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domingo, 16 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1369

Libro 9 – Capítulo 95. Caballería Helada





Richard pasó una noche en la Senda de Flores antes de continuar al día siguiente. Su ejército estaba a solo cincuenta kilómetros de la marcha cuando tuvo que reducir la velocidad, dirigiéndose a Greyhawk, "Parece que nuestros amigos elfos aún no se han rendido."

Golpes bajos retumbaron en la distancia cuando una ola de plata llegó desde el horizonte. Mirándolos, los ojos de Greyhawk se entrecerraron, "En serio. De hecho, han sacado a la caballería helada."

"¿Algo que necesite saber?"

"Los caballeros y los caballos están entrenados como uno solo, las monturas son una raza especial que llaman pesadillas, que son similares a tus caballos mágicos, pero el verdadero núcleo reside en su armadura de hielo que les permite mezclarse con su caballo de guerra y aumentar drásticamente la velocidad y la defensa. Piensa en ellos como algo parecido a tus Caballeros de lo Salvaje, pero significativamente más débiles y centrados en la armadura en lugar de las runas."

"¿Se supone que estos son los soldados más famosos del imperio elfo?"

"Bueno, sí, pero no se comparan con los verdaderos caballeros rúnicos. Ya no, al menos."

Richard asintió, evaluando que los caballeros helados estaban alrededor del nivel 15 en promedio. El hecho de que hubiera más de 10.000 guerreros de ese tipo fue realmente impresionante, con 30.000 soldados regulares más justo detrás.

"Parece que están seguros de la victoria esta vez. ¿Y qué hay de esos dos? ¿El Druida y el Emperador?"

Greyhawk miró a la distancia en estado de shock, "Sí, ambos seres épicos... Esto es un poco problemático, pero podría ayudarte a contener al druida por un tiempo."

"¿No dijiste que el druida era el más débil de sus épicos?"

"Mm. No es fácil convertirse en un ser épico como druida, y este es definitivamente el más débil de sus épicos. Casir es el segundo más débil, y el Emperador es un poco más fuerte que eso."

"¿Y el más fuerte?"

"Se dice que su épico más fuerte fue a explorar el vacío hace más de un siglo, y esta era la persona más cercana a las leyes divinas. Pero... Espera, ¿por qué Casir no está aquí? Aún debería poder luchar."

"Supongo que no," se rió Richard, poniéndose serio antes de que pudiera ser interrogado, "Ustedes dos, encárguense de los príncipes restantes. Yo me encargaré de comandar el ejército."

"¿Qué hay del druida y el Emperador?" Greyhawk frunció el ceño.

"Me encargaré de ellos también."

El mago no refutó. Originalmente había planeado arrastrar al druida y esperar que Richard se hiciera cargo del Emperador rápidamente, pero estaba contento de no asumir ese riesgo.

Ambas partes continuaron su marcha, solo deteniéndose cuando estaban a un kilómetro de distancia. Los dos seres épicos brillaban en el cielo mientras las pesadillas bramaban con inquietud; la sed de sangre aquí se había materializado en presión.

Richard voló unos cientos de metros hacia delante, aún dentro del alcance de los arqueros, y el Emperador elfo hizo lo mismo hasta que estuvieron a cien metros de distancia, "¿Cómo te atreves a invadir Lithgalen? ¡Retírate de inmediato y compensa las pérdidas, y tus pecados podrán ser perdonados!"

Richard sonrió, "Vine aquí para comerciar. Ese sigue siendo el plan, pero estoy bastante seguro de que el precio bajará una vez que los golpee un poco."

Las cejas del Emperador se arrugaron, "¿Qué quieres?"

"La ruta que tomaron para ingresar a Arbidis, y cualquier información relevante sobre el viaje."

"¡Imposible!" Refutó el Emperador.

"Suspiro. No es como si pudieran montar una expedición de nuevo, ¿por qué te negarías?"

"¡Las huellas divinas no son para que las vean los humanos! Las ramas de los árboles del mundo dorado también, ¡todos son objetos sagrados de los altos elfos! Esa rama nos pertenece. ¡Déjala, compensa nuestras pérdidas y nunca regreses! Esa es tu única salida."

"¿Estás realmente... Olvídalo?" Richard sacudió la cabeza. No tuvo respuesta a esta arrogante jactancia. Tal vez funcionaría cuando los elfos gobernaban todo Norland, pero viniendo de la boca de un montón de cobardes ni siquiera sonó gracioso. Había esperado que hubiera al menos algo de sentido en esta conversación, pero eso rápidamente se esfumó, "Pruébame."

