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lunes, 6 de enero de 2020

The Second Coming of Gluttony - Capítulo 11

Capítulo 11. Los Diferentes Tipos de Personas (2)


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¡¡Clang!!

Acompañados por aburridos sonidos metálicos, los extremos puntiagudos de los barrotes metálicos se separaron del techo casi de inmediato y luego se retrajeron hasta el suelo con una velocidad impresionante. Tan pronto como esos barrotes metálicos desaparecieron, el espacio delante de ellos se convirtió en un pasillo abierto al que podían entrar.

"¿Q... Qué demonios acaba de pasar? ¿Qué has hecho?"

Hyun Sangmin estaba lleno de preguntas mientras intentaba seguir a Seol y pasar por el área de la barrera de metal.

¡Slam!

"¿¡Eh!?"

Tan pronto como Seol pasó, los barrotes se dispararon de nuevo y se estrellaron contra el techo una vez más. Al separarse, Hyun Sangmin se aferró a los barrotes de púas y gritó alarmado.

Seol también cayó en un estado de confusión. Pero vio un botón rojo en la pared interior cerca de los barrotes. Rápidamente lo apretó, y los barrotes chirriaron ruidosamente antes de volverse a retractar, justo como sospechaba.

"Maldita sea... Siento que acabo de perder diez años de mi vida."

Hyun Sangmin entró rápidamente pasando los barrotes y se frotó el pecho para calmar su palpitante corazón.

[El Señor Hyun Sangmin ha llegado al área de espera del segundo piso.]

Al escuchar eso, Seol se estremeció ligeramente. Fue sorprendido con la guardia baja ya que se había olvidado de los anuncios de llegada automática.

Cuando le echó un vistazo a Hyun Sangmin, sólo escupió suspiros de alivio. Parecía que aún no se había dado cuenta del anuncio. Quizás lo había olvidado por todos los gritos, así como por el sonido de los barrotes de metal abriéndose y cerrándose.

"¡Oh! Así que finalmente has llegado... ¿Hm?"

Kang Seok estaba agitando su mano hacia Seol, pero cuando vio a Hyun Sangmin, el final de su frase se interrumpió.

"... ¡Qué!. ¿Ustedes dos decidieron trabajar juntos?"

Hyun Sangmin levantó la cabeza después de escuchar el tono de voz bastante triste de Kang Seok.

"¿Qué hay de ti entonces?"

"Bueno, como puedes ver. Llegamos aquí hace mucho tiempo."

Kang Seok guiñó un ojo de manera juguetona.

Seol miró a su alrededor, encontró a Yi Hyungsik y a Jeong Minwoo.

La llamada área de espera le recordaba a un pasillo normal de un instituto. A excepción de los barrotes de acero que bloqueaban las ventanas, todo parecía igual. Al final del pasillo, a la izquierda, había otra puerta, y a la derecha, una sólida pared.

"Este lugar es como una prisión... Ese monstruo no puede entrar aquí, ¿Verdad?"

"No puede. No sé por qué, pero parece que esa cosa no puede pasar la barrera metálica. Aunque no se sabe qué pasará si no hay barrera".

Kang Seok respondió tranquilamente. Mientras tanto, Hyun Sangmin asentía con la cabeza, antes de preguntar en voz baja.

"En aquel entonces... ¿Conseguiste abrir la puerta?"

"No abrirla, sino más bien romperla. Gracias a cierta persona que se fue corriendo, dejando piedras y macetas por todos lados".

"¿Te estás burlando de mí?"

La voz de Hyun Sangmin era fría como el hielo. Las cejas de Kang Seok se levantaron antes de que sonriera suavemente.

"¡No puede ser! Te dije esto antes, ¿No es así? Realmente no me importa lo que hagas a menos que nos involucre a los tres. Mientras no nos estorbes de ninguna manera, está bien."

"…."

"Hmm. Tal vez soné un poco grosero en este momento. Lo siento. Siempre soy así... Bueno, no hay razón para que los Invitados estemos en desacuerdo entre nosotros, ¿Verdad?"

"... Eso es verdad."

"¡Bien! Como disculpa, les daré información interesante".

Incluso Seol tuvo que cambiar su atención a la dirección de Kang Seok después de escuchar la palabra 'información'.

