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domingo, 2 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1337

Libro 9 – Capítulo 63. Una Guerra Sin Fin





La sala de reuniones se silenció con la simple mención de la expedición de Martín. Todos los presentes estaban en los niveles más altos del Imperio Árbol Sagrado, y eso significaba un cierto nivel de conocimiento sobre la situación en el cielo. Sin embargo, todos vieron su decisión como extraña, incluso tonta. Un simple mortal había decidido participar en una batalla donde incluso el Señor Radiante había caído; simplemente no había una posibilidad realista de que regresara.

Muchos realmente se regocijaron con su partida. Aunque era un destacado ciudadano del Imperio, su estilo era completamente extraño para ellos. Sus acciones se basaron solo en su fe, una postura dura que significaba que tomaba muchas decisiones que simplemente no eran racionales. Esto había generado un numero de enemigos silenciosos que preferían que se mantuviera alejado de la política y la guerra, pero se negó a ceder ante la presión política e hizo las cosas a su manera.

Los verdaderos nobles nunca fueron apreciados en la alta sociedad, pero el hecho de que el Arzobispo Hendrick haya sacado el tema obligó a todos los presentes a considerar las consecuencias del regreso de Martín. Era casi seguro que se convertiría en el próximo Señor Radiante en ese momento, y disgustarlo podría provocar la muerte de todo el Imperio Árbol Sagrado.

Sin embargo, las posibilidades de que eso sucediera también eran nulas. El Duque que había intentado plantear la votación murmuró para sí mismo durante un tiempo antes de decidir seguir adelante con ello de todos modos, pidiendo a todos que definieran claramente su postura.

Hendrick suspiró profundamente, poniéndose de pie y alejándose de la mesa, "Ya que los presentes son tan insistentes, no tengo nada que decir. Pero no participaré una vez que comience la guerra, ni tampoco mi clero y mi caballería. También me retiraré de las futuras reuniones de este gabinete... Cuídense."

Cuando el Arzobispo se dio la vuelta, los ojos del Sumo Pontífice brillaron por un breve momento antes de volver a su habitual oscuridad. El Emperador quedó atónito y sus ayudantes no sabían qué hacer; Hendrick era actualmente el único ser épico confirmado en el Imperio, y uno de los pocos miembros de la Iglesia de la Gloria que no se había debilitado significativamente en los últimos tiempos. Era la principal esperanza para enfrentar a Richard en una verdadera guerra contra los Archerons, pero ese plan de acción era claramente inviable ahora.

Todas las miradas se concentraron finalmente en el propio Sumo Pontífice. El Imperio Árbol Sagrado actualmente tenía un total de cuatro seres épicos formalmente bajo su estandarte, pero tres de ellos eran el Arcángel Michael, el Arzobispo Hendrick y Santo Martín. El verdadero Michael había regresado a los cielos hace mucho tiempo, y no había ningún celestial en el Imperio lo suficientemente poderoso como para igualarlo. Martín se había ido por la misma razón, y con la decisión de Hendrick, el Sumo Pontífice era el único que quedaba.

El viejo no había dado todo en una pelea en décadas enteras, sin que nadie pudiera estimar su verdadera fuerza. Sin embargo, continuó pareciendo apático bajo las miradas expectantes de la multitud, sin signos de dar un paso al frente. Todos los líderes permanecieron impotentes; el suyo era el único imperio en una situación única donde la Iglesia controlaba a todos los seres épicos. La familia real solo podía confiar en la buena voluntad de la Iglesia.

El Emperador finalmente cedió, "Su Santidad, ¿estaría dispuesto a ayudar en una batalla contra Richard si él aparece?"

El Sumo Pontífice sacudió la cabeza lentamente, "Siento que los ángeles son un mejor recurso. Estoy envejeciendo, y mi confianza se ha marchitado en los últimos años."

El Emperador casi maldijo en respuesta. Todos sabían que los cuatro ángeles del Imperio habían sido aplastados por Richard anteriormente, e incluso si estaban vivos, Midren era algo que incluso podría suprimir la armadura de Michael. Simplemente no tenía sentido enviar ángeles a tal pelea. Todos los ángeles estaban actualmente en manos de la Iglesia de todos modos; aunque la familia real había logrado replicar dos sets de runas a un alto costo, esos eran solo ángeles normales que no podían competir en absoluto.

