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domingo, 26 de enero de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 22

Capítulo 22. Una Estrella Brillando de Nuevo (2)


[¡Romper el asedio y sobrevivir! (Número de intentos restantes: 15/15)]

[¡Sobrevive al grupo de esqueletos que te rodea!]

[Dificultad: Difícil]

[Cuando tiene éxito: +1000 puntos de supervivencia.]

[Cuando no tiene éxito: Muerte]

[*Cooperación posible (hasta 6 participantes)]


'¿Un asedio? ¿Esqueletos?'

El pergamino de la misión gritaba 'peligro' incluso con una mirada superficial. El hecho de que la misión permitiera que hasta seis personas formaran un grupo afirmaba lo mismo. Es muy probable que Seol se encontrara rodeado por todos lados en el momento en que partiera el pergamino por la mitad.

Sin embargo, no importaba cuánto tiempo mirara, el color de la misión seguía siendo amarillo. Y ese color, sin duda, significaba que debía prestar atención. Seol se quedó allí de pie, dudando un poco gracias a la palabra 'asedio', pero luego recordó que Kang Seok también brillaba en color amarillo. Si las criaturas con las que se encontrara estaban al nivel de ese tipo, entonces...

'Tengo que tomar el riesgo'.

Si él pudiera sobrevivir y tener éxito, entonces podría ganar potencialmente hasta 15.000 puntos. Conseguiría acumular casi la mitad de su meta de 34.000 puntos sólo con esta misión. Además, otros supervivientes no mostraron ningún signo de haber tocado este pergamino, por lo que parecía perfecto para su situación actual.

'Sin embargo, debo tener cuidado'.

Después de decidirse, Seol sacó todas las bolas de hechizo que tenía en su poder.

'¿Funcionará el veneno contra los esqueletos?'

Seol deliberó durante un tiempo, antes de decidir utilizarlas aunque resultaran ineficaces. Confirmó el hecho crucial durante la muerte del Gaekgwi, que la venenosa niebla parecía poseer algunos elementos de gas explosivo. Si lo combinaba con Ignición, había muchas posibilidades de que obtuviera grandes beneficios, como la última vez.

'Así que, debería ser mejor combinar estos dos...'

Revisó cuidadosamente cada una de las bolas de hechizo y las dividió en dos grupos: unas que se usarían de forma combinada y las otras que se usarían individualmente. Era una lástima que no hubiera bolas de hechizos relacionadas con la magia sagrada o divina.

Sería una mentira si no se sintiera nervioso. Aún así, metió las bolas de hechizo en sus bolsillos y agarró la barra de acero tan fuerte como pudo, antes de romper el pergamino con sus dientes.

La sensación familiar atravesó su cuerpo y el paisaje cambió en un instante.

El lugar de esta misión estaba situado dentro de un espacio subterráneo parecido a una caverna. Su visión inmediatamente se fijó en el techo que estaba demasiado bajo para su gusto.

"…."

Y, justo delante de sus ojos... Varias docenas de esqueletos estaban allí, mirando fijamente al intruso.

'Todos parecen bastante hostiles, ¿No es así?'

La disparidad entre lo que había visto en los videojuegos y la realidad, era tan grande como el cielo y la tierra.

Sea cual sea el caso, su plan consistía en comenzar su asalto con una explosión. Seol sacó la combinación de Niebla Venenosa e Ignición, el mismo combo que funcionó tan espléndidamente contra el Gaekgwi. Y cuando estaba a punto de lanzar los dos, sus manos se detuvieron apresuradamente a mitad de la acción.

"... Huh."

De repente, tuvo un pensamiento. Estaba de pie en un entorno completamente distinto en comparación con cuando estaba matando al Gaekgwi. Miró detrás de él y vio una sólida pared. No había mucho espacio a su alrededor, y lo peor de todo, no había lugar para retirarse.

Pero, ¿Estaba pensando en usar un gas venenoso aquí? ¿Y hacerlo explotar también?

Nerviosamente tragó después de darse cuenta de lo cerca que estuvo de matarse inadvertidamente. Desde el principio, las cosas se fueron complicando.

¡¡¡Kwaaahhhaaa!!!

Justo detrás de la horda de no-muertos, un esqueleto que llevaba un casco de batalla rugió. Entonces, docenas de esqueletos 'normales' comenzaron a chocar repetidamente sus dientes al unísono; levantaron sus armas y comenzaron a acercarse cada vez más a la posición de Seol.