Los labios de Kang Seok se movieron cuando se dio cuenta de que nada menos que este anhelado 'Marca de Oro' le estaba prestando atención. Su postura de repente se volvió un poco más rígida y arrogante comparada con la de antes.

"Ahora mira de cerca. Este es el pasaje por el que vinimos".

Kang Seok señaló a su espalda, y luego presionó un botón en la pared. Los barrotes de metal se retrajeron al suelo antes de volver a subir. Hyun Sangmin murmuró en voz baja.

"Entonces, no está en el exterior, sino en el interior..."

"¡Eso es! Ahí es donde se pone interesante".

Kang Seok aplaudió.

"Para decirlo simplemente, esta entrada se convirtió en mía en cuanto entré primero. Sólo yo puedo abrir o cerrar la barrera."

"¿Qué?"

"Sólo lo descubrí después de entrar aquí. El primero que entre a través de la barrera tiene derecho a controlarla. Una persona por barrera, sin embargo".

"¿Cómo es que eso tiene sentido?"

"Si no me crees, ¿Por qué no lo pruebas?"

Kang Seok se hizo a un lado, permitiendo a Hyun Sangmin presionar rápidamente el botón de la pared. Sin embargo, no hubo reacción de la barrera. La presionó una segunda vez, luego una tercera, y muchas más veces después, pero los barrotes de metal no se movieron.

Aún con dudas, los ojos de Seol se dirigieron hacia el mapa del teléfono, y tardíamente se dio cuenta de algo. De los seis iconos azules que parpadeaban en el área de espera del segundo piso, cuatro se habían vuelto rojos. Sin embargo, sólo uno estaba rojo cuando estaba en la habitación del club.

"¿Había necesidad de hacer tres entradas tuyas?"

"¿Oh? ¿Cómo te diste cuenta de eso?"

La pregunta de Seol causó que Kang Seok se sorprendiera visiblemente.

"¿Qué sucede? ¿No crees que se pondrá más interesante más tarde? Oh, claro. ¿Qué te parece si haces que esa otra sea tuya?"

Kang Seok miró fijamente a Hyun Sangmin y señaló hacia otra barrera en el lado opuesto.

"Bueno, los pasajes de este lado nos pertenecen todos ahora, así que deberías tomar uno de ese lado de ahí. Todo lo que tienes que hacer es agarrar el barrote. Es simple, ¿Verdad?"

Parecía que Hyun Sangmin estaba debatiendo en silencio sobre ello. Miró furtivamente a Seol, y luego lentamente agitó su cabeza.

"Voy... a dejarlo así. Estoy bien con sólo estar aquí y todo eso".

Él y Seol encontraron un agradable pequeño lugar donde se establecieron.

"Oh, bueno... Haz lo que quieras."

Kang Seok y sus dos lacayos se sentaron también, pero pronto tuvieron que volver a levantarse, ya que Hyun Sangmin sacó un nuevo paquete de cigarrillos. El trío extendió la mano y rogó por un cigarrillo, así que Hyun Sangmin les dio uno a cada uno mientras decía que era una compensación por proporcionar la información.

Entonces, justo cuando Seol estaba escarbando en sus propios bolsillos para encontrar un cigarrillo también, Hyun Sangmin le presentó un paquete entero.

"¿Qué te parece si fumas esto?"

"Uhm...."

"Antes vi que se te estaba acabando, así que empaqué unos cuantos en la tienda."

Hyun Sangmin susurró en voz baja.

Muy pronto, el pasillo se llenó con el humo azul que salía de los cinco hombres.

Ahora que la mayor parte de la tensión había disminuido, la vista de Seol se difuminó lentamente y sintió que sus párpados se habían vuelto mucho más pesados que antes. No era como si hubiera tenido que permanecer despierto toda una noche entera, pero se sentía bastante somnoliento. Esto se debió probablemente a la fatiga acumulada por el uso excesivo de su habilidad.

'¿Debo dormir un poco?'

Les quedaban más de tres horas hasta el límite de tiempo.

Parecía que el sueño sería el mejor medio para enfriar sus ojos y cerebro sobrecargados de trabajo. Sabía que ahora no era el mejor momento para cerrar los ojos y alejarse hacia el sueño, pero... Había recuperado su poder de alguna manera. Sería una estupidez mortal si lo perdiera de nuevo por el uso excesivo.

