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jueves, 13 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1360

Libro 9 – Capítulo 86. Romper




Apeiron no estaba de acuerdo con el razonamiento de Richard, pero él sonrió y negó con la cabeza, "Muy bien, piénsalo de esta manera. He recorrido decenas de miles de vidas en los últimos días, y cada vez mi perspectiva cambia muy ligeramente. En cierto modo, obtengo una comprensión más profunda de las leyes del mundo."

"¿Puedes entender las leyes de esta manera?" Preguntó Julián con incredulidad.

"Mm. Solo un poco a la vez, pero se acumula rápidamente. Pero el valor real no está en eso; creo que es la voluntad fortalecida."

Julián frunció el ceño, pero se tragó su pregunta de qué uso tiene. Apeiron permaneció en silencio, perdida en sus propios pensamientos.

Richard tampoco se apresuró, acabando con calma la mitad de la costilla del dragón frente a él antes de preguntar, "¿Cómo está la Tierra del Anochecer?"

"Hasting derrotó otra fortaleza, pero con la situación actual, no creo que dure más de dos o tres más."

Richard no estuvo de acuerdo, "No. Ya ha terminado en este punto."

"¿Hmm? ¿Por qué?"

"Porque los Daxdianos también tienen sus propias cartas de triunfo. Vi al pez diablo hace tantos años en la Tierra del Anochecer, y eso fue producido en masa como estos santos zánganos. Tienen que haber hecho algunos avances en los años posteriores."

"Hmm... En ese caso, Julián. Ve a la Tierra del Anochecer mañana y observa a Hasting. Mátalo en el momento en que sea derrotado y tráeme su cabeza."

"¡Como desee, Su Majestad!" Julián se inclinó, mostrando una sonrisa despiadada.

Sin embargo, Richard que estaba cortando otro filete sacudió la cabeza, "No es necesario. Si va a luchar en serio hasta el último instante, entonces estará haciendo una contribución a Norland. Déjalo en paz."

"Pero él es un Erudito."

"Un Erudito adyacente, si eso. Está bien dejarlo, algún día me encargaré de Soremburgo."

"Si eso es lo que quieres, pero él debería saber qué hacer a continuación si es lo suficientemente inteligente. De todos modos, ¿cuáles son tus planes?"

"Me dirijo a Lithgalen para encontrar la ruta que tomaron los elfos para llegar a Arbidis. Me llevará décadas si voy a explorar el abismo personalmente."

"Dime cuando te dirijas a Arbidis; voy contigo."

"No," Richard la rechazó de inmediato, "¿Qué pasa con la Alianza Sagrada? No habrá nadie que supervise este lugar."

"¡No me importa una mierda, solo quiero a Sharon de vuelta!" Gruñó Apeiron.

"¡Pero no es como si fueras demasiado útil de todos modos!"

"¡El abismo es una tierra de caos, es mi fuerte!"

"¿Y qué sucede cuando realmente recibas un golpe? ¡Morirás de inmediato, y no puedo salvarte todo el tiempo!" Dijo Richard, mirándola de arriba abajo. Apeiron también se quedó sin palabras ante esta declaración, incapaz de refutar su punto. Al igual que durante su batalla contra él, su resistencia física dejaba mucho que desear.

Al ver su vacilación, Richard suavizó su tono para apaciguarla, "¿Qué tal esto? Discutamos las cosas nuevamente antes de irme. Por ahora, necesito resolver algunas cosas antes de ir a Lithgalen. Concretamente, el territorio."

Formó un mapa holográfico de Norland de la nada, "Nosotros los Archerons apenas tenemos territorio bajo nuestro nombre. No se trata solo de los recursos, no hay suficiente tierra para que la familia se desarrolle. Necesito llevar a todos a un punto en el que puedan progresar durante al menos algunos siglos sin mí."

"¿No es eso peligroso?" Respondió la Emperatriz, "Será más difícil defender un vasto territorio."

"No será tan malo en el futuro cercano. Alice aún vivirá otro siglo por lo menos, y la llevaré a tres. Con ella alrededor, no debería haber grandes pérdidas en la batalla. En cuanto a las potencias, mi hija debería ser capaz de resistir por sí misma."

Apeiron asintió, "Mientras esté viva, no dejaré que pase nada."

"¿Tú?" Richard se rió, sacudiendo la cabeza, "Con tu personalidad, no hay posibilidad de que sobrevivas más que yo."

"¿Me estás menospreciando? ¿Quieres intentarlo de nuevo?"

Richard sonrió y volvió a temblar, "Prefiero dejarte con al menos algo de tu orgullo."

"Bas—" El gruñido de Apeiron fue interrumpido por una tos de Julián, su furia se desvaneció lentamente incluso cuando el impulso de golpear a Richard permaneció. Se acomodó para discutir la nueva división del territorio, dándole todo a menos de cien kilómetros del Deepblue, así como un tramo de mil kilómetros a lo largo de Floe Bay que lo conectaba con Azan. La mayor parte de la tierra arrebatada vino de los Mensas, Schumpeters y Josephs, con solo un tercio extraído de varios nobles pequeños.

Por supuesto, Richard no había terminado con eso. Tomó dos condados estratégicos que flanquean a Azan del Imperio Milenario, y aproximadamente dos ducados de tierras del Imperio Árbol Sagrado. Las tierras de Solam se redujeron a la mitad, y las secciones más fértiles fueron quitadas.

