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lunes, 20 de enero de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 21

Capítulo 21. Una Estrella Brillando de Nuevo (1)


La mayor diferencia entre el área donde se realizó el Tutorial y la Zona Neutral fueron las instalaciones disponibles en esta última. Si Seol se pusiera técnico al respecto, entonces la Zona Neutral sólo podría existir en el Paraíso y en ningún otro lugar.

Definitivamente podía estar de acuerdo con la noción de que este santuario era muy especial; después de todo, las siete deidades combinaron sus poderes para crear este lugar.

Seol sintió que prestaban una considerable atención a la integración y adaptación segura de los sobrevivientes. Resultaba fácil darse cuenta de ello cuando se prestacba atención a las reacciones iniciales de todos los que vieron este lugar por primera vez. Incluso él había pensado que estaba mirando un centro comercial de alta gama. La plaza situada en el centro de la planta baja o las cafeterías donde se podía comprar algo para beber eran buenos ejemplos de ello.

Sin embargo, esas consideraciones sólo podían aplicarse hasta cierto punto. Sólo con una mirada casual, observó varios artículos que la gente de la Tierra moderna no tendría la oportunidad de ver o usar en su vida cotidiana.

Pero eso era de esperar. El Paraíso no era tan avanzado científicamente como la Tierra, y tenían culturas diferentes.

En otras palabras, ciertas cosas estaban en el lugar para demostrar lo que vendría; todo para minimizar el sentido de incongruencia que uno podría sentir durante sus días iniciales fuera de la Zona Neutral.

Las plantas superiores estaban reservadas únicamente para aquellos que consiguieran acumular más de 1000 puntos durante el Tutorial. Al mirar desde la barandilla del sinuoso pasillo, se podía observar fácilmente casi todo lo que sucedía abajo. Esto resultó ser una gran vista.

Seol no pudo ocultar su expectación, preguntándose cómo sería el interior de la habitación.

María lo condujo a una puerta con el '1' grabado en ella. Seol la abrió y entró en la habitación, sólo para esforzarse en mantener la mandíbula cerrada, que amenazaba con caer al suelo.

El espacio del suelo de la llamada habitación estaba tan despejado como un océano; tanto que no podía ni siquiera imaginar lo grande que era este lugar. Mientras sus ojos contemplaban las numerosas pinturas y esculturas lujosas que decoraban la habitación, además del esplendido candelabro que colgaba en el techo, no pudo evitar creer erróneamente que esta habitación debería haber pertenecido a un rey.

En sus 26 años de vida, Seol nunca había puesto un pie en una habitación o espacio tan lujoso como éste. Él había puesto sus ojos en algo tan grande sólo a través de la magia del Internet. Como comparación, probablemente la legendaria Suite del Embajador del Hotel Empire de Brunei - supuestamente sólo había dos habitaciones de este tipo en el mundo - sería capaz de rivalizar con el nivel de elegancia que se veía aquí.

Seol se tomó su tiempo para revisar esta habitación que era obviamente demasiado grande para ser llamada una simple habitación, antes de sentarse en el borde de la cama que también consideraba grande para una persona y decidió relajarse un poco.

Sin embargo, su euforia duró un breve momento. Al encontrarse solo en una habitación tan amplia, se aburrió rápidamente. ¿Qué sentido tenía un espacio tan amplio y todo este lujo? Aquí no había televisión. No había nevera. Tampoco había ordenador.

El único objeto que funcionaba con electricidad que tenía en su posesión era el teléfono inteligente que recibió al principio del Tutorial, utilizado para recibir las misiones y cosas por el estilo.

... Básicamente no tenía nada que hacer aquí. Así que terminó revisando el folleto que María dejó atrás una vez más. Y mientras lo hojeaba, sus ojos se quedaron muy sorprendidos, pero la expresión de su cara se fue complicando cada vez más.


¡Saludos!

¡La Zona Neutral tiene una tienda muy especial para aquellos con un montón de Puntos de Supervivencia ardiendo en su bolsillo!

La tienda VIP posee tres características distintivas que la separan de otras tiendas dentro de la Zona:

En primer lugar, se trata de una tienda muy singular creada gracias a la gestión combinada de las siete deidades.

En segundo lugar, los productos de esta tienda no se volverán a reponer nunca más una vez que se hayan comprado.

Y finalmente, el número de personas que han utilizado los servicios de esta tienda se puede contar con una mano.

