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viernes, 21 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1388

Libro 9 – Capítulo 114. Un Pequeño Pueblo Sin Nombre




Al llegar a la primera señal de civilización en este páramo árido, Richard se detuvo a observar antes de entrar. El lugar no era grande, con solo un centenar de edificios, y la mayoría de las casas tenían solo cuatro paredes y un techo. Incluso el edificio más grande, un lugar comercial de dos pisos de algún tipo, parecía más descuidado que los barrios bajos de Norland.

En cambio, fue la barrera negra translúcida lo que despertó su interés. No era tan simple como había supuesto al principio, y el color provenía del hecho de que estaba bloqueando la distorsión en las leyes a su alrededor de la misma manera que un Faro del Tiempo. Dentro de la cortina, el pueblo era claramente mucho más cómodo para los seres de orden.

Un grupo de personas salió del pueblo, cuatro humanos y otros tres humanoides con cabezas bestiales y miembros frontales con tentáculos. Richard los reconoció como tanir, una raza del vacío conocida por sus habilidades de sigilo y teletransportación. Formaron la mayor parte de los piratas y ladrones del vacío, habiendo asaltado una serie de semiplanos y almacenes secretos. La presencia de los tanir fue reveladora. Esta era una raza bastante similar a los dragones que se reproducían lentamente, pero sus individuos eran generalmente muy poderosos.

"¡Forastero!" Uno de los viejos humanos ladró, "¿De dónde eres?"

Richard no sabía qué idioma usaba el viejo, pero afortunadamente, un hechizo de comprensión del idioma todavía funcionaba bien. Cuando el viejo preguntó por segunda vez, logró comprender y responder, "Norland."

"¡¿Norland?!" el viejo se sorprendió por un momento, pero lentamente bajó su lanza, "¿En realidad hay personas de Norland que todavía vienen? ¿Eres el nuevo Elegido? Pero no tienes ese resplandor; ¿cómo viniste aquí? Bueno, no importa. Entra, no deberías quedarte en este maldito lugar demasiado tiempo."

Richard asintió, siguiendo al viejo dentro. Intencionalmente disminuyó la velocidad al pasar la barrera, tratando de experimentarla cuidadosamente, pero incluso cuando su cuerpo se relajó de la carga de luchar contra la distorsión, no pudo descifrar cómo funcionaban los filtros.

La cara del viejo parecía estar devastada por el tiempo y las dificultades, pero sus ojos eran agudos y su agarre se mantuvo firme, "Pocas personas vienen aquí desde Norland. Es un plano primario con un futuro brillante, y las personas allí miran hacia abajo un lugar sin valor como la Oscuridad. ¿Por qué vendrías aquí?"

"Un accidente," respondió Richard con calma, "estaba explorando un plano secreto, y una grieta al azar me dejó aquí."

"Accidente, ¿hmm? Muy bien, si tú lo dices," el viejo se encogió de hombros, mirando a Richard con su mirada aguda, "No importa, no hay diferencia. Hay algunas casas vacías en el pueblo, solo encuentra una para quedarte."

"¿No hay posadas aquí?"

"¿Posadas? ¿Crees que los pueblos de este lugar maldito reciben visitantes? Todo lo que tenemos es una taberna para el entretenimiento, venden un vino bastante fuerte. Pero no puedes quedarte allí." Ante la mención del alcohol, la garganta del viejo se sacudió claramente.

Richard siguió al viejo al otro lado del pueblo, donde había varias casas vacías. Eran pequeñas chozas donde ni siquiera podía ponerse de pie, con una tabla de madera para la cama y rocas para los muebles. Se cavó una chimenea en una esquina, pero no había ollas ni cuencos. El lugar tampoco tenía ventanas. Todas eran básicamente iguales, así que seleccionó una al azar y entró, sentándose en una roca y revisando todo lo que sabía.

......

La información era difícil de obtener en la Oscuridad. La gente del pueblo sabía que había una ciudad en la distancia, pero esa noticia había llegado de un guerrero agotado que murió horas después de entregarla. Nadie aquí tenía el poder de dirigirse a la ciudad y echar un vistazo; afectados por las distorsiones fuera de la barrera, pronto perderían la noción de la dirección y el tiempo.

La mayoría de los habitantes de este pueblo habían crecido en la Oscuridad, y se habían acostumbrado a coexistir con otras razas. Muy pocos eran como Richard, después de haber caminado por los páramos para llegar aquí.

