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sábado, 1 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1336

Libro 9 – Capítulo 62. Sangre Antes Del Amanecer




Richard quedó devastado por las pérdidas en Oasis Agua Azul, pero no tuvo un solo momento para llorar. Al menos cinco ejércitos más estaban barriendo el este y el sur, convirtiendo a decenas de miles en bolsas de carne día tras día. Si se les permitiera terminar, la única población que quedaría en Faelor serían los diez millones aproximadamente en el Imperio Carmesí.

Si bien la madre cría había mantenido el control de la Tierra del Caos, también había cobrado un alto precio. Había perdido su ejército pseudo-divino, viéndose obligada a recurrir a una carta de triunfo de varios insectos extraños que podían luchar contra los buques de guerra de los segadores con una ventaja real. Solo había un centenar de estos insectos de nivel 16, pero se las habían arreglado para asegurarse de que el núcleo del bosque de larvas no fuera tocado. Los segadores mismos parecían haber estado más ansiosos por restringirla que por matarla, y aunque habían tratado de aumentar el dolor, ella afirmaba que el problema había sido resuelto por completo.

No tuvo tiempo de preguntarle por qué, sino que reunió un enorme equipo de potencias, caballeros rúnicos y estos insectos para perseguir al siguiente objetivo en una crisálida astral. Había percibido que sus fuerzas estaban empezando a tener un cuello de botella y no podía permitirse el lujo de dejarles formar otro gran ejército para que su propio ejército no fuera aniquilado. Era un pequeño rayo de luz después de una noche larga y oscura, pero no sabía cuánta sangre tendrían que derramar los Archerons antes de que amaneciera realmente.

......

Mientras Richard estaba ocupado con una masacre interminable en Faelor, la Alianza Sagrada finalmente hizo su movimiento en la Tierra del Anochecer. La Emperatriz Apeiron ingresó personalmente al Fuerte del Amanecer, con Hasting y Rundstedt ahora en su séquito.

Esta fue la primera vez que Apeiron estuvo en la fortaleza por la que Philip había dado su vida, el pináculo de su existencia. La influencia Daxdiana seguía estando por todas partes, desde los muros hasta los propios edificios. El fuerte no había podido reconstruirse adecuadamente bajo el asalto interminable de los Daxdianos, con un avance considerable en varios casos que solo había sido aliviado por la presencia de Beye Orleans. Si bien Richard no envió directamente ningún potencial de combate aquí, también contribuyó lo suficiente como para contratar a diez santos poderosos que se esforzaron por mantener un equilibrio alrededor del área.

"¿Quién es ese?" Preguntó la Emperatriz mientras señalaba a lo lejos, mirando a una horda de Daxdianos que habían huido en el momento en que sintieron su presencia. Lo que parecía ser un pequeño punto negro flotaba en lo alto del cielo, pero aquellos con buena percepción podían decir que parecía un demonio Daxdiano con un par de alas negras gigantes y tres colas largas.

El demonio tenía solo tres metros de altura, que era bastante pequeño considerando la escala de la mayoría de los Daxdianos, pero Rundstedt frunció el ceño al verlo, "Ese es Ala Negra, uno de los diez seres épicos de Daxdus. La Tierra del Anochecer debería ser su responsabilidad de momento, pero no puedo decir por qué aparecería aquí. Parece que podrían estar apuntando al Fuerte del Amanecer."

"Mi hermano bastardo golpeó a dos de ellos casi hasta la muerte, ¿pero uno de los Daxdianos quiso aparecer aquí solo? ¿Está cansado de vivir? ¡Julián!"

Julián dio un paso adelante desde las sombras, bajando sobre una rodilla mientras extendía sus manos para recibir la capa de Apeiron. La Emperatriz misma ya se había convertido en una raya púrpura que apareció junto al demonio en unos momentos.

Ala Negra desplegó la totalidad de su aura cuando dio un paso al frente, negándose a ser humillado para que huyera. La energía negra rápidamente formó un tornado sorprendentemente grande a su alrededor, pero en comparación, Apeiron redujo su aura hasta que fue casi imposible de notar. Un minuto pareció diez años mientras su presencia parpadeaba en su interior, pero después de un grito desgarrador, una figura negra salió disparada del tornado y se abrió camino hacia el vacío para escapar. El tornado se disipó medio minuto después, revelando una Emperatriz púrpura que sostenía una enorme ala negra que estaba destrozada en la base.

Después de un momento de silencio, los vítores llenaron repentinamente la vecindad del Fuerte del Amanecer. Todos los Daxdianos cercanos se dispersaron inmediatamente en su huida, pero Apeiron estaba completamente desinteresada y simplemente voló de regreso a la fortaleza. El ala fue arrojada abajo, solo para ser atrapada por Rundstedt, quien se inclinó ante ella antes de levantarla con orgullo en presencia de todos los guerreros.

Inmediatamente la sangre comenzó a hervir con pasión. La presencia de Ala Negra apenas había sido controlada por Beye, pero eso les dio a los Daxdianos la libertad de hacer lo que quisieran en las cercanías de la fortaleza. Casi parecían estar jugando con su comida durante todo un año, pero todo eso se había devuelto en menos de tres minutos. El dominio de Apeiron era obvio para todos.

"Dile a Hasting que puede comenzar," le dijo la Emperatriz a Rundstedt.

"¡Sí, Su Majestad!" Respondió el exmariscal, arrodillándose para expresar su lealtad por primera vez.

Apeiron asintió y se dirigió a Julián, "Vamos. Volveremos para echar un vistazo cuando comiencen."

"¡Como desee, Su Majestad!" Julián voló con elegancia, colocando la capa alrededor de Apeiron antes de seguirla en la distancia. Hasting había despejado un gran espacio en el portal para construir el suyo, pero le llevaría tiempo a su ejército empezar a desplazarse.

......

Las disputas en el gabinete del Imperio Árbol Sagrado comenzaron a intensificarse. Se había presentado una moción para probar las aguas contra los Archerons que habían sufrido grandes pérdidas, aprovechando el momento para destruir a Richard por completo. Los dos bandos ya eran enemigos, y muchos creían que esta sería la única oportunidad para acabar con la creciente amenaza.

Para estas personas, el estatus de Richard como divino maestro de runas era más malo que bueno. Había roto completamente el mito de que solo aquellos con la sangre de la dinastía podían usar la Armadura del Cielo, y si bien esto no significaba mucho para la Iglesia de la Gloria, la familia real ya no era insustituible. Las voces que buscaban la batalla ahora eran dominantes, aunque no fuera por otra razón que asegurar que la amenaza a su línea de sangre fuera eliminada.

El principal razonamiento de los belicistas era que Richard no podía alejarse de Faelor. Sin él, los segadores destruirían todo el plano y paralizarían sus fuerzas. Un único ser épico no era omnipotente, y tenían sus propias formas de lidiar con eso. Martín era el único miembro del gabinete que siempre se opuso a ir a la guerra contra Richard, pero actualmente estaba participando en una guerra civil en los cielos. El Sumo Pontífice nunca fue alguien que diera su propia opinión, por lo que el Arzobispo Hendrick fue el único que se opuso a la guerra.

Hendrick sabía que la guerra se declararía si las cosas se llevaban a votación. Esta era su última oportunidad de tomar una acción significativa antes de que Martín regresara, y determinaría su posición con el niño divino. Si bien él había tomado a Martín como su maestro, sería aquí donde podría demostrar que hablaba en serio.

Cuando uno de los duques estaba a punto de pedir una votación, el Arzobispo habló, "Su Majestad, Su Excelencia. ¿No saben todos a dónde fue Su Excelencia Martín?"