Aunque el precio de cada artículo puede ser inimaginablemente alto, podemos garantizar con confianza sus efectos.

A continuación se muestra la lista de artículos que se pueden comprar en la tienda VIP.

¡Esperamos ansiosamente su compra, así que hasta pronto!

-Lista de artículos VIP

1. Ambrosía: 30.000 SP cada uno, x2
2. Botas Celestiales de Pneuma: 50.000 SP por par, x1
3. Recuerdos de Moirai: 600.000 SP, x1
4. Hierro de Marca Miyal: 100.000 SP, x1
5. Elixires Divinos: 30.000 SP cada uno - Fuerza x1, Resistencia x1, Agilidad x2, Magia x1, Suerte x3
6. Estigma Divino: 300.000 SP, x1
7. Semilla del Árbol del Mundo: 400.000 SP, x1
8. Fuerza Divina de Sidus: 80.000 SP, x1
9. Juncia de Afrodita: 150.000 SP cada una, x5
10. Lágrimas de Psychi: 250.000 SP, x1


Sólo había diez artículos en la lista, pero cada uno de ellos poseía efectos sobresalientes. El problema estaba obviamente... En los precios que eran increíblemente, absurdamente altos.

'Que locura....'

Tenía ganas de decir palabrotas aquí. Con sólo mirar eso de 'Recuerdos de Moirai' aparentemente encontraría todo lo que necesitaba saber.

¿Estaban hablando en serio? ¿No era esto como burlarse de él o algo así, mostrando un artículo tan deseable, sólo para que declarara en voz alta, 'Ohh, ¡¡Mira lo caro que es!! ¡¡¡Kekeke!!!'

'¡¿Quién en su sano juicio puede permitirse cosas tan caras?!'

... Seguía pensando así, pero no podía olvidarlo. Sobre todo, no podía dejar de interesarse por el primer y el quinto artículo de la lista.

La 'Ambrosía' era supuestamente una 'gota' de rocío matutino que forzosamente evolucionaba una de las habilidades despiertas al siguiente nivel. En cuanto a los Elixires Divinos, eran medicinas milagrosas que incrementaban las estadísticas físicas en un nivel más alto. Su precio también parecía razonable, comparativamente hablando.

Actualmente, de los cinco caminos posibles, los Nueve Ojos de Seol habían abierto el camino central y el izquierdo. Si podía beber dos Ambrosías, entonces podría abrir dos caminos más de las tres restantes. Lo que significaba...

Seol estaría mucho más cerca de desentrañar el misterio con el que tuvo que vivir los últimos 26 años.

'... No debería perder el tiempo de esta manera'.

El período de tiempo de un mes no es largo en absoluto. No, él pensaba que era muy, muy corto. Sintió que la sensación de urgencia se apoderó de su proceso de pensamiento.

Después de recoger la bolsa, Seol dejó la habitación.

*

De vuelta en la planta baja.

Todavía había una multitud en la plaza, pero era mucho más pequeña que cuando apenas habían salido del Teatro.

Seol echó un vistazo a su alrededor para ver si podía encontrar a alguien con quien estuviera familiarizado, sólo para darse cuenta de que otras personas estaban, por alguna razón, alejadas de él. Gracias a eso, pudo acercarse al tablero de anuncios en paz.

Como María había mencionado anteriormente, el tablero estaba lleno de numerosos pergaminos. Después de decidir la misión a realizar, sólo había que tomar el pergamino y partirlo por la mitad. Eso lo teletransportaría al espacio donde se realizaría la misión.

Sin embargo, había una regla que debía cumplirse. Había muchas misiones disponibles aquí que permitían a los sobrevivientes unirse para completarlas. Sin embargo, no se podía formar un grupo en el que más de la mitad del número mínimo requerido de participantes fueran de la misma área. En otras palabras, uno se veía obligado a cooperar con los sobrevivientes de otras Áreas.

De todas formas, Seol no estaba pensando en formar un grupo ahora. Pensando así, rápidamente echó un vistazo al tablero.


[Sobrevivir en la ladera de una montaña (número restante de intentos: 14/15)]

[¡Evita los colmillos de una bestia hambrienta y sobrevive durante las dos horas siguientes en la ladera de la montaña!]

[Dificultad: Muy fácil]

[Cuando tiene éxito: +10 puntos de supervivencia]

[Cuando no tiene éxito: Nada.]