Al darse cuenta de lo urgente que se había vuelto su situación, Seol rápidamente lanzó primero la bola de hechizo Ignición. Causó una pequeña explosión y dejó fuera de combate a dos esqueletos. Tal vez porque se usó de forma independiente, su potencia general fue mucho menor de lo que esperaba.

Seol trató de mantener la calma y sacó su segunda combinación del bolsillo; Telaraña y el Ácido Clorhídrico.

La bola de hechizo lanzada giró rápidamente en el aire, antes de que decenas de hilos plateados surgieran. Un poco más de diez esqueletos fueron atados por estos hilos. Seol lanzó la bola de ácido un poco más tarde; el líquido ácido llovió sobre los monstruos inmóviles. Los cráneos, costillas, huesos pélvicos, fémures, entre otros; se derritieron en un parpadeo, encargándose de la primera oleada.

El efecto general fue más o menos aceptable, pero el problema radicaba en que todavía tenía que ocuparse de más de veinte esqueletos restantes. Estos monstruos continuaban avanzando hacia delante mientras sus dientes rechinaban ruidosamente, a pesar de que las llamas de Ignición se extendían por todos lados e incendiaban a algunos de ellos.

Sin embargo, todo esto todavía estaba dentro de los cálculos de Seol. Debía reducir sus números tanto como pudiera antes de que fuera arrinconado. Mientras retrocedía con cautela, Seol sacó más bolas de hechizo de su bolsillo.

Fuertes rayos de luz explotaron de la cuarta bola que lanzó al aire.

Con un fuerte zumbido, la bola explotó en una cegadora lluvia de electricidad que se extendió por todas partes, causando una especie de reacción en cadena. Los esqueletos temblaron sin parar antes de caer al suelo como marionetas con las cuerdas cortadas. De alguna manera, Seol se las arregló para derribar la segunda oleada.

Guaaaah

Desde atrás, el esqueleto que llevaba el yelmo volvió a rugir de rabia. Como parecía ser el líder de esta horda de no-muertos, su ira era más o menos comprensible, puesto que sus subordinados disminuyeron a más de la mitad en tan sólo unos segundos.

El esqueleto líder agarró un gran hacha y corrió con fuerza hacia delante.

La huesuda mano se arqueó hacia atrás y luego, se movió hacia abajo como si el monstruo quisiera cortar en pedazos al grosero intruso de una sola vez.

Seol no esperaba que el enemigo realizara un ataque aéreo como ese y se quedó parado en el mismo lugar mientras parpadeaba desconcertado. Mientras tanto, la distancia entre él y el monstruo se redujo rápidamente. Estaba a punto de sacar tres bolas de hechizo más, pero en su lugar tuvo que levantar urgentemente la barra de acero para defenderse.

Aunque estaba ligeramente desprevenido, mientras pudiera defenderse de este ataque y golpeara al esqueleto con muchas bolas de hechizo, entonces estaría...

¡¡CLANG!!

El cuerpo de Seol se inclinó hacia un lado de forma bastante inesperada. Sus ojos se abrieron de par en par debido a la incredulidad.

El ataque aéreo que llevaba el impulso descendente contenía un poder destructivo que fácilmente superó sus expectativas. El ángulo de defensa le permitió desviar el hacha, pero al mismo tiempo, la fuerza del impacto también desplazó su propio brazo.

El hacha volvió a girar en diagonal y golpeó la barra de acero de Seol como si no fuera nada. Luego, regresó hacia su caja torácica ahora expuesta.

Sus ojos se movieron instintivamente y observaron el poderoso arco que el hacha estaba dibujando. Entonces, la cabeza de Seol se quedó en blanco.

'¿Voy a morir aquí?'

'¿Así como así? ¿De verdad?'

'Pero, sólo era 'Atención Requerida', ¿No es así?'

'Aún me quedan bolas de hechizo por usar, y no estoy en una posición de desventaja todavía...'

Mientras miles de pensamientos entraban y salían de su cabeza, sus instintos gritaban. Le decían que ya era demasiado tarde.

Seol renunció al contraataque inmediatamente y se giró con el pequeño reflejo que pudo reunir. Mientras exponía su espalda, se agachó hacia delante tanto como pudo.

*Rebanada*

La filosa cuchilla del hacha no cortó la espalda del intruso, sino que rebanó el objeto que tenía colgado en los hombros, la gruesa bolsa que contenía prácticamente todas las cosas de cierta tienda.

