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domingo, 16 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1368

Libro 9 – Capítulo 94. Conclusión Decisiva




Al ver la batalla arriba, Greyhawk suspiró de repente, "Richard está desafiando a Casir en su mejor habilidad. Solo podemos esperar y ver si comete un error."

El Imperio Milenario siempre había prestado atención a la situación en Lithgalen, y tenían una cantidad decente de información sobre los cuatro seres épicos del imperio elfo. La mayor fortaleza del Príncipe Casir vino de su velocidad y destreza; una vez que obtuviera el control del ritmo de la batalla, destriparía a sus oponentes en una tormenta de cuchillas. Un solo error frente a esta implacable ofensiva significaba la muerte.

Aunque Mina no era particularmente de alto nivel, todavía era alguien con conocimiento acorde con su estatus. Una expresión de desconcierto apareció en su rostro; Richard no era un guerrero y tenía varios hechizos poderosos a su disposición. ¿Por qué estaba dejando eso de lado para una batalla cuerpo a cuerpo? ¿Realmente no cometería ningún error?

No pasó mucho tiempo para que la pregunta fuera respondida. Un grito repentinamente resonó en el bosque mientras la sangre carmesí llovía desde arriba, Casir finalmente disminuyó la velocidad lo suficiente como para ser visto por un momento. Inmediatamente se alejó, pero le faltaba la pierna izquierda y una corriente de sangre marcó la trayectoria de su huida. Richard solo suspiró y sacudió la cabeza, volando de regreso a su ejército.

"¿Cómo?" Preguntó Greyhawk en el momento en que aterrizó.

"¿Cómo qué?"

"¿Cómo terminó tan rápido?" Una batalla entre seres épicos normalmente duraba días, tal vez incluso semanas. Greyhawk lo podía entender si las cosas terminaban en unas pocas horas, pero no habían pasado diez minutos y Casir huyó. Por lo que el exerudito entendió, la diferencia entre los dos no era tan significativa.

Richard sonrió, "No cometo errores, y él no puede evitarlo. Es alguien que baila en el filo de la espada, es natural que lo presionen. Sucumbió a la presión y me dio una oportunidad."

Greyhawk asintió con cierta comprensión, pero sintió que Richard no le estaba contando todo. Esa noción era cierta. Incluso una pequeña diferencia en la habilidad podría convertirse en una gran desventaja cuando uno estaba en la cima de su campo. La opresión de Richard había obligado a Casir a hacer todo lo posible de principio a fin, agotando rápidamente las facultades físicas y mentales del elfo. Esta batalla fue bastante similar a la de Apeiron, pero Casir fue notablemente peor y sucumbió mucho más rápido.

En verdad, el propio Richard estaba un poco sorprendido por la facilidad de la victoria. Había esperado un colapso rápido, pero aun así ocurrió mucho antes de lo que predijo. La única conclusión fue que la voluntad del príncipe era significativamente más débil que la de Apeiron, pero cuando lo pensó, eso tenía sentido. Pocas personas podrían tener su resistencia, especialmente si crecían viviendo cómodamente como los elfos.

Miró un mapa pintado a mano que había tomado del palacio. "Vamos, podemos salir del bosque y llegar a las Llanuras Florecientes hoy. Hay una ciudad en la que podemos pasar la noche."

Estaba hablando de la Senda de Flores, una ciudad de tamaño mediano sostenida por un árbol de la vida. Era una ciudad tranquila que se centraba en la belleza, convirtiéndola en la residencia elegida por muchos artistas. Incluso el bardo real Eversong tenía una villa allí.

Mientras Richard marchaba por las Llanuras Florecientes, el palacio imperial estalló una vez más. Casir, que no había perdido en siglos, fue derrotado en una batalla contra los invasores humanos. El Emperador se aseguró de que las noticias fueran suprimidas el mayor tiempo posible antes de reunir a todos para discutir las cosas una vez más.

El príncipe a cargo de los militares fue el primero en hablar, "Hemos enviado un total de 80.000 soldados para confrontar a Richard, pero fueron derrotados inmediatamente. 20.000 están muertos o mutilados, y la mitad del resto tendrán que ser bendecidos por el Santuario de la Luna para poder volver al campo de batalla."

Otro príncipe formó una proyección de la marcha de Richard, "Tiene dos leyendas poderosas a su lado y su ejército es extremadamente fuerte. Se necesitará un gran esfuerzo para derrotarlos."

El druida habló, "No podemos dejar que regrese al mar. Su flota aún reside en Perillum, y lograron destruir la tercera flota sin sufrir ninguna pérdida. Si regresa a sus buques, podrá bloquearnos completamente del agua."