[*No se permite la cooperación]


'No sirve'.

Se trataba de una misión fácil, pero la recompensa ofrecida era demasiado baja. Lo que Seol quería era una misión que pudiera realizarse en el menor tiempo posible y que, al mismo tiempo, tuviera las mayores recompensas posibles. Y si pudiera estar seguro mientras la realizaba, entonces no habría nada más que pedir.

Con sus numerosos requisitos previos, su búsqueda no fue fácil; pero había literalmente cientos de misiones disponibles aquí, así que era sólo cuestión de tiempo.

Muy pronto, vio cierto pergamino de misión.


[¡Encuentra tu camino dentro de un laberinto! (Número restante de intentos: 90/90)]

[¡Escapa de un laberinto subterráneo en seis horas! Si terminas en el camino equivocado...]

[Dificultad: Normal]

[Cuando tiene éxito: +100 puntos de supervivencia]

[Cuando no tiene éxito: Empezar de nuevo desde el principio o la muerte]

[*Se permite la cooperación (hasta dos personas)]


Con sólo mirar la recompensa, no le gustaba demasiado. Sin embargo, podía repetirla tanto como quisiera y, lo que es más importante, le gustaba el hecho de que podía confiar en su habilidad innata. La explicación de la misión implicaba que podía morir si entraba en el camino equivocado. Sin embargo, ¿No estaría bien si sólo seguía los caminos que estuvieran de verde?

Ciertamente valía la pena intentarlo.

Seol se decidió y sacó un pergamino del grueso fardo. Comprobó la hora con su teléfono inteligente; eran las 11:31 AM. Después de confirmar la hora, rompió el pergamino por la mitad.

Una luz brillante surgió y sintió una fuerte fuerza de succión en su estómago. Seol cerró los ojos y los volvió a abrir un poco más tarde. Se dio cuenta de que ahora estaba de pie dentro de una caverna.

Agarró con fuerza la barra de acero y observó con cautela el área a su alrededor. Sin embargo, incluso después de uno o dos minutos de espera, no apareció nada.

Dio un suspiro de alivio y miró hacia delante. Había cinco grandes agujeros en la pared, con forma de entradas.


Tan pronto como activó sus Nueve Ojos, las cosas sucedieron como sospechaba; el agujero del extremo izquierdo brillaba en verde; los tres del medio brillaban en amarillo; mientras que el de la derecha estaba en tono naranja.

Seol avanzó en esta cueva ligeramente inclinada y entró en la entrada izquierda.

*

[Ha completado la misión de clasificación 'Normal'.]

[Se han otorgado 100 puntos de supervivencia.]

[SP actual: 26600 SP]


Con el anuncio sonando en sus oídos, la visión de Seol se llenó con la imagen de la plaza de la planta baja. Tan pronto como salió del laberinto, fue transferido de nuevo a la Zona Neutral.

Con el anuncio sonando en sus oídos, la visión de Seol se llenó con la imagen de la plaza de la planta baja. Tan pronto como salió del laberinto, fue transferido de nuevo a la Zona Neutral.

El reloj de su teléfono marcaba las 12:56 PM; sólo necesitaba una hora y 25 minutos para completar una misión de 6 horas.

Sólo caminó en la dirección dictada por su habilidad innata, por lo que no se encontró con nada que se pudiera llamar 'peligroso'. Despejar la misión le llevó un poco más de tiempo del que le hubiera gustado porque era la primera vez que lo intentaba. Sin embargo, pensó que tan pronto como se familiarizara con ella, podría ser capaz de terminar el laberinto en menos de una hora.

Seol asintió con la cabeza, ahora convencido. Luego volvió al tablero de anuncios con prisa para romper una vez más el pergamino de la misión para el laberinto.

De esa manera, procedió a desaparecer y volver a la plaza varias veces más.

Después de completar la misión que teóricamente necesitaba seis horas para completar seis veces más, surgieron un par de problemas inesperados.

El primer problema fue que el número de intentos que quedaban había disminuido bastante notablemente. Esto se debió a que los otros sobrevivientes fueron testigos de que Seol continuamente completaba esta misión en particular; se imaginaron que debía ser más fácil de lo que inicialmente temían, y una o dos personas comenzaron a probar suerte. Después de todo, para un superviviente normal, 100 Puntos de Supervivencia equivalían a una décima parte de su objetivo, así que el atractivo de la misión era realmente grande.

