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lunes, 6 de enero de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 7

Capítulo 7. El Sello Dorado (2)


Desolado.

Había algo antinatural en las calles para que Seol simplemente las describiera de esa manera. Por ejemplo, no podía ver a una sola persona o un vehículo en movimiento.

Lo que vio fue un triste y sombrío paisaje urbano sin una sola hormiga a la vista. Incluso el cielo era de un gris apagado.

'¿Entonces no fue un sueño? ¿Era todo real?'

Al darse cuenta de esto, Seol prácticamente voló hacia el teléfono inteligente y lo cogió.


[Identidad confirmada. El registro del usuario ha sido completado.]


Una voz robótica vino del dispositivo y la pantalla se iluminó a continuación. Tocó rápidamente el icono del correo que parpadeaba en la esquina, y los textos aparecieron en la pantalla.


[Remitente: El Guía]

[1: Llegar al auditorio del Instituto Paraíso antes de que se acabe el tiempo.]

[2: Tiempo restante - 00:09:45]


El contenido era sencillo, pero el remitente también había adjuntado amablemente una imagen que resultó ser un mapa. Echó un vistazo y descubrió que su ubicación actual no estaba muy lejos de su nuevo destino.

Seol se dio una bofetada en sus propias mejillas, con fuerza. Por supuesto, su cara dolía bastante. Intentaba ver si eso le despertaba, pero sobre todo quería usar el dolor para reafirmar que esto estaba ocurriendo de verdad.

".... Ouch."

Se frotó sus doloridas mejillas y con cautela abrió la puerta principal para salir.

*

Mientras caminaba, una inexplicable tensión continuó elevándose en su cabeza. Además de la soledad que nace de sentirse el último hombre en la tierra, se sentía como si estuviera caminando mientras el mundo a su alrededor estaba congelado en el tiempo.

Encontrar el camino no fue nada difícil. Simplemente siguió la dirección indicada en el mapa y sólo necesitó dos minutos para llegar a su destino.

La llamativa placa que gritaba 'Instituto Paraíso' estaba colgada junto a las amplias puertas de la escuela.

'Qué nombre tan gracioso'.

"Ese nombre apesta".

Una inesperada voz sorprendió a Seol, y rápidamente miró a su lado. Ni siquiera sabía cuándo había llegado, pero una chica con una sudadera con capucha estaba allí.

Sus ojos se encontraron. Su impecable piel pálida indicaba su corta edad, pero sus arqueadas cejas parecían indicar su personalidad bastante feroz.

Justo cuando Seol notó el desinterés en su rostro indiferente, ella pasó por un lado. Ambas manos estaban metidas dentro de los bolsillos mientras pasaba rápidamente por las puertas abiertas. Parecía tener prisa por alguna razón.

'El auditorio, ¿Verdad?'

El mapa adjunto indicaba que este era el lugar, pero eso no significaba que este mismo lugar fuera el punto de encuentro. Seol miró a su alrededor y encontró el auditorio. Al acercarse a él, pudo escuchar los murmullos de la gente que estaba dentro.

Seol subió las escaleras, sólo para detenerse abruptamente. Una persona inesperada estaba de pie en la entrada.

Para ser más específico, una mujer rubia vestida con un completo traje y falda estaba agitando gentilmente su mano a Seol. 

"Uhm... ¿Se supone que debo entrar por aquí?"

*Asentir* *Asentir*

La mujer rubia asintió en silencio con la cabeza y sonrió brillantemente. Pero cuando Seol intentó pasar junto a ella, ella se movió hacia su frente y le bloqueó el camino. Ella le miró en silencio y de repente extendió su mano.

"¿...?"

Seol ladeó la cabeza, confundido. Entonces, los labios de la mujer rubia se abrieron sin emitir ningún sonido. Usó los dedos de sus manos para formar un rectángulo. Parecía estar indicándole que le entregara algo. Desafortunadamente, Seol se mantuvo parado en el mismo sitio, parpadeando sus ojos en una mayor confusión.

"¿Necesitas algo de mí?"

Como si Seol quisiera frustrarla, la muchacha rubia entrecerró los ojos con elegancia. Sus mejillas incluso se hincharon, y su labio inferior sobresalió, como si estuviera haciendo un puchero. Esto sólo hizo que Seol cayera en un estado de mayor confusión.

"¡Ella quiere tu carta de Invitación! ¡O su contrato!"

