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viernes, 21 de febrero de 2020

City of Sin - Capítulo 1381

Libro 9 – Capítulo 107. La Capa Final





En las raras ocasiones en que el ejército de Richard se tomó un descanso, las avispas aterrizaron y permitieron que los enormes gusanos de la madre cría comieran las rocas del abismo. Cada uno era un horno de carne en miniatura, perdiendo la mayor parte de su eficiencia para la movilidad y la capacidad de cosechar recursos. Eran la única forma de reponer municiones para los cañones del trueno en el abismo, pero solo lograban conseguir dos cargadores por cada cañón del trueno en las tres horas de descanso.

El principal problema de descansar en el abismo era que el lugar era tóxico para la vida ordenada. Tanto los humanos como los zánganos se marchitaron durante sus estancias aquí, y casi todos tenían un temporizador después del cual sufrirían daños permanentes o incluso morirían. Solo las leyendas podían resistir esta corrosión, y el dominio del collar de Richard apenas era suficiente para proteger a los santos. Los zánganos se debilitaban con cada día que pasaban aquí, por eso era tan difícil descansar.

El tiempo pareció congelarse en los próximos días, con Richard liderando a sus tropas capa tras capa hacia el abismo. El camino trazado por los elfos era largo y aparentemente sin fin, y cada nueva capa significaba un mayor grado de peligro. El ejército se quedó completamente sin municiones solo en la capa 20, momento en el que Richard tomó la difícil decisión de dejar la mitad de los cañones del trueno para que pudieran viajar más ligeros.

En la capa 31, todos los druidas elfos quedaron sin maná y se marchitaron. La energía de la naturaleza que requerían era muy diferente a todo lo que el abismo tenía para ofrecer, por lo que fueron los primeros en perecer. Una vez que esta fuerza de apoyo de 800 miembros pereció, las bajas en la batalla aumentaron bruscamente.

En la capa 44, todas las invocaciones en el Libro de Destrucción de Richard se habían agotado. Podría seguir invocando algunas criaturas demoníacas con el tiempo, pero no eran muchas.

En la capa 51, solo quedaban con vida 20.000 elfos de la noche, y los gusanos comenzaban a sufrir bajas.

En la capa 66, el número cayó a 10.000.

En la capa 78, Richard se unió personalmente a la lucha contra un archiseñor, usando el poder de Issa y sus más de mil millones de almas para romper la voluntad del demonio y matarlo. Era el enemigo más fuerte que había matado hasta la fecha.

En la capa 86, las potencias de Richard comenzaron a cansarse también. Las avispas comenzaron a morir, obligando al ejército de Richard de menos de mil elfos de la noche, una docena de gusanos, leyendas y santos a caminar por el suelo. Les llevó un mes pasar a través de este nivel, y cuando Richard convocó un portal de las sombras, ninguna criatura de pesadilla salió.

Pasaron los años cuando finalmente llegaron a la capa 96, y todo el grupo de Richard se sentía insensible más allá de lo creíble. Richard, Greyhawk y Nasia unieron fuerzas para herir al archiseñor de ese nivel, pero en lugar de matarlo, la exhausta fuerza se abrió paso a través del portal tan rápido como pudieron.

No había nada especial en la capa 97, simplemente una batalla sin fin. Richard se sintió un poco aturdido cuando entró en el portal final, pero al ver que este era rojo como la sangre, él y sus subordinados sobrevivientes se sintieron un poco más felices. Como de costumbre, fue el último en entrar al pasaje, dejando atrás una tierra llena de cadáveres. Un tetraedro giraba constantemente en el aire, disparando rayos de energía a los demonios cercanos que no estaban completamente muertos. Innumerables rostros confusos le dieron a este tetraedro una energía errática, y los cientos de miles de demonios que estaban a su alrededor parecían ser vencidos por el terror cada vez que intentaban acercarse a mil metros. Los seres caóticos que no se preocupaban por sus vidas quedaron paralizados al ver el extraño objeto, dando lugar a una rara escena de silencio en el abismo.

......

"¿El... Campo de Batalla... Eterno?" Richard murmuró mientras caminaba por el portal, sorprendido por la imagen que tenía delante. Inmediatamente se elevó hacia el cielo, observando la vasta tierra.

El cielo aquí era de un rojo oscuro, y gruesas capas de nubes cubrían todo lo que estaba a más de cien metros sobre el suelo. Incluso la percepción de Richard fue distorsionada por una energía aterradora una vez que entró en la capa de nubes, dejándolo incapaz de ver qué había detrás. El cielo aquí estaba prohibido a todas las criaturas vivientes.