El Emperador se retiró lentamente, lo que provocó que Lyren bajara para ponerse el casco. Una niebla blanca salió disparada de los respiraderos en su armadura mientras sacaba su espada larga, "¡A LA CARGA!"

Los caballeros helados inmediatamente espolearon a sus monturas, alcanzando su velocidad máxima en solo unas pocas docenas de metros mientras se apresuraban hacia el regimiento de elfos de la noche. Sus pezuñas tronaron con una fuerza aterradora, como si pudieran arrasar montañas con su poder.

Los soldados de Richard habían sido apiñados en una formación densa, y cuando el oponente comenzó la carga, la primera fila se puso en cuclillas de repente en el suelo. Inmediatamente prepararon sus cañones del trueno, apuntando a la carga entrante. Los engranajes de las armas comenzaron a girar, pero se abstuvieron de disparar. 800 metros... 700 metros... 600 metros... 500 metros...

*¡BOOOOOOOOOM!* Una explosión desgarradora retumbó a través del campo de batalla, cientos de disparos se fusionaron en un solo choque mientras descargaban discos completos en los oponentes entrantes. Lyren se estremeció y paró algunos de los disparos entrantes, pero el corazón del príncipe se hundió de repente ante la fuerza que tuvo que soportar. ¿Qué pasaría con sus caballeros?

Los gritos de muchos elfos respondieron esa pregunta poco después. Lyren vio al caballero a su derecha temblar ante la fuerza del impacto en su peto; la barrera protectora se había activado, pero la gran fuerza la hizo añicos de inmediato. Aunque la armadura no estaba perforada, el peto tenía una gran grieta y el hombre se desplomó de dolor. Sus costillas se habían roto por completo.

Era como si los caballeros hubieran sido golpeados por enormes martillos que los hicieron volar de sus monturas. Los que fueron golpeados en el pecho fueron los afortunados; todos los disparos en la cabeza solo dieron como resultado chorros de sangre y carne. A medida que los cañones del trueno giraban, la primera y segunda fila de caballeros fueron eliminados casi por completo.

"¡AVANCEN!" Gritó Lyren al ver que los engranajes se detenían, sin atreverse a mirar a su alrededor. Sin embargo, la primera línea de los elfos de la noche retrocedió rápidamente y permitió que el siguiente grupo se pusiera al frente. Con las armas ya cargadas, otra descarga rápidamente duplicó las bajas. El príncipe casi se volvió loco, solo se apresuró hacia delante y cortó todo lo que tenía como objetivo, pero los pocos cientos de metros que normalmente cubría en momentos parecían tomar una eternidad.

Grandes vides de espinas surgieron repentinamente del suelo, envolviendo rápidamente las pezuñas de las pesadillas. No eran particularmente poderosas— la mayoría de los caballeros lograron empujar y salir con heridas mínimas— ¡pero la carga fue lo suficientemente ralentizada para una tercera descarga!

El poder de los cañones del trueno era demasiado grande, y simplemente dispararon demasiado rápido. Para cuando los caballeros helados se encontraban a menos de cien metros de los elfos de la noche, la gruesa formación se había roto por completo, con muchas secciones completamente desprovistas de caballeros. Habiendo sufrido cinco descargas completas, los doce mil caballeros se habían reducido a solo dos mil.

Lyren gritó cuando cargó contra los elfos de la noche y cortó a cuatro de ellos, pero cuatro lanzas repentinamente bloquearon su camino y lograron detenerlo. Los elfos de la noche que había cortado saltaron de nuevo, derramando sangre, pero aún no muertos.

El príncipe observó en estado de shock cómo la luz verde cubría a estos soldados, atrayendo su atención a algunas figuras familiares en la parte trasera. ¡Chaman de Jade! ¡Inquisidor de Sangre! El primero fue considerado el núcleo de apoyo más grande del antiguo imperio elfo, mientras que el segundo era lo que los altos elfos odiaban. Lyren nunca había soñado que dos oponentes acérrimos lucharan codo a codo, pero el efecto era obvio. ¡Los elfos de la noche de nivel 17 ahora poseían una fuerza de nivel santo, lo que significaba que sus caballeros ahora estaban luchando contra su número en santos!

Lyren repentinamente gritó en voz alta, volviéndose completamente loco mientras destrozaba a sus oponentes en un frenesí, pero las heridas en su cuerpo aumentaron rápidamente en número. Era feroz como el fuego, pero los elfos de la noche eran fríos como el hielo. No importa cuántas bajas sufrieron, atacaron sin la más mínima caída de la moral.

Las tropas de Richard sufrieron bajas significativas por primera vez desde que pisaron Lithgalen, pero a cambio una de las dos armas míticas del antiguo imperio elfo se estaba desmoronando ante su poder.