Seol se confió al abrazo invasor del sueño.

Y por eso no pudo oírlo.

*

".... No puedo decir si tiene bolas de acero o si realmente no le importa el Tutorial."

Viendo la cabeza de Seol inclinarse cada vez más bajo en el sueño, una sonrisa irónica apareció en la cara de Kang Seok. Él apartó la colilla de cigarrillos y se quejó.

"¿Cuándo se supone que termina esto? Sería mucho mejor si terminara pronto."

"Todavía nos quedan más de tres horas... Al diablo con esto. ¿Por qué estamos esperando cuatro horas en una misión como esta?"

Yi Hyungsik refunfuñó mientras volvía a comprobar los detalles de la misión en su teléfono. Kang Seok estuvo silenciosamente de acuerdo con esa opinión y se dio un masaje en la cabeza con sus manos entrelazadas.

"Estoy tan aburrido. Realmente espero que alguien venga por el camino de este lado."

"¿Y si no aparece nadie más?"

"Hey, de ninguna manera. El resto de los Invitados no han aparecido todavía."

"¿Qué, te refieres a esa Yi Seol-Ah? Ya está muerta, ¿Verdad?"

"No esa perra tonta... Jajaja, la gente que actúa como héroes siempre termina siendo asesinada primero."

Kang Seok murmuró oscuramente esas palabras, lo que hizo que Jeong Minwoo se lamiera sus labios en señal de arrepentimiento.

"Qué desperdicio, sin embargo."

"Sí, estoy de acuerdo. Pero, de nuevo, no te preocupes. Todavía nos queda una más."

"¿Quién?"

"Ya sabes, la otra. ¿Cómo se llamaba? ¿Yun Seora?"

"Ah, ¿Esa chica arrogante?"

Cuando Yi Hyungsik intervino, los tres se rieron en sincronía. Su risa sonaba misteriosa y siniestra.

"Lo que sea. Tal vez debería dormir un poco yo mismo".

El bostezo de Kang Seok fue lo suficientemente grande como para separar sus mandíbulas. Justo cuando estaba a punto de acostarse, algo sucedió.

De repente, se escucharon ruidos que contenían tanto gritos como pisadas apresuradas en la distancia. Kang Seok parpadeó un par de veces antes de volver a levantarse. Excluyendo al durmiente Seol, todos los presentes observaron las barreras.

"¿Cuál? ¿Cuál es?"

Jeong Minwoo señaló hacia la barrera central del lado opuesto. Dado que Seol había 'tomado' la barrera de la izquierda de ese lado, esa en particular no tenía dueño hasta ahora. Kang Seok pareció estar increíblemente decepcionado por este desarrollo mientras miraba a Hyun Sangmin.

"Aunque todavía no es demasiado tarde".

".... Te lo dije, estoy bien."

Kang Seok suspiró y se quedó allí con las manos sobre el pecho. Su actitud era la de un hombre que acababa de encontrar algo interesante que contemplar.

El ruido se acercó muy pronto.

Había tres personas corriendo como si estuvieran siendo perseguidas por algo; un hombre de mediana edad, una mujer y una joven. El hombre de mediana edad llevaba un traje de negocios gastado con un par de gafas, y guiaba a la mujer que sostenía la mano de la joven. Su corbata se movía incontrolablemente mientras corría hacia arriba. No era otro que el hombre que pidió la ayuda de Kang Seok antes.

"¡Sólo un poco más! Sólo un poco... ¿¡Eh!?"

Dobló la esquina apresuradamente, pero tan pronto como vio los barrotes de metal en lo alto de las escaleras, sus pasos se detuvieron bruscamente. No debió considerar la posibilidad de que el camino estuviera bloqueado. La desesperación empezó a teñir de pálida su expresión.

Sin embargo, pronto descubrió a Kang Seok más allá de los barrotes de metal. La mujer y la chica que seguían corriendo chocaron contra la espalda del hombre de mediana edad, haciendo que rebotaran torpemente. Finalmente, unos ganchos afilados y de aspecto familiar se precipitaban hacia ellos. Todas estas cosas sucedieron más o menos al mismo tiempo.

"¡Ayúdanos!"

El hombre con gafas corrió hacia la barrera sin dudarlo y gritó.

"¡Déjanos entrar!"

