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lunes, 10 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1353

Libro 9 – Capítulo 79. Noche Iluminada Por Las Estrellas




Limpiar después de la batalla fue casi tan difícil como ganarla. Una ráfaga de bolas de fuego y la ayuda de Nasia permitieron a Richard neutralizar el agujero negro, pero Tiamat estaba a solo diez metros de distancia cuando fue destruido. La cara de la Malvada Principal tenía una vívida mirada de trauma que trascendía las razas; esto la había traído de vuelta a la época en que había sido arrastrada al semiplano de Sharon.

Al descubrir que su grupo había eliminado la invocación rebelde para entonces, Richard emitió un suspiro de alivio. De repente sintió que el cielo nocturno era excepcionalmente hermoso, el mundo lleno de más belleza que antes.

Por alguna razón, comenzó a escuchar vítores por todo Faelor, cada vez más fuerte a medida que las personas asustadas del plano comenzaron a salir de sus escondites. Las noticias se transmitieron como un rayo, y todo el plano pareció irradiar alivio y euforia de que no habría más rayos de energía o escarabajos mecánicos que amenazaran con desmembrarlos.

¡Los segadores habían sido derrotados!

El impacto de esta noticia en los propios subordinados de Richard fue imposible de expresar con palabras. Ninguna familia en la historia de Norland había podido proteger un plano personal de las garras mecánicas de los segadores, pero los Archerons lo habían logrado. Se pagó un alto precio, ¡pero fue un milagro que Richard había creado con sus propias manos!

Flotó silenciosamente sobre la base de los segadores mientras se adaptaba al surrealismo del momento, los densos edificios debajo siendo el único recordatorio real de que los últimos meses no habían sido un sueño.

La guerra finalmente había llegado a su fin...

El calvario con los segadores no había durado mucho; en sus años de lucha en la Tierra del Anochecer, Richard había ido a expediciones individuales que eran casi tan largas. Sin embargo, se había sentido como siglos desde que Faelor fue invadido por primera vez, y esta victoria se sintió como el momento culminante de su vida.

Una indescriptible sensación de dignidad envolvió la tierra a su alrededor, dejando a Greyhawk, Asa e incluso a Fiora mirando frenéticamente el entorno con el miedo escrito en sus rostros. Mountainsea y Nasia parecían pensativas, mientras que las deidades de Faelor que habían estado observando desde cerca se callaron y miraron hacia el noreste.

Un punto de luz apareció lentamente en el tranquilo cielo nocturno, flotando a la deriva hacia Richard como una luciérnaga en un sueño. Richard sintió una sensación de calidez y tranquilidad que lo impulsó a alcanzarlo, pero en el momento en que hizo contacto, su pulso repentinamente se disparó y el tetraedro de muchas caras se formó a su alrededor. La mota de luz se lanzó hacia la superficie y se fundió, formando el rostro de una joven que sonrió dulcemente antes de desvanecerse.

Se trataba de una niña al azar que ninguno de los presentes reconoció, pero por alguna razón su alma no se había disipado en todo este tiempo. Tal vez había estado confinada de alguna manera en la base de los segadores, o simplemente no podía irse, pero por lo que parece se habría marchado sin rumbo hasta que los últimos restos de su existencia se marchitaran.

Con el ejemplo, numerosas motas de luz se materializaron repentinamente en el vacío. Algunas parecían tambalearse con vacilación, pero todos finalmente volaron hacia Richard y se fusionaron con el tetraedro. Las almas dispersas en la base de abajo sintieron su existencia también, lentamente ganando dirección.

Richard se quedó atónito por la situación, simplemente permitiendo que las motas de luz entraran en la ilusión que lo cubría. Cada alma se fusionó para fortalecerlo muy ligeramente, pero también agregó un gran sentido de responsabilidad.

Greyhawk, Asa y el resto sintieron que algo sucedía, pero fueron incapaces de ver a estas almas y no pudieron decir qué era. Aun así, se llenaron de una sensación de asombro como si estuvieran presenciando un momento de grandeza y miraron fijamente a Richard, que miraba solemnemente a su alrededor.

Si bien las potencias no podían ver el resplandor de las almas, había seres cercanos que sí podían. No importa dónde estuvieran, todas las deidades de Faelor quedaron en blanco y contemplaron el brillante mundo de la luz de las estrellas de abajo. Innumerables almas habían emergido repentinamente del vacío, la base de los segadores, y alrededor de Faelor, formando un vórtice de luz que lentamente se reunió alrededor de Richard. Todas sus heridas fueron rápidamente curadas, su cuerpo entero comenzó a brillar cuando el tetraedro creció lo suficiente como para tocar la tierra abajo. Tres caras comenzaron a girar alrededor de la cima de esta pirámide de luz, representando los tres sistemas de existencia.

La mayoría de los mortales nunca sabría con precisión lo que ocurrió, pero estas deidades no olvidarán esto por el resto de su existencia.

......

Era como cualquier día normal en Norland cuando Richard regresó a Fausto. Una rápida inspección del Castillo Blackrose en el camino mostró que Azan estaba lleno de actividad mientras se reconstruía, guerreros y caballeros rúnicos fluyendo constantemente por la ciudad. Macy finalmente lo había hecho cumplir con su promesa la noche anterior, y después de hacerlo hasta que apenas podía moverse, regresó al Imperio Milenario llena de esperanza.

