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jueves, 9 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1287

Libro 9 – Capítulo 13. Vórtice Eterno



Sabiendo que estaban cerca del Vórtice Eterno, Richard repasó en silencio el plan de acción repetidamente en su cabeza. Confirmando que no había lagunas, llevó a Apeiron hacia una de las secciones más peligrosas del vacío.

Los dos llegaron a su destino medio día después, y él se maravilló ante el poder del mundo. Este era un lugar donde el orden y el caos se entrelazaban, un inmenso vórtice ocupando todo el campo de visión. Tenía miles y miles de millones de kilómetros de ancho; incluso si lo daba todo mientras se teletransportaba, pasarían años antes de que pudiera volar fuera de alcance.

Frente a él había una niebla púrpura que representaba el poder del caos y cristales resplandecientes dentro de ese orden tipificado. Los cristales giraban alrededor del centro, elevándose lentamente como una pequeña galaxia. Las llamas rugían en su superficie mientras el poder del caos se estrellaba contra ellos, alcanzando millones de grados de temperatura de modo que ningún ser vivo podría sobrevivir. Incluso un ser épico sería quemado hasta la nada; ni siquiera quedarían cenizas.

Después de esta expedición, Richard entendió perfectamente que cualquier color deslumbrante representaba un gran peligro en el vacío. Cuanto más hermoso fuera el paisaje, más había que evitarlo. Se sintió aliviado por el hecho de haber traído a alguien que había entrado en este lugar antes. Si tuviera que explorar este lugar por su cuenta, no podría encontrar ninguna pista, aunque pasara toda su vida aquí.

"¿Cómo deberíamos entrar?" Le preguntó, "Nos llevará una década llegar al núcleo si vamos de frente."

"Hay una mejor manera," Apeiron flotó hacia delante, enviando algunas líneas de energía púrpura a la distancia. Un destello purpura dio lugar a una plataforma de piedra, "Hay muchos portales naturales aquí que pueden ahorrar tiempo."

Maravillado una vez más, Richard los teletransportó una docena de veces para llegar a la plataforma. Contenía un pasaje espacial natural, pero no había forma de saber qué había en el otro extremo. Había braseros de cobre en los cuatro extremos, tres con el símbolo del espacio y uno con el símbolo del tiempo. Había algunos cristales mágicos casi agotados en el fondo de cada uno, y por su aspecto formaban un faro para los aventureros en el vacío.

"¿Alguien ha estado aquí?" Preguntó mientras la veía estabilizar el pasaje.

"El peligro genera oportunidades. Algún tonto prueba suerte aquí cada década más o menos; estas llamas están preparadas especialmente para esos legendarios tontos. El Vórtice es peligroso incluso para los seres épicos, y las leyendas simplemente mueren, pero hay rumores de que las profundidades pueden conducir al mundo alternativo. Solo tiene sentido que haya tesoros capaces de impulsar la evolución, como el señor de piedra."

Apeiron continuó explicando la historia del Vórtice, dándole a Richard una visión general de este lugar. Muchas generaciones pasadas lo habían buscado, provenientes de diferentes razas en diferentes planos, pero con el mismo objetivo final. La mayoría de ellos eran solo leyendas, incapaces de atravesar miles de kilómetros a la vez como Richard podía. Un solo viaje podría costarles un siglo, por lo que tuvieron que proceder con mucha cautela. Estos portales naturales eran una forma de entrar, pero no todos eran atajos. Algunos eran simplemente trampas fatales; uno necesitaba usar su carne y sangre para saber cuál era cuál.

El primero en descubrir estos portales fue un ser épico de Aquila. No ocultó el descubrimiento, sino que hizo públicas las coordenadas e incluso construyó un Faro del Tiempo en las cercanías para la navegación. Ese ser decidió dirigirse al Vórtice Eterno, y nunca más se supo de él. Después de eso, se descubrieron muchos otros portales, pero según su memoria, la mayoría se propuso construir algún tipo de coordenadas junto a los portales para la conveniencia de los futuros exploradores. Generación tras generación progresó lentamente hacia las profundidades del Vórtice Eterno.

