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miércoles, 8 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1285

Libro 9 – Capítulo 11. Viaje Al Vacío



La poderosa habilidad de las islas del tercer nivel dejó a muchos de los señores visitantes con los ojos rojos. Estas zonas podrían ser recortadas de los planos elementales especiales, o incluso del abismo y los infiernos. Dichos lugares podrían usarse como campos de entrenamiento, granjas de recursos, o incluso simplemente como foco para comenzar a drenar el plano objetivo. Desafortunadamente, no podrían adquirir este lugar incluso si la marca no estuviera vinculada al individuo. ¿Cómo se supone que iban a expulsar a una familia con la que ni siquiera se atrevieron a luchar cuando debieron hacerlo?

Una vez que dio el recorrido, Richard envió a estos señores de regreso y permitió que sus caballeros rúnicos acamparan en la isla. El mayordomo ya se había puesto en camino para preparar un contingente de albañiles y magos; una vez que se construyera un lugar adecuado, estacionaría a cien caballeros rúnicos aquí para que actuaran como una fuerza defensiva permanente. Al mismo tiempo, planeaba alejar a Fuschia del lado de Alice, para que ella actuara como la guardiana de esta isla. Waterflower sería enviada en su lugar, para ayudar a Alice contra oponentes individuales más duros. Sus otros seguidores regresarían a Faelor, mientras que una gran cantidad de caballeros rúnicos también regresarían a sus estaciones originales.

Una vez organizado todo, hizo las maletas y puso sus tres armas divinas en su funda espacial, y se dirigió a la isla real para buscar a Apeiron. Tuvo que pasar por casi mil albañiles y magos que estaban ocupados limpiando los escombros y arreglando las formaciones de hechizos; la reconstrucción del palacio llevaría un tiempo.

Apeiron lo estaba esperando en su solitaria residencia, su inquietud se despejó en el momento en que él la miró. Ella se levantó de un salto cuando lo vio, diciendo fríamente, "Estoy lista, ¿y tú?"

"Igual."

"Bebe esto primero," le arrojó un pequeño frasco.

Richard atrapó el frasco, con la sorpresa en la cara cuando lo abrió y lo olió, "¿Dragón de hielo?"

"Mm, yo también tomé uno."

El elixir de un dragón de hielo era extremadamente raro, y sus funciones eran comparables a las de una poción de llamas. Le otorgaba a su consumidor la capacidad de controlar las leyes del hielo durante unos días, otorgando también una casi inmunidad al elemento y agregando energía helada a cualquier ataque. Lo más importante es que podría mejorar en gran medida la comprensión de las leyes de hielo, algo que era especialmente cierto para Richard, cuyos análisis ya eran increíblemente rápidos.

Cualquier poción que pudiera mejorar las leyes de uno era inmensamente útil, pero Richard abrió el frasco y lo bebió de un trago sin más que un agradecimiento. Sabía que esta expedición sería muy peligrosa, por lo que no se pondría con formalidades. El Vórtice Eterno era una zona de peligro infame en el vacío, y estaría entrando ahí durante su primera incursión en la exploración del vacío. Tendría que compensar su falta de experiencia con cada onza de poder que pudiera reunir.

Cuando se sentó a meditar, briznas de aire frío fueron emitidas de su cuerpo. La temperatura de la sala bajó rápidamente hasta que se formó una capa de escarcha en las paredes, mejorando algunas de las grietas que se habían formado en su batalla anterior.

Un rato después, sus ojos se abrieron de golpe, "Vamos."

Apeiron asintió, caminando al lado de Richard y dudando por un momento antes de agarrar su mano. Él dibujó un contorno en el aire con la otra, arrastrándola a través de un portal hacia la interminable oscuridad.

Cuando se dieron la vuelta, Norland se había convertido en una estrella resplandeciente. Apenas se podían distinguir los contornos de tres continentes a través de las paredes de cristal, flotando en medio del mar interminable. Esta fue la primera vez que Richard había presenciado esta magnífica vista, y después de unos minutos de contemplar la escena, construyó un nuevo portal y entró.

......

Portal tras portal llevó a los dos a miles de kilómetros de distancia a la vez, llevándolos a las profundidades del vacío. Apeiron demostró cómo los guerreros viajaban entre planos durante el largo viaje, utilizando su energía para tensar el vacío y lanzarse de rebote a mil kilómetros de distancia. Su velocidad de viaje fue incluso un poco más alta que la de él, pero sus medios también consumieron mucha más energía.

