirme a ese carruaje de ahí?"

"Sí. Oh, y por cierto..."

Justo cuando Samuel vio a Seol Jihu y dudó un poco, Chohong tomó el brazo del joven y habló.

"Este chico está con nosotros".

"Oh, eso debería estar bien."

Samuel asintió con la cabeza. Ian sonrió brillantemente tan pronto como se encontró con Chohong.

"¡Oh~, Chohong! Ha pasado demasiado tiempo. Te ves bien como siempre."

"Cállate, viejo pervertido".

Chohong levantó su maza y gruñó de manera amenazante, antes de girar sobre sus talones. Seol Jihu fue arrastrado por ella y terminó subiendo al carruaje de Carpe Diem.

Y poco después...

"¡Vámonos!"

Junto con el grito de Samuel, dos carruajes salieron lentamente de la puerta sur.

Fue el comienzo de la primera expedición de Seol Jihu.


*


El interior del carruaje estaba en silencio.

Dylan dijo que quería sentir la brisa pasando por su cara y subió al tejado; Chohong sólo miró fijamente afuera desde que el viaje empezó. Mientras tanto, Hugo sonreía como un tonto por alguna razón.

Chohong entonces escupió repentinamente un largo suspiro y comenzó a hurgar en sus bolsillos interiores, antes de que se formara un ceño fruncido en su cara. A continuación, se le escapó un maleficio de sus labios. Seol Jihu la había estado observando en silencio hasta entonces, y sacó un paquete de cigarrillos para extenderlo hacia ella.

"Toma".

"¿Eh?"

Chohong parpadeó varias veces antes de que su cabeza se girara hacia él.

"No... estoy bien. No me gustan esos cigarrillos de sabor..."

"Si no te gusta el sabor, puedes evitarlo no rompiendo la cápsula dentro del filtro."

"... ¿En, en serio?"

Hmm, hmm. Chohong fingió una tos y sacó un cigarrillo del paquete. Inmediatamente, Hugo se cubrió los ojos y comenzó a reírse a carcajadas. Agarró el hombro de Seol Jihu y habló.

"Seol, tienes que ser más comprensivo. Ha estado viviendo una vida dura hasta ahora, así que cuando recibe un buen trato, se vuelve así de tímida."

"Cállate, Hugo".

Chohong respondió fuertemente y comenzó a fumar un cigarrillo mientras se quejaba.

"Estoy sorprendido, sin embargo. No pareces un fumador."

"Soy un fumador empedernido, en realidad."

"Eso no es nada de lo que estar orgulloso. En cualquier caso, gracias. Por cierto, ¿Por qué mirabas de esa manera hace un momento?"

'¿Qué?'

Parecía que ella estaba tratando de cambiar de tema, pero aún así, se encogió de hombros y respondió.

"Bueno, es... Sólo estaba mirando el equipamiento de todos. Todos me parecían bastante geniales".

"Pero, tus cosas tampoco son tan malas."

Chohong descansó su barbilla y estrechó sus ojos.

"¿No es esa una armadura de cuero hervido? Es la mejor de las armaduras de cuero, ¿No? Veo que también llevas una cota de malla debajo. Se ve un poco barata, pero tienes todas las partes importantes cubiertas. Y tu lanza también se ve bien."

"¿En serio?"

"Sí, de verdad. ¿No viste a Clara? Tu equipamiento es mucho mejor que el de ella, especialmente esa lanza. Creo que puedes usarla hasta el nivel 3 si la mantienes bien".

"¡¡Pu, puhajajaja~jajajaja!!"

Tan pronto como Chohong terminó su discurso, Hugo comenzó a reírse de nuevo. Ella empezó a apretar los dientes.

"¿Por qué te ríes? ¿Olvidaste tu cerebro o algo así?"

"Oye, tú. ¿Por qué no dices simplemente disculpas? Es sólo una palabra, ¿Pero es tan difícil para ti? ¿Tienes idea de lo graciosa que te ves?"