"¿Eso es todo?" Apeiron frunció el ceño mientras marcaba su nuevo territorio en el mapa.

"Es suficiente," Richard sonrió.

"Muy bien, tú te encargas. Julián, toma nota y envía notificaciones a los países y nobles relevantes. Diles que no hay lugar para la negociación. "

"Como desee, Su Majestad."

Después de que Julián se fue, Richard terminó su propia comida y le dio un abrazo suave a Apeiron antes de salir del comedor.

......

Muchos nobles poderosos temblaron en los próximos días, apenas capaces de creer lo que veían ante la noticia de la Alianza Sagrada. Solo el Imperio Milenario permaneció tranquilo, el Príncipe Tumen rechazó todas las preocupaciones con una sonrisa mientras transfería a los dos condes a tierras áridas en la frontera, "Parece que Richard aprecia nuestra ayuda."

En la Alianza Sagrada, innumerables nobles discutieron el cambio en la Asamblea. El debate no fue sobre la cantidad de tierra que los Archerons deberían obtener, sino qué tareas asumirían después. Un área combinada de más de 500.000 kilómetros cuadrados fue suficiente para establecer un pequeño reino, dejando completamente obsoleto el título de Richard como duque. Sin embargo, con la Emperatriz todavía formalmente a cargo de la Alianza Sagrada, tampoco podían simplemente ascenderlo a monarca. Muchos comenzaron a discutir qué tipo de título sería apropiado para el estatus incomparable de los Archerons; si Richard adoptara las sugerencias de alguien, eso supondría un pequeño vínculo.

Las familias cuyos territorios habían sido divididos solo podían seguir el procedimiento en silencio, haciendo todo lo posible por mantener el orden. Nadie se atrevió a hacer un movimiento contra los Archerons en este punto.

......

El país con la respuesta más fuerte fue naturalmente el Imperio Árbol Sagrado. El Emperador y su gabinete discutieron el asunto ferozmente; los duques del norte se opusieron resueltamente a la división propuesta y querían usar todo el ejército imperial para destruir a los Archerons, pero el sur se negó a apoyar con tropas o incluso con financiación. Por otro lado, la Iglesia no tenía representación aquí en absoluto; si bien el Arzobispo Hendrick había anunciado su retirada hace mucho tiempo, incluso el Sumo Pontífice no fingiría que algo podría lograrse aquí. La única esperanza del Norte estaba en el demacrado Emperador que no había dormido desde que recibió el aviso.

Enfurecido como estaba por la decisión de Richard, el Emperador tuvo que considerar el largo plazo, antes que nada. Los dos ducados perdidos hoy podrían recuperarse en otro momento, pero su país entero se había desmoronado en su guerra contra Richard. Había comenzado con la Iglesia, pero ahora que la guerra civil había llegado a su fin, se dio cuenta de que su dependencia los dejaba sin espacio para tomar decisiones por su cuenta.

El debate seguía en marcha, el país estaba más resentido por el hecho de que incluso habiendo luchado contra el Imperio Milenario unas pocas veces, Richard solo les había quitado dos condados simbólicos. Especialmente los duques del norte, no podían soportar la diferencia.

Pasaron unos días agotadores que dejaron al Emperador y su gabinete demacrados antes de que llegaran a una conclusión. Siete días después, el Ministro de Guerra se puso de pie para hablar, "Siento que hemos dicho todo lo que se necesita comunicar. Richard ya es un ser épico y, según la convención, tiene derecho a fundar su propio país. Naturalmente necesita territorio para eso—"

"¡Tonterías, ni siquiera está en el nivel 25!" Un duque del norte golpeó la mesa, "¿La autoproclamación también cuenta ahora?"

El jefe de la facción del sur se mofó, "¿Crees que alguien sin la fuerza de un ser épico podría haber derrotado a los segadores? Hubieras muerto en un día."

"¿Te atreves a despreciar a mis tropas?"

"Oh, absolutamente no. Tus soldados son muy poderosos, 400.000 de ellos lograron destruir Blackrose— oh, espera. Solo unos pocos miles regresaron, y ni siquiera te enfrentaste a 50.000 enemigos."

"¡SUFICIENTE!" El Emperador golpeó su mesa, deteniendo a los duques que discutían, "Quien dude de la fuerza de Richard, siéntase libre de ir a la guerra, o incluso luchar contra él uno a uno. ¡Esperaré los resultados!"

El hombre furioso roció saliva por todas partes en su ira, los duques sorprendidos por su violencia repentina. Sin embargo, se quedaron callados cuando él puso una nueva carta sobre la mesa. "¡Miren ustedes mismos!" Refunfuñó, viendo a sus subordinados temblar mientras se la pasaban entre ellos, "¿Entienden? ¡No temen a la guerra, le dan la bienvenida!"

Este documento fue la carta final de la Alianza Sagrada, indicando que ya había pasado una semana y que solo faltarían tres días para que se declarara la guerra por parte de Richard. También había una amenaza flagrante dentro; si Richard se viera obligado a luchar por sus tierras legítimas, no le importaría la seguridad de los generales enemigos ni pediría rescate por la gente.