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lunes, 6 de enero de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 6

Capítulo 6. El Sello Dorado (1)


"¿Condiciones?"

Seol le preguntó.

"¿Quieres escucharme o no?"

"Estoy escuchando".

"Número uno. Tienes que jurar que nunca antes has entrado en ese mundo. Aquí mismo, ahora mismo".

"Seguro, eso es fácil".

"Número dos. Quiero que me cuentes tu secreto cuando te entregue la invitación. Sobre cómo ya sabías estas cosas..."

"No puedo hacer eso".

Seol se negó inmediatamente.

"¿Qué te hace pensar que lo haría? No tengo nada más que decir al respecto."

"¿Incluso si te doy una invitación especial?"

¿Invitación especial? La frase despertó la curiosidad de Seol, pero agitó la cabeza.

"No. Si llego a confiar en ti un poco más en el futuro, entonces tal vez. Pero no ahora".

Como no podía estar cien por cien seguro de Kim Hannah, dejó espacio para la interpretación.

Kim Hannah inclinó su cabeza ligeramente hacia atrás. Mirando al cielo nocturno, dejó escapar un largo suspiro.

".... La condición final. Después de entrar con éxito en ese mundo, tienes que negociar conmigo antes que nadie, no importa lo que pase. ¿Entendido?"

"¿Y si fallo?"

"A menos que seas un retrasado más allá de la imaginación, eso nunca sucederá. Te arrastraré a la fuerza a ese mundo si es necesario".

Escuchando la enérgica declaración de Kim Hannah, Seol hizo algunos cálculos en su cabeza. Parecía que Kim Hannah no cedería en el último punto. Si no estaba de acuerdo, ni siquiera un contrato parecía posible, mucho menos una invitación.

'Parece que esto de la Invitación es realmente valioso...'

Desde que usó la palabra 'negociación', Seol adivinó que había abandonado todo pensamiento de un contrato de esclavitud. Después de evaluar sus opciones, Seol tomó su decisión.

"Acepto".

"... Bien."

Kim Hannah guardó su teléfono. Suspiró una vez más antes de meter la mano en su bolsillo y hurgar en él. A juzgar por lo mucho que le temblaba la mano, Seol adivinó lo reacia que estaba de usar esta Invitación.

Cuando su mano finalmente salió de su bolsillo, cuatro sellos estaban en sus manos. Un sello de color rojo, uno de bronce, el otro plateado y finalmente, dorado.

"Dijiste que no firmarías el contrato..."

Kim Hannah retiró el sello rojo.

"En cuanto al bronce... Puedo usarlo con mi autoridad, pero sigue siendo un bien compartido. Ni siquiera necesito mencionar el plateado".

La forma en que hablaba mientras casualmente agitaba su dedo corazón le ponía un poco nervioso a Seol, pero se mantuvo firme. El único sello que quedaba en su mano en este momento era el dorado. Esa era su llamada 'preciosa invitación'.

Con una mirada angustiada, apretó su mano alrededor del sello dorado. Entonces, se precipitó hacia Seol como si fuera a devorarlo en el acto.

"¡Espera!"

"¿Qué? ¿No hemos terminado de hablar ahora? Querías una invitación, ¿Verdad?"

"¿Qué es ese sello dorado...?"

"¡Es mi vida, bastardo!"

Con un grito de frustración, Kim Hannah agarró el brazo izquierdo de Seol, que se estaba retirando. Luego, presionó el sello dorado en la palma de su mano como si fuera una daga. Inmediatamente, una luz dorada parpadeó. La luz brilló hacia arriba antes de disiparse.

Sintiéndose completamente desconcertado, Seol bajó la mirada a la palma de su mano izquierda. Justo en el centro, una pequeña marca redonda emitía una luz dorada rojiza. Aunque se desvaneció rápidamente durante los momentos siguientes, Seol seguía hipnotizado por la escena.

Luego, un sobre golpeó su pecho. Viendo lo lujosamente empaquetado que estaba, adivinó que se trataba de la carta de Invitación.

"La Puerta se abrirá a las 10:30 PM, esta noche. Es alrededor de dos horas a partir de ahora, así que ocúpate de tus asuntos personales. En cuanto a esa carta, no me importa si la lees o no".

Con su bolso lleno de dinero, Kim Hannah se giró bruscamente sobre sus talones para irse. Justo cuando se alejó varios pasos, se estremeció notablemente y se dio la vuelta para mirarle por última vez.

"Tú... Más vale que sobrevivas. No me importa lo que hagas, así que sobrevive y entra en ese mundo. ¿¡Entendido!?"

"¿...?"

"Si mueres después de todo esto, ¡Veamos qué pasa! Recuperaré todo lo que me debes aunque tenga que perseguirte hasta los confines de la Tierra, ¿Entiendes?"

Debió de estar furiosa cuando su voz se entremezcló con una increíble intención asesina. Después de ese pequeño arrebato, desapareció rápidamente en la oscuridad.

