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lunes, 20 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1305

Libro 9 – Capítulo 31. Dando Lo Mejor De Sí Mismo




De vuelta en Faelor, un nombre pasó por la mente de Richard—  El Duque Bonamar. Era un señor bastante poderoso cuyo plano personal había sido atacado por los segadores, pero había rechazado el consejo y decidió luchar. Finalmente perdió, su ejército fue casi completamente aniquilado hasta el punto de que la fuerza de su familia se derrumbó. Perdió su título y su línea finalmente se extinguió, pero nunca pareció lamentar la decisión. Lo abordó en su lecho de muerte, "Renunciar era la elección racional. Pero cuando vi lo que estaban haciendo... ser racional fue muy difícil."

Pasos rápidos sonaron repentinamente fuera del centro de comando, la energía divina fluctuando afuera de la puerta cuando Escudo de Hierro y los demás entraron. Varios caballeros rúnicos llevaban a Gangdor en una camilla, dos sacerdotisas de la Diosa del Agua de Manantial haciendo todo lo posible para curar sus heridas.

El cuerpo del bruto estaba lleno de cicatrices y marcas de quemaduras, un ojo obviamente cegado que evidentemente goteaba sangre. Richard activó el poder de la luna verde, pero sabía que, aunque la visión podría ser restaurada, Gangdor nunca volvería a ver claramente. Mientras las flores brotaban a su alrededor, se inclinó, "Desafiaste mis órdenes."

Gangdor de repente frunció el ceño y agarró la mano de Richard, "Jefe, ¡debería haber visto lo que esos bastardos les hicieron a mis hombres! ¡Nos masacraron como ganado! ¡Convirtieron a todo el ejército del norte en materiales! Por favor, déjeme quedarme, ¡mataré a cada uno de esos bastardos!"

"Ni siquiera mostraron toda su fuerza; morirás."

"¡¿A quién le importa?! ¡Primero mataré a mil de esos bastardos!"

"No morirás hasta que yo te deje," Richard empujó al bruto agitado hacia la camilla, "En cuanto a esos... bastardos, yo me haré cargo."

Gangdor quedó perplejo por un momento, pero rápidamente comprendió lo que acababa de pasar, "¡Jefe, no! ¡No puedes luchar contra ellos!"

"No lucharé contra ellos," dijo Richard con calma, "los echaré de mi plano."

"¡No! ¡No, no, no! Jefe, no podemos ganar contra ellos. Solo soy un bruto sin mucha fuerza, está bien si muero. ¿Qué harán nuestros hermanos si algo te sucede? ¡¿Qué hará la familia?!" Gangdor comenzó a ignorar los intentos de Richard de responder, insistiendo en que dejara Faelor rápidamente y sellara el portal mientras él mismo conducía a los que se quedaran en una batalla a muerte.

"¡Cállate, joder!" Richard finalmente gruño, usando el poder del contrato para forzar la orden. Incluso mientras Gangdor luchaba con la boca cerrada, miró al resto de sus seguidores, "Acabo de tomar una decisión, una muy estúpida. Me quedaré en Faelor para luchar hasta la muerte con estos segadores; nosotros los Archerons no somos el tipo de cobardes que dejan atrás a nuestros guerreros y ciudadanos."

"¡Su Excelencia, no! ¡Debe reconsiderarlo!" Gritó Asiris.

Fuschia también habló, "Su Excelencia, nosotros podemos quedarnos, pero usted es la columna vertebral de los Archerons, nada puede pasarle."

Cuando sonaron múltiples voces de oposición, Tiramisú se rascó la cabeza, "Sabía que llegaríamos a esto."

"¡Tonterías!" Waterflower resopló.

Phaser y Zangru permanecieron indiferentes a un lado, sin decir una palabra. Sin embargo, ambos comenzaban a exudar indicios de sed de sangre que dejaban en claro su emoción.