La reunión llegó a un punto muerto. El Sumo Pontífice se fue con el mismo letargo con el que había entrado, aparentemente ignorante de las expectativas de los presentes cuando regresó a su pequeño santuario. Con esto, cualquier esperanza de enfrentarse a Richard se desvaneció.

......

Martín estaba descansando actualmente contra un árbol alto, rodeado por una docena de soldados que llevaban la misma armadura regular con la que él mismo estaba cubierto. Este era un escuadrón común de bajo nivel en la guerra, hecho completamente de celestiales a excepción de él. Con los ciudadanos del cielo dispuestos a pasar días enteros sin decir una palabra, su hábito de murmurar para sí mismo mientras descansaba atrajo una serie de miradas inquisitivas.

Actualmente estaba en proceso de quitar una de sus hombreras, pero la sangre seca hizo que el metal y la camiseta se pegaran a sus heridas. Jadeó de dolor cuando la carne se separó para ceder, mirando la armadura mientras la examinaba, "¿Se supone que esta es una armadura celestial? ¡Bah, qué decepcionante!"

A pesar de las duras críticas, la colocó suavemente a un lado. El cielo era diferente de Norland; si la armadura entrara en contacto con las cosas equivocadas, podría erosionarse en unos instantes. Si bien esta era una armadura estándar en el ejército celestial, se consideraría un conjunto sub-legendario completo en Norland. Aunque a veces tenía una actitud agresiva, todavía necesitaba esto para mantenerse con vida.

Martín agarró una bola de luz al azar a su alrededor, condensándola en energía divina que roció sobre la herida. Sin embargo, esa energía fue contrarrestada por una luz diferente dentro de la herida, lo que ralentizó en gran medida la recuperación. Totalmente imperturbable por esto, simplemente se puso la hombrera una vez más y miró a lo lejos, "He hecho todo lo posible por ti, encarnación de la estupidez. Espero no tener que ir a tu funeral cuando regrese."

"¡Deja de parlotear si no tienes nada que hacer!" Una voz áspera lo interrumpió, "¡Toma tu espada, novato! ¡Hay un escuadrón enemigo entrante!"

Martín saltó del suelo en un instante, poniéndose el casco y sacando su espada. Incluso cuando sonaron los cuernos de guerra, el horizonte distante se llenó de un resplandor escarlata. La docena de guerreros en reposo saltaron al cielo y extendieron sus alas de luz, volando hacia la amenaza. Los celestiales volaron desde todos los rincones del campo de batalla, convirtiéndose en puntos de luz pura que convergieron en una corriente de energía que se opuso a la marea carmesí. Era solo un punto entre los muchos, perdido en el mar de la luz.

Ambas partes estaban compuestas por guerreros celestiales, con armaduras iguales. Solo la luz que emitían era diferente, y cuando las dos corrientes chocaron, miles se estrellaron y ardieron.

......

De vuelta en Faelor, Richard acababa de destruir el último zángano de otro grupo de segadores, incapaz de flotar correctamente al estrellarse y jadear en el suelo. Sin siquiera la fuerza para atender sus heridas, simplemente quería acostarse y dormir. Sin embargo, sabía que eso significaba que sus heridas se estaban volviendo cada vez más severas, hasta el punto de que su impresionante regeneración natural no podía seguir por más tiempo.

Nasia se acercó y le dio unas palmaditas en el hombro, "¿Es esto todo lo que el Rey Archeron puede manejar? ¡Vamos, saca el pecho!"

Sin embargo, la palmadita lo envió directamente al suelo. Gruñendo de dolor, apenas gritó, "¿A quién le importa ser un rey? Solo cinco minutos... por favor..."

Richard se durmió de inmediato, sin molestarse por la sangre en su cuerpo. Nasia suspiró y llamó a Waterflower, las dos se combinaron para quitarle la armadura y atender sus heridas. Cinco minutos fueron poco tiempo para los humanos normales, pero fue suficiente para que el dúo tratara todas sus heridas. Fue exactamente cinco minutos más tarde que él se sentó de nuevo, gimiendo suavemente mientras estiraba su cuerpo.

Al ver sus heridas tratadas, Richard se levantó y se echó a reír, "Chicas, esto significa que solo hay un... Espera, ¿qué? Madre cría, ¿es esto exacto? ¡Maldita sea, acaban de enviar diez escuadrones más! Esto... Je, como sea. Esto es perfecto. ¿Ven? Ya casi han terminado. Esta vez solo lograron enviar diez más, y la próxima vez serán seis. Luego cuatro, luego nada. ¡Ya lo estamos logrando!"