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lunes, 10 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1354

Libro 9 – Capítulo 80. Prueba De Fuego





Richard se sentó en su habitación con un leve dolor de cabeza, masajeándose la frente mientras pensaba en su alborotada hija. Fiora técnicamente ni siquiera tenía un año, pero ya era muy difícil de manejar. La excentricidad era una cosa, pero ella tenía una astucia que solo podía atribuirse al haber crecido con la madre cría. Sin embargo, ella también era lo suficientemente impulsiva como para ser una verdadera Archeron, cuya combinación sin duda serviría para dañar el prestigio que él había construido en Norland.

Suspiró y dejó el asunto a un lado, decidiendo manejarlo con calma por ahora. Escribió algunas cartas en papel mágico y las envió. Menos de una hora después, ambos campos de batalla de puntos de recompensa fueron informados de que el sistema de puntos había sido cerrado en Faelor.

Muchas potencias estaban confundidas con la noticia, incapaces de entender por qué Richard cancelaría repentinamente el campo de batalla en Faelor. Aunque ninguno de ellos elegiría luchar contra los segadores en este momento, algunos recién llegados ocasionalmente optaron por probar suerte.

A menos que los segadores hayan sido eliminados.

Aquellos que lograron establecer la conexión se congelaron en su lugar, incapaces de creer ese pensamiento. Algunos que habían huido después de experiencias cercanas a la muerte incluso se derrumbaron al escuchar la noticia. ¿Fueron los segadores realmente derrotados? ¿No se suponía que eran los seres más aterradores que existen? Habiendo luchado contra las máquinas de guerra, estas potencias sabían cuán peligroso era este enemigo. Incluso los buques de guerra del tamaño de una palma eran un dolor de cabeza con el que lidiar, demasiado rápidos para atacar fácilmente y capaces de hacer agujeros en el santo promedio. Los grandes eran horrores mecánicos que muchos ni siquiera soñarían con derrotar. Incluso si todos los segadores estuvieran atados y no pudieran tomar represalias, estos santos tardarían años en destruir los buques de guerra más grandes.

La noticia era increíble, pero la redacción era clara y el sello de la Familia Archeron no se podía falsificar fácilmente. Un santo notó que un escuadrón de caballeros rúnicos se dirigía hacia el portal y detuvo a un viejo conocido, "¿Realmente ganamos?"

El caballero rúnico levantó la cabeza con orgullo, "¡Por ​​supuesto! Estamos enviando tantos equipos para derribar la base de los segadores ahora. Lo siento, tengo que irme rápido; el capitán no estará contento si soy lento."

El santo sintió una extraña sensación de pérdida al confirmar la impactante noticia. ¿Habría obtenido mejores resultados si se hubiera quedado en Faelor? Esa pregunta nunca sería respondida.

......

La noticia de que los Archeron derrotaron a los segadores se extendió por Norland en los próximos días, pero la reacción esta vez no fue tan obvia. Muchos señores guardaron silencio al escuchar la noticia, reconociéndola sin demasiada fanfarria, pero las cartas de felicitación inundaron el estudio de Richard. Incluso sabiendo que serían rechazados, muchos nobles preguntaron si podían transmitir sus saludos en persona; si bien el acto en sí parecía inútil, era solo una forma más de hacerse querer.

El Duque Orleans, el Príncipe Tumen, el comandante del Ejército Árbol Sagrado, el Arzobispo Hendrick, Espada Oculta... Todo tipo de personajes poderosos reaccionaron muy levemente a la información, discutiéndola solo unos minutos antes de seguir adelante.

¿Qué podrían hacer en este punto? ¿Felicitarlo? A Richard no le faltaba tal cosa. Lo que necesitaba era gente como Asa y Greyhawk para ayudarlo durante un período crítico, y aquellos como Calamidad que se unieron a los Archerons en su peor momento. Incluso alguien como Romney, que no era de mucha utilidad, sería valorado mucho más que cualquiera que intentara adularlo ahora; el santo asesino había arriesgado su vida para demostrar su lealtad. Si bien aquellos como él no resultaban difíciles de encontrar, sus acciones fueron una pieza integral del rompecabezas que permitió el éxito de Richard.

Desde que Richard destruyó a la Familia Praton, los nobles de Norland habían apoyado firmemente un esfuerzo militar para derribar a los Archerons de su elevado trono. Sin embargo, incluso en el peor momento de la guerra, había aniquilado a un ejército imperial de 300.000 hombres. Con Sharon desaparecida y Philip muerto, ahora era la principal potencia de Norland con el ejército más fuerte en el plano. Aquellos como el Duque Mensa solo podían esperar ser lo suficientemente insignificantes como para que él olvidara sus enemistades.

