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viernes, 21 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1387

Libro 9 – Capítulo 113. En La Oscuridad





"¿Qué... sucedió?" La mente de Richard estaba nublada cuando se despertó, el mundo frente a él se volvió borroso y sus pensamientos se desaceleraron hasta el punto de que no podía formular oraciones en su mente. Todo tipo de colores llenó su visión, robándole la capacidad de concentrarse en cualquier cosa. La concentración era algo que le había resultado fácil incluso cuando era niño, pero ahora le resultaba excepcionalmente difícil de lograr. Sus pensamientos rotos vagaron por todas partes, dejándolo incapaz de lograr nada.

"Necesito... control..." luchó, pasando una cantidad incalculable de tiempo en reunir la voluntad para concentrarse. Finalmente sintió su cuerpo, pero rápidamente descubrió que sus sentidos no estaban en línea con sus acciones. Un intento de mover su mano izquierda hizo que diera una patada, y cuando trató de levantar la cabeza, su brazo se movió hacia abajo. Le tomó varios intentos para que su visión se aclarara lentamente, revelando un cielo oscuro al borde del anochecer.

Todo a su alrededor parecía ser de un gris indistinto, con una rama extraña y retorcida en la esquina de su visión que temblaba ligeramente. Todo se sintió como una ilusión, pero cuando sus facultades mentales regresaron, decidió usar la bendición de la verdad. Su visión cambió de inmediato, revelando leyes distorsionadas por todos lados y aclarando el desajuste en sus sentidos.

Richard miró las leyes en el cielo, tratando de analizarlas mientras recordaba lo que había sucedido. Este proceso ya se había vuelto instintivo para él, siendo el método principal que utilizó para comprender cualquier nueva tierra. Sus pensamientos comenzaron a moverse cada vez más rápido, sus recuerdos se despertaron para revelar un ataque sin precedentes sobre él.

"¡El portal de la Oscuridad!" Gritó de repente y se sentó, recordando cómo la fuerza del tiempo del Dragón Eterno lo había salvado automáticamente al borde de la muerte. Eso también significaba que estaba en la Oscuridad, una tierra que el resplandor del viejo dragón no podía alcanzar, el destino final de todos los Elegidos.

Richard miró a su alrededor y se encontró en un páramo estéril sin luz solar, agua ni vida. Unos pocos árboles muertos eran todo lo que podía ver en la vasta extensión, sus ramas retorciéndose en todas las direcciones sin ningún tipo de coherencia. Se calmó y recordó los detalles de la bendición que lo había traído aquí, específicamente el hecho de que no era un lugar al azar al que sería enviado. Él había establecido el destino a la Tierra del Alba, que debería haber sido el territorio de Flowsand para llevar la luz. Sin embargo, no estaba seguro de si un portal construido en ese tipo de emergencia podría ser necesariamente preciso.

Todo a su alrededor eran llanuras desoladas, sin nadie que proporcionara indicaciones. Luchó por ponerse de pie, pero su cuerpo todavía se sentía desconectado y sus pensamientos saltaban continuamente. Mientras se las arreglaba para ponerse de pie por un breve momento, volvió a caer al suelo. Así pasó un tiempo tumbado en el suelo sin moverse, intentando recordar cualquier información que tuviera sobre la Oscuridad.

Sus primeros pensamientos fueron sobre la experiencia momentánea que el Sumo Pontífice de la Iglesia de la Gloria le había concedido, así como un diario de viaje que finalmente no pudo resistirse a leer. El libro mencionaba que lo primero que había que hacer al entrar en la Oscuridad era establecer un sistema de coordenadas, recalibrando la sensación de espacio y tiempo para lidiar con las leyes caóticas. Este nuevo sistema le permitiría recuperar su percepción y movimiento normales.

Con experiencia previa y su título de Señor del Espacio, Richard estaba entre los mejores magos espaciales de Norland. Dado un objetivo, su mente comenzó a mostrar su agilidad al establecer un sistema de coordenadas y restaurar sus movimientos. Esta vez, se puso de pie sin tantos problemas, cambiando su enfoque para anclarse en el flujo del tiempo. Afortunadamente, esos últimos momentos donde la fuerza del tiempo lo había alejado de la muerte también le habían dado algo de material para trabajar.

Richard comenzó a examinar su cuerpo, solo para sorprenderse de que aún quedaran rastros de su maná. Se acomodó y revisó de nuevo, descubriendo que su cuerpo estaba plagado de heridas que dejaron la mayoría de sus órganos retorcidos y dañados. Cuando se cayó por primera vez, no fue solo por el espacio distorsionado. Forzando su memoria lo más fuerte que pudo, regresó a su último momento de consciencia donde las secuelas del portal que estaba siendo destrozado realmente lo habían golpeado.

Su expresión se oscureció con confusión. Todavía no podía entender cómo podía existir un ser tan poderoso, de modo que incluso alguien como Iskara no era más que un pequeño reptil en comparación. Lamentablemente, no se encontraron respuestas en este momento. Dejando la pregunta a un lado, miró a su alrededor para ver lo que había traído consigo. Todavía tenía su caja de espada, y el cristal del destino yacía silenciosamente en su bolsillo, pero faltaba el resto de su equipamiento.

Una vez que inspeccionó su equipamiento, Richard recurrió al asunto más urgente de reponer su maná. Se sentó a meditar, pero después de unos minutos de quedarse corto suspiró y abrió los ojos. No había energía astral en la Oscuridad, y tampoco otras fuentes que él pudiera aprovechar. Parecía que reponer su maná era más fácil decirlo que hacerlo.

Volvió a mirar en las cuatro direcciones, pero su percepción no pudo identificar nada aparte de los páramos. Murmurando para sí mismo con resignación, caminó hacia el árbol más cercano mientras recordaba otro consejo en el diario que Martín le había dado. La segunda cosa más importante que hacer en la Oscuridad era caminar. A través del movimiento, uno podría observar los cambios en las leyes y comprenderlas mejor.

El árbol en sí no proporcionó nada. Tenía docenas de metros de altura y sus ramas eran afiladas, pero no era de metal ni de madera. Parecía, en cambio, haber sido petrificado en piedra, sin energía para hablar. Resignándose a su estado, Richard comenzó a caminar hacia las profundidades.

Las leyes aquí realmente cambiaron constantemente, pero no era lo mismo que en las Tierras Exteriores, donde no había rima ni razón. Aquí la distorsión en sí misma parecía ser constante, lo que permitía analizar y comprender las leyes subyacentes.

Richard siguió caminando por lo que pareció una eternidad, mejorando rápidamente su análisis hasta que no se sintió mal. Un día, finalmente encontró un cambio en el horizonte distante, un pequeño lugar en el que se centró para encontrar una serie de edificios dentro. Parecía una pequeña ciudad que estaba envuelta por una débil barrera negra, con figuras sombrías caminando dentro. Sus ojos brillaban mientras cambiaba de dirección, pero disminuyó la velocidad una vez que estuvo cerca. La Oscuridad no estaba completamente desprovista de seres vivos, sino que albergaba a cientos de razas diferentes y posiblemente hostiles. En algunos casos, incluso podrían verlo como comida.