La tierra también era de un rojo oscuro, inclinándose gradualmente hacia abajo en la distancia para entrar en un borrón carmesí. Richard llevó su percepción lo más lejos que pudo, pero incluso a 10.000 kilómetros de distancia no pudo ver ningún final.

Innumerables diablos y demonios luchaban por todas partes, los más débiles eran demonios mayores y diablos, mientras que los señores menores se podían encontrar por todas partes. ¡Richard incluso encontró docenas de señores mayores y archiseñores durante su escaneo!

El campo de batalla fue interrumpido ocasionalmente por un resplandor brillante, portales gigantes que arrojaban una horda de demonios o un ejército de diablos cuidadosamente formado que entraba en la lucha. Richard podía sentir decenas de miles de pequeñas escaramuzas a su alrededor, e incluso con cientos de muertes cada segundo, el número se negaba a caer. La vista dejó una cosa clara: si no fuera por la batalla constante entre los dos bandos existentes, incluso 500.000 elfos de la noche no serían suficientes para garantizar una retirada.

Incluso con Richard aturdido por la vista, el resto de sus fuerzas se quedaron boquiabiertos al observar la batalla a su alrededor. Afortunadamente, estaban cubiertos por un escudo de luz que aseguraba que sus auras no se filtraran, una barrera lanzada por Greyhawk que los protege de convertirse en un objetivo común.

Una docena de diablos se reunieron en un círculo debajo del grupo de Richard, usando sus afiladas lanzas de diez metros de largo para atacar a un señor demonio menor. Las picas perforaban constantemente el cuerpo del demonio y rasgaban cada centímetro de su piel; mientras luchaba desesperadamente, estaba encerrado en su lugar e incapaz de liberarse.

Fiora repentinamente aulló y se disparó en un frenesí, aterrizando en la espalda de un diablo mayor y clavándolo al suelo. Su pequeño cuerpo parecía pesar mil toneladas mientras aplastaba el esqueleto del oponente de una sola vez, las repugnantes grietas seguidas de golpes sordos mientras saltaba de un objetivo a otro para aplastarlos a todos. Se giró a mitad del vuelo y lanzó un soplo de llamas abisales, prendiendo fuego a siete diablos de un solo suspiro.

La pequeña fuerza de los diablos colapsó bajo el asalto inesperado, dándole tiempo al señor demonio para agarrar a un diablo mayor intacto y romperlo en pedazos antes de meterlo en su boca. Al darse cuenta rápidamente de que no había otro enemigo cerca, miró a Fiora y gruñó amenazadoramente.

La mirada de Fiora era feroz, enfrentándose a la criatura de más de diez veces su tamaño sin temor alguno, al tiempo que rugió y agarró a un diablo en llamas para estrellarlo contra la cara del ofensor. El señor menor inmediatamente se volvió menos agresivo, retrocediendo unos pasos antes de levantar otro cadáver y comenzar a masticarlo.

Los demonios en general eran mucho más grandes que sus contrapartes. Un demonio mayor pasaba fácilmente los diez metros de altura, pero la mayoría de los diablos mayores solo tenían de cuatro a cinco. La diferencia en la fuerza no era tan grande como la diferencia en el cuerpo, pero un señor demonio podría acabar con la mayoría de los diablos mayores en unos pocos bocados. Cuando este comenzó a comer a través de los diablos, surgieron llamas rojas oscuras en su cuerpo y comenzaron a sanarlo.

La garganta de Fiora se llenó de deseo cuando vio al señor comenzando una comida, su mirada aterrizando en los diablos mayores cercanos. De repente saltó hacia los cadáveres y dio un gran mordisco, pero sus dientes simplemente chocaron entre sí cuando Richard la levantó por la nuca. Ella inmediatamente chilló como un gato e intentó alcanzar los cadáveres de los diablos, pero él suspiró impotente e hizo un gesto hacia el cielo un par de veces para sacar los corazones de los diablos de sus cuerpos.

"El hecho de que tengas hambre no significa que puedas comer como un campesino," murmuró molesto mientras le ofrecía diez corazones a su hija, la pequeña comida atenuando el brillo carmesí en sus ojos. Al ver que había recuperado su racionalidad, suspiró, "Realmente sabes cómo darme problemas."

Una confundida Fiora miró a su alrededor por un momento, solo para que sus ojos se ensancharan. Esta sección del campo de batalla había sido bastante tranquila cuando llegaron, pero ahora era una de las secciones más caóticas e intensas. Una gran cantidad de diablos y demonios habían sido atraídos por el olor humano cuando el escudo de Greyhawk se rompió, y ahora estaban intercambiando golpes con los subordinados de Richard. Había enemigos por todos lados.