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miércoles, 15 de enero de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 20

Capítulo 20. Recompensas Según los Logros Personales (3)


Seol vio a la mujer rubia que lo guiaba en el Área 1. Pero ella no era la única. Un total de nueve mujeres, todas con el mismo traje, estaban de pie en el escenario, con las manos bien cruzadas y descansando frente a sus estómagos.

Una mujer estaba sentada en medio de todas ellas. Esta mujer no llevaba el mismo traje como el resto, lo que naturalmente atrajo la atención de todos hacia ella. Se desconocía si la iluminación era la culpable, pero su sedoso cabello que llegaba a los apoyabrazos de su silla tenía un tono un poco sanguinolento.

Un grueso abrigo colgaba de sus hombros; tenía los ojos cerrados y los brazos cruzados frente a su pecho como si estuviera en un estado de profunda contemplación.

Poco después, las nueve mujeres comenzaron a aplaudir al unísono.

"Felicidades~ y celebraciones~"

"Cuando le diga a todos que estás enamorada de mí..."

... Incluso empezaron a cantar la famosa canción de Cliff Richard.

"¿Qué están haciendo ahora?"

Preguntó alguien de la parte de atrás, sonando algo atónito. Las reacciones de los demás tampoco fueron muy diferentes. Todos se quedaron atónitos ante esta inesperada 'celebración' con una ceremonia de canto.

Finalmente, la canción llegó a su fin. Los ojos de la mujer sentada en el medio se abrieron a medias. Ella levemente levantó su barbilla, y como si estuviera evaluando artículos de lujo de alta gama en una tienda, sus ojos lentamente se deslizaron a través de los que estaban sentados en los asientos del público.

El interior del teatro permaneció en un silencio mortal. Las reacciones de los que se encontraban con su mirada eran similares: o se ponían nerviosos y bajaban la cabeza, o apartaban la mirada. Los sonidos de las personas tragando nerviosamente se podían escuchar por varias partes.

Su mirada penetrante, que recordaba a la de un depredador que vigila a su posible presa, provocaba un sutil temor en los corazones de quienes se encontraban con ella.

Sus piernas cruzadas se desplegaron lentamente. Y cuando se levantó con elegancia de su silla y caminó tranquilamente hacia la parte delantera, Seol se sorprendió bastante por lo alta que era, lo suficiente como para estar a la altura de un hombre alto.

La mujer de repente detuvo sus pasos y dirigió su mirada hacia una dirección cercana donde estaba Seol. O, para ser más específicos, hacia donde estaban sentados los supervivientes del Área 2. Allí, la chica que compartió un saludo sin palabras con Seol estaba levantando la mano en el aire.

"¿También eres una Guía del Tutorial?"

'¿Ella puede hacer una pregunta incluso bajo esta atmósfera?' pensó Seol. No pudo evitar estar impresionado y, al mismo tiempo, ligeramente preocupado. Incluso él sentía una cierta inexplicable sensación de peligro por parte de esta mujer. Si lo expresara con palabras, ella le recordaba a una bestia salvaje e indomable.

La mujer alta no respondió, simplemente se quedó en silencio absoluto y mientras la miraba. Aunque su mirada nunca se desvió, metió la mano en el grueso abrigo y sacó un cigarrillo. La luz de la llama que se prendió iluminó la oscuridad lo suficiente como para que la cicatriz que se extendía desde su ojo hasta su mejilla se destacara en toda su gloria.

Si la muchacha fuera lo suficientemente sensata como para captar la atmósfera incómoda, ya habría bajado la mano. Pero tal vez era extremadamente valiente o simplemente atrevida al formular otra pregunta en su lugar.

"O... ¿Cómo debo llamarte? ¿Quién es usted?"

La cabeza de la mujer alta se ladeó ligeramente hacia atrás. Una mujer que estaba dos puestos a la izquierda de la mujer rubia que acompañaba al Guía de Seol se adelantó.

"Área 2, Odelette Delphine."