Entonces, la cabeza del esqueleto se reflejó en una superficie lisa y pulida que se asomaba por el hueco abierto en la bolsa por el hacha.

De repente, un haz de luz salió desde la bolsa y penetró en las cuencas de los ojos del esqueleto.

¡Kieeeeeee!

El esqueleto gritó. Seol casi se cae por el impacto pero consiguió levantarse poniendo sus manos contra la pared. Volteó la cabeza para mirar. Aunque estaba aturdido y atontado, pudo observar al esqueleto gritando de dolor mientras se quemaba. El momento de pensar rápidamente le había salvado el cuello, pero no podía ocultar su sorpresa ante el repentino cambio de situación.

"Q, ¿Qué pasó?

Se las arregló para sobrevivir, pero eso no significaba que sus problemas hubieran terminado. Rápidamente tomó la bolsa que le había servido como un maravilloso escudo y revisó su contenido. Entonces descubrió la causa del cambio. Un rayo de luz brillante salía del hueco cortado de la bolsa.

"... Oh."

El Espejo del Entendimiento. Era el artículo ESPECIAL que obtuvo de la máquina, supuestamente para tratar con los Muertos.

Pensando en 'qué pasaría si', Seol sacó el espejo y enfocó la luz sobre el esqueleto aún en llamas. Cada uno de los huesos de su cuerpo comenzó a cambiar de color inmediatamente. Muy pronto, el monstruo se convirtió completamente en ceniza y se dispersó como el polvo.

Sin embargo, no era el único monstruo. Incluso los que estaban atrapados dentro de la Telaraña, incluso los que se retiraban apresuradamente... Tan pronto como la luz los tocó, se convirtieron en cenizas mientras gritaban con lamentos de dolor.

Solo tuvo que hacer brillar la luz una vez alrededor de la caverna, pero las decenas de esqueletos se convirtieron en polvo en menos de un minuto.

Cuando todos sus objetivos desaparecieron, la superficie del espejo se agrietó como para indicar que había logrado cumplir con lo que estaba previsto.

[Ha completado con éxito una misión de dificultad 'Difícil'.]

[Se han añadido 1.000 puntos de supervivencia a su recuento.]

[SP actual: 28.100 SP]


*


Cuando Seol regresó a la plaza, se produjo una pequeña conmoción.

Después de que el 'superviviente del primer puesto' desapareciera de la plaza, la multitud comprobó rápidamente la misión que había elegido, sólo para quedar sorprendidos. Ni siquiera una persona entre ellos se atrevía a intentar una misión de dificultad normal todavía, ¿Pero este joven ya estaba desafiando una dificultad difícil? ¿Y no sólo eso, sino que estaba solo?

Las opiniones estaban divididas. Algunos decían que había mordido más de lo que podía masticar, mientras que otros decían que debían esperar para comprobar que sucedía. Y como todos pudieron observar, Seol regresó a la plaza en menos de cinco minutos.

Como sólo había una posibilidad de fracasar la misión, que era la muerte, su aparición sólo significaba una cosa.

"No puedo creerlo".

Hao Win murmuró en voz baja, incrédulo.

Podría decirse que la sorpresa de Hao Win estaba en un nivel diferente al de otros supervivientes presentes. Ya había conseguido completar algunas misiones, y mientras lo hacía, llegó a formarse una cierta opinión, una especie de conjetura educada, sobre cómo hacer para sobrevivir en la Zona Neutral.

Estaba convencido de que, si quería llevar a cabo misiones, tendría que hacer primero los preparativos adecuados comprando varios artículos a través de las muchas tiendas que se encontraban aquí. Y también, aunque pudiera formar un grupo con otras personas que tuvieran un nivel de habilidad similar al suyo, no debería, bajo ninguna circunstancia, intentar llevar a cabo misiones que tuvieran una calificación de dificultad superior a la 'normal', al menos no por el momento.

Probablemente por eso Odelette Delphine fue a charlar con el joven coreano que quedó en primer lugar. Por supuesto, aún así fue rechazada de forma bastante grandiosa.

Pero ese hombre de Corea había completado una misión con una dificultad de dos escalones más altos que la 'normal' tan rápidamente.

"¿Cómo lo hizo? Ya es capaz de usar magia... ¿Hmm?"

Hao Win estaba pensando en acercarse más a Seol y preguntarle, pero en vez de eso terminó inclinando su cabeza. Seol estaba de pie en el mismo lugar, inmóvil como una escultura de piedra. Había una extraña e incómoda atmósfera a su alrededor.

