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viernes, 21 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1380

Libro 9 – Capítulo 106. Una Vieja Cara Familiar





El ejército de Richard se estancó significativamente después de decidir ir a las profundidades de su cuarta capa del abismo. En solo tres días habían sido atacados por una docena de ejércitos, lo que obligó a Richard a matar a casi treinta señores menores y millones de demonios comunes. Los elfos de la noche no sufrieron pérdidas significativas, pero la munición de los cañones del trueno comenzó a agotarse a un ritmo alarmante que amenazaba con convertir las armas en restos de metal inútiles.

Un arma como el cañón del trueno estaba entre las mejores de su tipo en el abismo; confiando solo en la fuerza y ​​el poder explosivo, no se vieron afectadas por el cambio de las leyes. Si estas armas dejaran de usarse, el ejército empezaría a sufrir bajas significativas. Sin embargo, Richard mantuvo la calma ya que hizo que sus soldados cargaran a un ritmo constante, ignorando completamente los enjambres de demonios mientras perforaban un agujero a través de cualquier formación opuesta. Cualquier enemigo que se acercara por el costado o la retaguardia era atacado por los druidas en el centro de la fuerza, manteniendo a salvo a los artilleros.

Fue solo unas horas antes de que estuvieran en el portal que la expresión de Richard cambió repentinamente, "Greyhawk, lleva al ejército hacia delante y dirígete a través del portal, no te preocupes por mí."

Habiendo sentido una vaga sensación de peligro, el mago frunció el ceño, "¿Por qué?"

"El archiseñor está aquí, iré a detenerlo." Su figura desapareció en un instante, parpadeando en la distancia mientras se movía a un kilómetro por segundo. Greyhawk no pudo ver nada, pero no se atrevió a relajarse mientras aceleraba el ejército e ignoraba los costos de munición para moverse a la velocidad máxima. El archiseñor de cualquier capa del abismo era como un dios en su reino divino, capaz de dictar la vida y la muerte.

......

Richard de repente se detuvo a mitad del vuelo, retrocediendo para esquivar un pilar de magma que surgió del suelo. La tierra comenzó a temblar furiosamente cuando una figura aterradora de cien metros de altura se precipitó en un abrir y cerrar de ojos, cada paso formando un cráter debajo.

Este fue el primer archiseñor que Richard encontró en su expedición, y parecía ser bastante pequeño en comparación con el resto de su especie. Sin embargo, su aura amenazante todavía aceleraba el corazón, y la deformación de las leyes a su alrededor dejaba en claro que un solo paso en falso podría convertir a un ser legendario en cenizas.

"¿Un humano? ¡Cómo se atreven ustedes insectos a invadir mi territorio!" Bramó el demonio, con su voz sonando por todo el abismo. Incluso a cientos de kilómetros de distancia, Greyhawk se asustó y aceleró. Solo Richard parecía no verse afectado, el collar a su alrededor emitía un tenue resplandor que rechazaba todas las leyes del caos en un radio de cien metros. El señor demonio había imbuido un ataque del alma dentro del grito, pero la poderosa ola que podía adormecer incluso la mente de un guerrero épico simplemente rebotó para dañar a su propio maestro.

No faltaron ejemplos históricos de figuras poderosas que habían sido aplastadas solo por el grito de un archiseñor, pero este demonio retrocedió con dolor cuando su ataque falló. Sus ojos se abrieron en sorpresa, "¿Qué está haciendo otro archiseñor en mi territorio?"

Aunque Richard parecía un humano, ese contacto momentáneo había dejado al señor demonio con las mismas réplicas que haber atacado a cualquier otro archiseñor. Aunque el diminuto ser no parecía más grande que un dedo, el aura era lo que más importaba. Por supuesto, no todos los archiseñores eran iguales. Cada vez que dos se encontraban, la práctica habitual era pelear antes de que pudiera tener lugar una discusión.

Por otro lado, Richard sonrió por un breve momento mientras determinaba el nombre de su oponente a partir del contacto— Bermond Gauguin. A diferencia de los humanos, la mayoría de los señores demonios tenían nombres verdaderos de un minuto de largo de los cuales podían revelar una pequeña parte. Esta parte era un identificador único que no podía ser falsificado.

Al ver a Richard permanecer en silencio, Bermond gruñó cuando las llamas brumosas comenzaron a emanar de su cuerpo, "Dizmason. No he oído hablar de ese nombre, ¿es esto un desafío a mi autoridad?"