Al escuchar ese nombre, los ojos medio cerrados de la mujer alta se abrieron completamente y volvió a mirar a la muchacha, Odelette Delphine. Sus labios rojos se separaron lentamente y el fino humo azul se disipó.

"... Llámame Cinzia."

La chica bajó la mano entonces.

"¿De qué han estado hablando?"

"Esa dama alta dijo que su nombre es Cinzia. Y la persona que hizo la pregunta debe llamarse Odelette Delphine del Área 2".

Shin Sang-Ah se quejó suavemente en voz baja, y Yi Seol-Ah procedió a susurrar.

"¿Cinzia? ¿Othello Delphine? ¡¿Qué clase de nombres son esos?!"

"Creo que Cinzia es un nombre italiano. Y no es Othello, sino Odelette..."

Yi Seol-Ah sonrió torpemente e intentó explicarlo. Sin embargo...


[La sincronización comenzará ahora.]


De repente, un dolor agudo y chirriante asaltó los cerebros de todos los que estaban sentados en la sección de audiencia sin previo aviso. Seol estaba concentrándose en las explicaciones de Yi Seol-Ah y fue sorprendido con la guardia baja. Un pesado ceño fruncido se formó en su cara mientras el dolor le atacaba implacablemente. Lamentos y gemidos vinieron de casi todas partes cuando la gente empezó a agarrar sus propias cabezas.

Afortunadamente, el episodio no duró mucho tiempo.


[La sincronización se ha completado.]


Tan pronto como se hizo el anuncio, el dolor desapareció como si todo fuera una mentira. Ahora, repentinamente liberada del dolor que fundía el cerebro, la multitud cayó en un estado de confusión caótica.

"Supongo que la sincronización se retrasó un poco. Oh, bueno, estoy seguro de que todos ustedes pueden entenderme ahora".

La mujer alta que se presentó como Cinzia miraba como si encontrara todo este asunto bastante entretenido. Hablaba con tanta fluidez que incluso los hablantes nativos se habrían impresionado. Como mínimo, sonaba como coreano a los oídos de Seol.

Tal vez al encontrar el silencio a su gusto, las comisuras de la boca de Cinzia se levantaron.

"Que agradable este silencio. Si comenzaran a hablar sin parar como un puñado de malditos loros, ya estaría muy enojada. Bueno, tenemos que hacer un proceso de filtración, ¿No?"

Sus pasos resonaron con fuerza cuando empezó a caminar de nuevo.

"Como muestra de respeto para todos ustedes, sin hacer un escándalo por la sincronización, permítanme informarles de algo importante antes de comenzar. No me gusta andar con rodeos. Además, ya deberían tener una idea general de lo que es este lugar. Así que iré directo al grano".

Cinzia dio un par de pasos más y habló en voz baja pero poderosa.

"Este lugar es el santuario creado a través de los poderes combinados de las siete deidades, llamado la Zona Neutral".

Seol recordó las palabras de Han después de escuchar eso. El Guía deseaba que Seol aprovechara el beso de la dama de la suerte en la Zona Neutral, ¿Cierto?

"Y en este lugar, todos ustedes tendrán la oportunidad de probar que son capaces de sobrevivir en el Paraíso. Todos habéis recibido vuestros puntos de supervivencia, ¿No?"

La cuenta de puntos de Seol era de 21500. Han declaró con confianza que es la más alta de la historia.

"En resumen, deben aumentar sus puntos a más de 1000. Esa es la única manera de dejar esta Zona Neutral. Aunque hemos preparado varios métodos para aumentar sus puntos, no nos importará que se inventen otros métodos. Sin embargo, sólo tienen un mes para hacerlo".

Una pequeña conmoción comenzó a surgir. Después de todo, la mayoría de los aquí presentes escucharon que, tan pronto como salieran del Tutorial, se les permitiría entrar al Paraíso. Por lo tanto, esto era contrario a lo que se les había prometido.

Por supuesto, había pocos aquí que también mostraban un comportamiento relajado. Esas personas fueron las que escucharon una explicación más profunda de antemano, así que ya sabían lo que estaba pasando.

