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domingo, 23 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1392

Libro 9 – Capítulo 118. Ciudad





Una vez que absorbió todas las almas de la habitación, Richard miró las llamas del tiempo que se habían atenuado significativamente, "¿Se apagaran?"

El viejo Barduch señaló varios bloques de madera retorcidos en la esquina, "No, solo necesitamos juntar más madera de alma. Ese es el verdadero combustible."

Richard reconoció la madera como el mismo tipo que había visto regularmente en los páramos. No pensó que valiera la pena, pero por lo que parecía era un tesoro valioso. Cualquier cosa que pudiera almacenar el poder del alma y mantener las llamas encendidas era extremadamente valioso en el vacío; solo un poco de esta leña podría cambiarse por una ofrenda de primer nivel.

Él asintió, "Entonces iré a recoger un poco más. Recuerdo que hay una que no está lejos de aquí."

"Tú..." Barduch quería decir algo, pero finalmente suspiró, "Sé del árbol del que estás hablando. He intentado cortarlo y traerlo de vuelta durante mucho tiempo, pero está más allá de mis habilidades. Tú ... no deberías tener tales problemas. Oh, los años están pasando."

Cuando el dúo caminó hacia las afueras de la ciudad, el viejo preguntó de repente, "Ya eras un ser épico cuando llegaste aquí, ¿no?"

Richard sonrió, pero no respondió cuando salió del velo de orden y desapareció en la distancia. Barduch se sentó y esperó un tiempo desconocido antes de ver una figura indistinta reaparecer en la distancia, arrastrando un árbol que era más grueso que su cuerpo mientras caminaba de regreso a la ciudad con facilidad. El viejo se estremeció al verlo; había asumido que Richard cortaría algunas ramas, no todo el árbol. ¡Un árbol del alma tan grande era suficiente para mantener las llamas de la ciudad encendidas durante un siglo!

"¡Vamos, tu bebida va por mi cuenta!" Dijo el viejo finalmente, palmeando el hombro de Richard mientras se dirigían a la taberna. Momentos después, los dos estaban en la taberna con tres grandes barriles de vino y un plato de carne humeante.

Los dos comieron rápidamente, y Barduch se embriagó bastante cuando comenzó a contarle a Richard historias de su heroica juventud. Al final, incluso trató de saltar sobre la mesa y pedir una competencia, pero en su lugar se estrelló debajo. Richard sonrió con ironía y trató de levantarlo, pero ronquidos estruendosos sonaron cuando se quedó dormido. Llevó al viejo a su habitación y lo colocó en la cama de piedra; como el episodio de borrachera podía significar días de inconsciencia, simplemente empacó y comenzó a salir del pueblo.

Richard apenas había salido del velo de orden antes de que la señora de la taberna de repente corriera detrás suyo, forzando una botella de vino y un paquete de carne asada en sus manos. Esta comida significaba una gran cantidad de energía en la Oscuridad, por lo que no la rechazó y se despidió de ella antes de dirigirse en la dirección que Barduch le había indicado.

......

Las tierras baldías eran un bioma monótono que permaneció mortalmente silencioso en el crepúsculo perenne. La vida ordenada no era bienvenida aquí, las leyes distorsionadas empujaban todo hacia la destrucción, pero el mundo mismo se negaba a cambiar. A medida que se adentraba más, Richard sintió cada vez más curiosidad por la falta de necesidad de comida; parecía una pregunta simple, pero la respuesta podría garantizar la iluminación sobre las leyes fundamentales de este mundo. Su intuición le dijo que esta no era la verdadera cara de este mundo, sino una farsa que solo podía ver una vez que pudiera eliminar esta distorsión por completo.

