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jueves, 16 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1298

Libro 9 – Capítulo 24. Primer Contacto




No pasó mucho tiempo antes de que un Gangdor completamente vestido entrara al comedor, las trompetas resonando por todo el campamento para convocar a sus generales. Todos entraron en la habitación en solo diez minutos, tomando sus propios asientos y empezando a devorar bocados de carne en preparación para la inminente marcha. Sabían que la oportunidad de comer en la mesa sería rara en los próximos meses.

"¡Envíen tres unidades de exploradores más a la costa y busquen hacia el norte!" Ordenó Gangdor en medio de fuertes ruidos de masticación, "En un radio de 200 kilómetros. No me siento bien con esto."

Mientras uno de los generales se dirigía a transmitir la orden, otro habló, "¿Cuándo llegarán las avispas, mi Señor? El camino hacia el Reino Acantilado de Hielo está completamente sellado, no podemos retirar nuestras tropas allí."

Gangdor frunció el ceño y cerró los ojos por un momento mientras se comunicaba con un cerebro clonado. Su expresión lentamente se convirtió en una de alivio, "Dos estarán allí esta noche, y diez más vendrán en los próximos tres días. Eso debería ser suficiente para sacar a todos de allí."

Otro general calvo preguntó, "Mi Señor, este enemigo sin precedentes del que hablaba, ¿cómo es? ¿Realmente es tan formidable?"

"¿Cómo diablos voy a saberlo?" Gangdor fulminó con la mirada al hombre, "No tiene precedentes, no lo he visto antes. Todo lo que sé es que debemos retirarnos al Triángulo de Hierro y organizar una defensa."

Después del desayuno, los generales se separaron. Algunas tropas ya se estaban retirando, y la mayoría lo haría dentro de dos días. Habían establecido muchas cosas durante sus tres años aquí, y no podían simplemente irse sin manejar una serie de asuntos cruciales.

Las tropas del Imperio Carmesí siempre estaban sobrecargadas de suministros y equipamientos, pero ahora eso resultó ser más problemático que cualquier otra cosa. Las avispas y las crisálidas volaban hacia puestos de avanzada dispersos para traer de vuelta a los soldados estacionados en diferentes reinos, pero esos destacamentos acabaron teniendo que abandonar los suministros para regresar rápidamente.

......

Otro día estresante pasó. El océano gris parecía una enorme bestia que devastaba la costa, pero una docena de regimientos diferentes comenzaron su viaje a través de la tierra blanca como la nieve. Gangdor también se despertó esta mañana con un sudor frío, maldiciendo una vez más al mediodía que estaba oscuro como la noche antes de que sus guardias lo ayudaran con su armadura. El conjunto legendario era extremadamente poderoso defensivamente, pero usarlo era una molestia y el casco le hizo querer cortarse la cabeza a veces.

Al mediodía, era hora de que las tropas del cuartel general se dispersaran. Los que estaban estacionados en el Reino Acantilado de Hielo ya se dirigían hacia el castillo en sus avispas, planeando reabastecerse en la base antes de unirse al resto de la marcha.

El clima no era propicio para ningún movimiento de tropas, ralentizando incluso a los caballeros de la madre cría. Incluso las avispas y las crisálidas no eran inmunes a las tormentas de nieve, y la crisálida astral que podía ignorar el clima estaba demasiado ocupada con otras tareas importantes. Por supuesto, no debería haber ninguna amenaza para las tropas, pero Gangdor seguía sintiéndose extremadamente inquieto mientras se dirigía hacia fuera.

En este punto, la fortaleza estaba casi vacía en la caravana que los acompañaría de regreso. Sus generales estaban todos sentados sobre sus caballos, esperando sus órdenes de partir. Satisfecho con una última mirada a través de sus tropas, el bruto gruñó de alivio y sonrió.

Sin embargo, su cabello se puso de punta de repente cuando el cerebro clonado que lo acompañaba transmitió algunas noticias graves. ¡Las tropas del Reino Acantilado de Hielo habían sido atacadas!

El miedo inmediatamente cubrió la cara del bruto. Ya era bastante malo que sus soldados fueran atacados, ¡pero los del Reino Acantilado de Hielo estaban sobre las avispas! ¡Si fueran atacados en el cielo y cayeran, ninguno sobreviviría!

Las avispas de Richard volaron cientos de metros en el cielo, casi entrando en las nubes. Ni siquiera los arqueros de nivel 12 podrían alcanzarlas a tal altura, y ningún ejército en Faelor se atrevería a atacar un símbolo del Imperio Carmesí, sin importar cuántos santos tuvieran. Este fue claramente un ataque de los segadores, lo que significaba que el enemigo finalmente estaba aquí.

El hecho de que las avispas fueran atacadas implicaba que los segadores tenían tropas aerotransportadas, lo que significaba que la fuerza terrestre aquí también sería perseguida. Gangdor se obligó a calmarse con unas pocas respiraciones profundas y le preguntó al cerebro clonado, "¿Podemos salvarlos?"

"He confirmado que los oponentes son los segadores; no sugiero tal curso de acción. Las otras avispas en camino ya han sido devueltas."

"Grr... Dile a los que aún están en el Acantilado de Hielo que permanezcan en sus puestos, solo que duren el mayor tiempo posible."