Mientras estaba allí de pie preguntándose qué hacer, alguien gritó desde el interior del auditorio. Seol echó un vistazo y descubrió a un tipo sentado en una silla dentro del auditorio, riéndose mientras observaba lo que estaba pasando. Finalmente diciendo '¡Oh!', Seol sacó su carta de Invitación del bolsillo y la entregó.

"Hmph".

La mujer recibió la carta y la abrió mientras mantenía una expresión sencilla. Mientras Seol estaba de pie junto a ella preguntándose si ese 'hmph' era que intentaba decir algo o simplemente un corto resoplido, la expresión de la mujer se congeló gradualmente.

Miró la carta de Invitación. Luego, volvió a mirar a Seol.

Sus abiertos ojos se cerraron lentamente. Ella dobló cuidadosamente la carta de Invitación, colocó ambas manos al frente de sus piernas, y lentamente se inclinó en una profunda reverencia. Era un saludo elegante pero digno.

De repente, todo el auditorio se quedó en silencio. La atención de todos los que habían llegado antes, se centró en Seol. Haciendo caso omiso de todas esas miradas, la mujer rubia señaló hacia el lado izquierdo del auditorio y guió al aún más confundido Seol hacia allí.

La doncella lo guió hacia una silla vacía, y se inclinó educadamente una vez más, antes de retirarse suavemente para más nunca volver. Ella no dijo una sola palabra, pero su actitud hacia él había cambiado definitivamente.

"¿Qué le pasa? ¿Por qué actúa así de repente?"

"Me pregunto. Ella no hizo eso cuando me presenté".

Los ojos de dos hombres en particular se posaron en el recién llegado que era Seol. Pero todo lo que podía sentir en ese momento era la sensación de confusión y nerviosismo.

A pesar de que había venido a este lugar en ese sueño vívido, en realidad, esta era su primera vez. Y ciertas cosas estaban progresando de forma bastante diferente comparadas con el sueño, también.

Así que, por supuesto, estaba nervioso. Por eso decidió distraer su enfoque y tratar de descubrir su nuevo entorno.

El número de personas reunidas en el auditorio superaba con creces las 30. Lo que más llamó su atención fue que estaban organizados en dos lados, uno derecho y otro izquierdo, como para separarlos.

El lado izquierdo, con Seol, sólo tenía ocho personas en total: seis hombres y dos mujeres. Estaban provistos de sillas para sentarse, y el ambiente general estaba tranquilo.

Por otro lado, el lado derecho tenía casi treinta personas, pero estaban sentadas en el suelo o de pie. Seol pudo notar que la atmósfera que había en ese lado estaba llena de ansiedad.

"Debe ser el destino, encontrarse en un lugar como este. ¿Por qué no nos presentamos el uno al otro?"

Un hombre habló de repente. Parecía aburrido de toda la espera. También fue el que se rió de Seol hace un momento.

Su voz fuerte y varonil logró atraer la atención de todos los presentes. La parte delantera de su cabello estaba peinada hacia atrás para mostrar su cara igualmente varonil. Una leve sonrisa se formó en sus labios, como si disfrutase siendo el centro de atención.

"Encantado de conoceros a todos. Soy Kang Seok. Y estos dos tipos de aquí... Hey, chicos, preséntense."

"Soy Yi Hyungsik".

"Jeong Minwoo".

No estaba claro si eran amigos antes de venir aquí o si se hicieron amigos después de llegar. Los dos hombres se presentaron brevemente. Seol les asignó internamente unos apodos a ambos, ya que sus rasgos físicos eran bastante distintivos. Al primero lo apodó 'Flaco' y al segundo 'Gordo'. En cuanto al primero que habló, Seol le puso el apodo de 'Rock'.

"¿Cómo te llamas?"

El siguiente objetivo de Kang Seok fue la mujer que llevaba la sudadera con capucha, con la que Seol se encontró en la puerta de la escuela.

Parecía no tener ningún interés. Como si ella no estuviera escuchando lo que se decía a su alrededor, sólo sumergida en la pantalla del teléfono. En otras palabras, estaba ignorando la pregunta de Kang Seok.

Kang Seok se rascó la cabeza y sonrió torpemente.

"Ella debe ser una de esas mujeres quisquillosas y arrogantes. Sin duda alguna".

Yi Hyungsik asintió.

"Eso es un poco embarazoso... ¿Hay alguien dispuesto a salvarme?"

La mirada de Kang Seok se posó en la mujer que quedaba del grupo. Ella apretó con fuerza la mano de un adolescente que estaba cerca de ella y sonrió torpemente.

"Oh... mi nombre es Yi Seol-Ah."

"Así que, es la Señorita Seol-Ah. ¿Qué hay del caballero que está a su lado?"