Era como si Hao Win estuviese mirando a un soldado que apenas conseguía volver de una sangrienta y brutal zona de guerra. Cuando Hao Win miró más de cerca, la bolsa dorada que tanto envidiaba estaba cortada casi por la mitad. Por otra parte, la expresión de Seol parecía perdida y contemplativa al mismo tiempo.

Entonces, Seol comenzó a mover sus pies en silencio.

La multitud sólo podía mirar fijamente la espalda del joven que subía sin palabras la escalera con pasos inseguros.


*


Seol no podía recordar cómo regresó a su habitación. Le dolía la cabeza y se sentía mareado como si hubiera bebido demasiado. Al recobrar la concentración, encontró todo su cuerpo empapado en sudor frío.

Un escalofrío se deslizó por su espalda. Su respiración parecía normal en la superficie, pero su corazón seguía latiendo con fuerza. Su garganta se sentía tan seca que pensó que podría quebrarse en cualquier momento. Sacó una botella de agua de dos litros y bebió de ella sin parar.

Su manzana de Adán se movió de arriba y abajo durante mucho tiempo. Seol bebió casi la mitad de la botella de una sola vez, y luego forzó sus temblorosas piernas a moverse. Pronto, cayó sobre la cama.

Sólo entonces, esta sensación de regresar vivo del abismo vino a invadirlo. Honestamente, ¿Se había sentido tan alterado desde que comenzó el Tutorial?

Tok, tok...

Escuchó que alguien golpeaba la puerta y levantó la cabeza, pero luego, decidió no preocuparse y bajó la cabeza nuevamente. No tenía ganas de hablar con nadie en ese momento.

Los golpes continuaron durante un tiempo, pero cuando no hubo respuesta, se detuvieron.

Seol se quedó allí tumbado y miró fijamente al techo sin decir nada. El patrón de cuadros del techo parecía estar girando en su vista.

¿Cuánto tiempo pasó?

El espeso y duradero silencio continuó. Los temerosos y sorprendidos ojos de Seol se cerraron lentamente hasta que solo una rendija quedó abierta.

'¿He puesto demasiada fe en mi habilidad?'

El pergamino era amarillo brillante. Pensó que podía definitivamente despejar la misión dada su experiencia previa con Kang Seok.

'¿O fui demasiado descuidado?'

No es que pensara que sería un paseo por el parque. Sabía que sería muy peligroso. Simplemente pensó que podía manejar el riesgo.

'Tal vez, estaba demasiado relajado...'

¿Pero no hizo los preparativos? Revisó cada bola de hechizos e incluso las dividió en posibles combinaciones...

Seol pensó hasta aquí, y luego...

'¿Fui demasiado apresurado....?'

... Cerró completamente los ojos.

Cuanto más intentaba analizar sus acciones, más tonto se consideraba a sí mismo.

Al menos, había completado con éxito la misión. O, más correctamente, sólo pudo lograr despejarla a duras penas. Las decisiones equivocadas que tomó lo perjudicaron y casi perdió la vida. En realidad, el hecho de poder regresar vivo y de una sola pieza ya representaba un milagro en sí mismo.

Sus 'Nueve Ojos' no mintieron. Cuando lo pensó detenidamente, esa misión estaba en un nivel que podría haber despejado si hubiera sido muy cuidadoso. Incluso tenía en su poder la solución necesaria para despejar la misión también.

¿Qué habría pasado si hubiera sacado el Espejo del Entendimiento en el momento en que llegó a ese lugar? Tanto si se trataba de un Muerto como de un esqueleto, ambos eran no-muertos, así que ¿Por qué no pudo pensar en esta obvia similitud de antemano?

O, ¿Qué habría pasado si se le hubiesen ocurrido diferentes tipos de combinaciones de bolas de hechizo?

Sólo confiando en ese patético nivel de experiencia por matar al Gaekgwi, fue y escogió la Niebla Venenosa como su primera línea de ataque de las diez bolas de hechizo que tenía en su poder. Mientras tanto, ni siquiera se detuvo a considerar en qué tipo de lugar se podría encontrar después de la teletransportación.

Al final, su mente tuvo la culpa. Fingía no estar relajado. Fingía no estar demasiado confiado. Su mente, su avaricia, le cegó con la necesidad de amasar los Puntos de Supervivencia lo más rápido posible.

Quizás se debía a su actuación durante el Tutorial, que pudo actuar tan confiadamente.

