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jueves, 30 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1327

Libro 9 – Capítulo 53. Sorpresa





"¿Papi?" Richard se congeló cuando la pequeña silueta saltó a sus brazos. Era pequeña, pero sorprendentemente tenía la fuerza para empujarlo al suelo. Al mirar a la niña que parecía tener unos siete u ocho años, Richard instintivamente levantó las manos para acariciar su cabello, "¡Fiora!"

La niña sonrió dulcemente, enterrando su cabeza en el pecho de Richard. Sin embargo, rápidamente recuperó el sentido y miró a la madre cría con una mirada inquisitiva. No habían pasado más de unos pocos meses desde que ella nació.

"Esta es la sorpresa que mencioné, Maestro. Logré expulsar al Erudito que manchó su alma. La Señorita Fiora es ahora su hija, por completo."

"Pero, ¿cómo se hizo tan grande?"

"Eso..." la madre cría emitió un raro suspiro, "Mi plan había sido despertar su línea de sangre para resistir la trampa del alma, pero accidentalmente aumentó su tasa de crecimiento por cien. Ahora vive un año completo en solo tres días."

Esta información realmente dejó a Richard aliviado. Solo se relajó después de investigar el cuerpo y la línea de sangre de Fiora, pero una vez que se confirmaron las cosas, sonrió. Hubo una serie de razas poderosas cuya descendencia maduró en un solo año, viviendo por decenas de milenios después. Supuestamente, incluso había bebés que podían vagar por el vacío al nacer. Este crecimiento se detendría una vez que Fiora pasara la madurez, por lo que no había necesidad de preocuparse demasiado.

"¿Cómo lo lograste?" Preguntó con curiosidad.

"Muy simple, Maestro. Este Erudito, se llamaba Jinfarah, usó su propia alma para cubrir la de su hija. Su voluntad se marchitaría con el tiempo, permitiéndole ocupar su cuerpo por completo. Pero eso también significaba que tendría que soportar todo lo que ella experimentara. Así que usé el mismo método que hicimos con Zangru, pero esta vez la coloqué en una región de oscuridad vacía donde no podría sentir nada más que su propio flujo sanguíneo. Se volvió loco lo suficientemente pronto, así que logré encontrar su escondite y sacarlo."

"Lástima que no pudiera soportar el tormento. Casi no había recuerdos para revisar una vez que salió."

La ira inmediatamente llenó los ojos de Richard. Zangru había sido drenado de toda su sangre repetidamente, hasta el punto de que incluso el semidiós bastardo colapsó mentalmente y fue reformado. Con la línea de sangre siendo estimulada además de eso, el proceso definitivamente no fue agradable. El hecho de que su propia hija pasara por algo así casi lo llevó a culpar a la madre cría, pero él se contuvo y dijo, "No te preocupes. Los destruiré a todos algún día."

Despidiéndose, dejó a Fiora al cuidado de la madre cría y regresó al campo de batalla principal. Una de las razones era que la Tierra del Caos es la parte más segura de Faelor en este momento, y otra era que el bosque de larvas y los zánganos obreros eran la única forma que conocía para dar a la niña la misma cantidad de nutrición en un día que los niños normales recibían en un año entero.

......

Durante los días siguientes, la madre cría construyó un agujero de gusano tanto en los campos de batalla principales como en el Trono Congelado. Richard regresó a Agua Azul en ese tiempo, volviendo a su laboratorio totalmente equipado para trabajar en la cabeza de gorgona que Romney le había vendido. Con un procesamiento inicial completo, sus leyes podrían extraerse directamente en un alma mágica o convertirse en una herramienta poderosa por sí misma. Sin embargo, convertirla en una herramienta solo permitiría tres lanzamientos de su mirada petrificante antes de que se agotara el poder.

Tres oportunidades era todavía mucho para una herramienta que podría matar a las leyendas, pero Richard no estaba satisfecho con eso. Ordenando a todos los asistentes que salieran de su laboratorio y edificios cercanos, comenzó a trabajar en esta desde otra dirección. Se marcharon asumiendo que procesar el alma sería peligroso, pero un mago del alma sabio se daría cuenta rápidamente de que no estaba formando un alma mágica, ¡sino capturando los restos de la gorgona y absorbiéndolos!

La cabeza llena de serpientes se marchitó en pocos minutos, y el pintoresco rostro fue reemplazado por una masa seca de piel arrugada. Richard sacó un orbe de luz amarilla, dentro del cual una diminuta imagen de una gorgona luchaba por liberarse.

Esta gorgona era sorprendentemente fuerte, lo que dejó su alma bastante intacta incluso después de la muerte. Observándola por un momento, Richard finalmente guardo el orbe en su cuerpo antes de teletransportarse al semiplano de Sharon y entrar a la biblioteca, usando el laboratorio de allí para ayudar con el análisis de sus leyes. Solo necesitó hasta esa noche para analizar toda su alma, dándole la capacidad de formar un alma mágica perfecta.

