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jueves, 13 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1361

Libro 9 – Capítulo 87. Cruzando El Mar




Mientras el gabinete del Imperio Árbol Sagrado guardaba silencio ante el estallido del Emperador, el Ministro de Guerra hablo, "Si la Iglesia de la Gloria no se presenta, me temo que no tenemos posibilidades de ganar."

"¡¿Un imperio entero no puede vencer a un solo señor ?!" el duque del norte comenzó a aullar de nuevo. Perdería más de la mitad de su territorio si esto sucediera, por eso su resistencia fue tan vigorosa. Sin embargo, rápidamente se tragó su arrebato y se calló, su cabeza crujió mientras miraba con incredulidad justo a tiempo para ver al Emperador girando una daga para arrancarle el corazón.

"Ya no eres un señor del Imperio Árbol Sagrado, la fuerza del Imperio no te concierne," dijo el Emperador con frialdad, provocando una mirada fulminante y una bocanada de sangre espumosa del duque moribundo. Luego miró a su alrededor con calma al resto de los duques del norte, "¿Hay alguna otra objeción?"

.....

La demanda del territorio de Richard terminó tan bien como se esperaba. Si bien el Imperio Árbol Sagrado se retrasó unos días, finalmente también aceptaron. Esto hubiera sido exactamente lo que merecía un nuevo ser épico, pero la mayoría de los seres épicos simplemente pidieron territorio dentro de sus propios países. Por otro lado, Richard había tomado convenientemente tierras de los tres imperios humanos e incluso una parte de la costa que se extendía hasta el Extremo Norte. La nobleza de Norland no tuvo más remedio que aceptarlo; La masacre del Ejército del Imperio Árbol Sagrado fue un punto de inflexión final que aseguró que nadie se atreviera a desafiar a los Archerons por más tiempo.

Si bien Richard todavía no había vuelto a reunir a mil caballeros rúnicos, más y más poderosos zánganos emergían de la madre cría para tomar su lugar. Sus subordinados habían aumentado en poder después de la amarga guerra contra los segadores, cada uno subiendo múltiples niveles. Él fue el único que había subido un solo nivel, llegando al 25 sin mucha diferencia visible. Por supuesto, eso se debió a que los cambios estaban ocultos profundamente debajo. Ya poseía el poder de un ser épico desde hace unos niveles atrás.

Continuó dando vueltas, pasando la mayor parte de su tiempo en Norland perdido en sus pensamientos. En las ocasiones en que visitaba sus planos, simplemente destruía cualquier criatura que fuera una monstruosidad antes de regresar a casa. Solo completó una sola runa de grado 5 en todo este tiempo, y estaba destinada a permitir que los seres terrestres controlaran las cosas bajo el agua para que no estuvieran en demasiada desventaja en el mar. La runa en sí era un poco extraña, pero muchas potencias estaban interesadas en ella por su baja capacidad de sobrecarga y sus funciones esotéricas. Muchas personas simplemente se negaron a explorar bajo el agua porque era peligroso, pero esta runa cambiaría ese escenario.

La aristocracia de Fausto esperaba una gran convención de runas que mostrara una docena de nuevas runas— Richard había arrojado una cantidad alucinante de diseños en el sistema de puntos de recompensa— pero parecía completamente desinteresado en tal cosa mientras paseaba en su tiempo libre. Un cambio notable fue que los Archerons enviaron una leyenda y diez santos a la Tierra del Anochecer, pero en lugar de unirse a la ofensiva, esta fuerza simplemente vigilaba la Ciudad del Sol Desmontado. Si bien no pelearon mucho, el mariscal actual agradeció su presencia.

......

Tres meses pasaron en silencio antes de que la flota de Floe Bay fuera finalmente aprobada para el mar por Perrin. Richard partió e inspeccionó los buques antes de comenzar su viaje hacia Lithgalen. El Imperio Milenario había cumplido su promesa de enviar emisarios también; además de Greyhawk, se sorprendió al encontrar a la Princesa Mina. Era un poco molesto tener a alguien tan frágil queriendo venir a Lithgalen, pero no se quejó.

