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viernes, 28 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1399

Libro 9 – Capítulo 125. Vista Trasera




Richard cerró los ojos antes de abrirlos lentamente una vez más, capaz de ver por fin el verdadero lado de la Oscuridad. Los nativos ya no eran incorpóreos, sino seres vivos de aproximadamente un metro de altura con cuatro patas y dos brazos. Eran claramente inteligentes, con altares, casas y todo tipo de herramientas en su interior, pero las tres aldeas estaban en silencio con sus poblaciones muertas.

Por supuesto, no podían manejar todo el poder del ser más fuerte de Norland. Todo este tiempo, Richard había tratado inconscientemente a los nativos de la misma manera que a las criaturas de pesadilla, cortándolos cuando los vio por puro instinto. Sin embargo, ahora se dio cuenta de la verdad de este mundo; incluso si no se hubiera ensuciado sus propias manos, la eliminación del nodo de distorsión era efectivamente como quitar el velo de orden de una ciudad normal. No durarían mucho tiempo en el entorno que se había adaptado principalmente al orden.

Su mirada pasó de los cadáveres esparcidos por el suelo, a otra nueva escena en las tierras baldías. Una buena parte del lugar seguía sin vida, pero la vecindad del nodo de distorsión estaba rebosante de vida. Exuberante hierba cubría las aldeas, solo desapareciendo en la distancia.

......

A pesar de la nueva información, Richard continuó eliminando los nodos de distorsión a lo largo de su viaje. Ya no se esforzó por encontrarlos, pero en este punto sabía una cosa— si lograba construir un Faro del Tiempo, todos serían eliminados en el proceso cuando el Dragón Eterno introdujera este sector en el vacío. Fue en la aldea masacrada número 56 donde encontró un poco de hierba del alma en el altar central, que serviría como mecha para el faro. Ahora, todo lo que necesitaba era la yesca.

Según el mapa de Io, también estaba bastante cerca de donde se había construido el Faro del Tiempo. Solo necesitaba hacer algunas reparaciones menores, después de lo cual podía encender las llamas del tiempo y llevar la Tierra del Alba al dominio del orden. La yesca lo estaría esperando allí.

En los días siguientes, se vio obligado a reconsiderar un pensamiento que temía desde que se enteró del tiempo transcurrido. Su corazón palpitaba con fuerza mientras lo arrastraba hacia el Faro por sí mismo, y dejó de preocuparse por su energía y maná mientras corría, destellaba y se teletransportaba allí tan rápido como podía. Todavía le tomó dos días y más de 10.000 kilómetros de viaje, pero finalmente se encontró con un nodo de distorsión casi perfectamente oculto que ni siquiera sentiría si no estuviera dentro de cien kilómetros. Si incluso él necesitaba usar Intuición para notarlo, nadie más en esta tierra habría sido capaz de encontrarlo.

No había nativos viviendo alrededor de este nodo, y después de destruirlo encontró lo que apenas calificaría como aldea. El lugar solo tenía tres casas de madera y un pozo, pero cuando sacó un cubo de agua pura y bebió para reponer su maná, descubrió que debajo del lecho del pozo había un vacío ilimitado. ¡Este pozo podría absorber energía del dominio del orden y convertirla en agua pura!

Se trasladó a la casa central, revelando una habitación sencilla al estilo de Norland. El lugar tenía un escritorio y una silla de madera cerca de la ventana con un perchero y una cama cerca, el escritorio tenía una pluma y una botella de tinta encima. Sin embargo, se sorprendió por un momento por una figura familiar sentada en esa silla, observando cómo ella tomaba la pluma y comenzaba a escribir algo en una hoja de papel.

"¡FLOWSAND!" Él gritó de repente, saltando a la habitación con entusiasmo para abrazarla. Sin embargo, el tiempo pareció ralentizarse cuando vio que volvía a poner la pluma en la botella, estirando su cuerpo antes de que su figura desapareciera. Su mano se congeló en el aire, temblando al darse cuenta de que era solo un fantasma.

Las lágrimas comenzaron a caer por los ojos de Richard cuando confirmó sus mayores temores. El fantasma parecía tan real que ni siquiera él podía diferenciarlo, pero su mirada aterrizó en la mesa para encontrar la carta con la tinta aún húmeda.

