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lunes, 17 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1372

Libro 9 – Capítulo 98. El Tratado de Pico Blanco






Richard no tomó su unicornio esta vez, prefiriendo caminar. Sin embargo, solo había dado unos pasos hacia delante cuando su pie se hundió repentinamente, dejando una huella poco profunda en el suelo.

Greyhawk miró fijamente esta huella, sumido en sus pensamientos. Los seres épicos casi siempre tenían control absoluto sobre su poder, sin dejar huellas, aunque estuvieran cargando montañas. Esto fue claramente una pérdida de control.

Richard no miró hacia atrás, pero pareció notar la expresión del mago, "No es nada, las cosas se pusieron un poco más pesadas."

Greyhawk no sabía que cada uso de Issa añadía mucho peso al alma de Richard. Esta vez, había añadido 12.000 caballeros de hielo y el Príncipe Lyren de una vez, era inevitable para él sentirse fuera de balance.

Los cañones del trueno que Richard sacó esta vez habían sido mejorados con tecnología de los segadores, usando sus balas propulsoras para alcanzar un enorme rango de 500 metros y al mismo tiempo mantener una capacidad destructiva aterradora. Esto trajo efectivamente tecnología de los segadores a una lucha en Norland, que rápidamente diezmó a las tropas de elfos. Cualquier indicio de su antigua gloria había sido destruido en este momento.

Si bien todo el escenario era trágico, también era algo necesario si los elfos deseaban volver al centro de atención. Habían estado disfrutando de sus propias fantasías durante mil años, y Richard finalmente los había sacado de ese sueño.

Este nuevo cañón del trueno no estaba exento de inconvenientes. Su retroceso era demasiado alto y las municiones demasiado caras, pero Richard había decidido que sería mejor respetar el poder superior de los elfos. Sin ninguna forma en este momento de replicar el metal propulsivo, las balas utilizadas nunca podrían recuperarse. Sin embargo, las balas regulares con un alcance de 150 metros ciertamente no habrían sido suficientes para eliminar por completo la caballería helada.

Como esperaba, el imperio elfo continuó negándose a discutir sobre el intercambio. Personas pragmáticas como Greyhawk ya habrían cedido, sabiendo que el valor de una rama del árbol del mundo dorado estaba muy por encima de algunos registros antiguos, especialmente para una civilización que ya no tenía el poder de acercarse a las profundidades del Abismo, pero estos elfos todavía conservaban su orgullo.

Habiendo estado aislados durante casi mil años, los altos elfos de Lithgalen habían pasado demasiado tiempo en la comodidad. Luego de luchar contra tres de sus seres épicos, sabía que ninguno era realmente digno de ese título. Cada uno de ellos era mucho más débil que sus semejantes humanos del mismo nivel, especialmente el Emperador que en realidad estaba en el nivel 29. Apeiron, estando un nivel por debajo, podría matarlo en una hora si no escapaba. El druida y el Gran Príncipe Casir no durarían la mitad del tiempo.

En Norland, los humanos estaban constantemente en guerra. Entre ellos, contra los otros tres grandes imperios, contra los Daxdianos en la Tierra del Anochecer... pasaron todo su período de crecimiento en combate. Cualquiera que pudiera entrar en el reino épico en medio del constante derramamiento de sangre realmente tenía el poder de respaldar su nivel. Incluso el Sabio Celestial, alguien ampliamente considerado débil para un ser épico, no era diferente. Esto también fue cierto en Klandor; Asa podría derrotar a cualquiera de estos tres muy fácilmente.

Lithgalen realmente era mucho más débil de lo que Richard había esperado. Incluso mientras se recuperaban de las diversas guerras, la Familia Archeron podría conquistar todo el continente si así lo deseara. Afortunadamente para los elfos, no estaba interesado en ninguna tierra nueva y solo le importaba llegar a Arbidis.

Como el otro lado todavía no quería hablar, Richard continuó su marcha. Tres días después, destruyó lo último del ejército de Lithgalen. Un total de 50.000 guerreros murieron en la batalla, 20.000 fueron capturados, y unos pocos miles lograron escapar. Esta vez, no contuvo su poder y atacó a los tres seres épicos del otro lado con toda su fuerza. El ya herido Casir decidió unirse a esta batalla, y fue asesinado en el combate cuerpo a cuerpo. El druida también resultó gravemente herido, y solo el Emperador logró escapar con heridas leves.

Esta campaña sacudió a todo Lithgalen. Solo un día después de derrotar al Emperador, Richard estaba en el palacio real y había capturado el árbol del mundo imperial. El emperador que huyó finalmente envió un mensajero para expresar su disposición a negociar, pero ahora lo que estaba en juego era completamente diferente de lo que había sido en un principio.

