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miércoles, 8 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1284

Libro 9 – Capítulo 10. Zonas Especiales




Un reloj de arena se materializó inmediatamente sobre la cabeza de Ryan, rompiéndose y destrozándose en el momento en que apareció. Granos de arena cayeron por todas partes, disolviéndose en fuerza del tiempo pura que regresó a la Iglesia. Una burbuja clara envolvió al joven, silenciando sus luchas aterrorizadas mientras toda su divinidad era arrastrada.

La marca de un reloj de arena roto apareció rápidamente en su frente, disolviéndose en su piel. Segundos después, la burbuja desapareció justo delante de las cuatro sacerdotisas sorprendidas. Sus miradas fueron atraídas por el reloj de arena que ahora flotaba sobre la cabeza de Richard, tan hermoso que era sofocante. Una cosa era notablemente diferente del momento en que este reloj de arena se había mostrado en el Imperio Milenario: las arenas del tiempo habían cambiado del oro pálido a blanco.

La simple presencia de esta arena de oro blanco fue suficiente para distinguir a Richard de cualquier otra persona que conocieran. Había eliminado toda la divinidad de Ryan, pero básicamente no había ningún cambio en el reloj de arena. Quizás habían desaparecido algunos granos de arena, pero no había forma de probarlo.

Cuando vieron el reloj de arena de Richard, las cuatro sacerdotisas se pusieron extremadamente inquietas. Todas se dieron cuenta del hecho aterrador de que Richard tenía la gracia suficiente para desterrarlas con un impacto menor para él. Jacqueline palideció especialmente hasta que pareció un cadáver, con la boca abierta en estado de shock.

Sin embargo, Richard todavía no había terminado con ese reloj de arena. Se dirigió a la sacerdotisa antes mencionada y dijo, "Parece que la última vez no fue suficiente lección. Parece que esta Iglesia no necesita cuatro magníficas sacerdotisas. ¡Cae!"

El reloj de arena sobre la cabeza de Jacqueline se rompió de repente, una gran cantidad de arena se derramó y se disolvió en la fuerza del tiempo. Su rostro se puso blanco cuando Richard retiró más de un tercio de su divinidad, haciéndola caer a un mero nivel 12 antes de que su reloj de arena se desvaneciera. Mientras que Ryan había sido marcado para no volver a poner un pie en la Iglesia, su propia carrera estaba básicamente terminada.

La mirada de Richard finalmente pasó por encima de las dos magníficas sacerdotisas restantes, ambas se pusieron blancas mientras sonreía amenazadoramente, "El viejo dragón necesita algunas sacerdotisas para aparecer, o sufrirían exactamente el mismo tratamiento. No piensen que han quedado libres; si las atrapo haciendo algo a mis espaldas, no será difícil encontrar reemplazos. Una o dos ofrendas deberían ser más que suficientes."

Ni siquiera esperó sus respuestas, dándose la vuelta para irse.

"Richard," Noelene lo alcanzó rápidamente, con cierta impotencia en su voz, "Por favor, no hay una necesidad real de esto, ¿verdad? Parece un poco demasiado cruel."

Él negó con la cabeza, "Estoy ocupado con otras cosas y no tengo tiempo para gastarlo en esas dos idiotas."

"Pero el poder de nuestra Iglesia ya está por detrás de los otros dos imperios. Si no tenemos suficientes sacerdotisas y ningún Elegido, ¿no estaremos en desventaja?"

Richard se detuvo en seco, girándose y mirando a Noelene, "Un Elegido no puede ser designado solo porque se quiera. El viejo dragón es el que elige, no nosotros. Si él lo quiere, alguien aparecerá. Si no, no importa. En cuanto a las sacerdotisas, tampoco le importa eso. Poder, número... todo lo que importa es la gracia. La Iglesia que termina con la mayor cantidad de ofrendas es la más valiosa, y son las que más se benefician."

"Pero... ¡entonces no tiene sentido nuestra existencia!"

"Suspiro... No, no lo tiene, técnicamente. Pero hay un significado para todas ustedes, y es mejor que presten atención a eso."

......

Escoltado por una confundida Noelene, Richard llevó a sus seguidores y caballeros rúnicos al templo de teletransportación. Bajo la atenta mirada de un mar de nobles, subió directamente al cuarto piso y entró en el portal de la isla 3-1.

En el momento en que pisó la isla, Richard se dio cuenta de que era mucho más grande de lo que parecía desde fuera. El lugar tenía más de una docena de kilómetros cuadrados de área, obviamente construido por alguien con habilidades espaciales extraordinarias. En el extremo norte había una colina natural con un santuario en la cima, del mismo estilo que los construidos originalmente en Fausto.