Y el segundo problema era...

"Euhck...."

Un dolor agudo atravesó momentáneamente su cerebro. Seol no tuvo más remedio que evitar que sus manos rompieran otro pergamino de la misión. No había necesidad de mencionar lo que significaba este dolor. Después de todo, estaba muy familiarizado con él.

Era una advertencia. O, tal vez, un presagio.

Había estado usando 'Nueve Ojos' por más de seis horas seguidas, así que no resultaba tan sorprendente que su cerebro gritara de angustia.

'Pero, todavía necesito hacer unas cuantas más...'

El nivel de dolor que sentía no era demasiado intenso si pensaba en ello.

Sin embargo, en el pasado, hace unos años, cuando procedió a ignorar señales de advertencia similares... Terminó revolcándose en la dura realidad de perder su capacidad y sufrir las consecuencias de ello.

'Ahora que lo pienso, todo mi cuerpo también se siente fatigado'.

No importa cuán importante fuera la evolución de su habilidad, si la habilidad en sí misma se perdiera por imprudencia, entonces sería la peor manera de perder su tiempo. No quería repetir el error de perder su habilidad nunca más.

Al final, Seol devolvió el pergamino de la misión al tablero y decidió tomar un descanso en su habitación.

*

Seol se despertó de su sueño sintiéndose completamente renovado. No solo su mente, sino todo su cuerpo se sentía vivo y rejuvenecido. Su cuerpo, que se sentía un poco pesado, se encontraba bastante normal ahora.

María explicó que definitivamente había una razón por la cual las habitaciones caras cuestan tanto. Había docenas de habitaciones en la Zona Neutral pero sus precios variaban hasta un punto bastante ridículo.

Según ella, las habitaciones baratas sólo servían para dormir, pero a medida que el precio aumentaba, el ambiente que se encontraba en las habitaciones se volvía gradualmente más 'beneficioso' para el superviviente que intentaba descansar allí.

Lo más importante es que la habitación de Seol era única en su clase en toda la Zona. Incluso si descansaba tanto como todos los demás, podía disfrutar de los efectos de un descanso que aparentemente había durado varias veces más.

La pantalla del teléfono ahora mostraba las 11:12 PM.

'Dormí alrededor de cinco horas, eh'.

Seol sacó la comida de la tienda de su bolsa. Podía comer gratis en los restaurantes, pero no podía perder el tiempo dirigiéndose allí para pedir y comer. Mientras masticaba un sándwich, organizó sus pensamientos.

'La eficiencia es muy baja'.

Incluyendo el descanso, pasaron 11 horas para ganar 600 puntos de supervivencia. Si ganara 1200 puntos en 24 horas, entonces en un mes, serían 36.000 puntos. Él podría ser capaz de alguna manera de permitirse dos Ambrosías a este ritmo, pero...

'El problema es con el número restante de intentos'.

Seol sabía muy bien que sería imposible repetir la misma misión una y otra vez. También necesitaba considerar a aquellas personas que intentarían seguir su estrategia.

Seol sintió la clara necesidad de revisar sus planes. Sus dos condiciones previas de 'corto plazo y obtener alta recompensa al finalizar' no eran negociables, pero pensó que podía renunciar a su seguridad. ¿Por qué? A mayor peligro, mayor sería la recompensa.

Honestamente, estaba muy tentado por lo que se ofrecía en la tienda VIP. Además, se le dijo que una vez que se fuera, sería extremadamente difícil volver a la Zona Neutral. Por lo tanto, quería beber al menos el Elixir Divino lo antes posible.

Se preguntó si debía visitar las otras tiendas también. Pero, al final, sacudió la cabeza. Realmente ahora, no podía permitirse el lujo de desperdiciar ni un solo punto.
Aparte, no podía dejar de hacer preparativos minuciosos. Así que Seol acercó su bolsa y empezó a inspeccionar su contenido.

'Veamos... la Pluma de Consciencia Fluyente no es... para el combate. Y este Espejo del Entendimiento es para... ¡Maldita sea, sólo es útil contra los Muertos!'.

No había una misión para deshacerse de los muertos vivientes en el Tutorial, ni a los supervivientes se les daría semejante misión en primer lugar, así que por qué...

Afortunadamente, sin embargo, poseía una caja llena de bolas de hechizo. Solo necesitó cuatro de estas bolas para ocuparse de ese terrorífico Gaekgwi, por lo que estaba seguro de que le serían útiles en un futuro próximo.

