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viernes, 21 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1378

Libro 9 – Capítulo 104. Dentro Del Abismo





"Zeal... or..." Richard forzó su expresión a la normalidad. Podía sentir rastros de Nyris desde el alma de este elfo de la noche, pero también sabía que era una nueva que todavía apestaba a divinidad. Nyris claramente había fusionado su poderosa línea de sangre del titán de trueno oscuro en la unidad especial que el clon de la madre cría había estado haciendo, renunciando a su vida por la creación de este poderoso zángano. Los antiguos destructores de rayos estaban entre los seres más poderosos del vacío, y su línea de sangre estaba entre las más puras de los últimos tiempos. Esta línea de sangre fue la razón por la cual el Imperio Milenario se había arriesgado a pelear con Apeiron solo para asegurar un matrimonio con ella.

Richard se conectó con "Zealor" y rápidamente descubrió lo que había sucedido. Después de terminar su análisis del Árbol del Mundo Dorado, el clon de la madre cría había empezado a hacer una unidad especial cuando Nyris la convenció de usarla como recipiente. En el proceso, ella también había renunciado a su feminidad, eliminando todo género para convertirse en un ser sin sexo que era la única variante del elfo de la noche.

Una serie de coincidencias habían dado como resultado una unidad sorprendentemente poderosa, pero hubo un alto precio a pagar en todos los frentes. Nyris había desaparecido para siempre, y el clon de la madre cría había caído hasta el nivel 10. El Árbol del Mundo Dorado que impulsó el proceso había perdido más de la mitad de sus hojas, y tardaría años, si no décadas, en recuperarse.

Calmando la agitación en su estómago, Richard saltó a una avispa, "Ven, nos vamos."

"Sí, Maestro." Zealor saltó con elegancia detrás suyo, tomando su lugar como la sombra de Richard.

Las otras leyendas saltaron rápidamente sobre sus propias avispas, el terrorífico ejército se lanzó a los cielos en rápida sucesión y desapareció en el portal en conjunto. La segunda expedición humana al abismo había comenzado.

La mayoría de la gente creía que cada capa del abismo era igual. Todo cielos carmesíes, humo ondulante, tierra agrietada y lava fluyendo por doquier. Sin embargo, aquellos como Richard y Greyhawk sabían que incluso una sola capa podría tener muchas cosas diferentes dentro. Los ojos de Richard brillaron cuando vio símbolos divinos esparcidos por todas partes, una forma física de las leyes abisales que eran diferentes de un punto a otro. Estas leyes dieron como resultado diferentes niveles de poder, y aquellos familiarizados con la demonología podían decir de dónde era un demonio usando solamente las características y el nivel.

La mirada de Richard aterrizó en un estanque de magma que no estaba muy lejos, justo a tiempo para ver una docena de rocas carmesí salir volando desde el interior. Estas rocas se abrieron lentamente para revelar sus cuatro extremidades, con largas colas y pequeñas alas carnosas que comenzaron a formarse. Inmediatamente saltaron unos sobre otros, peleando su primera batalla justo después del nacimiento. La mayoría de ellos fueron asesinados en cuestión de segundos, dejando solo cuatro que llegaron a un entendimiento tácito y comenzaron a comerse a sus parientes. Sus cuerpos empezaron a crecer a medida que se daban un banquete, y para cuando terminaron, cada uno era un tercio más grande que antes, con trozos de cuernos comenzando a sobresalir de sus cabezas. Una vez que esos cuernos estuvieran completamente fuera, calificarían como los más comunes de los demonios.

Estos estanques se encontraban por todo el abismo, engendrando un número incalculable de demonios menores que se comían a los de su propia especie para crecer. Solo una cuarta parte de estos demonios menores evolucionarían a demonios reales en sus vidas, y una pequeña fracción de ese número se convertiría en demonios mayores. Solo había un puñado de señores menores en cada capa del abismo, y no todas las capas tenían un archiseñor. Así era el ciclo del abismo.

Los cuatro demonios menores que acababan de evolucionar de repente miraron hacia el cielo, gritando de pánico al ver una enorme sombra pasando junto a ellos. Esa sombra fue seguida rápidamente por muchos más, y las auras que irradiaban desde su interior eran aterradoras para estas criaturas. Incluso los demonios mayores alrededor comenzaron a huir en pánico, dispersándose en todas las direcciones mientras buscaban lugares para esconderse.

De pie sobre su avispa, Richard contempló el caos sin límites a su alrededor. No prestó atención a los frenéticos demonios que intentaban escapar, su mente se centró en seguir los cambios en las leyes aquí para localizar un pasaje a otra capa. Frente a él había una extraña imagen hecha de docenas de puntos iluminados, coordenadas que los elfos habían marcado durante su búsqueda de Arbidis. Tenía que atravesar varias capas por su cuenta antes de poder confirmar dónde estaba en relación con estas coordenadas, y luego tendría que encontrar la más cercana y comenzar a descender hacia el punto más profundo del mundo.