A su regreso, se encontró con que Fiora había causado una gran conmoción cuando llegó hace unos días. La hermosa jovencita se había divertido a expensas de todo el distrito comercial de Fausto, simplemente agarrando lo que consideraba delicioso o robando cualquier cosa que quisiera. Diversos comerciantes se habían molestado, pero cualquiera que le reclamara se encontraba con la afirmación de que era el amorcito de Richard Archeron. Esto había llevado a todos los denunciantes a retroceder, lo que solo fortaleció su espíritu y la convenció de causar aún más problemas.

La chica en realidad no tenía necesidad de usar la reputación de Richard. No era muy buena para enmascarar su fuerza legendaria, y su juventud era lo suficientemente obvia como para que cualquiera se diera cuenta de su aterrador origen. Si dejarla jugar podría darles una impresión favorable, a la mayoría de los comerciantes no les importaba.

Richard corrió enfadado y la arrastró de vuelta a casa por la nuca inmediatamente, pero para entonces la mitad de los negocios en Fausto habían tenido problemas de una forma u otra. Casi todos creyeron sus palabras, y sin importar si ella tenía la intención de desinformar o no, Fausto estaba lleno de susurros sobre su nuevo amorcito. Sin embargo, incapaz de hacer nada frente a su inocente rostro, frunció el ceño y le dijo que fuera a saludar a su madre.

...

Coco ya había sido informada sobre la situación de su hija en este momento, pero aun así casi no podía creer lo que veía. Salió con los brazos abiertos cuando su criada le informó que su hija estaba de visita, pero se congeló de miedo al verla. Fiora realmente había heredado la poderosa línea de sangre de Richard, y su poder legendario demostró que los susurros acerca de ser aún más talentosa eran ciertos. Ella misma seguía siendo una ilusionista ordinaria que ni siquiera había llegado al nivel 5, lo que suponía una gran diferencia de estatus y poder. Una era la leyenda más joven de Norland, mientras que la otra ni siquiera podía considerarse promedio. Sin el apellido Archeron, Coco no habría sido nada en el mundo.

Madre e hija se miraron fijamente, los ojos de la chica pelirroja perdieron el foco por un momento. Los labios de Coco temblaron cuando abandonó sus pensamientos de abrazar a su propia hija, y en su lugar dio un paso atrás para saludar a la leyenda que tenía delante. Sin embargo, el enrojecimiento de sus ojos no podía ocultarse.

Fiora suspiró impotente, dio un paso adelante y se inclinó ligeramente para abrazar a su madre. Coco se puso rígida por un momento, pero las lágrimas inmediatamente inundaron su rostro cuando ella le devolvió el abrazo con toda la fuerza que pudo reunir. La chica cerró los ojos y se acurrucó en el cálido abrazo, con su cola de caballo volando mientras las lágrimas continuaban por unos minutos.

Coco sabía que tenía que dejar de llorar frente a su hija, pero no podía hacerlo. Fiora finalmente suspiró y luchó por salir del apretado agarre, sonriendo mientras estiraba ambos brazos detrás de su cabeza, "¡Acabo de librar una gran batalla junto a papá y casi muero! ¡Quiero un regalo!"

"¿Eh? ¡Oh, claro, un regalo! ¡Ven conmigo!" Una nerviosa Coco se limpió las lágrimas, usando su mano húmeda para llevar a Fiora a su residencia.

Con el aumento del tamaño de las islas del tercer nivel, la residencia era mucho más espaciosa que cuando los Archerons ocuparon Fausto por primera vez. Sin embargo, solo las necesidades más básicas se proporcionaron por defecto, lo que permitió al ocupante decorar a su gusto. Se suponía que Coco compraba lo que quería con su paga, pero los ojos de Fiora brillaron ante la vista, ahora familiar, de una residencia completamente inapropiada para la principal familia de Norland.

Coco regresó rápidamente de su dormitorio, después de agarrar una caja bastante delicada de su gabinete que pasó a Fiora, "No sabía que crecerías tan rápido, así que no tuve tiempo de preparar nada. Te daría esto cuando crecieras para que compraras un buen equipamiento para protegerte, pero... No hay mucho aquí, considera que es dinero extra y compra lo que quieras."

Fiora abrió la caja y miró la ordenada fila de cristales mágicos que había dentro, estimando que valían unos cincuenta mil de oro. Ya había preguntado por muchas cosas, y por lo que sabía, su madre no podría haber ahorrado esto solo de su asignación mensual. También tenía que ahorrar todo su otro dinero, incluyendo lo que Richard le había dado para decorar.

Ella convirtió un puchero momentáneo en una sonrisa antes de que se notara, diciendo alegremente, "¡También te traje algo!"

Sacudiendo un brazalete espacial en su muñeca izquierda, de repente arrojó una gran cantidad de ropa, joyas y muebles antiguos al suelo, llenando rápidamente la residencia. Los ojos de Coco se abrieron de par en par cuando vio productos por valor de cientos de miles de oro, lo suficientemente elegantes como para ajustarse a su estatus. El origen también era obvio, esto era todo lo que Fiora había tomado de los comerciantes de Fausto bajo el nombre de Richard.

Los comerciantes perjudicados naturalmente no pedirían compensación; preferirían aprovechar la oportunidad de asociarse con los Archerons. Sin embargo, Coco conocía el carácter de Richard lo suficientemente bien como para comprender que unos pocos cientos de miles de oro no eran suficientes para ganarse su favor. Pagaría a los comerciantes por el costo de los bienes e incluso los compensaría por las molestias. Al final, efectivamente lo habría comprado todo.

Lo compraría todo por ella.