Las tierras baldías también parecían interminables, solo ocupadas por un ocasional árbol del alma. Estos árboles tremendamente retorcidos podían alimentar a un pequeño pueblo durante un siglo, pero cortarlos requería una fuerza que pocos podían reunir. Después de caminar por lo que pareció una eternidad, Richard de repente se dio la vuelta e inspeccionó las huellas que había dejado atrás. No pudo ver todo el camino hasta el comienzo de su viaje, pero incluso hacia el final de su visión, los rastros de los pasos permanecieron impecablemente rectos. Si fuera otra persona, el rastro se habría curvado o al menos tambaleado.

El tiempo continuó pasando mientras caminaba más y más, su análisis de las leyes aquí se fortalecía día a día. En dos días había terminado la octava ley, en tres más la novena. La décima y la undécima finalmente le siguieron, y mientras revisaba los recuerdos de cientos de almas distorsionadas, rápidamente se lanzó hacia la decimocuarta ley en sus manos. En ese momento tenía una comprensión renovada de la Oscuridad, pero una pregunta comenzó a plagar su mente— ¿por qué este mundo no tenía criaturas propias?

Recordó el diario que Martín le había dado, y un comentario sobre este dilema. El hombre que había regresado creía que efectivamente había una raza indígena, y que encontrarlos sería la clave para descubrir los secretos de este mundo.

Cuando finalmente se detuvo por segunda vez, fue porque un árbol del alma cercano había llamado su atención. Al ver marcas de ramas cortadas, envió algunas motas de luz que sirvieron como magia de rastreo para cualquier signo de vida. Las motas giraron alrededor del árbol por un momento, convirtiéndose rápidamente en una línea de huellas que se dirigían en la misma dirección en la que él estaba caminando.

Richard estaba un poco eufórico ante esta vista, pero también se volvió solemne y comenzó a mordisquear la comida que había traído consigo. Esperó para terminar toda la carne y el vino, ingiriéndolo por completo antes de seguir el rastro. Su primera experiencia le advirtió que tuviera cuidado de no encontrarse con otros en este lugar abandonado. Las leyes aquí distorsionaron incluso las personalidades, a veces hasta el punto de que los miembros de la misma raza se considerarían comida. Según Barduch, esta ciudad tenía múltiples seres épicos dentro.

Le tomó dos días más ver la silueta de la ciudad en el horizonte, una fea construcción con paredes apenas más altas que un humano adulto con algunos huecos que estaban rellenos de piedras afiladas. Por supuesto, escalar incluso los muros más cortos podría ser fatal para aquellos que no están aclimatados a la Oscuridad, y el hecho de que la gente de aquí pudiera talar árboles de almas a dos días de distancia demostró cuán poderosos eran.

...

Richard fue notado rápidamente mientras se dirigía hacia las puertas de la ciudad, con varias personas mirándolo atentamente. Había varias especies aquí, pero los humanos parecían formar la mayoría. Sus ojos se centraron en su caja de espada mientras se acercaba, con muchos incapaces de ocultar la codicia en sus miradas.

Un joven flaco se rio entre dientes, "Otro recién llegado, y se ve tierno."

Sin embargo, un hombre corpulento apoyado contra las paredes comentó perezosamente, "Este chico tiene espinas. Cuidado de no arrancarte la boca."

"¡Eso no es asunto tuyo, Nanook! Ya te has entrometido bastante en mis asuntos, ¡te daré un buen espectáculo si metes la nariz en esto!"

"¿Oh?" Se mofó el hombre, "Entonces esperaré aquí."

En este punto, Richard había cruzado el velo de orden y llegó frente a las puertas. Se detuvo por un momento, pero luego aceleró y continuó hacia la ciudad. La protección aquí era sorprendentemente débil, ni siquiera tan buena como el pequeño pueblo en el que acababa de estar, pero otro velo de orden más adentro indicaba que había un área de clase superior dentro.

Las puertas de la ciudad eran bastante estrechas, casi tan pequeñas como las puertas de una mansión. Richard estaba a punto de atravesarlas cuando el joven lo detuvo alzando la pierna. "¿Dije que podías entrar?"