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miércoles, 8 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1283

Libro 9 – Capítulo 9. 3-1



"No es imposible que Flowsand regrese, pero sugiero que te asegures de que sea el mejor final para ella," el Dragón Eterno no evitó la pregunta sensible, su respuesta aturdió un poco a Richard, "Cuando tu propia existencia alcance nuevas alturas, te darás cuenta de que las emociones que afectan a un ser superior son diferentes. La simple felicidad no tiene ningún sentido; ¿estás seguro de que encontrarla la ayudará en lugar de lastimarla?"

Richard se quedó sin palabras por esta respuesta. Ciertamente no era un ser superior, y realmente no podía entender la diferencia. ¿Qué les importaba a los dioses y a los archiseñores, qué era importante para ellos? Tendría que pensar en esto por un tiempo.

Tomó unos minutos de silencio antes de que volviera a hablar, "¿Entonces puedo saber sobre la situación de Sharon?"

"Esa es una pregunta que no puedo responder; podría dañar las leyes fundamentales de mi propia existencia."

Las dos preguntas dieron como resultado que la mitad de la gracia divina se desvaneciera, a pesar de que ninguna de las dos era una respuesta realmente satisfactoria. Sin embargo, Richard ignoró eso y continuó, "Terminé el Camino de Sangre. La tradición debería permitirme solicitar el derecho de desbloquear una de las islas."

Esto era algo que había dicho por pura formalidad. Cuando dejó Fausto, había renunciado al control de la isla 6-6. Ese control habría sido cedido por defecto al Dragón Eterno, quien luego lo ofrecería a la siguiente familia que tuviera éxito en su camino. Una marca de fuerza del tiempo serviría como una clave que les permitiera manipular la isla, transmitiéndola según la tradición. Simplemente esperaba que la solicitud de desbloquear una isla fuera rechazada y la marca le fuera devuelta.

Sin embargo, eso no fue lo que sucedió. Momentos después de su pregunta, la voz del Dragón Eterno sonó una vez más, "Esta gracia no es suficiente para apoyar tal petición. Ofrezca más o recuérdela."

Esta respuesta fue sorprendente, pero afortunadamente tenía más que suficientes ofrendas disponibles. Rápidamente abrió un anillo espacial y colocó otras tres ofrendas de primer nivel en el altar, las que originalmente había planeado usar para los equipamientos que soportan el sistema de puntos de recompensa. Los sacrificios se descompusieron en fuerza del tiempo uno tras otro, fluyendo en las corrientes del tiempo.

...

La totalidad de Fausto se sacudió, el Arcoíris de las Lunas brilló cuando un rayo de luz salió disparado de la Iglesia del Dragón Eterno para aterrizar en una de las islas flotantes. Una barrera protectora que rodeaba esta isla se desmoronó repentinamente para revelar sus interiores, y otro rayo se disparó desde ella hacia el arcoíris al entrar en una órbita alrededor de Fausto.

Todos en la ciudad fueron alertados de este cambio, levantando la vista desde las calles o asomando la cabeza por la ventana para mirar la enorme isla en el cielo. La órbita de esta isla estaba mucho más allá de cualquier otra cosa en Fausto; ¡había toda una capa de islas selladas entre ella e incluso del siguiente nivel más alto!

¡Una de las islas estaba siendo desbloqueada!

Solo una minoría de veteranos de larga vida en Fausto había sido testigo de la anterior apertura de una isla, y el Presidente Thor de la Asociación de Magos era uno de ellos. De pie frente a su ventana, miró inexpresivamente mientras la isla extraía energía del Arcoíris de las Lunas, con la copa de vino en su mano destrozada sin saberlo.

"C-Cómo..." se frotó los ojos con fuerza, sintiendo que estaba bajo una ilusión. Sin embargo, la vista ante él realmente era la de una isla en la tercera capa, ¡e incluso era la primera! Regresó corriendo a su laboratorio y extendió un poco de papel, calculando la órbita para asegurarse. Los intentos repetidos solo confirmaron lo que sus ojos le habían dicho.

...

De vuelta en el Altar Eterno, Richard miró la esfera de luz dorada que había recibido con sorpresa. Ya había esperado que una isla fuera desbloqueada para él con la declaración anterior del Dragón Eterno, pero pensó que era solo una de las dos islas restantes de la quinta capa. Nunca se imaginó que se le concedería acceso a la 3-1.

Esto fue de hecho un honor, y una prueba de su favor con el Dragón Eterno. Sin embargo, el problema radica en el hecho de que tal honor no significaba nada para él; no había mucho en las capas superiores de las islas fuera del área de superficie.

El dragón pareció leer su mente, "Las primeras tres capas de islas son únicas, esta es una recompensa especial. Otorgan la autoridad para controlar partes de Fausto; lo sabrás una vez que pises la isla."

"¿Controlar Fausto?"

"Sí, considera este conocimiento como parte de tu recompensa también. Haz tu mejor esfuerzo para recibir más gracia, asciende a la cima de la ciudad. Una vez que llegues a la primera capa, conocerás la verdad de esta ciudad. Lo mismo es cierto para el regreso de Flowsand; el único camino es obtener inmensas cantidades de gracia. Lo que tienes ahora no está ni cerca de lo que necesitas."

Sintiendo que la conciencia se retiraba, Richard gritó ansiosamente, "¡¿Cuánta necesito?!"