Seol extrajo la conocida combinación de Niebla tóxica, Ignición, Telaraña y Ácido Clorhídrico para guardarlas en sus bolsillos. Luego, se dirigió a la planta baja.

Puede que fuera tarde, pero aún así había más de veinte personas merodeando por la plaza. Incluso se podía ver entre ellos a Odelette Delphine y Hao Win.

Cuando el 'primer lugar' Seol hizo su entrada, ambos se voltearon para encontrarse con él como si tuvieran un acuerdo previo. Sin embargo, Seol estaba demasiado preocupado por ganar más puntos de supervivencia, por lo que no se dio cuenta de sus acciones. Simplemente puso su atención en el tablero de anuncios.

"Discúlpeme".

Justo cuando la mirada de Seol se dirigía hacia arriba, Odelette Delphine le llamó.

"Uhm, ¿Sí?"

Seol inclinó ligeramente la cabeza. Ella estaba inquieta enrollando un mechón de su cabello castaño; a diferencia de la primera vez que la vio, parecía estar en un ligero aprieto por algo.

"¿Sabes? ¿Recuerdas por casualidad al señor Tong Chai?"

"Señor Tong Chai, dices... ¿Te refieres al hombre que lleva un turbante?"

"Sí. Fue el quinto finalista. Ese hombre... Creo que ha encontrado su perdición."

".... ¿Se encontró con su perdición? ¿Está muerto?"

¿Un superviviente que consiguió acumular más de 1000 puntos durante el Tutorial ya murió? Eso era algo que Seol no podía pasar por alto.

"Creo que murió mientras intentaba esa misión."

El pergamino de misión que Odelette señaló era la misma misión que Seol había estado repitiendo más temprano ese mismo día.

"De hecho, hay una advertencia de que podrías morir, pero... ¿Por qué crees que está muerto?"

"Han pasado seis horas desde que desapareció, pero aún no ha regresado".

"Mmm. No estoy tan seguro de eso... No importa qué, decir que murió mientras intentaba algo tan simple como esta misión de dificultad normal es un poco..."

La expresión de Odelette se complicó cuando escuchó sus palabras.

"Algo tan simple... Ya veo. Bueno, ¿Intentarás la misma misión de nuevo?"

"Ah, no. Estaba pensando en probar mis manos en una misión diferente esta vez."

Seol volvió a mirar el tablero de anuncios. Odelette Delphine permaneció en ese lugar lamiéndose los labios un poco, antes de volver a abrir la boca.

"¿Puedes dedicar algo de tiempo a compartir una taza de té conmigo?"

Aunque su sugerencia no sonaba tan mala - conocer a una chica que posee una belleza asombrosa a altas horas de la noche - Seol tenía algo mucho más urgente que atender primero. Necesitaba seleccionar una nueva misión e intentarla al menos una vez.

"Me disculpo, pero hay algo que realmente necesito confirmar primero... Si no es mucha molestia, ¿Podemos dejarlo para otro día?"

Seol habló mientras consideraba el hecho de que ella era extranjera. Después de escuchar su rechazo formal, Odelette formó una expresión de nostalgia.

"Supongo que no se puede remediar, entonces"

Ella se dio la vuelta para irse.

Seol reanudó la revisión del tablero, entonces activó su habilidad.

La mayoría de los pergaminos de misión colocados en la parte inferior del tablero no emitían ningún color, pero al levantar la mirada hacia arriba, pudo observar amarillo, naranja y rojo, en ese orden ascendente.

'¿Significa eso que las misiones que se encuentran más arriba en el tablero son más difíciles?'

Seol entonces miró incrédulo el pergamino de misión teñido de un color rojo intenso situado en la parte superior del tablero que ostentaba con orgullo una recompensa de 172.800 puntos. Sin embargo, su mirada vio algo extraño cerca y se quedó allí. Entre el mar de naranja, había un pergamino de misión teñido de amarillo.

'¿1000 puntos de supervivencia como recompensa de la misión?'

La dificultad estaba un paso por encima de la clasificación 'Ligeramente Difícil', era 'Difícil'. ¿Intentos restantes? 15 de 15. Lo más importante, tampoco había límite de tiempo.

Mientras miraba ese pedazo de papel, la codicia llenó la expresión de Seol.