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jueves, 6 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1346

Libro 9 – Capítulo 72. Blackrose Bajo Amenaza




Asa y Greyhawk se separaron de Richard y avanzaron hacia su próximo objetivo, continuando la guerra por la supervivencia de Faelor. Sin embargo, las bajas del plano continuaron aumentando; incluso con una mayor tasa de destrucción de los enemigos, la mayoría de los escuadrones de los segadores lograron arrasar grandes extensiones de tierra antes de ser eliminados.

Pasaron así otros quince días caóticos. Esto fue solo poco más de un día en Norland, pero para los caballeros que custodiaban el Castillo Blackrose los últimos días les había parecido un mes completo. Habían resistido diez veces su número de enemigos que los atacaban desde todas las direcciones, el Imperio Árbol Sagrado aparentemente poseía un suministro interminable de tropas. Muchos de los otros castillos en Azan se habían perdido y recuperado varias veces, ambos bandos tirando miles de cadáveres en el campo de batalla.

Alice realmente mostró su excelente habilidad como comandante, arreglándoselas con sus limitadas fuerzas con creatividad. Si bien no tenía la capacidad de Richard para microgestionar a casi todos los soldados, había superado al enemigo en repetidas ocasiones y cambiaba el rumbo cada vez que los Archerons estaban a punto de colapsar. Si bien la defensa solo duró poco más de dos días, su reputación se disparó una vez más.

Aunque se desconocía si los Archerons podrían aguantar una hora más, eran los generales del Imperio Árbol Sagrado los más nerviosos de todos. Habían planeado una invasión explosiva para capturar el Castillo Blackrose en pocas horas, sellando a Richard dentro de Faelor. Si bien un ser épico no podía simplemente quedar atrapado en un plano legendario, esperaban usar esto como una oportunidad de negociación que pudiera otorgarles algunas concesiones por parte de él. Por supuesto, muchos solo querían matarlo, pero sin la presencia de un ser épico, simplemente no había manera de llevar a cabo tal tarea.

Estos generales sabían que no les quedaba mucho tiempo. Cada pocas horas que pasaban era un día en Faelor, y la guerra entre los Archerons y los segadores pronto llegaría a su fin. Ya sea que ganara o perdiera, Richard eventualmente retiraría a todas sus fuerzas y reforzaría las defensas de Blackrose una vez más.

A partir del tercer día, estos generales comenzaron a supervisar la batalla personalmente, yendo con todo para avanzar pulgada tras pulgada mientras eliminaban los obstáculos en su camino. El Castillo Blackrose estaba demostrando su reputación como una fortaleza inexpugnable, las defensas en capas hacían que fuera casi imposible capitalizar cualquier apertura y entrar.

Sin embargo, el lento avance de estas tropas estaba empezando a sofocar a Alice. Ella se quedó sin ningún lugar al que ir, y la defensa pronto alcanzó un punto crítico. Incluso el famoso castillo ancestral de los Archerons no podría resistir contra un oponente tan superior para siempre.

......

Cuando Richard regresó a Agua Azul después de su última cacería, encontró el último informe de guerra sobre su mesa. Al revisarlo rápidamente, ajustó su mapa de Azan y comenzó a examinarlo una vez más. El Imperio Árbol Sagrado ya estaba cargando desde el norte, y los buques habían cerrado cualquier esperanza de escapar por mar. Toda la península estaba rodeada por soldados enemigos; la única salida era atravesándolos.

"Animado," sonrió suavemente, enviando una orden en su mente.

......

Originalmente regresando a Agua Azul después de una exitosa cacería, Asa y Greyhawk se encontraron de repente redirigidos a otro objetivo. El Príncipe encendió un aura que no era mucho más débil que la de la bárbara, dejando en claro su molestia, "¡Nos está empujando a la muerte! ¿Con qué clase de yerno terminamos?"

Asa resopló, "Deja de quejarte como un bebé; ¿no puedes hacer algo por Mountainsea? Si se nos pide ir a suprimir a los segadores, eso significa que Richard tiene algo más que debe hacer ahora."

"¡Por supuesto, ese mocoso les dará una sorpresa a esos ángeles esclavos!" Dijo Greyhawk con una sonrisa.

......