Todo lo que obtuvo en respuesta fue una risa.

El altar volvió lentamente a su estado de ruina, dejando a un atónito Richard para levantarse y salir de la Iglesia. Por alguna razón, el dragón le mostró más consideración que a ningún otro, pero a juzgar por cómo resultaron Philip y Ferlyn, eso fue definitivamente algo malo. Era solo que siempre le resultaba difícil rechazar estas ofertas.

Noelene estaba esperando fuera del altar, su mirada llena de una mezcla de felicidad, envidia e incluso una pizca de miedo. Ella asintió mientras él caminaba hacia ella, "Jacqueline quiere verte, tiene cosas que decirte."

Richard frunció el ceño ante la mención de la intrigante sacerdotisa, recordando cómo había terminado su último intento en su contra. En ese momento, no tenía idea de lo que significaba su título, solo defendiéndose dentro de los límites razonables. Ahora que sabía cuán desechable era ella, incluso si ella no se daba cuenta de esto por sí misma, no sería tan amable.

"¿Qué es lo que quiere?" Preguntó. No tenía tiempo que perder con alguien cuyo único punto bueno era su cuerpo.

"Se trata de Ryan. Él ha enmendado su camino, y ella siente que sigue siendo el candidato más adecuado para convertirse en Elegido. Ella desea tu apoyo."

"Huh... ¿Y qué te parece?"

Noelene se rió amargamente, "¿Podemos siquiera interferir? Ryan tiene aptitud, pero eso no significa nada. Ella ha conseguido el apoyo de diez familias diferentes, por lo que habrá una ceremonia para dirigir la gracia divina hacia él muy pronto."

"Ella... Suspiro," sacudió la cabeza con una sonrisa burlona, ​​"¿Realmente cree que puede presionarme con los otros nobles?"

Un miedo inexplicable de repente llenó el corazón de Noelene. Se dio cuenta de que la actitud de Richard hacia esto había cambiado completamente de antes; solo de pie allí, la sensación de opresión que estaba emitiendo era sofocante. Fue solo entonces que recordó que ninguno de los otros nobles se había atrevido a luchar contra él en su Camino de Sangre, y que incluso había derrotado a la Emperatriz Apeiron. ¿Cómo podría alguien así ser reprimido por un grupo de nobles menores?

Richard continuó, "Ve a llamar a Ryan, trae a Jacqueline y a las otras. Vamos a ocuparnos de esto de una vez."

Noelene abrió la boca, deseando decir algo, pero no salió ninguna palabra. Ella solo podía darse la vuelta y cumplir sus órdenes, dejando a Richard en el medio del salón con todos los sacerdotes y paladines asustados sin saber qué hacer. Algunos se acercaron para saludarlo cuando ella se fue, pero muchos otros simplemente se alejaron rápidamente del lugar.

...

No pasó mucho tiempo antes de que Jacqueline y las otras dos magníficas sacerdotisas estuvieran ante Richard, acompañadas por un Ryan que había superado gran parte de su juventud. El antiguo príncipe ahora era más alto, parecía más maduro y firme. Definitivamente todavía era un niño bonito, había heredado más del lado de su madre, pero no hasta el punto de Nyris que se había visto devastadoramente hermosa incluso antes de su cambio.

Al ver a Richard, Ryan se adelantó e hizo una reverencia, "Es un honor poder verte de nuevo, Su Excelencia. La gloria sin precedentes de su Camino de Sangre definitivamente dejará una marca espléndida en la historia de la Alianza. Quería pedir perdón por los errores cometidos en mis años de juventud. Muchas de las antiguas familias de la Alianza me han estado enseñando y ayudando a templarme últimamente, y espero aprender de usted también."

Richard miró a Ryan, sintiendo la necesidad de aplaudir al chico por su actuación. Claramente también poseía talento, habiendo llegado al nivel 18 en este corto tiempo. Sus palabras fueron tranquilas e inteligentes, mostrando el aplomo para admitir errores anteriores, pero aprovechando esa oportunidad para señalar que tenía el apoyo de varias familias nobles. La indirecta era obvia.

Sin embargo, tal amenaza era ridícula para un Richard que ahora era lo suficientemente fuerte como para destruir toda la Alianza por su cuenta. Ryan ocultó su odio bastante bien, pero no lo suficiente como para escapar de los propios ojos de Richard. Por supuesto, Richard no creía que un chico que había intentado apuñalarlo a la tierna edad de doce años pudiera ser realmente dócil.

Ya sea por la prepotencia de Jacqueline en el pasado o la adulación de Ryan ahora, Richard entendía que su único objetivo era la gracia divina que él podía darles. No podía culparlos por completo— el ritmo al que acumulaba y gastaba las ofrendas era realmente una locura— pero eso tampoco le daba ningún respeto por ellos. Había hecho más de un tercio de las ofrendas de Fausto incluso antes de irse, y ahora ciertamente hizo más que todas las demás familias juntas. Eso lo convirtió en un aliado valioso, pero esa alianza ya había sido ganada por alguien que era mucho más amable.

Richard miró a los ojos del joven y se echó a reír, "No creo que entiendas esto todavía. No importa cuántas familias te apoyen, sigue sin ser nada. Esta tontería de los Elegidos ha estado ocurriendo por tanto tiempo que creo que es hora de cortarla."

"Fuera."