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domingo, 26 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1313

Libro 9 – Capítulo 39. Nuevos Enemigos



Mientras todos miraban la mano de Fuschia, Richard se puso de pie con tristeza, “Revisé todo, esta fue la única parte completa que pude recuperar. Quemé lo que quedaba de los restos.”

Tiramisú respondió lentamente, “Señorita Alice… Supongo que al menos la hemos visto por última vez. Maestro, queme esto también, ella solo renacerá una vez que su cuerpo sea quemado.”

Richard asintió, agarrando el anillo antes de que la mano flotara en el aire. Manchas de llamas azules se abalanzaron sobre la mano solitaria y rápidamente la desintegraron por completo. Luego comenzó a caminar hacia una de las cuevas, “A descansar, los reorganizaré mañana.”

Waterflower y Zangru se dirigieron a sus propias cuevas de inmediato, mientras que Tiramisú decidió acostarse donde estaba. Macy era la única que quedaba sin saber qué hacer, pero Richard de repente se giró y le hizo señas para que la siguiera. Ella lo siguió a toda prisa a su cueva, observando cómo se quitaba la ropa hecha jirones y comenzaba a vendar sus heridas. Las grandes heridas emitieron un extraño resplandor verde similar al de Tiramisú, haciendo obvio que también había sido golpeado por los grandes buques de guerra.

“Lo siento,” dijo suavemente, “perdí los estribos y no debí haber descargado mi enojo contigo. Fui yo quien subestimó al enemigo, no es tu culpa.”

“No, estaba siendo testaruda,” Macy negó con la cabeza, “No pongas todo el peso sobre ti, no eres invencible.”

“Je, no, no lo hago. Pero soy su señor, y soy responsable de las decisiones que los llevan a donde yo voy. Del mismo modo que soy homenajeado por sus logros, soy culpable de sus muertes.” Terminó de limpiar sus heridas mientras hablaba, pero todavía estaban brillando con el obstinado veneno. Sin embargo, un destello de determinación brilló en sus ojos cuando rápidamente agitó sus llamas azules, dejando a Macy jadeando en estado de shock mientras quemaba sus propias heridas.

Para cuando terminó de tratarse todas las heridas importantes, el aura de Richard se había debilitado significativamente. Jadeaba cada vez que respiraba, pero el veneno verde había desaparecido por completo. Se volteó hacia Macy, “¿Podrías traerme algo de comida?”

Macy asintió y parpadeó, trayendo una caja llena de raciones. Richard estaba cansado hasta el punto de que ni siquiera podía levantar la caja por su cuenta, pero mientras ella le daba de comer su aura rápidamente empezó a recuperarse.

……

Richard se recuperó por completo a las nueve de la mañana, momento en el que reorganizó los equipos. Macy fue asignada a Tiramisú mientras los otros santos fueron mezclados entre él y los dos asesinos, momentos después una bandada de mensajeros salió volando del valle.

Todo el día estuvo lleno de batallas. Matando a los guerreros y segadores de carne uno tras otro, Macy sintió que empujaba una roca por una montaña ya que cada enemigo que destruía era reemplazado por otro. La cantidad exacta de energía usada para matar eficientemente a estas cosas se convirtió en memoria muscular, pero la mayor fatiga estaba ahora en su mente. Solo perdió la atención por un momento en la batalla antes de que un gran buque de guerra se fijara en ella y empezara un ataque de rayos. Si no fuera por el martillo de Tiramisú bloqueando, ella habría muerto de inmediato.

Cuando cayó la noche, Macy y Tiramisú finalmente regresaron a la base con menos lesiones que antes. Zangru ya estaba ahí, mientras que Waterflower había atravesado el territorio de los segadores según lo previsto y se dirigía actualmente hacia una base en el sur.

Solo a medianoche regresó el propio Richard, exhausto y plagado de heridas. Una vez que terminó con los mismos procesos que había empleado la noche anterior, sacó el frasco que contenía el metal que había estado recolectando todo este tiempo.

El frasco ahora estaba casi lleno, y el metal dentro había formado un extraño tipo de líquido que brillaba suavemente en la oscuridad. Richard se sintió extrañamente sereno en su presencia, como si tuviera un alma propia que le transmitiera paz. Esto definitivamente era algo que nunca antes había visto, tan resistente que incluso sus destructivas llamas azules no podían hacerle nada. Incluso la madre cría no había podido digerir la gota que le había enviado, y ahora estaba pensando en una forma de descomponerla ella misma.

Un cálculo rápido le dijo que solo necesitaría matar a tres equipos más de segadores antes de que el frasco estuviera completamente lleno. El cansancio finalmente se apoderó de él cuando comenzó a preguntarse qué hacer con ello, sus párpados se cerraron lentamente mientras entraba en un profundo sueño.

