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jueves, 9 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1288

Libro 9 – Capítulo 14. Río De Cristal Del Orden



"Te toca," Apeiron finalmente soltó a Richard, permitiéndole mirar hacia delante. Estaban en una encrucijada entre un río de cristal del orden y un remolino del caos. Solo de cerca uno se dio cuenta de que el río estaba compuesto de innumerables haces cuboidales flotando, manteniendo un equilibrio sutil mientras se apoyaban y se repelían mutuamente para mantener su distancia a solo centímetros de imprecisión.

Esos cristales no se tocaron ni una sola vez en el río, pero en la encrucijada las cosas eran completamente diferentes. Los haces fueron disparados desde el río, cargando hacia el remolino del caos con intención asesina. El remolino contrarrestó esto con furiosas corrientes de niebla púrpura pura, y en el momento en que chocaron, la velocidad de los haces disminuyó rápidamente. El proceso también redujo visiblemente la niebla y, a veces, un haz explotaba violentamente y desencadenaba una reacción en cadena que borraba todo lo que había cerca. Llamas casi transparentes brotaron de estas explosiones, más brillantes que el sol.

Afortunadamente, esas llamas no eran tan aterradoras como lo que Richard había presenciado desde el exterior. Independientemente de la velocidad, sería imposible sobrevivir a un fuego de millones de grados que abarcó tantos kilómetros o más. Una calamidad como esa hacía que cualquier humano pareciera insignificante en comparación.

Según el camino que Apeiron señaló, el señor de piedra residía en algún lugar cerca de los remolinos interiores. Tendrían que atravesar una gran distancia para llegar tan lejos. Sin embargo, ella había sufrido constantes heridas cada vez que tuvo que cruzar el río del orden, e incluso cuando se acercó al vórtice central había llegado a su límite y no tuvo más remedio que volver. Si simplemente hubiera continuado de todos modos, habría muerto poco después.

Sin embargo, Sharon era diferente. Como descendiente de los celestiales primordiales, su cuerpo era resistente y neutral tanto para el orden como para el caos. Aunque no había un lugar en particular que se adaptara a ella, tampoco había entornos demasiado peligrosos. Era más que capaz de cruzar los remolinos del caos y los ríos del orden, mientras que las llamas resultantes de su fusión solo podrían matarla si se veía atrapada en el ojo de la tormenta.

Richard estaba empezando a sentir varias emociones complicadas hacia Apeiron en este punto. Estaba claro que no tenía intención de dañar a Sharon, y de hecho le había señalado al señor de piedra por su propio bien. Era como si le estuviera dando un regalo a una chica que le gustaba. Era solo que esta chica a él también le gustaba, y la chica gustaba de él. De todos modos, ella había confirmado que el señor de piedra era genuino antes de entregar el mapa, y una vez que se supo la noticia de la desaparición de Sharon, ella se apresuró a regresar tan rápido como pudo para tratar de confirmar las cosas. De alguna manera, esto se sintió como más de lo que él mismo había hecho por la propia Sharon.

Pensando en esto, solo pudo suspirar, "Vamos. ¡Proteger!"

Estiró un brazo para agarrarla mientras hablaba en orden divino, un brillo translúcido envolviéndolos a los dos. Dibujando un portal en el espacio vacío, los llevó a las profundidades del río.

Dentro del río del orden, estaban rodeados de niebla blanca por todos lados. Los enormes haces de cristal brillaban en la distancia, parecían enormes montañas entre las que un par de pájaros se deslizaban. Cada cristal emitía un brillo apagado, y la combinación de todos ellos creaba un mundo hermoso.

La mente de Richard se agitó repentinamente, y se dio la vuelta para teletransportarse a la cima del pico de cristal. Descendiendo a la superficie, agarró un enorme cristal y lo examinó. Para su absoluta conmoción, sus sospechas se hicieron realidad. ¡Este era un enorme cristal mágico!

Todos los pilares alrededor estaban hechos completamente de cristales mágicos, cada uno de más de un kilómetro de altura. Incluso como quizás el individuo más rico de Norland, Richard no pudo evitar estremecerse ante la gran cantidad de energía aquí. Ni combinando el valor de cada runa que había creado podía compararse al de un solo pico, ¡y había un número incontable a lo largo de este río! ¡Y este no era ni siquiera el único río del orden en el Vórtice Eterno!