"Si no consiguen reunir los puntos en un mes..."

"¿Qué significa esto?"

La fuerte voz de desacuerdo vino del Área 4. Un hombre con un físico imponente y una barba se levantó de su asiento. Sin embargo, Cinzia sólo le dio una mirada superficial.

"Hmph... Si no quieres vomitar ese burrito que te comiste antes de llegar aquí, mejor siéntate de nuevo. Realmente odio que me hagan una pregunta mientras estoy hablando".

El hombre barbudo parpadeó sorprendido durante unos segundos antes de que su expresión se arrugase por la ira.

"¿Qué demonios has dicho? ¡Cuida tu boca, perra!"

Cinzia echó la cabeza hacia atrás en un fuerte ataque de risa.

"Ciertamente un bárbaro mexicano, ¿No? Eres de Sinaloa, ¿Verdad?"

"¿Cómo sabes...?"

"Es obvio. De los que tienen la autoridad para reclutar, el único que puede movilizar en masa las Marcas de Bronce se encuentra allí".

La risa de Cinzia se detuvo abruptamente y ella hizo un gesto con su dedo índice. La cuarta mujer de la izquierda se adelantó y le entregó un papel.

"Veamos. Tengo curiosidad por saber si sus resultados coinciden con esa boca suya".

Cinzia miró el papel y se formó una sonrisa burlona en sus labios.

"¿0 puntos? ¿Qué? ¿Esto es real?"

La mujer asintió en silencio con la cabeza.

"Ni siquiera eres una Marca Roja. Obteniendo 0 puntos como un Bronce..."

Cintia tiró el papel y miró fríamente al corpulento mexicano.

"No puedo molestarme en hablar contigo otra vez. Vuelve a sentarte, burrito".

"¡Tú...!"

"Siéntate. Si no, haré que los que te invitaron se arrepientan."

El abrupto cambio en el tono de su voz fue tan espeluznante y aterrador que puso la piel de gallina a todos los que la escucharon. El hombre mexicano se encogió en un instante y se desplomó hacia su asiento de forma inestable.

"... Creo que todos ustedes están malinterpretando algo aquí."

Cinzia siguió fumando sin decir nada durante un tiempo antes de barrer su mirada a través de los asientos del público con ojos que pertenecían a una bestia salvaje.

"El título oficial de esta tierra es Paraíso Perdido. ¿Lo entienden?"

Ella enfatizó la última parte de sus palabras. Específicamente, el nombre.

"¿Pensaron todos que porque se llama 'Paraíso' podrían subir a las montañas rusas y pasar un buen rato? Será mejor que se despierten. Si tuviera que comparar este lugar con la Tierra, entonces la tierra en la que están a punto de entrar es un campo de batalla lleno de disparos y explosiones que ocurren todos los días. Esta es una zona de guerra, donde se les permitirá sobrevivir sólo después de que sus enemigos estén todos muertos".

Ella tiró la colilla del cigarrillo y cruzó sus brazos de nuevo.

"Sólo porque se las arreglaron para escapar de algún modo de un monstruo débil, ¿Creen que tienen derecho a hablarme de esa manera? ¿No entienden el significado del Tutorial? No se pongan arrogantes. Es mejor que no se engañen pensando que las cosas que encontrarán en el Paraíso Perdido están más o menos al mismo nivel de lo que experimentaron en el Tutorial".

La realidad de la situación debe haber sido asimilado, debido al hecho de que la pequeña conmoción se calmó casi inmediatamente.

"Así es. Si lo entendieron, entonces mantengan sus bocas cerradas, inútil montón de pájaros carpinteros."

Fue en ese momento que una risa se escapó de los labios de Seol. Él se concentró seriamente en las palabras de Cinzia, pero no pudo evitarlo cuando ella gritó que eran pájaros carpinteros. Se dio cuenta de que se había equivocado enseguida e intentó cubrirse la boca, pero para entonces ya se había convertido en el centro de atención.

"Tú eres..."