Richard se sentó inmóvil dentro de su casa y continuó analizando las leyes cambiadas. Este era un mundo extraño, y aún no había encontrado ningún medio para reponer su maná. Curiosamente, tampoco se sentía particularmente hambriento, a pesar de que su resistencia también se estaba agotando lentamente. El viejo que lo había dejado aquí se había ido momentos después, y nadie más estaba cerca. Este lugar no tenía pájaros, bestias, ni siquiera insectos, y el cielo siempre era ese gris inmutable sin un ciclo de día y noche o incluso un sistema climático del que hablar.

Aproximadamente un día después, finalmente había analizado una ley más, dándole una percepción más clara y estabilizando aún más sus movimientos. Una vez que se había acostumbrado al paso adicional de negar la distorsión antes de analizar las leyes, había logrado establecer un modelo analítico en unos pocos días.

Se necesitarían dieciséis leyes fundamentales para alinear su percepción con la Oscuridad, y otras dieciséis para tomar el control de las leyes aquí. Richard ya había terminado con seis, por lo que los movimientos básicos ya no eran un problema. Fue solo con esta confianza que decidió explorar el pueblo, específicamente la taberna que parecía ser el único lugar especial aquí.

El pueblo estaba vacío como siempre, pero cuando Richard llegó a una plaza cerca de la barrera oyó un fuerte clamor. Resultó ser un reptil luchando contra uno de los tanir, con varios otros residentes sentados y observando.

Richard había visto el tanir antes, pero el reptil era un extraño. Caminando en silencio hacia un humano, se inclinó y preguntó, "¿Qué está pasando?"

La mujer se encogió de hombros, "Un extraño que acaba de llegar a la Oscuridad. No entiende su entorno en absoluto, pero empezó a actuar como si no tuviera parangón."

La pelea no fue intensa en absoluto, incluso descuidada. Los ataques del reptil no tenían precisión, y se tambaleaba como si estuviera borracho. De ninguna manera parecía una potencia, y el tanir se reía burlonamente mientras sacudía la cola frente a la cara del hombre. El hombre lagarto trató desesperadamente de arañar o morder la cola, pero cada intento golpeó el aire y pareció empeorar.

Richard comprendió rápidamente que este reptil era alguien con fuerza física, pero análisis de leyes débiles. Realmente tuvo mala suerte de haber terminado en la Oscuridad. El tanir tampoco se movía perfectamente, especialmente una vez que el Campo de la Verdad estaba activo, pero cubría las imperfecciones lo suficientemente bien.

"¿Te has divertido lo suficiente?" Gritó otro tanir, "¡Todavía estamos esperando para comer!"

El tanir asintió y desenvainó una daga, se apresuró hacia el reptil y lo apuñaló en su abdomen blando, cortándolo brutalmente. La sangre y los órganos comenzaron a fluir, pero antes de que pudieran tocar la tierra, el humano junto a Richard sacó una olla grande y la colocó directamente debajo. Todos rodearon al reptil, con algunos sacando sus dagas y comenzando el desmembramiento.

Richard entrecerró los ojos y descubrió que el lugar era más violento de lo que había pensado. En pocos minutos, el hombre lagarto se había convertido en carne y sangre.

La mujer con la que Richard se había encontrado llevó el recipiente de sangre y órganos hacia atrás, caminando junto a Richard, "No contribuiste, así que no obtendrás nada. Aún no has encajado, pero serás igual después de un tiempo. Aun así, tienes suerte de que el Viejo Barduch esté interesado en ti; no nos dejará tocarte."

"¿Quien?"

"El viejo que conociste cuando llegaste. Usualmente lo encuentras en la taberna."

Los dos tanir tiraron de cada una de las patas traseras del hombre lagarto, el más fuerte miraba la caja de espada de Richard mientras le ofrecía la pierna, "¿Cambio?"

"No, gracias," Richard rechazó la pierna ofrecida inmediatamente. No estaba interesado de todos modos, y sus espadas eran mucho más valiosas.

Sin embargo, el hombre tanir mostró sus colmillos y gruñó, "¡Rechazar a Diente de Sangre tiene consecuencias, chico!"

"No me importa," repitió Richard, girándose para caminar hacia el centro del pueblo.

Diente de Sangre inmediatamente gruñó de rabia, sacando su daga, pero el otro tanir presionó su mano, "¡Viejo Barduch no dejará que nadie lo toque!"

La mención de Barduch llevó a Diente de Sangre a resoplar con algo de miedo, guardando su daga.