Richard caminó hacia el portal a Norland en el Oasis Agua Azul, una sombra gigante revoloteando por el cielo sobre él y descargando cientos de soldados de invierno. Estos zánganos gigantes ahora venían con sus propios corceles, un nuevo tipo de montura de la madre cría llamada drake de acero. Estos eran similares en apariencia a la mayoría de los draconicos terrestres, pero con cinco metros de altura superaban al dragón terrestre promedio. Sus enormes bocas podían destrozar a un caballo de guerra con un solo mordisco, y sus escamas metálicas les permitían sobrevivir a los ataques de cualquier cosa que estuviera por debajo de la santidad. Las monturas en sí eran de nivel 16, así que la combinación podría enfrentarse cara a cara incluso con los mejores caballeros rúnicos.

Además de los soldados de invierno había mil elfos de la noche, divididos en igual número de arqueros y druidas. Originalmente estaban destinados a deshacerse de los segadores, y la mayoría de ellos perecieron en esa batalla, pero con la llegada de Asa y Greyhawk pudo permitirse colocarlos en este campo de batalla. Por otro lado, los caballeros lentos pero poderosos no serían extrañados en Faelor; simplemente no podían lidiar con el poder de los segadores.

Antes de atravesar el portal, Richard dudó y envió una última orden de convocatoria. Treinta zánganos tipo mantis volaron desde un extremo de la ciudad, aterrizando rápidamente ante él en perfecta formación. Cada una de estas unidades tenía tres metros de altura y estaba cubierta con una armadura metálica brillante que podía reflejar la mayor parte de la energía de los rayos de los segadores. Estas unidades eran extraordinariamente rápidas y poderosas, sus cuchillas capaces de estirarse hasta los cinco metros de distancia para cortar en dos a guerreros araña. Eran los zánganos más optimizados que la madre cría había hecho hasta la fecha, y se llamaban los cazadores con cuchillas.

Los cuerpos de los cazadores estaban cubiertos de patrones complicados, no como decoración sino para actuar como algo similar a las runas naturales. Aunque estas cosas solo tenían el poder de una runa elemental, fueron optimizadas para aumentar el poder de los zánganos en casi un quinto. Esto los llevó a estar casi a la par de los santos.

Los cazadores con cuchillas eran una carta oculta que Richard aún no había usado. Había planeado reservarlos para la batalla final contra los segadores, pero en este punto tomó una decisión diferente al imaginar el mapa alrededor del Castillo Blackrose. Riéndose sombríamente de la multitud de tropas que se encontraría al otro lado, pasó con su ejército de élite.

Como los bastardos realmente se habían atrevido a entrar en sus tierras, los eliminaría a todos.

......

Una leyenda y más de diez santos entraron al templo de teletransportación en Fausto, dirigiéndose a través del portal a la isla Archeron. Al encontrarse con el Sabio Celestial Rubén en el castillo de la isla, todos se pusieron firmes mientras pasaban cuidadosamente un prisionero a los guardias Archeron.

Este era el grupo encabezado por Calamidad, seguido de Ghoul, Hacha de Sangre y varios poderosos santos asesinos. Cada uno de los presentes era un famoso asesino, pero aquí todos fueron cautelosos. Si bien estar en presencia de un ser épico era una parte de ello, otra era que estaban en los terrenos centrales de la Familia Archeron; el nido de Richard Archeron.

Innumerables santos pasaban por los portales aquí todos los días, incluso más que los guardias colocados alrededor del lugar. Las leyendas también eran una vista común, y muchas se agrupaban para conversar de vez en cuando. Solo aquí, gente como Calamidad sentiría que seres legendarios como ella no significaban mucho.

Rubén examinó personalmente a Weiss, cuyos brazos y piernas habían sido anudados alrededor de su cuerpo. Su rostro estaba lleno de profundo miedo, pero no podía decir una sola palabra. Él asintió rápidamente, "No está mal, la mente y el alma están intactas, e incluso puede pensar, hablar y sentir. Perfecta captura con vida."

El Sabio Celestial firmó una confirmación y se la entregó a Calamidad, dándole el derecho de retirar el oro o lo equivalente del almacén Archeron. Sin embargo, ella ni siquiera lo miró antes de pasárselo a Hacha de Sangre, en lugar de eso miró a Rubén seriamente, "los miembros principales de Calamidad estamos todos reunidos aquí para mostrar nuestra sinceridad. ¿Podríamos unirnos a los Archerons y convertirnos en seguidores de Su Excelencia?"