"Es mi hermano menor, Yi Sungjin."

Al escuchar las palabras 'hermano menor', Kang Seok pareció más interesado.

"¿Ustedes dos son hermanos de sangre?"

"Sí, lo somos".

"¿Puedo preguntarle cuántos años tienen? Quiero decir, ustedes dos parecen un poco jóvenes para estar aquí. Oh, mis disculpas si eso te ofendió."

"Oh, no. Está bien. Tengo dieciocho años y Sungjin es dos años más joven que yo."

"Guau".

Kang Seok dio un sorprendente grito de asombro como si encontrara este hecho bastante sorprendente. Rápidamente formó una sonrisa radiante y ofreció su mano.

"Oh, eso significa que puedo dejar el discurso formal. Tengo veintinueve años este año. Ya que todos recibimos cartas de Invitación, vamos a llevarnos bien. Piensa en mí como un tío de confianza".

"Oh, um... Muchas gracias."

Yi Seol-Ah agitó tímidamente su mano. Su grácil apariencia y esa timidez le recordaban a Seol una bella flor recién cosechada. No pudo apartar sus ojos de ella durante un momento o dos. Incluso Kang Seok no soltó su mano durante un tiempo.

Los dos restantes eran Seol y un hombre con una bandana verde que cubría su cabeza, con unas gafas de sol.

<< Nota: Bandana - es una pieza cuadrada de tela que puede ser amarrarse como banda, alrededor del cuello, o como en este caso, para cubrirse la cabeza como si fuera un gorro. >>

El hombre de la bandana  estaba ocupado moviendo sus labios de arriba a abajo como si estuviera masticando un chicle, mientras escuchaba música a través de los auriculares pegados a sus oídos. Sus piernas también se movían al compás, lo que daba la impresión general de que estaba un poco inquieto. Tampoco se presentó como si tales cosas no le interesaran.

Seol se concentró en silencio y miró fijamente a Kang Seok. La luz verde apareció sobre él por un breve momento antes de disiparse.

Las probabilidades de que no pasara nada bueno por mezclarse con él eran bastante altas. Al final, Seol apartó la cabeza.

Se puso bastante nervioso al entrar en el auditorio, pero con el paso del tiempo, se había ido calmando poco a poco.

El Seol del sueño estaba de pie a la derecha del auditorio, lo que significaba que las cosas habían cambiado. ¿Qué significaba ese sello dorado y por qué merece un tratamiento tan diferente? Intentó volver a buscar respuestas en sus recuerdos, pero no pudo recordar nada.

'Lo averiguaré, eventualmente'.

Cuando comprobó la hora en su teléfono, vio que la cuenta regresiva iba de '00:00:01' a '00:00:00'.

"Es hora".

De repente, una voz vino desde el frente del auditorio. En el escenario, un hombre vestido de esmoquin subió de manera digna y disciplinada. Todos los presentes se sorprendieron bastante ya que no había nadie allí hace un momento.

El hombre elegantemente vestido llevaba un peinado limpio y ordenado, así como un monóculo sobre un ojo. Levantó una mano hacia la mujer rubia que estaba de pie junto a la entrada.

"¿Son todos?"

Ella agitó suavemente la cabeza, señaló al grupo que estaba a la derecha del auditorio, y luego levantó cuatro dedos.

"Cuatro personas... Bueno, está bien. No podemos esperar más, así que cierra la puerta y suéltalo".

Cuando la mujer rubia mostró algún signo de vacilación, el hombre elegante entrecerró los ojos.

"Yo soy el Guía. No es que sea difícil llegar aquí. Aquellos que no pueden ni siquiera cumplir con los tiempos no son necesarios aquí".

Al final, la mujer bajó obedientemente la cabeza y cerró la puerta en silencio. Entonces sacó un teléfono inteligente y se alejó un poco.

Mientras tanto, el hombre en el escenario aplaudió dos veces para atraer la atención de todos hacia él.

"Bienvenidos. Me llamo Han, y tengo la tarea de guiarlos a todos esta vez. Pueden llamarme el Guía".

Han habló hasta aquí y señaló a la mujer con su dedo índice. Ella corrió rápidamente a su lado, mientras su rubia cola de caballo bailaba en el aire.

"En primer lugar, los documentos del contrato, por favor. ¿Cuántos tenemos? Veintiocho... Bastante, ¿No? ¿Y tenemos ocho invitaciones esta vez?"

El Guía ni siquiera echó un vistazo al paquete de los Contratos y simplemente los metió debajo de su chaqueta. Sin embargo, todavía tenía las cartas de Invitaciones en su mano.