El portal frente a Richard utilizaba principalmente energía caótica, y no se garantizaba que el otro extremo fuera seguro. Una vez que Apeiron terminó de estabilizarlo lo suficiente como para que los seres épicos pudieran viajar, ella se giró hacia él y le advirtió, "Cuidado, el otro extremo es una tierra de caos."

"Protección," dijo Richard en lengua caótica, acompañado de un asentimiento. De su cuerpo salieron rayos de luz púrpura y lo encerraron en múltiples barreras, su fuerza defensiva le dio a Apeiron un momento de pausa antes de que ella usara su propia energía caótica para protegerse. Un resplandor púrpura ardía a su alrededor cuando saltó al portal, con él siguiéndola de cerca.

Este portal del caos se sintió completamente diferente de las experiencias previas de Richard con los portales. Perdió por completo todos los medios para interactuar con el espacio-tiempo, la energía caótica sin fin a su alrededor confundió su percepción. En un momento sintió como si estuviera inmóvil, al siguiente dando vueltas rápidamente. No había forma de saber cuál era la realidad.

No fue fácil atravesar ese portal, y cuando lo hizo, jadeó de alivio. Frente a él estaba Apeiron, reprimiendo una sonrisa traviesa. Ella claramente lo sabía y decidió no decirlo. Gruñendo para sí mismo, trató de volar hacia ella y de repente dio vueltas en el espacio un par de veces. Sus ojos se abrieron de par en par al darse cuenta de que su cuerpo no se había recuperado.

Finalmente aprendiendo de la experiencia, extendió su percepción y usó su habilidad como Señor del Espacio para anclarse en el espacio-tiempo. Al probar y ajustar cada parte de su cuerpo, finalmente asintió y voló hacia ella.

La sorpresa cruzó por la cara de Apeiron, "No está mal, eres el primero que he visto que se ajusta tan rápido. Muchos no pueden adaptarse incluso después de un día."

"Así que solo querías atormentarme."

"¡Por supuesto que no! Esto ni siquiera es mucho. Ve a las Tierras Exteriores y encontrarás zonas engendradas únicamente por el caos primordial. Sin las leyes del caos, morirás o te volverás loco en cuestión de días."

"Suspiro." Richard sacudió la cabeza. La breve experiencia ya había sido lo suficientemente desorientadora como para convencerlo de sus palabras. Para que alguien viviera en tales entornos durante décadas... No entendía como había sobrevivido ella. En retrospectiva, empujarse al borde de la locura era quizás la mejor manera; podría darle la determinación de aguantar.

Mirando a su alrededor, todo lo que vio fue niebla púrpura y humo negro. Recogiendo algo de niebla y observándola de cerca, descubrió que era puramente una manifestación del caos primordial, que no contenía ninguna sustancia. El humo negro era en realidad un poco consistente, pero eso se debía a que había sido manchado por el orden y otras leyes.

Richard sintió pinchazos en la piel al hacer contacto con la niebla. La energía del caos aquí era extremadamente potente, e incluso se extendió tanto que lastimó incluso su cuerpo duro. Equivalente a un hechizo de grado 8, podría matar a un santo con suficiente tiempo.

Mirando a su alrededor, todo lo que pudo encontrar fue el púrpura y el negro. Desde lejos parecía una línea tan delgada como un cabello, pero una vez sumergido dentro, uno se daría cuenta de que tenía miles de kilómetros de grosor.

"Vamos, te llevaré al siguiente punto," Apeiron agitó la mano a Richard, moviéndose mucho más libremente que él. Él entendió su significado, pero dudó por un momento. Normalmente él solo la agarraba por la cintura y la teletransportaba, pero ser arrastrado por ella sería incómodo.

"¡Oye, deja de perder el tiempo!" Ella finalmente lo agarró por la axila, rebotando en la distancia. Los dos siguieron el flujo de este remolino de caos hacia sus profundidades.