Richard levantó una mano para silenciar la habitación, "Sé que estoy siendo un tonto. Muchas personas en Norland solo esperan que tome esta decisión; el Imperio Árbol Sagrado incluso tiene 500.000 soldados apostados en nuestras fronteras. Pero… ¿Y qué? ¿Y qué si perdemos ante los segadores? ¿Y qué si perdemos ante esos cobardes que solo pueden esconderse en las sombras? Mientras yo esté vivo, mientras ustedes estén vivos, todo está bien. Siempre podemos comenzar de nuevo."

¡Las voces de resistencia fueron inmediatamente reprimidas por rugidos bestiales!

......

La noticia de que Richard había decidido luchar contra los segadores se extendió rápidamente por Faelor, lo que provocó estallidos de vítores por todas partes. Muchas deidades preguntaron a las tres diosas por qué Richard tomaría tal decisión, pero incluso cuando expresaron escepticismo, la calidez de su alegría se extendió por sus reinos.

Richard no tuvo tiempo de preocuparse por sus pensamientos. Había pasado las últimas diez horas planeando los arreglos, y ahora era el momento de ponerlos en práctica. Enviando órdenes para que sus tropas se reunieran, se subió a un mensajero y voló hacia el norte para experimentar personalmente la fuerza de los segadores. La red de cerebros clonados seguía ocupando la mayor parte de Faelor, por lo que podía tomar el mando de sus hombres incluso en medio de la batalla.

A la enorme red de bestias voladoras y cerebros clonados que la madre cría había establecido en este plano le faltaba una gran parte. La vasta costa del noreste estaba completamente oscura, cualquier bestia que se atreviera a acercarse era derribada, desmembrada y procesada en minutos. Richard creía que los segadores tenían que tener una forma especial de detectar seres vivos, razón por la cual los exploradores más sigilosos todavía fueron atrapados.

Eso también dejó en claro el objetivo enemigo— destruirían toda la vida en este plano.

......

Una vez que Richard se fue, toda la máquina de guerra Archeron rugió con vida. Una enorme cantidad de personas y recursos cambiaron de dirección y se canalizaron hacia Faelor, los movimientos eran tan amplios que no podían ocultarse a las partes interesadas ni a los políticos poderosos. Incluso el Extremo Norte recibió noticias precisas en solo unas pocas horas, lo que provocó un gran revuelo en todo el plano de Norland.

¡Richard estaba luchando contra los segadores a muerte!

Apeiron estaba actualmente en su escritorio, mirando una carta con solo dos líneas escritas, "En el peor de los casos, nos reconstruiremos desde el principio. Creo que habrá un milagro."

Había leído esas mismas dos líneas por lo que parecía ya un centenar de veces, pero de repente se llenó de ira y la rompió en pedazos, "¡MILAGRO MI CULO!"

Los trozos de papel desgarrados flotaron como nieve mientras la furiosa Emperatriz caminaba hacia el balcón con largos pasos, mirando la bulliciosa vista nocturna de Fausto con intención asesina. Le tomó unos minutos calmarse y mirar hacia arriba, observando la enorme isla que flotaba sobre su cabeza. Muchas siluetas entraban y salían en preparación para la próxima batalla; en poco tiempo, la mayoría perecería por orgullo.

De repente sintió que su ira se desvanecía, reemplazada por una indescriptible sensación de agotamiento. Sin embargo, cuando suspiró y regresó a su habitación, se sorprendió al descubrir que la carta de Richard estaba intacta y sobre su mesa una vez más.

Sorprendida por un momento, se acercó y examinó la cosa para descubrir que en realidad había sido reconstruida cuidadosamente y luego fusionada. Solo había una persona en esta isla que había adquirido las habilidades para hacer eso.

"¡Julián!" Ella gruñó.

"Siempre aquí, ¡Su Majestad!" Julián salió de las sombras, inclinándose con elegancia.

Ella señaló la carta, "Hiciste esto."

"No importa quién sea la fuente del milagro, solo que haya ocurrido un milagro," sonrió.

......

Casi al mismo tiempo, el Príncipe Tumen estaba mirando una carta que le escribió su hija. Macy había transmitido la decisión de Richard con la misma brevedad, pero al final había agregado una línea propia, "Me gustaría ver un milagro con mis propios ojos."

