Reciente

miércoles, 8 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1286

Libro 9 – Capítulo 12. Viaje Al Vacío (2)



La exploración del vacío se hizo cada vez más peligrosa cuanto más se alejaba uno de Norland. El espacio alrededor de cualquier plano primario era relativamente estable, pero esa estabilidad se desvanecía a medida que uno se aventuraba en la distancia. Las tormentas de energía del vacío se volvieron cada vez más violentas, y varios otros escenarios peligrosos comenzaron a surgir.

Richard y Apeiron estaban actualmente a miles de millones de kilómetros de Norland, ya capaces de detectar los planos más vulnerables en el borde. Estos eran los planos que la mayoría de las leyendas exploraban, lo suficientemente peligrosos como para quizás costarles la vida.

Una vez que estuvieron en esta zona, la superioridad de Richard se hizo aún más evidente. Armamento de Maná y su propio cuerpo fuerte le dieron la defensa física de un legendario guerrero superior, y sus barreras en lo alto lo dejaron con muchas capas de protección. Con el poder del orden, el caos y la neutralidad, podría cargar a través de cualquier cosa que se encontrara en el vacío que incluso alguien como Apeiron tendría que evitar.

Los dos avanzaron como un rayo, y de vez en cuando se encontraron con bestias y otras potencias en el camino. Fuera de una leyenda Daxdiana que Richard mató al instante, no molestaron a nadie que no los molestara. Algunos transeúntes hicieron movimientos amenazantes, pero una vez que sintieron las auras de los dos, retrocedieron. Mientras que Richard solo estaba en el nivel 23, Apeiron estaba mostrando el poder total del nivel 28; nadie atacaba a los seres épicos sin razón.

Sus figuras parpadeaban constantemente a través del vacío, cada portal los llevaba a miles de kilómetros hacia delante. Cada vez que estaban cansados, volvían a su semiplano para descansar. Richard no abrió el semiplano de Sharon a Apeiron; en cualquier caso, sus propios recursos eran más que suficientes para la recuperación de energía. Si bien los seres épicos consumían cantidades aterradoras de energía, Apeiron solo podía tragar unos pocos cristales antes de que recuperara su fuerza. La energía de una docena de árboles fue suficiente para mantenerlos indefinidamente.

La tasa de recuperación de Richard también fue más alta que la de Apeiron. Después de las primeras veces, se alejó de su semiplano para estudiar en la biblioteca astral cada vez que ella se estaba recuperando, continuando con la lectura de los libros que ya estaban sin sellar y, a veces, incluso tratando de desbloquear aquellos que tenían un nivel más alto. Sharon obviamente había estado atascada en ese nivel, pero estimó que estaba cerca de descifrar el cuarto nivel que tenía doce libros. Las leyes allí permitirían que su poder se disparara.

Día tras día pasaba así en monotonía. Las dos cosas más aterradoras en el vacío eran perder el sentido de la dirección o el sentido del tiempo, pero la brújula interna de Richard se mantuvo fuerte y su análisis superficial de la fuerza del tiempo lo mantuvo en tierra. Mientras estuviera en un lugar que el Dragón Eterno pudiera controlar, nunca necesitaría preocuparse por perderse.

Durante el viaje descubrió que su intento de acceder al tercer nivel de la biblioteca iba más lento de lo esperado. Tras varios intentos diferentes, finalmente se dio cuenta de que el problema era su nivel. Uno necesitaba maná y energía para evitar que las runas se deformaran, y cada vez que estaba cerca de decodificar un libro, la biblioteca cambiaba las leyes que lo protegían y enviaba sus esfuerzos anteriores por el desagüe. Después de algunas pruebas, concluyó que solo sería capaz de evitar que estos cambios ocurrieran una vez que su maná estuviera en el nivel 25 o superior.

Siguiendo esta línea de pensamiento, concluyó que el cuarto nivel probablemente necesitaba que alguien alcanzara el nivel 30 para abrirlo. Técnicamente, podría forzarlo— después de todo, solo había un número limitado de leyes que estas barreras podían encarnar— pero eso probablemente llevaría décadas para lograrlo. Podría intentar algo tan tonto si estuviera atascado en el nivel 23, pero con su cuerpo y leyes actuales no habría cuellos de botella hasta alcanzar el nivel 29. Todo lo que necesitaba era reunir suficiente maná.