Un extraño brillo parpadeó en los ojos de Cinzia.

"Oh, ya veo. De hecho, puede que encuentres todo esto bastante... adorable".

"¿....?"

"Pero, también deberías tratar de entender. Por muy cuidadoso que haya sido el proceso de selección, siempre habrá alguna suciedad que logre escapar del proceso de filtración".

Seol esperaba escuchar un sermón, pero al escuchar su voz que aparentemente le pedía comprensión, solo podía sentir confusión.

"Bueno, este lugar será el final de eso de todos modos."

Cinzia volvió a dirigir su mirada a la dirección del Área 4 y se rió.

"Vas a pasar por muchas dificultades, eso es seguro. Para llegar a 1000 puntos desde 0, ahora eso no va a ser un paseo por el parque."

Al escuchar esto, varias personas comenzaron a dudar notablemente.

"Esta es la consecuencia de tus propias acciones. ¿Quién te dijo que estuvieras pasando libremente a través del Tutorial?"

Incluso la cara de Yi Seol-Ah no era tan buena. Sus puntos sólo llegaban a 46.

"Ahora que estamos aquí, también podríamos hacer la ceremonia de premios. Si hay quienes merecen un castigo, entonces debe haber otros que merezcan recompensas..."

Cinzia dejó de quejarse y metió la mano en el bolsillo interior de su abrigo.

"A partir de ahora, si digo su nombre, levántese. ¿Área 5, Tong Chai?"

Un hombre delgado con un turbante blanco se puso de pie.

"Usted ya cumple los requisitos. Si quieres, puedes entrar al Paraíso de inmediato."

"Elijo quedarme".

"Entonces, toma esto".

Cinzia le tiró algo a Tong Chai. Fácilmente lo agarró en el aire y le preguntó, lleno de curiosidad.

"¿Qué es esto?"

"¿Qué, un miembro del escuadrón de asesinatos está pidiendo información?"

Una sonrisa ilegible se formó en la cara de Tong Chai mientras se sentaba de nuevo.

"Si tienes mucha curiosidad, pregúntale a tu asistente más tarde. Área 2, Salvatore Leorda."

Esta vez, un hombre con un corte de cabello militar se puso de pie.

Cinzia no se molestó en decir nada y simplemente le tiró algo. El hombre, inesperadamente joven, lo agarró, se inclinó ligeramente y se sentó de nuevo en su asiento.

"Área 7, Hao Win".

Uno de los hombres chinos con buen físico y que parecía tener alrededor de treinta años, se puso de pie.

"Viendo cómo te comportas, puedo adivinar fácilmente de dónde vienes. Entonces, ¿Te quedarás?"

"Esa es una pregunta tonta. Me quedaré, por supuesto."

El hombre llamado Hao Win sonrió refrescantemente.

"Está bien. Y luego... Área 2, Odelette Delphine."

"Yo también me quedo".

La chica respondió de inmediato. Rápidamente cogió el artículo lanzado que dibujó un largo arco en el aire. Lo comprobó y luego, rápidamente, volvió a levantar la mano en alto.

"¡Discúlpeme un segundo!"

"¿Mm?"

"Creo que me diste la equivocada porque la placa dice número 2."

"No. Sé muy bien que has ganado 7500 puntos".

Los gritos de asombro e impresión salieron de las diferentes partes de la audiencia. La mayoría de la multitud miraba a la chica de la diadema blanca con ojos incrédulos.

"Si deduzco los 1000 puntos de Supervivencia que obtuviste como bonificación inicial, entonces obtuviste un total de 6500. Eso fue porque tu Marca de Plata te dio una Marca de Supervivencia con el multiplicador de 5 veces. Por lo tanto, ganaste 1300 puntos durante el Tutorial. ¿Estoy en lo cierto?"

"Sí, tienes razón..."

"Qué arrepentimiento. Esa cantidad habría sido suficiente para que llegaras a la cima del ranking. Pero esta vez, sólo es suficiente para el segundo lugar".