Ahora tenía una nueva runa santa en su arsenal, Mirada Petrificante. No era inferior al Armamento de Maná, e incluso usando un alma mágica copiada en lugar de la original, todavía incomodaría a las leyendas y petrificaría a la mayoría de los santos. Richard trabajó sin descanso durante los siguientes dos días para hacer dos de las runas en lugar de solo una, asegurando que el sistema de puntos de recompensa seguiría siendo atractivo durante los siguientes tres meses.

Mientras aplicaba algunos toques finales a la runa, Richard se desplazó entre los principales campos de batalla contra los segadores y juntó todos los restos, refinándolos en esencia de ascuas. El enemigo parecía darse cuenta de lo que estaba haciendo, por lo que redujeron sus líneas de batalla y casi dejaron de enviar sus buques de guerra por completo. Sin dejar pasar la oportunidad, envió una corriente de exploradores y potencias al norte para sondearlos.

......

El plano entero se volvió bastante pacífico en los próximos días, pero todos sabían que esto era solo un presagio de mayores peligros. Aquellos que participaban en las batallas por puntos comenzaron a ponerse nerviosos. Muchos de ellos habían acumulado una cantidad considerable de puntos en las últimas dos batallas y podrían comenzar a ofertar por equipos divinos después de la siguiente, pero sabían que las posibilidades de muerte eran proporcionales a esa recompensa potencial. Sin embargo, solo dos santos abandonaron al final, un testimonio de la tentación que representaban las armas.

A medida que el silencio de los Archerons comenzó a volverse insoportable, los mercenarios en el campo de batalla dieron la bienvenida a la próxima guerra con su alegría tradicional. Muchos de ellos acudieron a los foros cuando se anunció una nueva lista de recompensas, sus ojos llenos de esperanza y anticipación por la próxima subasta.

De vuelta en el campo de batalla del abismo, Romney miró la clasificación de puntos como siempre, disfrutando del hecho de que todavía superaba a dos potencias legendarias. Todo gracias a la cabeza de gorgona que había cambiado por puntos, lo que le había dado una ventaja para convertirse en un veterano del sistema. Ahora no se parecía en nada a cuando había comenzado, con un atuendo sub-legendario, dos espadas cortas legendarias y una runa Caminante Sigiloso de grado 4. Su equipamiento había mejorado más en el último año que en los últimos treinta, y había llamado a todos sus amigos, incluyendo a un santo celeste para verlo. El asesino se había convertido en el más poderoso de todos sus conocidos, una historia de éxito común para aquellos que se habían unido al sistema de Richard desde el principio.

Personas como Romney fueron una de las principales razones de la continua afluencia de potencias en el sistema de recompensas Archeron. Esos números aumentaron enormemente cuando el Sabio Celestial anunció su propia participación, y la declaración del ser épico provocó que las leyendas que aún se aferraban al falso orgullo dejaran de lado sus dudas. Sin embargo, las condiciones ahora también eran bastante diferentes. Había una tarifa de registro de cincuenta puntos que se deduciría de las batallas iniciales. La mayoría podría compensar esto en una sola batalla, pero aseguraría que no aflojaran. Nasia lo había implementado para explotar la psique de los participantes más que nada; el hecho de que habían gastado un poco al principio los convencería de luchar más y más duro por más puntos.

Por supuesto, todo eso no significaría nada si no se ofrecieran artículos realmente valiosos. Esta vez no fue diferente, con una nueva runa santa añadida a la lista— Mirada Petrificante. Romney se quedó atónito con solo verla, comprendiendo inmediatamente su conexión con la cabeza de gorgona que había intercambiado. Aunque esperaba tal resultado, nunca se le había pasado por la cabeza que Richard podría terminar algo tan rápido. Incluso siendo un aficionado en la materia, sabía cuánto trabajo requería la creación de una nueva runa, pero considerando la batalla contra los segadores, ¡estimó que solo había tomado veinte días como máximo para pasar del diseño a la finalización!

"¿Qué pasa?" Un magnífico mago tocó el hombro del asesino, "¿Encontraste algo que te gusta?"

"¿Hmm? No," Romney negó con la cabeza," siento que Su Excelencia es increíble."

"¿Te refieres a Mirada Petrificante? Por supuesto, ¡no hace falta decirlo! ¡No olvides que su maestra era la poderosa Sharon! Puede que no lo sepas, pero el Deepblue es ahora el lugar de estudio más atractivo para todos los magos en Norland. Solo el curso de alquimia permite a los estudiantes lidiar con cientos de materiales raros durante las clases; si tuviera una oportunidad como esa, ya habría llegado al nivel 20."

"Mm... Es realmente increíble," asintió Romney, continuando mientras el mago se golpeaba la cabeza en señal de molestia, "Quiero unirme a los Archerons y convertirme en su seguidor."