"Oye,

"Tres mil años deberían haber pasado si alguna vez llegaras a ver esta carta. Tal vez ni siquiera consigas venir aquí como adiviné; tu destino es muy fuerte, pero aún puede ser cambiado.

"¡Tengo buenas noticias! Ya he construido el Faro del Tiempo, por lo que encenderlo no debería ser difícil. En este punto, puedo decir sinceramente que hice todo lo que pude. Ya no es mi turno."

Era una carta simple, pero Richard cayó al suelo mientras la leía. Intentó aferrarse a ella mientras se convertía en motas de fuerza dorada del tiempo y se disipaba a través de sus dedos temblorosos, pero desapareció de su visión borrosa como si nunca hubiera existido.

Incapaz de hablar, miró hacia la mesa que ahora tenía un grueso libro de cuero con una cubierta de bronce. Era un tomo con el que estaba muy familiarizado, uno del que Flowsand nunca había estado separada en todo el tiempo que la había conocido. Pero ahora, el Libro del Tiempo yacía silenciosamente sobre la mesa con su dueña en ningún lugar a la vista. El fantasma que había dejado atrás solo le dio una visión miserable de su espalda.

Richard permaneció en silencio durante un tiempo, usando sus infinitos recuerdos para estabilizarse antes de alcanzar el Libro del Tiempo. Se abrió fácilmente en sus manos, pasando a la primera página que tenía una sola frase con una letra elegante, "La verdad del mundo es a menudo lo contrario de lo que vemos."

En este punto, el significado de esta frase parecía obvio y vago. No podía pensar más en ello, así que continuó leyendo línea tras línea sobre cómo activar el Faro del Tiempo. Una vez que había revisado todo y el libro se había desvanecido, lo cerró.

Mucho tiempo después, Richard se obligó a abandonar la habitación de Flowsand para mirar las otras dos. Estas fueron claramente las que alojaron a Io y Nyra, poseyendo los distintos estilos de los dos guardianes, pero él solo las examinó brevemente antes de abandonar la pequeña aldea y dirigirse hacia el Faro del Tiempo. Había considerado proteger la totalidad de esta pequeña residencia, pero con la desaparición de su dueño, pensó que era mejor que la corriente del tiempo la destruyera cuando la Tierra del Alba fuera llevada al vacío.

Siete días después, llegó a una magnífica torre que tenía cientos de metros de altura, su simple vista dejó en claro por qué tardaría más de mil años en construirse. Aunque las personas vivieron para siempre en la Oscuridad, no tenían una fuerza sobresaliente. Los materiales para construir esta torre tuvieron que ser transportados desde decenas de miles de kilómetros de distancia, y el trío había logrado eso bloque por bloque, ladrillo por ladrillo. Habían trabajado sin cesar para llevarlo a esta etapa... y luego ella no lo había encendido.

Subió lentamente por el Faro, memorizando cada ladrillo y adorno por dentro y por fuera. Le Llevó un día llegar a la sala de la lámpara y al brasero gigante de cobre, revelando un rincón perdido que llenó con solo siete ladrillos de cianita. Luego vertió el aceite esencial que había reunido en las diferentes ollas individuales, el líquido negro burbujeó a medida que se transformaba en aceite de lámpara. Escuchó llantos con cada burbuja que estalló, pero siguió adelante y retorció la hierba del alma en una mecha que colocó dentro. El aceite negro de la lámpara lo tiñó de inmediato, invocando corrientes de luz colorida en el cielo.

Las leyes a su alrededor comenzaron a hacer espuma y hervir, grandes sombras parpadeando en la distancia, pero estaban bloqueadas por una barrera invisible. Estos fueron los habitantes de la Oscuridad; se habían dado cuenta de lo que estaba a punto de suceder, pero no podían hacer nada. Decenas, cientos de miles de ellos comenzaron a cargar desde la distancia, pero unos haces dorados de luz cruzaron el cielo y aterrizaron sobre el Faro para estabilizar la barrera. Estos haces provenían de cada una de las ciudades de la Tierra del Alba, los más gruesos provenían de la Ciudad del Alba misma.