La mandíbula de la chica se cayó. Es muy probable que no haya pensado en la posibilidad de que alguien más la haya superado en el recuento de puntos.

'¿Espera un minuto? ¿No recibí también algunos puntos de Supervivencia como bonificación de inicio?'

Ahora que lo pensó, Seol recibió 5.000 puntos en el auditorio como bonificación inicial. Parecía que los puntos que obtuvo en ese momento no estaban sujetos al efecto multiplicador de la Marca de Supervivencia. En cualquier caso, eso significaba que el total real de los puntos de supervivencia de Seol no era de 21500, sino de 26500.

"Área 1..."

"Me quedo".

Seol se levantó rápidamente de su asiento. La parte trasera de su cabeza se estaba poniendo muy picante en este momento.

"¿Cuántos puntos recibió ese tipo, entonces?"

"Ni siquiera deberías preguntar. Sólo contando los puntos originales, entre las tres misiones del Tutorial el obtuvo 2150. Es más alto que el tuyo por 850."

"Guaooo..."

'¡¿Ella no conoce la vergüenza?!'

Seol se quejó interiormente mientras atrapaba el artículo. Era una llave con el número dorado '1' grabado en la placa adjunta.

"Sabes, lo encuentro realmente asombroso."

Cinzia inesperadamente mostró cierta admiración.

"Ya es impresionante que su pequeño país se haya ganado el derecho de reclutar gente de forma independiente, pero ahora ha aparecido un segundo Irregular..."

Gracias a su declaración, los ojos que cayeron sobre Odelette se fijaron ahora firmemente en Seol. Él realmente quería desviar toda esta atención.

Finalmente, Cinzia dio una señal, haciendo que las asistentes bajaran apresuradamente del escenario y se movieran a ambos lados del área de la audiencia.

"¿Qué están haciendo? ¡Levántense!"

Seol estaba a medio camino de sentarse, pero tuvo que volver a levantarse.

"La cuenta atrás para el plazo de un mes ya ha comenzado... ¿Qué, quieren que les de comida en la boca antes de que empiecen a mover sus traseros?"

Escuchando esto, Seol rápidamente recogió su bolsa.

La mujer rubia le esperaba en una puerta diferente a la que usó para entrar al teatro. Era como si ella le dijera que usara ésta ahora.


*


Todos formaron el mismo tipo de expresiones de sorpresa una vez que salieron del teatro y vieron las vistas que se desarrollaban ante sus ojos.

La llamada Zona Neutral recordaba a grandes centros comerciales con un interior espectacular. La planta baja estaba en forma de un gran círculo, y dondequiera que se mirara, se podían encontrar salones y tiendas, así como otras instalaciones. Y ninguno de ellos podía ni siquiera empezar a calcular cuántos pisos, conectados con escaleras en espiral, había por encima de sus cabezas.

Todavía no podían salir de la Zona Neutral, pero no resultaba difícil imaginar cómo se vería este lugar desde fuera, como la legendaria Torre de Babel, una torre alta y redonda.

Seol encontró una silla vacía dentro de uno de los salones de la planta baja y se instaló para inspeccionar el área que le rodeaba. El objeto más llamativo dentro de este 'lobby' era un gigantesco tablón de anuncios colocado junto a una fuente en medio del piso. En este tablón había innumerables trozos de papel que parecían talismanes de papel pegados a él. Y una saludable multitud de personas se había reunido en el frente.

Seol decidió ir y comprobar más tarde, una vez que las cosas se hubieran calmado un poco. Así que se sentó aquí y organizó sus pensamientos.

Inicialmente estaba pensando en dejar la Zona Neutral de inmediato. Como ya tenía las calificaciones, creía que no había necesidad de perder su tiempo aquí. Sin embargo, las otras cuatro personas que habían acumulado más de 1.000 puntos decidieron quedarse. Tampoco mostraron ni una pizca de vacilación.

Además, ¿No lo dijo ese hombre Hao Win en voz alta, también? Dijo que era una 'pregunta tonta'.

'De acuerdo, entonces... ¿Qué soñé con este lugar...?'