La expresión del príncipe se torció de rabia. Levantó la mano para estrellarla contra la mesa, pero solo unos momentos antes de liberar su poder, se contuvo y la dejó caer suavemente. Tocando una campana para llamar a los sirvientes, envió instrucciones de que se programara una reunión familiar en media hora.

Tumen entró exactamente cuando el reloj marcó la hora designada, y todos los ancianos de la familia estaban presentes para entonces. Algunos se veían desarreglados, como si acabaran de despertarse, pero no le importó y leyó el contenido de la carta en voz alta.

Macy era más importante para el Imperio Milenario de lo que ella misma sabía. Era la única de su generación que despertó la línea de sangre del Río Lunar Dorado, y su habilidad también era bastante poderosa. Ciertamente era la más talentosa de las personas de su edad, lo que le dio una gran oportunidad de suceder a la Emperatriz Gelan en el futuro. El hecho de que ella se hubiera escapado repentinamente a Faelor para luchar contra los segadores los dejó en una posición precaria.

El Imperio Milenario observaba de cerca los movimientos de Richard. Si resultaba que los Archerons realmente habían tomado la decisión equivocada y su poder disminuía considerablemente, se unirían a las filas de buitres para disfrutar del suntuoso festín. Si bien a Tumen o incluso a Gelan no les importaba realmente la riqueza que el sistema de puntos de recompensa había acumulado, no podían permitirse el lujo de permitir que sus principales rivales se lo llevaran todo.

Al igual que el Imperio Árbol Sagrado, el Imperio Milenario estaba acumulando fuerzas lentamente cerca de Azan. Los caballeros de arce ya se habían puesto en marcha en silencio, reemplazando sus escudos de armas llamativos con otros estilos de armadura y escondiéndose dentro de ejércitos privados en la frontera. Sin embargo, el hecho de que Macy y Richard estuvieran juntos dejó a estas fuerzas en una situación embarazosa. Probablemente se retirarían por el bien de Tumen, pero eso lo dejaría debiendo tantos favores que incluso él sentía que no podía soportar la carga. Nada importaría si se convirtiera en el próximo ser épico del Imperio Milenario, pero eso nunca fue una garantía.

La mayoría de los ancianos de la familia se negaron a dar sus opiniones, lo que obligó al Príncipe a tomar una decisión él mismo, "Informen a todos los señores del frente que las acciones de Macy no tienen relación alguna con mi línea ni con la familia imperial. Pueden actuar sin preocupaciones."

Los ancianos temblaron ante esta orden. Si se transmitiera, los señores definitivamente no se contendrían.

......

Dentro del Imperio Árbol Sagrado, Hendrick estaba leyendo un informe de inteligencia bajo la tenue luz del altar. Detallaba los movimientos anormales de las tropas y los recursos de la Familia Archeron, llegando a una sorprendente conclusión— ¡Richard había decidido ir a la guerra con los segadores!

El informe en sí no era complicado, pero el Arzobispo lo leyó tres veces antes de dejarlo. Se quedó mirando la pared durante unos minutos, observando las sombras parpadeantes mientras murmuraba para sí mismo, "Este mocoso... ¿realmente está tratando de hacer un milagro?"

Intentó poner en ridículo esas palabras, pero por alguna razón resultó ser un asombro. Pensó en el niño divino que acababa de seguir, alguien que también hizo lo mismo. Se necesitaría un nivel similar de milagro para que Martín regresara vivo del cielo, por eso no había ido él mismo. Simplemente no tenía la determinación de seguir adelante con tales cosas.

Hendrick finalmente suspiró, llamando al viejo sacerdote que normalmente custodiaba las puertas, "Notifique a los leales a nosotros. Si... Si vamos a ir a la guerra con los Archerons, deben ser más cuidadosos. Las recompensas no son tan importantes como la vida de nuestros guerreros."

El viejo sacerdote quedó atónito por un momento, entendiendo que esta era una orden para evitar la guerra. Sin embargo, él nunca había cuestionado al Arzobispo, así que se retiró cojeando para transmitir la orden.