El negociador había recibido claramente una autoridad casi total para asegurar la paz, pagando a Richard una enorme suma por la causa. La sección noreste de Lithgalen fue entregada a su control, junto con los recursos de tres planos privados. Richard se sorprendió de la facilidad de las negociaciones, comenzando a sospechar si todavía estaba tratando con los altos elfos.

Se alcanzó un armisticio rápidamente. Aunque el propio Emperador no estuvo presente, el tratado fue firmado bajo el árbol del mundo imperial y adherido a sus hojas. El guardián de todo el continente era un garante más poderoso que el propio Emperador.

Este tratado pronto se llamaría el Tratado de Pico Blanco, convirtiéndose en uno de los acuerdos más impactantes en la historia de Norland. Consolidaría la caída del antiguo imperio elfo, quitando su gloria para siempre de la mente pública. Cuando Richard y el druida firmaron sus nombres en la hoja, la superioridad de los elfos había sido aplastada.

Richard suspiró una vez que todo terminó. Solo había visto a dos elfos de la luna plateada en su vida, su madre Elena y su tía Tzu, pero ambas tenían una personalidad y determinación muy similares. No tenía dudas de que, aunque se encontraran en la misma situación, preferirían morir antes que firmar tal acuerdo. Sin embargo, al mismo tiempo sabía que tales escenarios nunca surgirían con ellas al mando. Las dos mujeres eran orgullosas a su manera, pero ninguna era arrogante ni engreída.

Richard había estado dispuesto a sacar algo tan grande como una rama del árbol del mundo dorado en ciernes a cambio de los registros del abismo. Esto no era de ninguna manera un intercambio igualitario, pero había planeado mostrar buena voluntad a los parientes de su madre. Ciertamente no esperaba un desarrollo tranquilo, pero tampoco se imaginó que las cosas llegarían a este punto. Sea como sea, había subyugado efectivamente al último bastión de los elfos.

Este viaje terminó siendo una gran cosecha. Entre lo que recibió había más de una docena de materiales preciosos del antiguo imperio, algunos de los cuales incluso cumplían con los estándares para ser utilizados como núcleos en runas de grado 6. También obtuvo algunas semillas de árboles del mundo, junto con una canasta de hojas del árbol del mundo imperial. Aunque no eran tan efectivos como la rama, el clon de la madre cría en el Plano Forestal podría mejorar en gran medida su análisis de los árboles del mundo y los árboles de la vida. Si las cosas funcionaban, incluso podría crear más unidades que antes.

......

La flota se embarcó rápidamente en su viaje de regreso a Norland. Richard pasó su tiempo en su camarote, leyendo dos páginas plateadas que registraban el camino que los antiguos elfos habían tomado para llegar a Arbidis. Su evaluación de su valor había cambiado en el momento en que vio estas páginas, ayudándole a comprender por qué los elfos se habían negado al intercambio supuestamente rentable.

El imperio elfo había explorado el abismo a un gran costo, encontrando finalmente un camino a Arbidis y confirmando sus coordenadas. Movilizaron a todo el país para crear un puente arcoíris, atravesando numerosos obstáculos para ingresar directamente a sus profundidades. Sin embargo, desgarrar el espacio en las profundidades de uno de los planos más fuertes de toda la existencia era más fácil decirlo que hacerlo; incluso encontrando un pasaje hacia el mundo alternativo, habían perdido el primer artefacto extradivino en la historia de Norland.

Richard no tenía la capacidad de construir un portal que lo llevara hasta el final, pero incluso si pudiera, esa no sería la mejor opción. Con dos madres cría apoyándolo, era una opción mucho mejor labrar su camino a través del abismo. Las páginas plateadas registraban las historias de aquellos que habían abierto el camino por primera vez, el pináculo del imperio elfo. Eran la prueba de la superioridad del antiguo imperio, recipientes indestructibles para la gloria de los elfos. Eran una ventana a la misteriosa era divina del imperio elfo, que no había sido descifrada hasta el día de hoy ni siquiera por los dioses.

Al final, tuvo que aceptar que el verdadero valor de su rama estaba muy por debajo del de estas dos páginas. Sin embargo, eso no le importaba al imperio elfo; dos páginas que no podían descifrar no valían nada en comparación con una rama que podría ayudar a que su árbol del mundo imperial se transformara en un árbol del cielo. Una vez que eso sucediera, todos los altos elfos experimentarían un crecimiento en el poder. Originalmente esperaban despojarlo de la rama, pero al no hacerlo, el Emperador finalmente se enfrentó a la realidad y se inclinó.