El título de Richard del Dragón Eterno comenzó a demostrar su valía aún más. Cada portal suyo podría llevarlo más de mil kilómetros hacia delante, muy superior a los pocos cientos que un legendario mago común podría manejar. Su consumo de energía también era casi insignificante, hasta el punto de que Apeiron rápidamente dejó de viajar y se aferró a él mientras los transportaba.

El vacío era todo menos hueco. Desde Norland parecía una cortina negra con miles de estrellas, pero cada una de estas estrellas era un plano individual al que se podía llegar con suficiente recorrido. En teoría, ni siquiera se necesitaban las coordenadas del Dragón Eterno para moverse entre planos, pero incluso Richard tardaría semanas en llegar a su velocidad más rápida al plano más cercano a Norland. A los planos más lejanos podría llevarle años.

La amenaza más frecuente en el viaje fue la posibilidad de tormentas de energía aterradoras, surgiendo de la nada y amenazando con eliminar sus barreras. También había enormes pantallas de luz retorciéndose, y Apeiron lo hizo desviarse rápidamente cada vez que se topaban con una. Estas pantallas no parecían grandes, pero abarcaban decenas de miles de kilómetros y se dificultaba el poder escapar. Algunas eran lentas y otras rápidas, pero todas eran mortales incluso para los seres épicos. Estas pantallas se formaron por las colisiones de múltiples tormentas de energía, y cada vez que fueron atrapados en una, Richard tuvo que teletransportarse a sí mismo y a Apeiron de regreso a su semiplano para refugiarse.

El semiplano era el núcleo de los magos exploradores superiores. Cada vez que estaban cansados ​​de moverse, podían usar sus conexiones del alma para dejar una marca en su ubicación, dándoles tiempo para descansar y recuperarse. De esta manera podían reanudar sus viajes una vez que hubieran descansado.

Richard había construido una pequeña choza en su semiplano, almacenando comida y algunos materiales necesarios. Sin embargo, el lugar era pequeño en comparación con los de otros magos, hasta el punto de que lo patético era un descriptor preciso.

"¿Por qué es tan pequeño?" Preguntó Apeiron durante su primera visita, pero justo cuando salieron esas palabras, gritó sorprendida y sacó una roca del suelo, "Espera, ¿esto es tierra elemental?"

"Sí," asintió Richard, provocando una mirada de sorpresa. Todo un semiplano hecho de tierra elemental era invaluable; los de la mayoría de los otros magos simplemente se construyeron a partir de minerales naturales. Con este conocimiento, su semiplano era realmente demasiado grande, no demasiado pequeño.

Richard se dirigió a la choza para conseguir algo de comida, usando el líquido de las reservas de maná como agua. Esto permitió que los dos se recuperaran rápidamente, meditando solo unas pocas horas antes de que volvieran a su condición máxima y pudieran embarcarse en su viaje una vez más. Cuando regresaron a las tormentas de energía, se separaron y se fueron por caminos individuales. Mientras él se teletransportaba a la distancia, ella rebotó en el vacío.

Alrededor de la mitad de su viaje, Richard y Apeiron se encontraron con un plano cubierto de llamas furiosas. Las paredes de cristal ya habían sido rotas, y el fuego estaba tan caliente que ningún ser vivo podía sobrevivir. Las dos sintieron auras tiránicas en su interior, provenientes de unas pocas bestias extrañas y feroces, pero a medida que esas bestias se acercaban, la llamarada de sus propias auras las repelía rápidamente. Las bestias entraron en pánico y se retiraron lentamente, huyendo a toda prisa una vez que estuvieron lo suficientemente lejos.

"Son como piratas espaciales, probablemente destruyeron este lugar," explicó Apeiron.

"Vamos... Ugh, olvídalo, no tenemos tiempo," Richard miró a las bestias y se giró, formando el siguiente portal.

Incluso las secciones supuestamente huecas del vacío no estaban completamente libres de peligro. Había agujeros negros ocasionales en el área, que amenazaban con absorber a cualquiera que se atreviera a acercarse demasiado. Al menos podían sentir los más grandes y evitarlos a tiempo, pero los más pequeños eran especialmente peligrosos; cada vez que los portales de Richard terminaban demasiado cerca de uno, tomaría un gran esfuerzo liberarse de su atracción. Afortunadamente, los agujeros negros fueron una encarnación de la interacción entre el orden y el caos; Richard podría usar sus hechizos divinos para neutralizarlos y escapar.