Esta sería la última vez que descansara bien durante mucho tiempo.

……

El rigor de la batalla del día siguiente estaba muy por encima de las expectativas de Richard. Ya se había dado cuenta de que el ejército de segadores estaba creciendo en poder, pero no importaba cuántos equipos destruyera por su cuenta, sus números seguían elevándose. La mayoría de los equipos lo ignoraron por completo esta vez, cargando directamente hacia las profundidades del Imperio Triángulo de Hierro.

Un gran ejército de segadores con un puñado de los grandes buques de guerra y docenas de los siguientes más grandes se dirigieron directamente a la primera línea de defensa, pero lo que fue realmente aterrador fueron los buques de transporte que iban detrás. ¡Había casi un centenar de ellos, lo que implica una fuerza lo suficientemente fuerte como para derrocar al Trono Congelado!

A medida que más potencias perdieron la vida y la presión comenzó a aumentar exponencialmente, aquellos equipos que luchaban en las profundidades del territorio de los segadores recibieron repentinamente la orden de retirarse. Aunque con los ojos rojos por la pérdida de sus hermanos, no pidieron ninguna explicación y rápidamente volvieron a una base marcada que estaba a cientos de kilómetros de distancia antes de darse cuenta de lo que había sucedido. Dieciséis de las ciudades del Imperio Triángulo de Hierro fueron destruidas en el lapso de varias horas, y el ejército de segadores se estaba expandiendo en un ala que no dejó ninguna base de suministros en pie. La madre cría fue la única que logró detenerlos, utilizando sus zánganos y el bosque de larvas para contenerlos.

Los segadores se expandían mucho más rápido de lo que Richard había esperado. Solo podía alterar sus arreglos y transferir todas sus potencias a las líneas de fondo, dándoles la oportunidad de descansar mientras los ejércitos luchaban. Desafortunadamente, el enemigo tenía la ventaja tanto en calidad como en cantidad, usando ataques violentos e implacables para aplastar al Imperio Triángulo de Hierro en solo dos días. Las tropas de Salwyn, recién reorganizadas, fueron aplastadas sin oportunidad de responder, siendo la Tierra del Caos la única área que aún logró contener los ataques. Incluso eso necesitó un poco de apoyo del Imperio Carmesí, y costó una enorme cantidad de vidas.


Los ejércitos de segadores actualmente parecían una corriente turbia que se había dividido alrededor de la dura roca de la Tierra del Caos, una porción golpeaba al oeste hacia el Imperio Triángulo de Hierro mientras que la otra apuntaba al este hacia las naciones humanas allí. Ambas se dirigían hacia el sur, rodeando el Imperio Carmesí como un par de pinzas.

Richard reorganizó sus tropas constantemente, incluso mientras luchaba en el frente, encargándose de todos los grandes buques de guerra y buques de transporte que podía. Sin embargo, día tras día solo trajo peores noticias, indicando derrotas y líneas rotas en todos los extremos. Comprendió que ningún lugar que se mantuviera en pie serviría de mucho si no pudiera apuntalar toda la línea defensiva, pero por mucho que intentara maximizar su potencial de recuperación, todavía necesitaba horas de meditación todos los días para volver a su capacidad total. Los segadores parecían no tener fin, y aparecieron dos nuevos buques de guerra con cada uno que destruyó.

Las tropas terrestres ya no estaban limitadas a guerreros de carne tampoco. Los segadores habían comenzado a desplegar un tipo de zángano más alto, más fuerte y más rápido que caminaba sobre seis pies, con la parte superior de sus cuerpos cargados con armas aún más poderosas que antes. Estos nuevos guerreros araña eran carniceros en el campo de batalla, capaces de aniquilar escuadrones enteros de caballeros en segundos. Afortunadamente, no había demasiados, y sus capacidades defensivas no eran demasiado grandes, pero tenían un tipo especial de arma que podía lanzar una lluvia de grandes balas que causaron daños masivos debido a la gran velocidad. Richard había visto personalmente que la mitad del cuerpo de un santo guerrero era destrozado en segundos, acabando con su vida al instante.

La batalla fue ardua y las líneas defensivas se rompieron y arreglaron constantemente, pero el Imperio Carmesí gradualmente estabilizó su defensa. Oleadas de potencias de Norland ingresaron en Faelor para ganar puntos, y su incorporación fortaleció a los ejércitos y permitió a Richard asegurar un puñado de ubicaciones críticas. Semanas después del combate inicial, los segadores finalmente se retiraron como una marea.