El Guía jugó con su monóculo.

"Emmm, en primer lugar, confirmemos las identidades de los presentes hoy. Aunque tenemos las cartas de Invitaciones aquí, no tiene sentido si no las confirmamos personalmente".

El silencio se mantuvo dentro del auditorio. El Guía simplemente sonrió con satisfacción.

"Estoy seguro de que sienten curiosidad por muchas cosas. Pero sigamos el protocolo. Todos los presentes, por favor, piensen en sacar sus Ventanas de Estado, o simplemente griten Estado en sus mentes. Está bien decirlo en voz alta, también".

'¿Ventanas de estado? ¿Estado?' Justo cuando Seol pensó de esa manera...

En el aire vacío justo delante de sus ojos, una repentina avalancha de textos apareció.


[Tu Ventana de Estado]

[1. Información General]

Fecha de convocatoria: 16 de marzo de 2017.
Grado de Marca: Oro
Sexo/Edad: Masculino/26
Altura/Peso: 180,5 cm/80,6 kg
Condición actual: Buena
Clase: Nvl. 0 (Invitado)
Nacionalidad: República de Corea (Área 1)
Afiliación: N/A
Alias: NO.

[2. Características]

1. Temperamento:
-Débil de voluntad. (Posee una voluntad débil, por lo que es incapaz de tomar decisiones por su cuenta, ni se apega a las ya tomadas).
-Mal Genio.

2. Aptitud:
-Promedio. (Normal en todos los sentidos; no posee ningún talento o cualidades particulares).

[3. Nivel Físico]

Fuerza: Baja (Baja)
Resistencia: Baja (Extrema)
Agilidad: Baja (Intermedia)
Estamina: Baja (Baja)
Magia: Intermedia (Alta)
Suerte: Intermedia (Baja)

Puntos de Habilidad restantes: 0

[4. Habilidades]

1. Habilidades innatas (2)
-Visión Futura (Grado desconocido)
-?? (Grado Desconocido)

2. Habilidades Relacionadas con la Ocupación (0)

3. Otras habilidades (0)

[5. Nivel de Cognición]

-Estará disponible después de la conclusión del evento Tutorial.


"Ohh..."

"¿Qué diablos es esto?"

La gente comenzó a jadear sorprendida por todas partes. Seol no fue la excepción. Aunque él había visto esto decenas y cientos de veces antes en su sueño, ahora que lo estaba experimentando personalmente, realmente se sentía muy diferente.

"¿Qué es esto de la 'Habilidad Innata'? Oye, Hyungsik, ¿Qué dice el tuyo?"

"¿Perdón? ¿Posee una habilidad innata?"

La persona que respondió a Kang Seok no fue Hyungsik sino el Guía, Han. Kang Seok no esperaba que sus palabras fueran escuchadas desde tan lejos, así que se puso nervioso mientras negaba con la cabeza.

"N... No, no tengo. Sólo tenía curiosidad."

"Oh... Bueno, es normal que no tengas una Habilidad Innata. Así es como es con la mayoría de los humanos. No tienes que preocuparte por esa sección de tu Ventana de Estado".

Han sonrió brillantemente mientras hablaba.

"Bueno, entonces. Dejemos de sorprendernos, ¿Sí? Esta vez, por favor revelen los grados de sus Marcas. Al igual que antes, sólo piénsenlo o díganlo en voz alta, y así sucederá. No se preocupen, no podré ver nada aparte de lo que sea revelado".

El auditorio se puso un poco ruidoso. Sin embargo, Seol seguía mirando intensamente su Ventana de Estado.

El Guía definitivamente dijo que era normal no tener ninguna Habilidad Innata. Sin embargo... la Ventana frente a los ojos de Seol mostraba que las tenía. Dos, de hecho.

'¿Visión Futura? ¿Y qué pasa con los signos de interrogación?'.

Sospechaba que estaba relacionado de alguna manera con su habilidad para ver los colores verdes, pero ¿Por qué había otra con signos de interrogación?

"Veamos... Como no nos queda mucho tiempo, pasaré directamente al siguiente paso del procedimiento. ¿Señorita Yi Seol-Ah, Señor Yi Sungjin, Señor Yi Hyungsik, Señor Jeong Minwoo, y Señor Hyun Sangmin? Todos tienen las Marcas de Bronce, ¿Sí? Oh, por supuesto que sí."

Cinco de los ocho jugadores del lado izquierdo asintieron con la cabeza antes de mirar al Guía con perplejidad.