Desafortunadamente, todavía no podía mover montañas enteras de cristales mágicos, y la cantidad que podía mover era insignificante en comparación con su riqueza. De hecho, nadie que pudiera venir hasta aquí carecería particularmente de cristales mágicos. Esta energía congelada era una abundancia de riqueza para todos, excepto para quienes calificaban para verla.

Mientras apreciaba la vista, Richard se dio cuenta de repente de que había un problema con el aura de Apeiron. Se dio la vuelta y vio que ella había palidecido significativamente, emitiendo humo púrpura de su piel y desapareciendo en el resplandor del pico de cristal. Se congeló cuando se dio cuenta de que el poder del orden aquí estaba causando estragos en sus partes internas, y ella lo estaba combatiendo con su energía del caos fundamental. ¡Sin usar tal energía, ella se convertiría en cenizas incluso con su barrera reduciendo el poder de este río a la mitad!

¿Cómo había cruzado este lugar las dos últimas veces? ¡Debe haber sido como nadar desnudo en aceite hirviendo!

Apeiron sintió su frustración, y su mirada se volvió helada, "Si has terminado de perder el tiempo, tenemos que continuar nuestro viaje. ¡El mero orden de tan lamentable nivel no puede hacerme daño!"

Richard no discutió con ella, sabiendo que estaba mintiendo en todo el camino. ¿Qué era peor que tener que usar su energía fundamental? Miró con toda su atención, murmurando un canto divino en su lengua antes de decir finalmente en voz alta, "Pantalla de Orden."

Los alrededores se oscurecieron al instante, una pantalla púrpura envolviéndolos a los dos. Aunque la luz del río de cristal seguía atravesando también esta nueva barrera, quedaba menos de una décima parte de su energía.

Apeiron inmediatamente se sintió más relajada. Se volteó hacia Richard y movió la boca por un rato, pero tardó casi medio minuto en soltar un "Gracias."

Richard se echó a reír, agarrándola y continuando a toda velocidad por el río. Ella ya le había mostrado el camino a seguir.

El camino hacia el núcleo podría ser fijo, pero la ubicación de los ríos y los remolinos siempre estaba cambiando. Este era un problema que afectaba a generaciones de guerreros fuertes; tenían que seguir caminos particulares aquí para evitar perderse, por lo que cualquier obstáculo tendría que ser enfrentado directamente. El segundo intento de Apeiron de llegar aquí había sido bloqueado por varios ríos del orden, que finalmente la quemaron hasta el punto de que no tuvo más remedio que regresar.

Sin embargo, el título de Richard del Dragón Eterno aún dominaba incluso en esta peligrosa región del espacio. Con la capacidad de saber exactamente dónde estaba en cualquier momento, no necesitaba seguir el camino tan rígidamente como la mayoría de los demás. Rápidamente viajó a través del río en la dirección general, ajustándose cada vez que se desviaba demasiado del rumbo. Con la luz del orden que ya no representa una gran amenaza para Apeiron, prefería quedarse en las zonas del orden donde el poder de su pozo de estrellas se multiplicaba por diez. No había necesidad de que regresara a su semiplano para descansar, su reserva de maná permaneció llena todo el camino.

Después de cruzar algunos ríos, Richard se congeló repentinamente a mitad del vuelo al sentir que una poderosa voluntad se cernía sobre él. Ese ser parecía estar cerca de un ser épico, y por su sed de sangre al acercarse, estaba claro que no tenía buenas intenciones.

Él resopló ante la interrupción; si no fuera por el hecho de que simplemente no tenía tiempo para luchar contra este oponente, habría destruido incluso a un ser épico en este espacio. Sin embargo, activó su línea de sangre elfo y estalló con maná, haciendo un portal que era dos veces más grande de lo normal para viajar decenas de miles de kilómetros de distancia en un solo salto. La figura que lo perseguía se sorprendió por la gran distancia, y antes de que pudiera reaccionar, se transportó unas cuantas veces más para desaparecer por completo de su percepción.

Sin embargo, ese no fue el final de todo. La bestia parecida a un cocodrilo vio de repente un orbe de luz azul profundo disparándose hacia él, un grito distante resonando, "¡PIERDETE!"

El orbe de luz explotó en cientos de rayos, enviando un ataque combinado al cuerpo de la bestia. Los centelleantes rayos de luz que lo protegían se hicieron añicos, la luz esculpió su piel para formar cientos de cortes cruzados. Después de un grito aterrorizado, el reptil se alejó en un parpadeo.

Richard se rió fríamente, volviendo a su camino original y continuando a un ritmo constante. Esa criatura había sido un ser de orden, pero un orbe de energía astral le había enseñado una buena lección.