Seol se dejó caer sobre su trasero. Se sintió como una tormenta salvaje que había pasado hace un segundo. Había seguido el curso de la situación, pero ahora que había terminado, se sentía completamente agotado.

Seol apretó y aflojó su puño izquierdo un par de veces antes de enfocarse en la carta de invitación. Había una carta cuidadosamente doblada dentro del sobre.

Por alguna razón, terminó recordando su pasado mientras se sentía bastante orgulloso de sí mismo. Nunca antes había recibido una invitación, ni en su vida ni en ese sueño suyo, pero ahora que la había recibido, estaba algo conmovido.

Seol abrió cuidadosamente la carta.

¡Saludos!

Queremos agradecerte por aceptar nuestra Invitación al Paraíso Perdido, un mundo extraño que está conectado al nuestro.

El Paraíso Perdido es un mundo para unos pocos elegidos.

¡Un mundo lleno de aventuras y riquezas deslumbrantes! ¡Es un mundo de ruinas legendarias y de competiciones feroces!

¡Esta carta de invitación guiará al honorable invitado a los pasos del Edén y le ayudará a escapar de la monotonía de la vida cotidiana!

*Esta carta de invitación sólo se emite a un invitado honorable con la aprobación del sello dorado.

*La hora de apertura de la Puerta es 10:30 PM, 16 de marzo de 2017. Recomendamos que el invitado abra esta carta a esa hora en un lugar aislado.

*Esta carta de invitación es necesaria durante la confirmación de la Marca, así como para el sorteo de la bonificación de salida. No pierda esta carta y por favor tráigala consigo.

*Esta carta de invitación permite que el invitado honorable traiga a otra persona como ayudante.

"Ah, mierda".

"Ah, mierda".

Seol dejó de leer cada pequeña palabra de la carta y echó un vistazo a su teléfono. El tiempo ya pasaba de las ocho y corría hacia las nueve.

'No me queda mucho tiempo'.

Seol se quejó un poco antes de que una sonrisa irónica se formara en sus labios. Kim Hannah le dijo que se ocupara de sus asuntos personales, pero no tenía mucho que hacer. Su familia lo había repudiado y tampoco tenía amigos cercanos. Incluso si no se ponía en contacto con nadie durante uno o dos meses, nadie pestañeaba.

De hecho, probablemente se alegrarían de que no les molestara.

En cualquier caso, no había mucho que pudiera hacer con el tiempo restante. Tampoco le dijeron que preparara nada.

Fue en ese momento cuando Seol recordó a Yoo Seonhwa.

"…."

Seol metió la carta de invitación en su bolsillo y se levantó de su asiento. De repente, sintió que se le estaba acabando el tiempo.

Seol se dirigió inmediatamente a un sauna. Se limpió a fondo y se cortó el cabello en la peluquería dentro de la sauna. Así como así, pasó una hora volando.

Antes de que pudiera disfrutar de la sensación de frescura que le había faltado durante días, corrió a su casa lo suficientemente rápido como para competir con superhéroes. Se puso la ropa más limpia que pudo encontrar, se detuvo en un cajero automático para retirar 2 millones de won, tomó un taxi y se dirigió a Nonhyeon-dong.

Mientras iba hacia allí, se preocupaba constantemente.

'¿Tengo que ir? Probablemente no quiera verme nunca más. ¡Incluso lo dijo ella misma!'

'Tal vez sea mejor para los dos si le envío el dinero a través del banco'.

Sin embargo, Seol pronto se dio cuenta de que ir allí personalmente sólo serviría para su propia satisfacción. Seol sabía cuánto había herido a Yoo Seonhwa con sus palabras. Quería disculparse, incluso si eso significaba recibir una bien merecida bofetada en la cara.

Su corazón latía más fuerte y más rápido cuanto más se acercaba a la casa de Yoo Seonhwa. Después de llegar a la puerta principal, Seol recogió su aliento y tocó el timbre. Pero no importaba cuánto tiempo esperara, nadie respondió.

Tok, tok. Llamó a la puerta varias veces, pero aún estaba en silencio. Seol comprobó la hora y notó que le quedaban menos de diez minutos.

'¿Sigue trabajando?'

Manipuló su móvil y se sentó en la escalera que conducía al corredor.

'¿Estoy haciendo lo correcto?'

Ahora que había llegado tan lejos, ya no podía llamar a ese sueño una fantasía. Después de todo, las cosas que vio y experimentó en el sueño se habían convertido en realidad.

Aunque habló mucho con Kim Hannah, estaba bastante preocupado por todo el asunto. Por supuesto, ya había hecho todo, y la suerte estaba echada. No tenía más remedio que enfrentarse a los retos que se avecinaban.

Seol decidió pensar con optimismo. Ya que era lo suficientemente valiente como para considerar ahogarse, seguramente podría usar esa valentía para lograr cosas más grandes.

Justo cuando se decidió, el reloj marcó las 10:30. Seol miró a su alrededor y no vio a nadie.

¡Ding!

Casi en ese mismo momento, escuchó una campana que venía del ascensor. Vio una luz verde triangular que indicaba '1'. Alguien estaba subiendo.