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Con un fuerte estruendo, la barrera metálica se abrió. La entrada abierta de par en par hizo que una expresión de asombro apareciera en la cara del hombre. Y cuando se dio la vuelta para mirar detrás de él, mientras todavía tenía esa expresión...

"¡Ayuda!"

... No pudo evitar estremecerse. Tanto su esposa como su hija ya estaban en las garras del monstruo perseguidor.

"¡Ayúdennos! ¡Ayuda! ¡Querido!

"¡Papá! ¡Sálvanos! ¡¡Papá!!"

Suplicaron, pero los pasos del hombre se detuvieron y retrocedieron. Cuando se encontró con la mirada del monstruo y su gran ojo inyectado de sangre.

"Querido... Hee, Heejin..."

No podía moverse. Estaba completamente congelado.

¡¡Splat, splat!!

Poco a poco, los pasos pegajosos se acercaron. La expresión del hombre de mediana edad se distorsionó en un desagradable desastre de lágrimas, mocos e incertidumbre. Echó una mirada a Kang Seok, pidiendo ayuda de nuevo. Sin embargo, el joven escupió sin rodeos.

"Decídete rápidamente, ¿Quieres?"

"... ¿Eh?"

"¿Vas a entrar o no? Decídete, maldita sea. ¿Planeas matarnos también?"

¿Fue por los gritos de Kang Seok o por la atmósfera amenazadora que emanaba de él? En cualquier caso, el hombre de mediana edad finalmente tomó su decisión y se movió.

¡Slam!

"¿P... Papá?"

"¡Querido! ¡No! ¡¡No nos dejes!!"

El hombre de mediana edad eligió entrar en el área de espera.

"¡¡Papaaaaaá!!"

"¡¡No nos abandones!! ¡Querido!"

Un par de manos de color negro azabache agarraron las piernas de la madre y la hija que gritaban. El hombre apretó sus ojos y los cerró después de ver a su familia siendo levantada en el aire, colgando al revés.

*Rasgar*

El asqueroso ruido parecido al de una sábana de seda siendo rasgada penetró sus tímpanos. Los aterrorizados y doloridos gritos resonaron con fuerza desde la escalera. El hombre cayó al suelo y se cubrió rápidamente los oídos. Se agitó violentamente en el polvoriento e inmundo suelo.

Nunca más levantó la cabeza.

No hasta que todos los gritos finalmente se apagaron.


*


Era obvio que Seol se despertaría de su ligero sueño debido a todo el caos que se estaba desarrollando. Para cuando recuperó totalmente su conciencia, los gritos ya no se podían escuchar.

Se levantó rápidamente y echó un vistazo más allá de la barrera de metal, sólo para ver los cadáveres de la madre y la hija, ambos partidos por la mitad.

Lo que más sorprendió a Seol, sin embargo, fueron sus expresiones. Sus expresiones, que no se habían calmado ni siquiera después de su muerte. Sus expresiones, retorcidas y corrompidas por la combinación de dolor y terror, desesperación y furia. Era evidente su ardiente deseo de vivir, hasta su último aliento.

"YO, YO, YO... No, no sé... Yo, yo no hice eso, no soy responsable..."

El hombre de mediana edad permaneció en el suelo, acurrucado y sin moverse, excepto que todo su cuerpo temblaba todo el tiempo.

"No... no había forma de evitarlo... No había... nada que pudiera hacer..."

Nadie dijo nada, pero él continuamente escupía balbuceos incoherentes mientras sollozaba patéticamente en el suelo.

"Pffft".

De la nada, un pequeño estallido de risa se filtró de los labios de alguien. El temblor del hombre de mediana edad se detuvo repentinamente al escuchar eso. Mientras tanto, Kang Seok se cubrió rápidamente la boca.

"¡¡¡Jajajaja!!!"

Aunque parecía que intentaba mantenerlo dentro, al final bajó la cabeza y sus hombros temblaron por la risa desenfrenada. Las manos del hombre de mediana edad se apretaron fuertemente en forma de puños, con las uñas clavadas bajo la piel.

Un viejo y sabio dicho decía que si no planeabas darle algo a un mendigo, no deberías al menos patear su tazón para mendigar. Recordando ese viejo dicho, se formó un profundo ceño fruncido en la cara de Seol.