... No podía recordar nada de este lugar en absoluto.

Debe haber una razón por la que los cuatro dijeron que preferían quedarse aquí. En tiempos como estos, Seol no pudo evitar resentirse con Kim Hannah.

Seol permaneció sentado allí mientras se frotaba la cara, inseguro de qué hacer a continuación. Sintió que alguien se acercaba a él y levantó la cabeza.

"¿Cómo estás?"

La mujer que lo saludó con digna elegancia tan pronto como sus ojos se encontraron, estaba vestida con un atuendo bastante familiar. Viendo su cabello cuidadosamente atado, así como el par de gafas que llevaba, Seol la reconoció fácilmente; era la segunda mujer asistente que estaba de pie a la izquierda en el escenario.

'Ella es del... Área 2, ¿No es así?'

"Hola. ¿Hay algo en lo que pueda ayudarla?"

"Me llamo Agnes. Si le parece bien, me gustaría tener el honor de guiarlo por estas instalaciones".

Eso fue algo maravilloso de escuchar. Pero también planteó una pregunta en la cabeza de Seol.

"¿Pensé que se suponía que debíamos encontrar la información necesaria por nosotros mismos?"

"En efecto, ese es el caso. Sin embargo, nuestra tarea es proporcionar información básica. Y también, proporcionar más información por nuestra propia voluntad no va contra las reglas".

Seol pensó que este buen trato tenía algo que ver con su Marca de Oro. Asintió con la cabeza en señal de aceptación. El hecho de ser guiado, en lugar de vagar por sí mismo, ciertamente le ahorraba mucho tiempo.

"Gracias por su ayuda. Estaré a su cuidado, entonces".

"Ahh, en ese caso..."

Justo cuando el rostro de Agnes se iluminó, empezó a mirar detrás de Seol con la cara rígida. Miró detrás y encontró a la mujer rubia del Tutorial parada allí. No sólo eso, había una... refrescante sonrisa en su cara también. Agnes hizo lo que pudo para corresponder a una sonrisa por sí misma.

"M, María... Por supuesto, sé que el Área 1 no es mi jurisdicción. Pero el Tutorial ya ha terminado. ¿No está bien cederme este pequeño asunto en esta ocasión?"

La mujer rubia, María, siguió sonriendo radiantemente. Mientras tanto, comenzó a levantar su dedo del medio. La expresión de Inés se endureció instantáneamente.

"¿Qué significa ese gesto?"

"Discúlpame..."

"¿...?"

"No jodas, por favor."

"... Sigues siendo tan grosera como siempre, ya veo."

Inés soltó un suave pero decidido suspiro antes de inclinarse silenciosamente ante Seol y marcharse sin decir nada más.

"Aún con ese desagradable hábito de mover la cola por todas partes, perra Siciliana."

Seol no pudo evitar dudar de su propia audición. Ya había confirmado que la mujer rubia podía hablar muy bien, pero escuchar esas duras palabras saliendo de su adorable y radiante cara resultaba simplemente....

"Bueno, entonces. Permíteme guiarte".

".... Eres bastante buena. Con el habla, pienso."

"Ahh, eso. Actualmente estoy practicando el voto de silencio, ya sabes."

"¿El voto de... silencio?"

"Sí. Estoy tratando de arreglar este mal hábito mío. Verás, mis palabras tienden a no ser filtradas por mi cerebro y simplemente salen primero de mi boca".

María insinuaba que hablaba sin pensar. De alguna manera, Seol podía ver eso.

"Bueno, eh... Estaré a tu cuidado, entonces."

Cuando Seol se levantó de su asiento, María comenzó a tirar de las esquinas de su ropa. Luego, señaló hacia el interior del área del salón. Las instalaciones de ese lugar parecían un café.

"Antes de empezar... ...¿Quieres comprarme algo para beber de allí primero?"

"…."

Seol se dio la vuelta para llamar a Agnes. María saltó alarmada.

"¡Espera, espera! Bien, de acuerdo. ¡Bien! Pero, ¿Qué hay de malo en comprarme algo de beber?"

