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jueves, 30 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1331

Libro 9 – Capítulo 57. 13




Richard salió de la sencilla vivienda para encontrarse en un campamento temporal que parecía haber sido creado por la madre cría. Los zánganos obreros andaban por todas partes, superando en número a los humanoides por un margen considerable. De hecho, si se contaban los elfos de la noche, los soldados de invierno y otros zánganos, serían órdenes de magnitud mayor en número que los humanos reales.

En la parte trasera del campamento había un horno de carne que se alimentaba constantemente de los restos de la batalla, moviéndose lentamente mientras escupía lingotes de metal que se enviaron a otra parte. Sin embargo, el verdadero valor de este sistema provino del resto que no podía procesarse, que contenía esencia de ascuas dentro que solo sus llamas azules podían refinar.

Cuando alertó a todos los que estaban conectados con él que se había despertado, Richard se vio rápidamente inundado de peticiones de comunicación. Primero se enfocó en Salwyn, quien informaba desde el Trono Congelado, "Gané nuevamente, Richard. Pero es como esperabas, bien podría haber perdido. Solo quedan diez mil personas, y pocas pueden moverse. Honraré mi acuerdo y los pondré en camino hacia Agua Azul, pero espero acompañarlos. Si hay alguna posibilidad de peligro, me subiré a un mensajero y me iré."

"Suspiro, está bien," Richard cedió con un movimiento de cabeza. Sabía que el hombre simplemente estaba de luto por la muerte de su imperio, que había sido diezmado después de las tres oleadas de ataques. Salwyn mismo era ahora solo un emperador de nombre; su legado había desaparecido. Incluso si lograran ahuyentar a los segadores de Faelor en algún momento, el Imperio Triángulo de Hierro ya no existiría.

La población de Faelor se había reducido a la mitad en este punto, con cientos de millones de ciudadanos convertidos en materias primas y energía para el ejército de los segadores. Si no fuera porque el Imperio Carmesí y la Tierra del Caos bloquearon los ataques, los escarabajos mecánicos probablemente estarían rastreando todo el continente en busca de rezagados en este punto.

Cortando las comunicaciones con Salwyn, Richard comenzó a escuchar informes sobre las bajas en la batalla. Ya había esperado un número de bajas alucinante, pero cuando escuchó un nombre familiar se estremeció y perdió el equilibrio. Apenas deteniéndose antes de tocar el suelo, se puso en contacto con la madre cría inmediatamente, "Phaser..."

"Está muerta, Maestro, y el alma también fue destruida. No puedo revivirla," respondió la madre cría.

Cortó los informes y se sentó, recordando la primera unidad especial que la madre cría había creado y su vida pasada como una chica traumatizada. Phaser había heredado tanto lo bueno como lo malo de Sinclair, revelándole un lado humano a lo largo del tiempo, incluso cuando sus deseos y acciones se volvieron más oscuros. De repente pensó en su propio trato hacia ella, y cómo básicamente había ignorado el hecho de que incluso tenía un alma. Sabía que ella tenía muchas opiniones detalladas, y también sabía al menos un poco acerca de sus sentimientos, pero la había manejado como si fuera solo un zángano, simplemente porque actuar de otra manera habría complicado las cosas.

Y ahora, ella ya no estaba. Lo que es peor; había muerto por su causa, incluso cuando podría haberse retirado. Más de la mitad de los santos y la mayoría de las leyendas en el campo de batalla secundario habían sobrevivido debido a una retirada temprana, pero ella había notado que las tropas de los segadores se dirigían hacia él y, por lo tanto, luchó hasta la muerte. Richard quería creer que esto era simplemente porque los zánganos de la madre cría no tenían miedo a la muerte, pero el hecho era que otro de sus seguidores había muerto sin recibir un buen trato de su parte. Desde Terminó Medio hasta Flowsand y ahora Fuschia y Phaser, estaba perdiendo a las personas que lo rodeaban a medida que crecía en poder.

Esta muerte casi añadió tanto peso a su corazón como el resto. Comenzó a dudar de su decisión de luchar contra los segadores una vez más; incluso con decenas de miles de ciudadanos que se retiraban al Valle del Flujo Dorado y al Plano Forestal todos los días, había renunciado a cientos de miles de guerreros de élite por su bien. La madre cría todavía estaba atrapada en Faelor, pero no tenía idea de si podría lograr una victoria final por su bien.

Sin embargo, en este punto estaba demasiado comprometido con esta guerra, y tenía que terminarla. Arrastrando su cuerpo cansado, comenzó a refinar la esencia de ascuas, elaborando y reparando runas, y reorganizando sus líneas defensivas incluso mientras enviaba más exploradores. Al mismo tiempo, su base de apoyo comenzaba a reducirse; tres leyendas y una docena de santos habían dejado su puesto después de esta batalla, el resto lo haría seguramente en el momento en que el sistema de puntos de recompensa se quedara sin runas santas. Afortunadamente, Nasia ya se había esperado esto y estaba trabajando en algunas medidas correctivas.