Parado al lado de Richard, Greyhawk de repente salió de su propio proceso de registro y preguntó, "He querido hacerte una pregunta desde Lithgalen, ¿eres el ser humano más poderoso ahora?"

Richard se rió, "El más poderoso, eh. ¿Qué piensas tú?"

Greyhawk comenzó a reflexionar después de la respuesta, considerando las potencias del Imperio Milenario antes de hablar, "Cuando estábamos en la batalla final contra los segadores, podría decir con certeza que no lo eras. Pero ahora ya no puedo ver a través de ti. ¿Qué sucedió?"

Los ojos de Richard perdieron el foco por un momento y suspiró con pesar. ¿Qué sucedió? Había absorbido cientos de millones de almas con el fin de salvarlas, asumiendo sus recuerdos, historias y esperanzas. Esas personas ahora se habían fusionado con él y eran inseparables de su propia existencia. Estas personas habían dejado así una marca de su existencia, negándose a morir hasta que él lo hiciera. Se dispersarían cuando muriera, y probablemente se desvanecerían justo después, pero nunca se podía estar seguro.

Cada vida era única a su manera. Estas almas no le dieron a Richard demasiado poder fuera del reino espiritual, pero sus mundos le dejaron un impacto tangible. Como Nasia había dicho hace mucho tiempo, fueron las acciones fundamentales que se habían entrenado durante generaciones las que revelaron los cimientos de un mundo, y las vidas de los plebeyos eran ventanas al funcionamiento interno de la realidad. Incluso los esclavos más humildes tuvieron un pequeño impacto a su manera, y esas marcas insignificantes se combinaron en millones de personas para darle a Richard una comprensión completa de las leyes de Faelor. Al mismo tiempo, las experiencias que había asimilado le permitieron comprender cualquier ley mucho más rápido que antes.

Richard ahora tenía cientos de sistemas de leyes completos bajo su control. Si bien solo había crecido un nivel en la superficie, sus técnicas de batalla, maná, línea de sangre y nombre verdadero se fusionaron en un todo cohesivo. Cada vez más sentía que podía hacer casi cualquier cosa que quisiera en la batalla.

Sin embargo, cuando pensó en la pregunta de Greyhawk, varios recuerdos pasaron por su mente. Finalmente se decidió por una simple cena con el Emperador Philip, donde se maravilló de la capacidad del gran hombre para devorar carne de dragón. Suspiró, "Si Philip todavía estuviera vivo, probablemente no podría derrotarlo. Lo mismo vale para Ferlyn."

Una expresión extraña apareció en la cara de Greyhawk, "Ferlyn no cuenta, ni siquiera es de Norland. De hecho, incluso cuando se paró frente a ti, experimentó un flujo de espacio-tiempo completamente diferente. Por lo que sé, ella utilizó todo su tiempo libre hace décadas y se arrojó a las corrientes del tiempo. La que conociste posiblemente era solo un avatar del Dragón Eterno."

"¿Un avatar?" Preguntó Richard confundido.

"Alguien con cuerpo y poder del Dragón Eterno, y un fragmento de mente del alma de Ferlyn. No estoy seguro de por qué sucedió esto, pero se rumoreaba que tenía algo que ver con Philip. Su Majestad Apeiron debería ser la única que lo sepa."

Richard asintió en silencio, recordando lo que el Dragón Eterno había dicho sobre Flowsand. Quizás ella era lo mismo...

Sin embargo, sus pensamientos fueron interrumpidos por un grito, "¡PAAAAPÁ! ¡QUIERO DORMIR!"

La rotunda queja vino de una de las avispas en el centro de la flota, y el tono chillón sonó en los oídos de todos. Incluso cuando Greyhawk reprimió una risita, Richard sacudió la cabeza y parpadeó.

"¡PAAAAAPÁ!" El grito había venido de Fiora, que actualmente estaba sentada en una gran formación de hechizos dentro de la avispa central. Las llamas abisales carmesíes se extendían a su alrededor, amplificando su aura y enviándola a los alrededores para que no hubiera ningún demonio insensato tratando de atacarlos. Incluso los señores menores tendrían cuidado de acercarse, pero, por supuesto, las cosas no estaban garantizadas. Todo lo que se acercó simplemente terminó como parte del tesoro de Richard.

Fiora no estaba particularmente agobiada por esta formación de hechizos; incluso en Norland pudo mantenerla durante una década sin descansar, y aquí, en el abismo, simplemente se recuperó más rápido de lo que se cansó. El problema era que ella era verdaderamente un demonio por naturaleza, y quedarse sentada no era algo que pudiera hacer.

Estaba a punto de quejarse de nuevo cuando la voz de Richard sonó, "Tres días más, luego descansarás."

"¡¿TRES DÍAS?!" gritó ella.

"¿Quieres que sean cinco?"

El cuerpo de la chica se estremeció de inmediato, y se calló sin atreverse a emitir un sonido. Si bien podía ser casual con su padre la mayoría de los días, su aura de archiseñor aseguraba que ella naturalmente temiera su poder. Como ser demoníaco, eso significaba que simplemente tenía que obedecer al poder superior.