Los segadores habían sido la mejor prueba de fuego de la máquina de guerra Archeron, y la habían superado con éxito. Ahora, cualquier conflicto con Richard sería una sentencia de muerte.

......

Si bien Richard era oficialmente parte de la Alianza Sagrada una vez más, fue el Imperio Milenario el que tuvo la respuesta más cálida a su victoria. La Emperatriz Gelan preparó el té de la tarde en su palacio el mismo día que se difundió la noticia, celebrando su logro con algunas de las personas más importantes del país.

Junto a la Emperatriz estaban Espada Oculta, el Príncipe Tumen y la Princesa Mina, su hija menor. Sin embargo, las verdaderas estrellas de la reunión tardaron en llegar, y cuando el mayordomo les abrió la puerta, las manos de Gelan comenzaron a temblar ligeramente.

Esta era la primera vez que Greyhawk regresaba al Imperio Milenario desde que fue capturado hace todas esas décadas, e igualmente su primera aparición frente a ella. La Emperatriz tenía mucho que decir y preguntar, pero al ver a su hijo y a la mujer que se lo robó frente a ella, se quedó sin palabras.

"¡Hermano!" Fue la joven princesa quien corrió hacia él, enterrando su cabeza en su pecho, "Tu cabello..."

El largo cabello negro de Greyhawk era realmente llamativo, dejando a la Emperatriz y a Espada Oculta perdidos en sus pensamientos. Sin embargo, ignoró el comentario y sonrió, "¡Mírate, casi tan alta como yo! ¡Ni siquiera podías hablar correctamente cuando me fui!"

Luego se giró hacia la Emperatriz, dudando por un momento antes de inclinarse con la etiqueta de la realeza, "Madre."

Gelan asintió, "Finalmente has regresado. No te vayas de nuevo esta vez."

"Volverá a casa conmigo," dijo Asa rotundamente.

"¿Es así?" La voz de Gelan permaneció seca, pero no ocultó su ridículo. Asa resopló y estalló con sed de sangre, pero un brillo verde profundo apareció en la profundidad de los ojos de la Emperatriz incluso cuando Espada Oculta lo disipó todo con dos toques.

"¿Crees que tengo miedo porque son dos?" Asa se mofó.

"Soy más que suficiente para encargarme de ti aquí."

"Podría decir lo mismo en el Santuario Nieve Azur, pero soy yo quien se atreve a venir y pararse en su terreno."

Sintiendo que la situación había empeorado, Greyhawk rápidamente apartó a Asa mientras miraba a Mina, "Todavía queda mucho tiempo por delante, y muchas oportunidades en el futuro. Olvidémoslo por ahora."

Mina corrió detrás de la Emperatriz y la agarró por los hombros con entusiasmo. "Fue muy difícil para el hermano regresar, no hablemos de esto ahora. ¡Todavía quiero escuchar cómo derrotaron a los segadores!"

De pie a un lado, Espada Oculta asintió solemnemente, "De hecho, tenemos que evaluar la verdadera fuerza de los Archerons. Entonces podremos decidir si atraerlo o someterlo."

"¿Someterlo?" La princesa sacó la lengua, "No bromees, tío. ¿Crees que puedes vencer a Richard?"

La Santa Espada se congeló por un momento, pero aun así respondió con seriedad, "¿Cómo podría alguien saberlo si aún no hemos luchado? Además, someterlo no necesariamente requiere un combate."

"¿Quieres decir como cuando enviaron a Macy? ¿Básicamente no mostró interés? Es como dije antes, esa mocosa sin encanto no puede seducir a nadie. También podrías haberme enviado a mí."

Espada Oculta en realidad se atragantó con su té ante esta declaración directa, tosiendo un par de veces, "Bueno... las parejas de Richard son realmente poderosas. No habrías tenido ninguna posibilidad de victoria."

"Estoy un nivel por encima de Macy, mi línea de sangre es más pura y mi estatus es mayor. Puede que no tenga experiencia en la batalla, pero no necesitas fuerza para seducir a alguien."

La Emperatriz Gelan finalmente perdió la calma, golpeando la frente de Mina con el dorso de su mano, "¿Puedes ser más reservada? ¡Este es el palacio real!"

Mina frunció el ceño, "¿De qué sirve ser así cuando se trata de mi felicidad? Richard no es como la basura que algunas personas me presentan cada dos días."

Sintiendo su molestia, tanto Espada Oculta como el Príncipe Tumen se dieron la vuelta avergonzados. Uno comenzó a toser continuamente mientras que el otro levantó la cabeza y miró al techo.