'¿Realmente se está riendo en una situación como esta?'

Fue entonces. Todos podían escuchar otro estruendo metálico. Yun Seora entró por la última puerta que quedaba y que no tenía un 'propietario' asignado.

Como si ella también hubiera buscado en las instalaciones de la escuela, sostenía un puñado de papeles de tamaño A4. Al igual que cuando estaba en el auditorio, pasó su mirada por el lugar una vez, encontró un lugar tranquilo para ella y se sentó, antes de concentrarse en el papel que tenía en su mano.

Y con esto, el número confirmado de supervivientes fue de siete. Ni siquiera la mitad de los 36 iniciales.

Dentro del silencio tranquilo, el tiempo siguió fluyendo. De vez en cuando, se podía escuchar una especie de caos que se desarrollaba en la parte inferior de las escaleras, pero al final se callaban.

Seol llegó a una conclusión. No debería haber más sobrevivientes. Sin embargo, se demostró que su pensamiento estaba equivocado unos 30 minutos antes del límite de tiempo.

"Ya casi llegamos, todos. Llegaremos pronto, así que suban lo más silenciosamente posible."

En contra de sus expectativas, más sobrevivientes se presentaron. Y no fueron sólo uno o dos, sino un grupo de cinco. Seol incluso reconoció a dos personas.

Una era Shin Sang-Ah, la mujer que levantó la voz a Kang Seok en el auditorio, y el otro era Yi Sungjin, el hermano menor de Yi Seol-Ah. Él no sabía por lo que habían pasado, pero habían llegado a su destino con éxito.

Desafortunadamente, el camino que habían tomado estaba ocupado por Kang Seok y sus compinches.

"¡Oh, guaoo, mira quién es!"

Kang Seok parpadeó los ojos y teatralmente exclamó sorprendido.

"¡Así que, te las arreglaste para sobrevivir! El bebé llorón lo ha hecho!"

"¿Huh?"

Shin Sang-Ah había estado subiendo los escalones con cautela, pero al encontrar la barrera, entró en un estado de confusión. Viendo a la gente más allá de los barrotes de metal, murmuró en voz baja una pregunta.

"¿Qué... qué está pasando? ¿Por qué está bloqueado el camino?"

"Oh, ¿Eso?"

Kang Seok sonrió como una serpiente. Era como si el momento que había estado esperando toda su vida finalmente hubiera llegado. Al ver esa sonrisa, Shin Sang-Ah no pudo evitar fruncir profundamente el ceño.

"¿Qué?"

"¿Qué quieres decir con qué? Soy el dueño de esta barrera".

"¿El dueño... de esta barrera?"

Kang Seok estalló en risas y comenzó a explicar las cosas con alegría. Era como si se hubiera transformado en un tutor privado bien pagado, y explicó con detalle todo poco a poco.

Por supuesto, sus oyentes no se podían concentrar en este inútil parloteo. Shin Sang-Ah se puso aún más ansiosa mientras seguía mirando hacia atrás. El tono de su voz también se volvió muy urgente.

"Ahora lo entiendo, así que puedes abrir esta barrera, ¿Cierto?"

"Oh, ¡Eres más inteligente de lo que pareces! O tal vez mi explicación fue muy buena."

"¡Ya lo entiendo, así que abre ya!"

"Ahora en serio, ¿Cómo te las arreglaste para llegar aquí? Quiero decir, sólo eres una Contratada. Me sorprende que hayas logrado evadir al monstruo".

Kang Seok no mostró ningún indicio de haber escuchado su petición y parecía estar disfrutando genuinamente de esta situación.

"Yo, no lo sé. Casi nos descubren, pero este chico usó algo que obtuvo de la Caja Aleatoria. Todos escapamos de alguna manera durante la confusión, ¿De acuerdo?"

Shin Sang-Ah señaló a Yi Sungjin. La cara del chico aún estaba sombría y sin rumbo. Parecía que la muerte de su hermana mayor le había golpeado muy fuerte.

"Oh, bueno, supongo que él también es un Invitado. Así que al menos no todo fue suerte."

"Bien, ahora. Abre la barrera para que podamos entrar".

"Hmm...."

Kang Seok abrió lentamente su boca.

"No quiero".

Una sonrisa verdaderamente asquerosa se le dibujó en la cara.