Inmediatamente sintiendo que el santuario escondería las recompensas de las que habló el Dragón Eterno, subió los escalones existentes y se dirigió hacia dentro. El lugar estaba dividido en un salón delantero y otro trasero, el del frente sorprendentemente contenía un altar donde se podían hacer ofrendas al Dragón Eterno directamente. El salón trasero más pequeño tenía tres plataformas de piedra antiguas, con un pergamino flotando sobre cada una. Cuando se acercó y tocó uno, un enorme volumen de información fue repentinamente vertido en su mente.

Estas plataformas eran mecanismos de control, y solo aquellos marcados por el Dragón Eterno podían activarlos. Cada uno era capaz de crear una región independiente del espacio-tiempo, formando un semiplano o incluso separando el territorio de un plano existente. Este nuevo territorio se asemejaría parcialmente a un semiplano, pero podría abarcar cientos de kilómetros cuadrados. Con tres pergaminos en total, esta isla podría producir tres de esas zonas. Las islas 3-2 y 3-3 tenían dos y uno de esos pergaminos.

Estas zonas especiales en realidad eran complementos debido a la falta de espacio en la propia isla, utilizadas principalmente para instalaciones o grandes portales a otros planos. Cuando vio su descripción, Richard pensó en un uso urgente; ¡podría conectar completamente el Génesis y el Valle del Dragón aquí! Incluso cuando los segadores aparecieran finalmente en Faelor, ¡podría preservar las partes más valiosas!

Estas zonas eran campos de batalla perfectos. Aunque vastos, tenían un área limitada y un espacio-tiempo cerrado a su alrededor. Esto le permitiría controlar a todas las personas que luchaban a sus órdenes; como mínimo, no habría necesidad de un mecanismo para mantenerlos concentrados o incluso de mano de obra para seguir sus movimientos. Esta era una solución perfecta para algunos de sus mayores problemas en este momento.

Sin embargo, este conocimiento solo lo dejó desconfiado. El viejo dragón lo estaba apoyando de muchas maneras, pero ¿qué tendría que hacer para pagar este favor? Desafortunadamente, solo pudo sacudir su cabeza, decidiendo tratar el problema luego.

Después de algunos cálculos, Richard hizo que sus seguidores se reunieran una vez más, describiendo sus planes para las diversas secciones de la isla. El castillo familiar estaría naturalmente en la cima de esta colina, rodeando el santuario y los mecanismos de control del núcleo. Las formaciones de hechizos, los campamentos de guardia, las viviendas de los sirvientes y los alojamientos para invitados tendrían que construirse alrededor. Esta sección de control significaba que tendría que estacionar al menos cien caballeros rúnicos bajo la dirección de un santo celeste aquí antes de sentirse seguro.

Construir completamente esta isla era una tarea que debía tomar tiempo, pero Richard había acumulado tantos arquitectos y magos de tierra que en este punto la construcción de edificios ordinarios era trivial para él. Todo se completaría en menos de un mes, y aunque las obras internas llevarían algo más de tiempo, no le preocupaba mucho.

Dos grupos de magos fueron asignados para proceder al Valle del Dragón y al antiguo campo de batalla en el Génesis, cada uno encargado de inspeccionar los alrededores para marcar una buena sección que pudiera conectarse a sus zonas especiales. También tenían que preparar los campos de batalla en general para el momento en que fueran trasladados, para que no le ocurriera algo a su gente en su interior.

Una vez completado el plan para la isla, Richard tuvo que tratar con todos los jefes de familia que vinieron a visitar. Todos querían ver cuán diferente era una isla de la tercera capa; la idea de que se saltara la cuarta capa para dirigirse directamente a la isla 3-1 había sido casi tan impactante como la noticia de que había derrotado a la Emperatriz Apeiron. Richard tranquilamente les dio un recorrido a los líderes, el enfoque clave era el santuario y las zonas especiales. Él ya planeaba mover los campos de batalla de puntos de recompensa a estas zonas, por lo que las cosas se descubrirían de todos modos.

Casi todos se sorprendieron una vez que descubrieron cuáles eran estas zonas. Todas las demás islas flotantes eran simples símbolos de estatus sin mucho uso, incluso la ocupada por la familia real. Habían comenzado a creer que esto era cierto para toda la pirámide, pero esta función de zonas especiales dejó a los otros jefes de familia con una razón renovada para hacer ofrendas. Después de todo, las marcas para la tercera capa y superiores fueron personalizadas; Richard fue quien controló personalmente la 3-1, e incluso si lo mataran, la isla sería bloqueada nuevamente. Mientras que las otras islas podrían ser conquistadas con fuerza, uno solo podría llegar a estas a través de sacrificios.