El Guía preguntó y respondió su propia pregunta, luego arrojó cinco cartas de invitación al aire. De repente, las cartas brillaron con fuerza antes de transformarse en cinco bolsas de color bronce que cayeron al suelo. Todo fue como un elegante truco de magia.

"Las Marcas de Bronce sólo recibirán una Caja Aleatoria según las reglas regulares de los artículos de bonificación. También podrían haber pedido la bonificación por traer un ayudante, pero veo que ninguno de ustedes lo hizo, lamentablemente".

La rubia recogió los cinco bolsos de color bronce y los entregó a sus respectivos dueños. Mientras tanto, el Guía desplegó dos cartas de invitación más. Mientras leía el contenido, siguió adelante.

"Le aconsejamos que active inmediatamente sus artículos de bonificación. El Tutorial comenzará pronto, así que sería una pena que murieran sin usarlos... ¿Ohh?"

Los ojos del Guía siempre mantuvieron un nivel de desinterés, pero un pequeño destello de sorpresa parpadeó en ellos ahora.

"Ohhh. Tenemos dos Marcas de Plata. Estoy realmente deseando guiarlos a todos ustedes. ¿Señor Kang Seok? ¿Señorita Yun Seora?"

"¡Si!"

Kang Seok gritó enérgicamente. La chica con capucha, Yun Seora, simplemente asintió una vez con la cabeza.

"Para las Marcas de Plata, se proporcionarán dos Cajas Aleatorias regulares, y artículos únicos de bonificación especial para los Invitados. El señor Kang Seok no recibirá el artículo único de bonificación especial, pero hay uno para la señorita Yun Seora".

Esta vez también, las cartas de invitación se convirtieron en bolsas al caer al suelo. Si había algo diferente, era que estas bolsas son de color plateado en lugar de bronce.

La mujer rubia se movía con mucha energía. Mientras tanto, los ojos del Guía se posaron en un hombre. Y ese era Seol, que seguía mirando estúpidamente el aire vacío delante de sus ojos.

"Por favor, revele el grado de su Marca".

La voz de Han era suave, pero contenía un poder innegable. Seol estaba demasiado preocupado con todo el asunto de las Habilidades Innatas hasta entonces, pero cuando la voz reverberó poderosamente en sus tímpanos, rápidamente salió de su aturdimiento y preguntó.

"¿Revelar el grado de mi Marca?"

"Sí. Oh, ahora está bien, así que... ¿¡Hmm!?"

De repente, el Guía dejó de hablar y se quedó mirando fijamente.

"¿Qué...?"

Sus ojos se abrieron de par en par mientras miraba a Seol, o para ser más específicos, su grado revelado de Marca.

"¿Oro?"

La mujer rubia, que terminó de distribuir las bolsas, trotó ligeramente hacia el escenario y utilizó su codo para golpear suavemente la cintura de la Guía.

"¡Ah!"

Finalmente recuperando sus sentidos, Han tosió ligeramente y aclaró su garganta mientras bajaba la mirada.

Con el trozo de papel que le quedaba en la mano, se volvió excesivamente cauto mientras desplegaba lentamente la carta de Invitación. Leyó el contenido de arriba a abajo sin omitir nada. Luego, exhaló un largo suspiro.

"Tenemos un.... invitado muy importante esta vez."

Su voz sonaba suave. Pero, aún así, el ruido en lugar se detuvo, docenas y docenas de ojos se enfocaron en una persona. Seol podía sentir sus mejillas enrojecidas en este momento.

"Me gustaría disculparme. Es la primera vez que guío una Marca de Oro, después de todo... No, incluso en la historia, sólo ha habido un evento como el de hoy. Sólo he escuchado de ello hasta ahora".

Seol se preguntaba si este asunto del Sello Dorado era un asunto tan impactante. Las palabras de Han ni siquiera sonaban como un pretexto, sólo eran balbuceos de un hombre sorprendido.

Cuando la rubia se rió suavemente, Han aclaró su garganta de nuevo.

"Muy bien, continuemos, ¿Sí?"

Tiró ligeramente la carta de Invitación de Seol. El papel explotó en una brillante lluvia de luz antes de transformarse en una sola bolsa.

Y había seis cosas escritas en la etiqueta de la bolsa dorada.

Tres artículos de bonificación regulares, más tres artículos únicos de bonificación especial para el Invitado; muy diferentes a cualquier otra carta de Invitación.

"Para la Marca de Oro... Oh."

La mandíbula de Han se cayó después de leer la lista de artículos de bonificación.