Es poco probable que este viaje sea pacífico. Richard estaba decidido a obtener un mapa hacia Arbidis, mientras que los altos elfos eran famosos por su arrogancia incluso después de ser expulsados ​​del continente. De hecho, los ciudadanos de Lithgalen despreciaban activamente a todos los humanos, y sería genial simplemente si una batalla no estallara de inmediato.

Greyhawk fue un compañero muy útil. Incluso Richard tuvo que admitir que un exerudito era de gran ayuda. Este era el mismo razonamiento que tuvo para mantener vivo a Raymond al principio, pero a pesar del desafortunado giro de los acontecimientos, ahora sabía cuánto de eso era una bendición. Si todo lo relacionado con el proyecto de reparación del alma no hubiera salido mal, la madre cría habría sucumbido ante los segadores de inmediato.

Mientras la flota se preparaba para su largo viaje, Richard recibió algunas noticias esperadas. Las tropas de Hasting habían sufrido una aplastante derrota en el Vórtice Negro, y casi todos los soldados zánganos fueron asesinados. El propio mago del alma había sufrido graves heridas al huir; aunque su vida fue salvada, sus heridas probablemente le impedirían llegar al reino legendario nuevamente. Decenas de miles de peces diablo habían surgido de la fortaleza en el momento en que comenzó la batalla, cada uno solo en el nivel 16, pero combinándose de tal manera que atravesaron a los descoordinados zánganos. Si bien el ejército de peces diablo había sido eliminado, el resto de los Daxdianos se las arreglaron para barrer a los demás.

Richard suspiró ante la información. Las tropas de Hasting eran poderosas, y si uno ignoraba los medios utilizados para adquirir tal fuerza, el mago había hecho una contribución significativa a Norland. Aunque los Daxdianos habían ganado, varias fortalezas habían sido capturadas y sus fuerzas disminuyeron. Durante las próximas dos décadas, si no más, los Norlandeses tendrían una ventaja. Teniendo en cuenta esta contribución, decidió perdonar la vida del mago del alma en el futuro cercano.

Cuando llegó el momento de partir, el vapor mágico silbó por Floe Bay cuando siete acorazados modificados dejaron el puerto y navegaron hacia la lejana Lithgalen. Perrin los había cambiado mucho en este tiempo, dejándolos sin nada parecido a los originales. Construcciones que irradiaban el estilo de los segadores estaban por todos estos buques, y los exteriores tenían tenues barreras de diferentes colores. Como toque de estilo, estos buques representaban las siete lunas de Norland, siendo el buque insignia la luna azul de la Aniquilación. Estos buques en realidad podrían hacer uso de la fuerza lunar para potenciar sus funciones.

De pie en el amplio puente del buque insignia, Richard miró hacia el mar mientras el Deepblue se convertía en un pequeño punto en la distancia. Incluso para aquellos que habían presenciado la magnificencia del vacío, las olas del océano lo dejaban a uno sintiéndose insignificante. El viento era fuerte, pero lo recibió mientras jugaba con el cristal del destino final en sus manos. La cosa no se había separado de su cuerpo durante años, y como su poder se disparó, las oportunidades para usarlo eran pocas y distantes. Hubo momentos en que lo olvidó por completo, pero con mayor frecuencia no tenía la capacidad de romper el cristal cuando se encontraba en un estado en el que realmente lo necesitaba. Aun así, el cristal le dio una sensación de alivio sin igual, le ayudó saber que tenía una salida para el momento más crítico. De hecho, la cosa había bloqueado los rayos de energía de los segadores más de una vez, incluso a veces desviando las balas. En muchos sentidos, era un amuleto de la suerte que ya lo había salvado varias veces.

Mientras giraba el cristal, Richard sintió una sensación excepcional de serenidad que despejó su mente. Se sentía como si estuviera sosteniendo el destino en sus manos, y esa emoción lo ayudó a decidir qué quería hacer.

Después de Lithgalen, Richard usaría el pasaje en Arbidis para echar un vistazo al mundo alternativo. Por lo que sabía, el lugar era tan vasto como el vacío. Sería casi imposible encontrar a Sharon en un mundo tan vasto, pero estaba decidido a hacerlo de todos modos. Incluso si estuviera destinado al fracaso, nunca se lo perdonaría si no lo intentara.