"Pero, ¿Por qué debería....?"

"Tacaño. Tienes muchos puntos de supervivencia, ¿No?"

Seol parpadeó los ojos un par de veces. Mientras le rogaba que le comprara algo, mencionó los Puntos de Supervivencia. ¿Por qué?

"¿Significa que tienes que usar los Puntos por Supervivencia para usar las instalaciones de este lugar?"

"Sí. Dentro de la Zona Neutral, los Puntos de Supervivencia actúan como la única moneda. Para poder comer, dormir y comprar cosas para vestir, necesitas Puntos de Supervivencia para todo eso".

Seol frunció el ceño. No sólo necesitaba acumular muchos puntos, sino también gastarlos, lo que aumentaría la dificultad de manera considerable.

"¿Cómo consigues más puntos de supervivencia?"

En lugar de una respuesta verbal, María señaló el tablón de anuncios. Todavía había una saludable multitud de personas frente a él.

"Al asumir las misiones colocadas en ese tablón de anuncios y despejarlas, podrás recibir puntos como recompensa. Esa es la forma normal de obtener los puntos".

"La manera normal, eh..."

"Los Puntos de Supervivencia pueden ser prestados o transferidos a otros también."

Una amarga sonrisa se formó en el rostro de Seol. Al conectar lo que María dijo con las palabras de Cinzia de 'no nos importará que se inventen otros métodos', Seol podría hacer una buena suposición al respecto. La mayoría resolvería sus problemas obteniendo un préstamo o, más probablemente, recurriendo al robo.

"Ya que te lo dije, me comprarás algo, ¿Verdad?"

"Me niego".

"¿Ehhh? Pero, ¿Por qué?"

"Tendré que conservar mis puntos. No es que caigan del cielo o algo así".

"Pero, ¿Por qué tan tacaño? Sabes que tendrás alojamiento y comida gratis, así que, ¿Por qué?"

Seol ladeó la cabeza, preguntándose qué estaba diciendo ella ahora.

María miró a hurtadillas a su alrededor y empezó a susurrarle al oído.

"Incluso aquí, verás mucha discriminación, ya sabes. El contratado tiene que pagar la cantidad total cuando utiliza las instalaciones que se encuentran aquí, pero ese no es el caso de los invitados, ¿Verdad? Las Marcas de Bronce tienen un 10% de descuento, las Marcas de Plata tienen un 20% de descuento, y..."

"Si ese es el caso..."

"Como marca dorada, tienes un 30% de descuento en todas las instalaciones disponibles aquí. Además de eso, fuiste el sobreviviente de mayor rango. Por lo tanto, no sólo se le da una residencia exclusiva, sino que también recibe un 70% de descuento al utilizar los servicios de ciertas tiendas y restaurantes".

Cuando Seol la miraba con incredulidad, María asintió con la cabeza muy animadamente.

Y resultó que estaba diciendo la verdad.

La bebida más barata disponible cuesta un Punto de Supervivencia. María eligió una bebida que costaba 10 puntos, pero tan pronto como mostró su Marca de Oro y la placa pegada a su llave, no tuvo que pagar ni un solo punto.

"Realmente tomaste una sabia decisión de quedarte atrás, sabes."

Cuando se dirigían a su residencia ubicada en los pisos superiores, María le dijo repentinamente lo mismo. Su expresión estaba llena de felicidad mientras aspiraba la bebida a través del pitillo.

"Verás, es muy difícil volver a la Zona Neutral una vez que te vas. Como ya has asegurado tu derecho a marcharte, es mejor que saques todo el provecho que puedas de aquí, ¿No?"

"¿Y qué beneficios hay que puedan hacer que mi estancia merezca la pena?"

"La tienda VIP".

María le respondió de inmediato y sacó un folleto de la nada.

"Esta es la lista de algunas de las cosas que puedes comprar en la tienda VIP".

Los ojos de Seol se agrandaron cada vez más y se sorprendieron cuando escaneó el contenido de la lista.