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jueves, 27 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1398

Libro 9 – Capítulo 124. Alba Sagrada





El trío de la escultura estaba cubierto con túnicas protectoras, sus caras tapadas por máscaras con solo un poco de piel debajo de la nariz expuesta. Este era un atuendo familiar— se decía que las primeras personas que habían caído en la Oscuridad, los Elegidos iniciales del Dragón Eterno, habían cruzado las interminables tierras baldías hasta encontrar un lugar adecuado para encender las llamas del tiempo. Luego establecieron el orden en el área, disipando la distorsión en las leyes para poder construir una ciudad. Esta ciudad era el refugio final para aquellas almas que habían caído en la Oscuridad; cualquiera que no la encontrara a tiempo se consumiría y moriría.

"Flowsand..." murmuró Richard, arraigado en su lugar mientras miraba la piedra. Le tomó todo el esfuerzo del mundo apartar los ojos, pero cuando vio a Nyra y a Io, de repente recordó al viejo que lo había estado esperando en la ciudad de Suman. Su rostro palideció al instante; ¿habían pasado realmente tres milenios mientras lo teletransportaban? ¿Cómo sería Norland cuando volviera?

Finalmente se obligó a entrar, leyendo una lápida junto a las estatuas que explicaban su origen. Lady Alba y sus guardianes celestiales habían encontrado en la Oscuridad una región de caos, un sector de escasa luz que mataría a cualquiera que cayera dentro. Habían caminado durante años para encontrar el origen de la distorsión, librando batallas interminables contra las criaturas de este plano y conquistando los elementos. Flowsand se esforzó hasta que el orden y la luz regresaron a esta tierra, dando independencia a la Ciudad del Alba.

Sin embargo, su trabajo no se hizo tan fácilmente. La Tierra del Alba había estado en un estado mucho peor que la Tierra de las Tinieblas actual, por lo que Flowsand, Io y Nyra habían seguido adelante y derribaron las distorsionadas guaridas una tras otra, devolviendo lentamente las leyes al orden y trayendo vida a las tierras baldías.

Fue un proceso arduo, e incluso el maestro escultor que había dejado estas estatuas no sabía cuántos siglos les había llevado limpiar estas leyes. Nyra no pudo perseverar, convirtiéndose en cenizas en mil años y pasando a formar parte de la Tierra del Alba. Flowsand comenzó la construcción del Faro del Tiempo no mucho después, pero no pudo terminarlo y desapareció sin dejar rastro. Io fue el último en mostrarse, pero había visitado esta ciudad hace tres mil años antes de desaparecer también.

Nadie sabía dónde estaba el Faro del Tiempo, ni el paradero de Flowsand. La gente de aquí creía que todavía estaba viva, y continuaba venerándola por todo lo que había hecho por ellos.

Richard sintió algo extraño después de leer esta historia, su corazón latía con fuerza suficiente para aplastar el pecho de un santo. Estas estatuas tenían casi tres milenios de historia, y el velo de orden no era tan estable entonces como ahora. El escultor que las había tallado tenía una comprensión casi completa de las leyes de distorsión, al menos no más débiles que las suyas en este momento. Parecían ser una fuente de orden por sí mismas, permitiendo a esta ciudad prosperar en los miles de años que siguieron. El lugar tenía un número significativo de personas en las calles, con tiendas a los lados y casi todos los edificios con ventanas y puertas. Incluso había visto una patrulla de guardias, indicando que había un sentido de la ley y el orden aquí.

......

Richard pasó el día siguiente caminando por la Ciudad del Alba, escuchando las muchas leyendas sobre Flowsand. Poco a poco se hizo una idea de lo que había sucedido cuando ella se dirigió inicialmente a la Oscuridad. Había roto el equilibrio entre el orden y la distorsión, construyendo una ciudad de la que cualquiera dentro de diez mil kilómetros sentiría una llamada. Esto había comenzado un proceso de deslizamiento de tierra que la llevó a grandes alturas. El asesinato indiscriminado era ilegal, con un líder ejecutivo y un ayuntamiento presentes para tomar decisiones. Incluso había un hogar para ancianos, así como un tribunal y una cárcel. Los fuertes todavía gobernaban, pero los débiles al menos tenían dignidad en la vida y la muerte.

Comparado con la Tierra de las Tinieblas, este era el cielo. Sin embargo, Richard fue el único que pudo cruzar los cientos de miles de kilómetros para llegar hasta aquí, y sintió ganas de partir de inmediato. Había rastros de Flowsand en cada rincón de esta ciudad sagrada, y él se encontraba temblando constantemente mientras se imaginaba cómo había pasado miles de años sola en este lugar. Habría sido un milagro si fuera logrado construir un Faro del Tiempo por su cuenta. Solo se necesitaría una generación más de Elegidos para terminar la tarea.

No pasó mucho tiempo antes de que Richard no pudiera soportarlo más, comprando la cantidad de cianita que necesitaba antes de salir corriendo de la ciudad. No había llorado en mucho tiempo, pero las lágrimas corrían por sus ojos mientras se desviaba de su camino para destruir cualquier nodo de distorsión concentrado cercano. En cada oportunidad fue atacado por los nativos, pero simplemente los mató a todos y siguió con su tarea. Cada nodo eliminado fue otro paso hacia el orden, facilitándole terminar el Faro del Tiempo.

Las lágrimas se secaron mientras pasaba día tras día buscando y eliminando todos los nodos a lo largo de su camino. Si bien ahora quedaban pocos en la Tierra del Alba, su dominio de las leyes de distorsión le facilitó localizarlos. Cada nodo destruido fue una mejora en su propio análisis de la ley final, y después del cuarto decidió reducir la velocidad y hacer desvíos más grandes en el camino.

Un día, se encontró con un nodo de distorsión increíblemente poderoso, con tres aldeas de habitantes y más de diez carniceros protegiéndolo. Le llevó medio día de matar aniquilar a la mayoría de sus enemigos, dejando solo al más fuerte de los carniceros y a un flaco nativo que estaba en la distancia. Jadeando fuerte, sostuvo la Luz Lunar y no se movió; aprendió algo de estas criaturas, se impacientaban y arremetían por su cuenta en cuestión de minutos. Rápidamente siguió esa predicción, igualó su velocidad mientras saltaba para tener la libertad de cortarlo todo. Después de un minuto de ataque, de repente esquivó y adelantó su espada, cortando el cuerpo de la cosa en dos.

Soltó un largo suspiro, sintiéndose completamente exhausto. Había otra herida en su brazo, e infectada por la distorsión, necesitaría comer mucho para sanar. Levantó la cabeza para mirar una colorida bola de luz que giraba en el aire, un nodo que era invisible para la persona normal que emitía constantemente el poder de la distorsión. Sumergió el brazo herido directamente, dispersándola en corrientes de luz de color que se disiparon en momentos.

Al mismo tiempo, finalmente terminó su análisis de la ley final de distorsión, obteniendo una comprensión completa de la Oscuridad. Entendiendo que acababa de masacrar tres aldeas de civiles.