"Sí, mi Señor," dijo el cerebro clonado suavemente. Su voz ya no era tan mecánica como antes; la madre cría había usado algo de divinidad para darle un alma a fin de que pudiera tomar decisiones de forma independiente.

Gangdor se dio la vuelta y gritó a sus generales, "¡Prepárense para irse, preparen la infantería, los arqueros y los caballeros rúnicos para la batalla! ¡Nos dirigimos hacia el Cañón de los Bramidos!"

Los generales se detuvieron asombrados. El Cañón de los Bramidos era solo el punto medio de su marcha hoy, pero si la infantería tenía que estar en guardia todo el tiempo, sería una larga marcha. Si los enemigos ya se acercaban, sería más lógico simplemente refugiarse en el castillo.

"¿NO ME ESCUCHARON?" Gangdor gruñó una vez más, lo que provocó que el gran ejército partiera del castillo de inmediato.

......

Una pequeña pero intensa escaramuza estaba actualmente en curso cerca de la costa este. Una avispa con una gran cantidad de soldados volando lentamente por el cielo, pero su trayectoria era irregular y parecía estar a punto de caer en cualquier momento. Máquinas metálicas daban vueltas a su alrededor a gran velocidad, disparando haces de luz o incluso balas de metal que atravesaban su cuerpo. El zángano ya había sufrido graves daños, vapor blanco saliendo de sus agujeros. Intentaba regenerarse, pero cada herida cerrada se encontró con muchas más abiertas. Las balas en especial tenían un poder aterrador, abriendo con cada disparo agujeros de varios metros de ancho en su cuerpo.

El zángano cayó cada vez más rápido con el tiempo, pero logró suavizar el golpe volando ligeramente justo antes de aterrizar. Unos pocos cientos de soldados fueron sacudidos por el impacto, pero rápidamente se reunieron en grandes formaciones y se protegieron con escudos.

Una docena de pequeños aviones de guerra del tamaño de águilas silbaron hacia ellos, disparando haces de luz que podían atravesar los escudos de los guerreros en segundos. Soldado tras soldado gritó y cayó al suelo, sufriendo casi un centenar de bajas en un tiempo récord.

"¡Muevan sus escudos, no se queden en un solo lugar!" Gritó un descomunal oficial, "¡No dejen que ese maldito hechizo se concentre en ustedes! ¡Arqueros, derriben esas malditas cosas!"

Los soldados inmediatamente obedecieron las órdenes y comenzaron a correr, también movieron sus escudos para evitar que los ataques se concentraran. La estrategia funcionó de inmediato— la segunda oleada solo resultó en heridos— pero solo una de las flechas disparadas en contra logró dar en el blanco. El oficial estaba a punto de felicitar al arquero que dio al objetivo, pero se quedó con los ojos bien abiertos al darse cuenta de que la flecha impregnada de energía no había penetrado más de unos centímetros en la máquina. ¡El avión solo se sacudió un poco antes de continuar volando como si nada hubiera pasado!

Sin capacidad para tomar represalias, los soldados de infantería solo podían hacer todo lo posible para sobrevivir al bombardeo. Soldado tras soldado cayó al suelo, y los ojos del oficial pronto se pusieron rojos de angustia y sed de sangre. Agarrando una lanza corta, bramó y la arrojó con todas sus fuerzas, enviándola volando hacia el cielo como un rayo para impactar en un pequeño avión de guerra. Fortificada con una enorme cantidad de energía, la lanza explotó al impactar.

El avión de guerra finalmente emitió unas pocas chispas, cayendo temblorosamente al suelo. Sin embargo, este ataque llamó la atención de todos los demás aviones de guerra, y uno de ellos se elevó a lo alto y se iluminó con un resplandor rojo. Una lluvia de balas doradas cayó sobre el oficial como un rayo.

El cabello del hombre se erizó mientras levantaba su escudo para bloquear, pero su figura pronto se vio oscurecida por las explosiones y el humo. Momentos después, los fuegos se desvanecieron para revelar una mano cortada que se aferraba firmemente a un escudo deformado; eso fue todo lo que quedó de él.

En cuestión de minutos, cientos de soldados e incluso la avispa yacían inmóviles en el suelo; incluso el zángano no pudo sobrevivir al daño. Las máquinas de guerra de los segadores continuaron yendo y viniendo por el campo de batalla, algunas máquinas torpes arrojaron cien escarabajos al suelo. Estos escarabajos inmediatamente comenzaron a diseccionar los cuerpos de las avispas y los soldados, separando la armadura de la carne con la experiencia de hábiles cazadores. La carne se comprimió en porciones diminutas que se apilaron en una nave de transporte de más de diez metros de largo, cargándola completamente antes de que comenzara a volar de regreso al norte.

......

Gangdor continuó espoleando a su caballo, siguiendo al ejército en su avance. Ya había dado órdenes para que todas las tropas cercanas se pusieran delante suyo; ya estaba claro que no podrían escapar de los segadores, por lo que era mucho mejor retirarse lentamente que caer en el caos.

Acarició la enorme hacha que colgaba a la izquierda de su caballo, tocando también las siete jabalinas a la derecha antes de que pudiera sentirse un poco mejor. Desde que descubrió que los segadores podían volar, ordenó que todos sus soldados estuvieran armados para luchar hacia el cielo. Sin embargo, eso fue un pequeño consuelo para alguien que sabía que cientos de soldados habían muerto mientras que solo lograron eliminar a un oponente.

El camino por delante sería difícil.