La potencia promedio estaba limitada tanto por su cuerpo y sus leyes. Sin embargo, solo esto último era realmente un problema serio; si bien el cuerpo de uno debía ser lo suficientemente resistente como para soportar su poder, había muchas formas de fortalecerlo. Un ser lo suficientemente decidido podría deformar su cuerpo en el de un insecto aquila, dándole la misma fuerza corporal que Richard. Sin embargo, las leyes eran internas y no podían ser absorbidas de esa manera. Uno tenía que controlar ese poder por sí mismo; por eso los celestiales primordiales habían construido sus barreras. Si uno sobreestimara sus propias capacidades y tratara de perseguir leyes más allá de su fuerza, los cambios en su interior lo matarían.

La mayoría de los libros en la biblioteca celestial trataban de leyes neutrales, pero algunas también tocaban el orden y el caos. Actualmente, Richard no sentía que tuviera algún obstáculo, su tasa de análisis se había disparado con el crecimiento de sus bendiciones. De hecho, descubrió que Sabiduría se estaba viendo atascada por su propio cuerpo; cada vez que su cuerpo se fortaleciera, sus bendiciones mejorarían pronto. La madre cría también le había mostrado un camino factible para aumentar su capacidad analítica— simplemente podía aumentar el volumen de su cerebro o agregar más.

Una sola unidad del cerebro de la madre cría era equivalente a uno suyo en el grado 4 de Sabiduría más o menos. Sin embargo, ella confió en su enorme volumen para producir decenas de miles, y ese número continuó aumentando. Cien mil puntos de pensamiento habían formado una red de pensamiento que la hizo alcanzar aproximadamente el grado 10; su capacidad analítica era actualmente cuatro veces mayor que la suya.

Muchas veces había considerado la idea de agrandar artificialmente su cuerpo; los muchos beneficios obvios superaron los pequeños inconvenientes. Sin embargo, esa no era la necesidad más apremiante para él en este momento, por lo que solo podía postergarla y concentrarse en el maná. Renunciando al tercer nivel de la biblioteca, se dirigió a la montaña de cristal y pasó su tiempo sumergido en la reserva de maná.

Richard podía conectar su mente con los árboles absorbentes de energía que rodeaban su semiplano, sintiendo la energía que extraían del vacío tormentoso. El exceso de energía se estaba reuniendo y convirtiendo en tierra elemental, pero una vez que se sumergió, quitó sus defensas y permitió que la energía pura fluyera hacia él. Este poder sin atributos comenzó a deformar las células más pequeñas de su carne, formándose pequeños cristales de energía en su interior. Schloanruvendaer envió pequeñas runas divinas cada vez, marcando la estructura interna de estas células.

Incluso cuando sus partes internas comenzaban a cristalizarse, retuvo el control completo de su cuerpo. Su sangre continuó fluyendo, cada bombeo quitó algunos de estos cristales, ya sea almacenándolos o utilizándolos para remodelarse a sí mismo. El proceso lo convertiría lentamente en un pseudo-elemental de algún tipo, aumentando su fuerza física y mágica con el tiempo. Fue un proceso arriesgado que amenazó con matarlo, pero su nombre verdadero logró evitar que las cosas llegaran a esa situación.

Contó el tiempo en silencio, usando el rápido proceso para subir al nivel 24 antes de llegar al Vórtice Eterno. Ese único nivel de diferencia aumentaría enormemente sus posibilidades de supervivencia. Fue solo cuando sintió que Apeiron le hacía señas que se dio cuenta de que había terminado de descansar, regresando con ella y activando un portal para seguir avanzando.

Los días y las noches continuaron pasando, hasta que un día de repente preguntó, "No estamos lejos ahora, ¿verdad?"

"Solo medio día."

"¿Qué encontraremos, aparte de las criaturas caóticas?"

"La gente que atrapó a Sharon."