Richard le dirigió una mirada extraña, "¿Qué? No, solo estoy de paso. Mis subordinados deberían irse de aquí en un minuto."

La voz del demonio de repente se hizo mucho más fuerte, "¡No puedes pasar por mis tierras así! ¡Considero que esto es una invasión, prepárate para la batalla!"

La expresión de Richard se volvió aún más extraña mientras evaluaba al señor demonio frente a él. Había registros en el Deepblue sobre este, y Sharon también se había regocijado con muchas cosas en el pasado. Justo cuando Bermond estaba a punto de entrar en erupción, de repente respondió, "Puedo aceptar un duelo. ¿Te atreves a darme media hora de preparación?"

"¿Atreverme? ¡El poderoso Bermond nunca tiene miedo! ¡Te puedo dar un año!"

"Media hora es suficiente," dijo Richard con indiferencia.

......

"Comencemos, Dizmason," gritó Bermond después de que se acabara el tiempo.

"Muy bien," Richard sonrió, su figura parpadeó mientras destellaba a kilómetros de distancia en un instante.

"¿Qué? ¡GUSANO! ¡DETÉNTE AHÍ!" Un rugido que hizo temblar la tierra resonó desde atrás cuando el señor demonio trató de bloquear el espacio, pero los dos rápidamente se separaron. Intentó perseguirlo, pero solo pudo ver cómo Richard desaparecía en el pasaje un minuto antes de alcanzarlo. El demonio enojado casi entró corriendo, pero sus instintos le gritaron que sería un suicidio y se contuvo. Estos pasajes normalmente no podrían contener a un archiseñor, e incluso si lograra salir del otro lado, enojaría al archiseñor de la otra capa. Si las cosas se convirtieran en una lucha a tres bandas, capturar al humano no sería una prioridad.

"¡USTEDES INSECTOS DESPRECIABLES! SON TODOS IGUALES, ¡¿POR QUÉ NADIE SE ATREVE A LUCHAR CONTRA MÍ?!" Gritó Bermond repetidamente, con un poco de resignación en su voz. A pesar de que confiaba en su propio poder, no quería pelear con otros archiseñores en su territorio. Desafortunadamente, esta no fue la primera vez que su falta de destreza en los ataques de largo alcance lo dejó incapaz de tratar con alguien que pudiera moverse rápidamente.

......

"¿Qué pasó?" Preguntó Greyhawk cuando Richard atravesó el portal. Incluso sabiendo que estaba en presencia del humano más fuerte, no podía creer que un archiseñor fuera derrotado tan fácilmente.

Richard se rio, "¿Bermond? Es fácil tratar con él, solo correr más rápido de lo que puede perseguir. Honestamente, no es un gran obstáculo; tú también puedes hacerlo."

Afortunadamente, el demonio no pudo escuchar estas palabras. Sabiendo de la personalidad de Bermond, Richard era consciente de que el señor demonio lo arriesgaría todo y atravesaría múltiples capas si se enteraba de esta evaluación.

......

Richard terminaría recordando el encuentro con Bermond Gauguin como un agradable interludio. Mientras seguía el sendero de los elfos hacia Arbidis, sus niveles de estrés se dispararon con cada capa que pasó. Terminó teniendo que luchar a través de enormes ejércitos e incluso detener a algunos archiseñores para permitir que su ejército pasara a través de las siguientes siete u ocho capas, y estos eran mucho más difíciles de engañar. Cualquiera podría decir que algo andaba mal.

Su primera sospecha fue que sus planes se habían filtrado, pero rápidamente descartó la posibilidad. Incluso si un grupo como los Eruditos quisiera hacer algo, la noticia sobre la expedición se había difundido muy recientemente y aún no podría haber llegado a manos de los demonios. Al final, fue Greyhawk quien dio una explicación— aunque habían pasado milenios desde la expedición de los elfos, eso fue solo una siesta para la mayoría de los archiseñores que eran casi inmortales. Estos ejércitos probablemente se habían reunido como reacción a la expedición de los elfos, y pasarían miles de años más hasta que se fueran.

Desafortunadamente, eso significaba que tenían un problema sin solución. Incluso con una multitud de enemigos en el camino, el sendero de los elfos era al menos uno conocido. Tal vez había un puñado de personas en esta expedición que podrían vivir lo suficiente como para encontrar un camino por su cuenta. Eventualmente decidió simplemente descansar un poco cada vez que pasaba por un portal antes de dirigirse hacia el siguiente; no habría atajos.