'... No, eso no está bien, ¿Verdad?'

Incluso en aquel entonces, ¿Hubo algo que hiciera con su propio poder?

Más y más preguntas surgieron naturalmente en su mente mientras Seol era arrastrado por esta cadena de lógica.

Cuando ahuyentó al Gaekgwi del auditorio, ¿Fue por su propio poder? ¿O cuando superó la segunda misión llena de trampas en solitario?

Ambas cosas se debieron a su capacidad de 'Visión Futura'. Ni siquiera sabía cómo activar esa cosa ahora mismo. Y lo más importante, no fue como si Seol tomara la decisión consciente de actuar. Simplemente estaba abrumado por las emociones del momento.

¿Y cuando mató al Gaekgwi?

Eso sólo fue posible por la absoluta protección que ofrecía la zona de seguridad.

¿Y qué hay de cuando ganó la mayor cantidad de puntos durante el Tutorial, entonces? Todo eso fue gracias al diario de un estudiante desconocido.

Lo más probable es que se hubiera vuelto demasiado engreído. En cuanto entró en el auditorio, se le reconoció como poseedor de la sagrada Marca de Oro y todo el mundo le respetó muchísimo. Todos trataban de seguir sus pasos y algunos incluso lo adoraban. Incluso las cosas más pequeñas que hizo atrajeron tanta atención. Todos decían que era alguien muy especial.

Debe haber estado disfrutando de toda esta atención, este reconocimiento, aunque externamente lo negaba.


[2. Rasgos]

1. Temperamento:

- Voluntad Débil. (Posee una voluntad débil, por lo que es incapaz de tomar decisiones por su cuenta, ni se apega a las ya tomadas)
-Mal genio.

2. Aptitud:

-Promedio. (Normal en todos los sentidos; no posee ningún talento o cualidades particulares)

[3. Nivel Físico]

Fuerza: Baja (Baja)
Resistencia: Baja (Extrema)
Agilidad: Baja (Intermedia)
Estamina: Baja (Baja)
Magia: Intermedia (Alta)
Suerte: Intermedia (Alta)

Puntos de habilidad restantes: 0


En realidad, era débil. Si uno le quitara algunas cosas, entonces no tenía nada y no era nada.

Ya sabía lo que le pasó en el momento en que perdió su habilidad. Sabía muy bien qué clase de inútil era, pero... Además, ¿No le dieron mucho más esta vez? ¿Además de su propia habilidad sobrenatural?

"Estúpido hijo de perra..."

Le resultó difícil soportar este sentido de vergüenza.

Seol se puso de pie y agarró la botella de agua hacia el otro lado, luego se echó el agua sobre su cabeza. El líquido refrescante llovía sobre su cabeza, pasó corriendo por su cara y mojó la parte superior de su torso. Se estaba burlando de él mismo. Se dijo a sí mismo: 'Te encuentras en una posición muy favorable, mucho mejor que la de otras personas, pero ¿Es esto todo lo que puedes hacer?'

Incluso después de que la botella se vaciase, Seol permaneció allí de pie con los ojos cerrados. Se concentró en cada gota de agua que caía de las puntas de su cabello. Cuando hizo esto durante mucho tiempo, ese torbellino de emociones hirvientes en lo profundo de la boca de su estómago empezó a enfriarse un poco.

Sólo entonces volvió a abrir los ojos.

"Fuuuu...."

La luz de la avaricia se había ido completamente de sus ojos ahora y el brillo original regresó.

'Esto no puede continuar'.

Empezó a reflexionar desde el principio, detalle por detalle. No sólo cuando empezó a hacer las misiones, sino en el momento en que puso un pie dentro de la Zona Neutral.

'¿Por qué estoy tan obsesionado con conseguir Ambrosía?'

Su obsesión comenzó en el momento en que María le entregó el folleto... No, eso no es del todo correcto. Sabía de la existencia de la tienda VIP incluso antes de llegar aquí.

Tal vez puedas usar la tienda VIP...

... El Guía, Han.

Cuando Seol recordó la cara de Han, también recordó algo que había olvidado hasta ahora. ¿Por qué ese tipo eligió ese momento para susurrarle esas palabras a Seol? ¿Por qué se esforzó en mencionar la tienda VIP en primer lugar?

Gotas de agua todavía cayeron de Seol cuando se movió para agarrar la bolsa. La abrió y rebuscó en su contenido hasta que encontró tres pedazos de papel bien doblados dentro.

Cogió uno y lo desplegó con cautela.