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martes, 25 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1396

Libro 9 – Capítulo 122. Tierra de las Tinieblas




Richard parecía estar flotando en el agua mientras pasaba por delante de su primer objetivo antes de que su cabeza tocara el suelo. El líder hacia el que se estaba moviendo se encogió por un momento en estado de shock, pero el hombre rápidamente se volvió feroz y rugió cuando sacó una lanza corta y la arrojó hacia delante. Richard simplemente destelló y permitió que el ataque golpeara el suelo, chispas salieron volando del punto de impacto cuando el arma se distorsionó. Mientras tanto, su dueño tembló y se derrumbó en el suelo, sangre derramándose por todo su cuerpo.

Todo el proceso tomó solo unos minutos, hasta el punto de que las personas alrededor de la zanja todavía estaban saltando de emoción. Cada uno cayó de espaldas cuando Richard los rodeó como un destello de luz, perforando agujeros en sus corazones. Luego tomó todas sus pulseras antes de recoger el aceite negro restante.

Una vez que tomó lo que pudo del campo de batalla, Richard miró el desorden de cadáveres a su alrededor y suspiró. Técnicamente, no había extraído todo lo valioso; ahora había una tonelada de carne aquí que podría mantenerlo durante mucho tiempo. No se podían comer carniceros, por lo que todos los humanos se alimentaban de la misma fuente.

Silenciosamente activó el poder de Issa, un tenue tetraedro flotando y sacando las almas de los cadáveres cercanos. La tierra se sacudió repentinamente cuando una multitud de almas salió disparada de los cadáveres de carniceros también, pareciendo ser todos los seres de orden que las criaturas habían comido en todos estos años. Más de cien almas salieron volando de cada uno de la media docena de carniceros, formando casi mil seres en su mayoría legendarios. Las motas de luz convergieron en una corriente que surgió en su cuerpo, el impacto virtual causó que la tierra se agrietara cuando sus piernas se hundieron por una pérdida de control.

El ritmo al que Richard absorbió estas almas fue limitado, pero un gran número de ellas revoloteó a su alrededor en círculos, negándose a irse. Finalmente, le tomó siete días redimirlas todas, integrándolas con su propio poder antes de permitir que el tetraedro que ahora era mucho más sólido se desvaneciera. Cuando finalmente abrió los ojos, una oleada de energía envolvió todo en cien metros y lo convirtió en cenizas.

Alguien familiarizado con Richard podría darse cuenta de que había cambiado, pero no podrían determinar cuál fue el cambio. Cortó dos ramas de otro árbol del alma en su camino de regreso, transformándolas en leña utilizable antes de regresar a la ciudad. Dos días después, estaba de vuelta en la casa mirando a Nanook que estaba acostado sin nada que hacer. Esta era la vida de muchas personas en la Oscuridad—  simplemente no había mucho con lo que uno pudiera entretenerse.

"Nanook, necesito tu ayuda con algo," dijo Richard al hombre que saltó con vida, entregando un mapa de cuero y un saco de artículos, "Este es el pueblo por el que pasé cuando llegué por primera vez a la Oscuridad. Espero que puedas ir allí y entregarles estas cosas."

En el saco había equipamiento, agua pura y comida. La mitad provenía de los cazadores que habían tratado de robarlo, mientras que el resto provenía de los restos de los carniceros. Un atisbo de avaricia brilló en los ojos de Nanook al ver los artículos, pero cuando lo suprimió y estudió el mapa, finalmente sacudió la cabeza, "No, está demasiado lejos. No puedo caminar por ahí, y si me encuentro con un carnicero moriré."

"No tienes que preocuparte por los carniceros, ya me he ocupado de los que están cerca," descartó Richard casualmente, dejando a Nanook sin palabras. El hombre corpulento dio un paso atrás y chocó contra la pared; ¿matar a todos los carniceros cercanos? Nunca había escuchado algo así antes. Incluso los grupos de caza en las tierras baldías casi nunca lograron esa hazaña.

Sin embargo, las sorpresas aún no habían terminado. Richard le entregó a Nanook un cinturón de cuero y un pequeño glóbulo de aceite negro, "Esto es para ti. Te ayudarán a cruzar las tierras baldías y a llevar estas cosas a salvo."

"¿Piel de Almeja? Y... ¿aceite esencial?" Nanook no podía creer lo que veía. El cuero lo haría casi invisible en las tierras baldías y lo defendería de la distorsión, mientras que el aceite podría aumentar su control. La mayoría de la gente en la ciudad mataría por estas cosas, olvídate de atravesar las tierras baldías.

......

Después de saldar su deuda con el viejo Barduch, Richard salió de la casa aliviado y caminó hacia el centro de la ciudad. El segundo velo de orden era bastante pequeño y estaba bien protegido, pero después de revelar la madera del alma que había cortado, a Richard se le permitió entrar y encontrarse con el señor.

El señor de la ciudad se llamaba Suman y, según los informes, era un ser épico antes de caer en la Oscuridad. Había estado aquí durante casi un siglo, y era una existencia invencible en las cercanías que había encendido un segundo fuego y formó otro velo de orden para expandir lo que había sido un pequeño pueblo a su tamaño actual.

Richard conoció a Suman en el único edificio de cuatro pisos de la ciudad, el lugar repleto de guardias. Sentado en su trono alto, Suman se acarició la barba mientras miraba a Richard y los dos montones de madera del alma con interés. Esto no era mucho, pero podría sostener la ciudad por unos años. Incluso con la fuerza de Suman, perdería varios subordinados cada vez que saliera a buscarlos.

"¿Quieres todo esto solo para ver las llamas del tiempo?" preguntó el señor.

"Si."

"Tengo dos."

"Sería mejor si pudiera ver ambas, pero solo con la antigua estaría bien."

Suman se rió entre dientes, "¡Interesante! Pensaba que querías saber cómo encendí un fuego del tiempo yo mismo, pero en realidad estabas interesado en esa pequeña hoguera."

Las cejas de Richard se fruncieron ligeramente, pero el señor continuó, "Puede que aún no lo sepas, pero esta es la Tierra de las Tinieblas. Los Elegidos asignados a este sector fallaron hace decenas de miles de años, y hasta que se seleccione uno nuevo, nunca podremos construir un Faro del Tiempo y volver al orden.

"Pero no creo en resignarme al destino. Luché durante décadas y personalmente encendí un segundo fuego. Construiré un nuevo faro en el futuro y restableceré el orden en la Tierra de las Tinieblas. ¡No hay necesidad de esperar a ese viejo dragón que tarda una eternidad en enviar a sus Elegidos!" La voz de Suman se hizo más fuerte y su mirada más afilada mientras miraba a Richard, "Puedo decir que eres muy fuerte, quizás solo un poco más débil que yo. Las personas como nosotros no deberían poner nuestros destinos en manos de otros; ¡no necesitamos la caridad del viejo dragón! "

Se puso de pie y miró a Richard, extendiendo su mano, "Ven conmigo. ¡Vamos a comandar este lugar!"

Richard miró a Suman y respondió secamente, "¿Y si me niego?"

La cara de Suman se hundió, "¡Entonces deja todas tus cosas y lárgate!"

Richard sonrió, "Si dejo todo atrás, será mucho más difícil irme."

La expresión de Suman se volvió sombría y se mofó, "¡Tienes razón, no puedes irte! Has tenido la suerte de obtener tanto aceite esencial; ¡dime cómo, y haré tu muerte un poco más fácil!"