......

Richard pasó los siguientes días conectado a la Tierra del Caos, ayudando a la madre cría a analizar las tropas de los segadores. Se le ocurrió un nuevo tipo de armadura de zángano que era gruesa pero poco ajustada, diseñada más para absorber las ondas de exploración del enemigo que para proporcionar cualquier defensa. Se crearon nuevos exploradores con esta característica y lograron volar más allá de los buques de guerra y obtener una vista completa de la base enemiga.

Casi una docena de kilómetros cuadrados de la costa se habían convertido en una base de operaciones para los segadores, con un número de extraños edificios que constantemente producían piezas para sus buques de guerra. Estos componentes salieron con la ayuda de otras fábricas, convirtiéndose lentamente en grupos y unidades funcionales antes de transformarse en el producto final. Sin embargo, estos buques de guerra aún no podían moverse en ese punto. Todos fueron remolcados a un pilar de metal inclinado que sobresalía del océano, que los cubrió con un resplandor blanco que los trajo a la vida. Estos buques de guerra recién formados se dirigirían a varios puntos de concentración, esperando sus próximas órdenes.

Richard se estremeció al darse cuenta de que el pilar de metal estaba disparando esencia de ascuas, dando vida a los zánganos. Sin embargo, era imposible saber cuánta esencia quedaba en esa nave nodriza, o si había conseguido reducir las reservas enemigas. Sabía que la destrucción de la nave nodriza condenaría el ataque de los segadores al fracaso, pero cuando las bestias voladoras vieron una cantidad de enormes buques de guerra y otras tropas, disipó cualquier pensamiento de ese tipo. Los números del enemigo dejaron en claro que era un riesgo demasiado grande para él ir solo; si no tuviera cuidado, ni siquiera su cuerpo sería capaz de soportar esos ataques.

La madre cría percibió sus pensamientos, "Maestro, la mejor manera de lidiar con ellos es una guerra de desgaste. Mientras sigamos quitando su esencia de ascuas, eventualmente ganaremos. No creo que haya posibilidad de éxito en un asalto directo."

Richard gruñó en respuesta, pero lentamente asintió. Su atención fue entonces atraída por otra imagen de las bestias voladoras, donde un grupo de escarabajos mecánicos arrastraban los restos de algunos zánganos cerca del mar. Era bastante evidente que estos eran los restos de cerebros clonados, y en lugar de ser picados en la pila de guerreros de carne, los llevaban a un pequeño edificio cercano.

"Es... ¡Eso es un laboratorio!" La madre cría rápidamente confirmó sus pensamientos, aunque su certeza lo dejó un poco confundido. Por alguna razón, también había un toque de pánico en su voz, e incluso alejó a sus exploradores.

Sin embargo, un grupo de buques del tamaño de una palma de repente salió de ese laboratorio, emitiendo una energía extraña mientras volaban tras las bestias como un rayo. La energía resultó ser una señal, y cuando los exploradores fueron atrapados, un comando claro resonó en las mentes de la madre cría y de Richard, "Destructor 13, ¡reconoce a la nave nodriza de inmediato!"

Siguiendo este comando había información críptica que Richard no pudo descifrar. Sin embargo, se giró para mirar a la madre cría, "¿Eres tú?"

Después de una pausa momentánea, la madre cría le envió un mensaje afirmativo.

"¿Te pueden ordenar?" Preguntó ansioso. Si la madre cría realmente obedeciera las órdenes de los segadores, tendría que ordenar a sus seguidores que salieran de Faelor de inmediato. Sus zánganos ahora eran la mayor parte de su ejército, y su cuerpo principal era comparable a un ser legendario. También sabía claramente que era imposible matarla debido a las habilidades de su nombre verdadero; mientras lo deseara, un día devoraría todo Faelor.

"No, Maestro, me negué. Pero esto será difícil."

"¿Puedes negarte?"

"Si. El plan de reparación del alma realmente me dio mi independencia. Puedo negarme a cualquier orden que me den los segadores."

"Entonces, si no hubieras…"

"Habrían tenido plena autoridad sobre mí que superaría con creces la tuya."

Por primera vez en su vida, Richard sintió que los Eruditos de Soremburgo habían terminado ayudándolo de alguna manera. Sin embargo, rápidamente se sacudió esa alegría en la desgracia y se centró en el tema en cuestión, "Dijiste que será difícil."

"Mm. Ese mensaje después de la orden, decía que experimentaría un gran dolor... si me negaba..." su voz ya comenzaba a temblar de agonía, algo que Richard nunca había escuchado de ella en su vida. "Y esto es solo el comienzo... Ellos... seguirán incrementándolo..."