"¿De qué estás hablando? Sólo le digo lo que estoy viendo".

"Mi trasero. Debe ser muy duro para ti, ser tan considerada con alguien, ¿Verdad? Con tu personalidad y todo eso."

Los ojos de Chohong se volvieron borrosos, y la locura comenzó a asentarse.

"Sin embargo, hay algo de lo que tengo curiosidad."

Parecía que podría estallar una pelea si las cosas se dejaban como estaban, así que Seol Jihu intervino rápidamente.

"¿Cuál es la clase de la señorita Chohong?"

¡Kyyaachk! Chohong de repente gritó en voz alta y se levantó de su asiento. Ella corrió hacia Seol Jihu y lo agarró de los hombros antes de acercarlo. Los cigarrillos en sus bocas casi se tocaron y él se estremeció por la repentina cercanía.

"Oye... Iba a soportarlo, pero tengo que pedirte un favor. ¿No puedes hacer algo con tu forma de hablar?"

"¿La forma en que hablo?"

"¡Eso mismo! Estará bien si sólo soy yo, ¿De acuerdo? Por favor, por favor, habla informalmente, ¿Te parece? ¡¿Llamándome señorita Chohong?! ¡Prefiero Jodida Chohong! ¡¡Me estás asustando, sabes!!"

Seol Jihu no tenía ni idea de por qué lo odiaba tanto, pero no era un favor difícil.

"Está bien, lo haré".

Chohong regresó a su asiento sólo después de eso. Ella puso una expresión que decía que finalmente sería capaz de sobrevivir ahora.

"Fuwooo.... Ah, claro. ¿Mi clase? Es 'Campeón Divino'. Soy de Nivel 4."

"¿Campeón Divino?"

"Sí. Comencé en el Nivel 1 Sacerdote, luego en el Nivel 2, Monja de Combate. Luego, en el Nivel 3, Guerrero Sagrado".

"¿Te has rendido en el camino de un Sacerdote?"

"Hay una razón para ello".

Hugo de repente se metió ahí.

"Verás, esta chica empezó con la estadística de Maná bastante alta. He escuchado que incluso podría haber sido una maga".

Seol Jihu se sorprendió por esa revelación. El requisito mínimo para convertirse en Mago era tener la estadística de Maná en el nivel Intermedio (Alto) o superior. Por supuesto, tanto la personalidad como el talento debían estar presentes también.

"Ella estaba muy poco refinada para convertirse en Mago. Los dioses estaban aparentemente descontentos por la oportunidad perdida y decidieron hacerla Sacerdote. Pero incluso entonces, los dioses cometieron un gran error."

"¿Un error?"

"Sí, un error. Estoy seguro de que básicamente lo has descubierto después de verla transitar por el camino de un Guerrero aunque se supone que es un Sacerdote, ¿Verdad?"

"Hugo, te dije que te callaras. Esta es tu última advertencia."

Chohong comenzó a mirar al gran hombre. Sin embargo, Hugo ni siquiera le prestó atención y simplemente le dio un golpecito en la cabeza con el dedo.

"¡Ves, incluso los dioses no tenían ni idea de que esta chica estaba completamente loca! Y con esa personalidad áspera, independientemente de ser un Mago, ¿Crees que ser una Sacerdote le conviene? ¿Ah? ¡Jajajaja!"

Hugo echó la cabeza hacia atrás y comenzó a reírse de nuevo. Fue justo en ese momento cuando Chohong, con sus uñas listas para atacar, se abalanzó sobre él.

El carruaje se estremeció tanto que Dylan que estaba en el techo, disfrutando de la brisa, casi se cayó de allí.

"¡Dylan! ¡¡Dylan!!"

Dylan podía escuchar a alguien llamándolo desesperadamente desde el interior del carruaje, pero él sólo juntó sus manos en silencio y murmuró.

"Lo siento, novato".