Antes de perder la oportunidad, Seol sacó rápidamente la bolsa de papel que contenía 2 millones de won. Luego, se puso de rodillas y empujó la bolsa por la ranura de buzón que tenía la puerta.

Justo cuando terminó, una luz circular apareció sobre la posición de Seol. La misteriosa luz se lo tragó antes de desaparecer sin dejar rastro. Esto sucedió en un parpadeo.

Poco después, la puerta del ascensor se abrió y una mujer solitaria salió. Con una mirada de cansancio y depresión, Yoo Seonhwa abrió la puerta principal y entró en su casa.

Dio un paso hacia delante, solo para dar una suave patada a algo.

"¿Hm?"

Sus ojos se abrieron de par en par después de ver una pesada bolsa de papel a sus pies. Después de comprobar su contenido, rápidamente se dio la vuelta aturdida.

Sin embargo, sólo podía ver la solitaria oscuridad que se extendía silenciosamente por el vacío corredor del apartamento.


**


Seol sintió frío, quizás por el aire helado que le hacía cosquillas en los dedos de los pies. Extendió distraídamente la mano para buscar su manta, pero lo único que sus dedos errantes pudieron agarrar fue una almohada.

Abrazó con fuerza la almohada, pero el frío se mantuvo. Y ahora que su cerebro se había despertado, no podía volver a dormirse. Así decidió levantarse con una pequeña pero insistente migraña.

Al final, Seol abrió los ojos.

Sintiéndose algo aturdido, echó un vistazo a su alrededor. No importaba cuántas veces mirara, este lugar seguía siendo su apartamento alquilado.

Sorprendido, Seol miró rápidamente a su palma izquierda. Estaba limpia. Lo estudió cuidadosamente, pero no había ni una sola indicación de una marca.

"Jajaja. Jajajajajaja..."

Una risa amarga se escapó de sus labios.

"¿Todo fue un sueño?"

Se rió roncamente para sí mismo antes de acostarse en el suelo.

"Claro, por supuesto. ¿Por qué alguien como yo tendría la oportunidad de... ¡Maldita sea! ¿Intentas burlarte de mí o algo así...?"

Como un hombre que había perdido la cabeza, miró fijamente al techo durante mucho tiempo antes de encender el televisor.

-.... Antes, la temperatura había estado cayendo por debajo del punto de congelación, pero en este momento, la temperatura de Seúl está rondando los 2.4 Celsius. Es más alta que la que había ayer a la misma hora...

La pantalla oscurecida se fue encendiendo gradualmente, y la clara voz de una chica del clima entró en sus oídos. Pero en lugar de mirar la televisión, Seol agarró su paquete de cigarrillos y lo sacudió ligeramente. Sacó uno de los dos cigarrillos que quedaban y se lo metió entre los labios. Luego, cambió el canal.

- La Farmacéutica Sinyoung ha anunciado que ha desarrollado una nueva medicina...

La mirada de Seol obvio el tenue humo gris y se fijó en la pantalla del televisor.

Los canales de noticias mostraban las noticias de los nuevos medicamentos que entraban en el mercado como sus principales titulares de los últimos días. Como el 'sueño' de Seol había sido tan vívido, naturalmente terminó prestando atención a la noticia.

- Situada en la ciudad de Seúl, Sinyoung Pharmaceuticals es una empresa de investigación médica establecida hace cuatro años con el propósito de desarrollar nuevos medicamentos. Se han puesto más expectativas en ellos ya que hoy en día también han mostrado resultados concretos...

La imagen en la pantalla cambió y apareció un hombre con una bata de laboratorio blanca y desarreglada.

-... Posee las características de los antioxidantes que suprimen el origen de la inflamación, además de aumentar el nivel de testosterona en la sangre...

Tal vez debido al humo del cigarrillo, los mareos de Seol parecieron intensificarse. Se arrastró hacia la ventana más cercana, extendió la mano y la abrió de par en par. Inmediatamente se sintió un poco mejor cuando el frío viento golpeó su cara.

Se apoyó contra la pared, antes de deslizarse hacia abajo para ponerse en cuclillas en un aturdimiento tranquilo y distraído. Miró fijamente la televisión escupiendo un balbuceo sin importancia e indescifrable y, casi por costumbre, se metió la mano en el bolsillo.

"¡...!"

Se estremeció. Su mano se detuvo. Sintió como si cada célula de su mano izquierda se hubiera despertado. Lentamente, muy lentamente... sacó el objeto que tenía entre sus dedos. Un familiar sobre de papel se reveló.

Era la carta de Invitación.

Seol levantó abruptamente la cabeza en el momento en que su teléfono empezó a vibrar.

[El mensaje del Guía ha llegado. Recomendamos a todos los contratados e invitados que confirmen el mensaje inmediatamente].

Seol se puso de pie instintivamente después de que ese anuncio robótico golpeara sus tímpanos. Cuando miró rápidamente por la ventana, su mandíbula se aflojó.

"¿Qué...?"