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lunes, 3 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1339

Libro 9 – Capítulo 65. Las Ambiciones De Hasting




Las tropas de Hasting acababan de partir de una fortaleza que había sido arrasada, dirigiéndose hacia su próximo objetivo. Todo el ejército llevaba una armadura negra, marchando con un orden mecánico y una velocidad constante hacia la siguiente fortaleza militar. ¡Cada soldado tenía la fuerza de un santo, y había más de ocho mil en total!

En medio de este ejército inigualable había un gran dragón de tierra, varias veces más grande que el promedio, con cada paso haciendo temblar el suelo. Se había erigido una torre mágica en miniatura sobre su espalda, con Hasting controlando los movimientos del ejército desde dentro.

Los logros de su ejército deberían haber dejado a Hasting sintiéndose aún más importante que el Emperador Philip, pero actualmente tenía una expresión desagradable en su rostro. La batalla no había ido tan bien como esperaba, con los astutos Daxdianos defendiéndose sin miedo y dejando a su tropa con grandes bajas. Para matar a dos leyendas, quinientos santos y miles de débiles, había sacrificado a más de dos mil de sus tropas.

Todos los comandos habían sido rígidos en la batalla, con el ejército ordenado exponiendo una serie de fallas fatales que fueron fácilmente explotadas. Hasting se había dado cuenta después que la victoria no era simplemente una cuestión de mayor poder, sino que simplemente no tenía la habilidad táctica para controlar realmente un ejército. Al ritmo actual, estas tropas podrían arrasar tres o cuatro fortalezas más antes de que no quedara nada en pie; si bien el cadáver de la madre cría todavía tenía más zánganos en reserva, simplemente no tenía suficientes almas para darles poder.

Destruir dos tercios de las fortalezas Daxdianas en la Tierra del Anochecer no era una hazaña insignificante, pero las ambiciones de Hasting iban mucho más allá. Quería conquistar este plano por completo y construir una base avanzada en Daxdus, buscando el secreto de la vida que supuestamente tenía el plano. Si sus suposiciones eran correctas, tenía la oportunidad de alcanzar la vida eterna con su expedición.

Sin embargo, realizar semejante sueño significaba que no bastaba con correr como loco por la Tierra del Anochecer. Hasting actualmente contaba con el apoyo de Soremburgo, pero los astutos eruditos se convertirían fácilmente en una soga alrededor de su cuello. Hasting temía mucho a los eruditos. Después de haber dedicado toda su vida a la investigación, sabía cuán locos podían volverse aquellos completamente enamorados del conocimiento.

En medio de todas estas preocupaciones, el legendario mago del alma no notó que un guerrero en la retaguardia de su formación desaparecía repentinamente.

...

Richard parpadeó en un agujero en el desierto, arrojando al guerrero que acababa de secuestrar al suelo cuando comenzó a examinarlo exhaustivamente. El Campo de la Verdad rápidamente reveló una serie de decisiones estructurales familiares para la criatura, y las optimizaciones específicas confirmaron que este era el zángano de alguna madre cría. Tembló al pensar en alguien que poseía una madre cría aún más poderosa que la suya, entendiendo cuánto valor aportaban a los esfuerzos de guerra.

Sin embargo, las madres cría tenían un defecto fatal que él podría explotar mucho más fácilmente que contra los segadores. Si bien los segadores podían producir cientos de buques de guerra en minutos si atacaba su base, una madre cría se tomaba el tiempo para crear sus zánganos y, por lo tanto, podría ser eliminada por una emboscada.

Sin embargo, mientras continuaba inspeccionando el zángano, Richard encontró varias cicatrices que no podían ser ocultadas. También encontró un alma humana ocupando el cuerpo, con una serie de maldiciones que lo restringen y lo obligan a obedecer órdenes. Inmediatamente sospechó de la situación, sabiendo que los verdaderos zánganos no requerían cosas como las almas. Solo las unidades especiales que podían crecer de forma independiente las tenían, pero este claramente no estaba ni cerca. Una forma de control tan torpe significaba que las cosas no eran lo que parecían.

Como maestro en el control de zánganos, había eliminado casi por completo de sus operaciones cosas como ordenanzas, cuernos de guerra y banderas. Sus órdenes iban directamente a las unidades a las que estaban destinadas, las comunicaciones se produjeron a través de un enlace del alma establecido durante el proceso de creación. Sin embargo, había visto una serie de banderas y señales en el ejército de Hasting, y concluyó que no se enfrentaba a una madre cría en su totalidad. Hasting encontró a una verdadera madre cría en circunstancias complicadas o halló un nido de gusanos y reanimó a los zánganos dentro usando sus artes del alma. De cualquier manera, su control limitado obstaculizó la efectividad de su ejército.

Este ejército era indudablemente el más fuerte en la Tierra del Anochecer en este momento, pero viendo a través de sus problemas, Richard estimó que la fuerza era bastante hueca. Si no fuera por la guerra contra los segadores, podría usar una mezcla de elfos de la noche, soldados de invierno y bestias flecha para diezmarlo incluso con dos o más niveles de disparidad. Podía decir que tres fortalezas más serían el límite, y eso solo si los Daxdianos no revelaban otra de sus cartas de triunfo. Pensando en el pez diablo que había encontrado por primera vez, estaba seguro de que el último escenario era posible.

Sin embargo, esto significaba que Hasting era útil para la Alianza Sagrada, al menos en el futuro cercano. Sin interés en la problemática madre cría detrás del hombre, Richard regresó al Fuerte del Amanecer y se fue a Fausto. Un desafortunado legendario hechicero que vio en el camino se convirtió convenientemente en la ofrenda intermedia que pagó su viaje.

......

Cuando Richard regresó a su isla, la asamblea de nobles había estado en sesión durante diez minutos. Con un escuadrón de elfos de la noche a cuestas, se dirigió rápidamente a la sala de reuniones.

La asamblea generalmente era solo de exhibición, y en pocas de sus reuniones participaba alguna de las catorce familias. Incluso la conferencia trimestral actualmente en curso solo tenía unos pocos representantes, razón por la cual la multitud se enfureció ante la repentina llegada de Richard. Murmullos rápidamente sonaron cuando muchos adivinaron sus intenciones; que el patriarca Archeron dejara Faelor en medio de su guerra contra los segadores significaba que las cosas iban en serio.

Un hombre de mediana edad había estado hablando apasionadamente en el podio, pero con tacto cedió el escenario en el momento en que Richard llegó. El propio Richard no actuó conforme al protocolo, subiendo directamente con sus guardias y mirando a su alrededor a la asustada multitud que lo rodeaba. Una voz fría sonó, "Un cierto Vizconde Zieg interceptó uno de mis convoyes recientemente, y una gran cantidad de bienes desapareció."

Si bien la mayor parte de la asamblea se sorprendió, los nobles mejor informados entendieron de inmediato lo que estaba sucediendo. Las noticias delicadas no se habían difundido ampliamente, pero los niveles superiores ya sabían que esto era una investigación sobre el poder de los Archerons. Si la respuesta fuera correcta, el Vizconde Zieg sería el chivo expiatorio y los que estaban detrás de escena abandonarían sus esperanzas.

Sin embargo, el Vizconde Zieg estaba desaparecido, al menos formalmente. Según las costumbres, su familia se disculparía y proporcionaría una compensación adecuada para apaciguar a Richard, permitiendo que el asunto se resolviera de forma pacífica. Si la respuesta de los Archeron fuera anormal, lo que seguiría sería la guerra.