Varios de los príncipes se miraron, y uno de ellos finalmente dijo, "Un bloqueo... no sería demasiado aterrador. No necesitamos comunicarnos con Norland en absoluto. Lithgalen contiene todos los recursos que necesitamos."

La mayoría de los elfos presentes asintieron suavemente. Dada su baja fertilidad, su número había crecido muy lentamente desde que emigraron. La población se había triplicado en los mil años que habían pasado aquí, pero eso era menos de la mitad del pico. Para ellos, los recursos en Lithgalen eran prácticamente inagotables, por lo que no habían intentado comerciar con los otros imperios. A sus ojos, cosas como el comercio y la guerra planar estaban destinadas a los humildes humanos, orcos y enanos. Estaban por encima de esa codicia, sin necesidad de involucrarse en caminos de sangre.

"Si Richard bloquea el mar, podemos evacuar las costas con bastante facilidad. Unas pocas ciudades vacías no serán nada," intervino un príncipe.

"¿Cómo puedes decir eso?" El druida se enfureció.

Sin embargo, el Emperador cerró los ojos y asintió, "Esa es una solución. Fuera de nuestra comunicación simbólica con el Imperio Milenario, no nos comunicamos con los mestizos de todos modos. Richard pronto se quedará sin suministros y tendrá que regresar."

"¡Pero todavía tenemos dos flotas más! ¿Vamos a dejar que los humanos tomen el control de nuestras puertas?"

"Muchos de nuestros acorazados provienen de la era imperial. Si terminan como la tercera flota... Me temo que no podremos hacer tantos buques," dijo el Gran Chamán lentamente, cada palabra apuñalando a los presentes. Cuando el imperio elfo fue destruido, los elfos perdieron muchas cosas en el proceso de su huida. Entre esas pérdidas estaban los planos y el proceso de fabricación de los buques de guerra mágicos. En los siglos transcurridos desde entonces, los de Lithgalen nunca habían logrado diseñar estos buques una vez más. Sin la magia divina de antaño, les era imposible crear los núcleos que impulsaban estos buques, y los reemplazos que obtuvieron solo tenían dos tercios del poder. Cada uno de estos buques insignia perdidos era uno que nunca volverían a tener.

Después de una larga discusión, el consejo finalmente concluyó que, si Richard bloqueaba el mar, la primera y segunda flota serían transferidas a la costa oeste. Esconderían efectivamente sus buques para evitar pérdidas, esperando que no los encontrara. Fue un gran golpe para su orgullo, pero la moción fue aprobada.

Sin embargo, esta decisión no fue absoluta. Antes de que las cosas llegaran a ese punto, tenían que resolver el problema original; ¿cómo iban a detener la marcha de Richard?

"¡Tenemos que luchar!" Gritó el príncipe de guerra con frustración.

El druida asintió, "Piensa en formas de separar el ejército de Richard, y luego mantén presionadas a las dos leyendas a su alrededor. Trabajaré con Su Majestad para encargarnos de Richard."

¿Pero cómo iban a detener a ese ejército de poderosos elfos? El consejo discutió esto por un tiempo, pero el príncipe de guerra finalmente gruñó con resolución, "Movilicemos a toda la caballería helada, tomaré mi espada y los guiaré yo mismo."

Las caras de los otros elfos cambiaron de inmediato. Pensaron en las cosas por un momento antes de comenzar lentamente a asentir. Al igual que sus buques de guerra mágicos, la caballería helada era un legado del imperio elfo. Se encontraban entre las unidades terrestres más fuertes, superando incluso a los gigantes orcos y capaces de enfrentarse cara a cara con legiones demoníacas. Sin embargo, la tecnología detrás de ellos era otra cosa que Lithgalen había perdido, y habiendo extraviado algunos de los conjuntos de armadura en el pasado, solo les quedaban 12.000 hombres. Este era el último orgullo del imperio elfo, la única tropa que les permitía todavía asumir que eran superiores a Norland y Klandor.

Sin embargo, fuera de esta tropa, los altos elfos se dieron cuenta de que realmente no tenían ninguna carta para jugar. El ejército combinado del imperio llegó a tener unos 300.000 efectivos, pero 80.000 de ellos habían sido derrotados a medio camino del palacio. Incluso si de alguna manera lograran reunir a todas las tropas dispersas a tiempo, todos serían destruidos en la batalla.

El Emperador finalmente asintió también, "Muy bien, envía la caballería helada. ¡Lyren, destruye a estos paganos!"