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lunes, 6 de enero de 2020

City of Sin - Capítulo 1282

Libro 9 – Capítulo 8. Regresando A Fausto



"Ve a buscar mi ropa," sonó la voz de Apeiron cuando las puertas de su residencia se abrieron de golpe.

"Ya está preparada, Su Majestad," Julián se inclinó, trayendo dos juegos de ropa. Una era su ropa de batalla habitual, mientras que la otra era una túnica para magos.

Apeiron miró la túnica y la quemó con sus llamas violetas, mirando a su sirviente mientras silbaba, "¡No vuelvas a hacer cosas estúpidas como esta!"

Julián solo sonrió a cambio, "Solo estoy pensando en su nombre, Su Majestad. ¿Debo organizar una celebración?"

"Bah, ¿celebración? ¿Por qué, por ser derrotada?"

"Ni siquiera usted es invencible, Su Majestad, no importa si pierde de vez en cuando. Pero sí creo que es un logro que aún te guste alguien. Eso merece una celebración."

Sorprendentemente, Apeiron no se enojó con eso. Mirando a Fausto con una expresión indescifrable, suspiró suavemente, "Deja eso por ahora. Haz que la gente reconstruya el palacio, y... no hay necesidad de mantener mi derrota en secreto."

Julián se sorprendió por esas últimas palabras, pero aun así se las arregló para inclinarse, "Como desee, Su Majestad."

......

En este punto, Richard ya se había teletransportado de regreso al campamento bajo el Pico Milagroso. Se había puesto la túnica de un mago ordinario, llevando a sus seguidores y caballeros rúnicos por la montaña. El camino había sido despejado hace mucho tiempo, y los que se movían se detuvieron en su camino para presenciar el momento histórico.

Los Archerons habían regresado a Fausto.

De pie justo ante ese camino sinuoso, Richard levantó la cabeza para mirar la Ciudad de los Milagros escondida tras las nubes. La tristeza sin palabras se reunió en su corazón; parecía que fue ayer cuando Mordred y él habían recorrido este camino juntos. La gente había cambiado, pero el camino en sí seguía igual.

Suspiró y avanzó hacia el gran sendero, seguido de Tiramisú, Phaser, Waterflower y Zangru. Mountainsea iba detrás, con los mil caballeros rúnicos liderados por Olar y Gangdor.

Cuando llegaron al arco que servía de entrada a Fausto, Richard levantó la vista y miró un momento la cabeza de Daramore. Había una luz tenue dentro de los ojos de la bestia, como si también lo estuviera mirando. Algo destelló en su mirada antes de darle un último vistazo, entrando en Fausto.

Su destino era la Iglesia del Dragón Eterno, y los lados del pavimento estaban llenos de gente curiosa. Pocas personas en Fausto eran verdaderamente plebeyos; al ver la supremacía de los mil caballeros rúnicos, finalmente pudieron entender por qué nadie se había atrevido a luchar contra los Archerons en su camino.

La derrota de Apeiron ya era conocida por los de las islas flotantes; aunque nadie lo presenció, el propio Julián confirmó el hecho. Una parte del cabello del Duque de Sangre de Hierro se había agrisado visiblemente en el momento en que fue informado de esto, como si hubiera envejecido una década entera. Las palabras que Beye había dicho antes de irse aún resonaban en sus oídos, "Necesitamos enfrentar la realidad. Richard nos ha superado, y por un amplio margen. Ya no somos la familia más poderosa en esta alianza."

El Duque Orleans se había negado a aceptar ese hecho hasta que recibió la noticia de la derrota de Apeiron. Como una leyenda veterana que había criado jóvenes sobresalientes como Beye y Agamenón, estaba acostumbrado a que su familia creciera día a día. Que su posición fuera arrebatada de repente era desgarrador. La historia lo recordaría como el duque que perdió ese codiciado estatus de la familia más poderosa de la Alianza, y eso fue un hecho deprimente.

El resto de los señores estaban en su mayoría consternados por la noticia, aparte de aquellos como Mensa y Turing que se comportaron como pollos sin cabeza. Richard no era de los que mostraba misericordia en absoluto. Sin embargo, el Duque Mensa había comenzado a reír extrañamente después de un ataque de depresión, gritando a sus confundidos ancianos y sirvientes, "¡Tenemos a Rosie! ¡Vayan a buscarla, pídanle que diga algo bueno!"

Los ancianos se relajaron un poco al escuchar esto, viendo un destello de esperanza. El estatus de Rosie entre los Archerons había crecido constantemente a lo largo de los años, y ahora era una líder de sus operaciones de creación de runas. Aunque ella había cortado todos los lazos con los Mensas hace mucho tiempo, ellos todavía creían que la sangre era más espesa que el agua y que no querría ver su línea de sangre eliminada.

Mensa no fue el único que pensó en esto. El Duque Turing se enojó muchísimo, sometiendo a sus ancianos e hijos a un infierno por sus decisiones. Rápidamente les ordenó que trajeran a las mejores chicas de la familia, eligiendo personalmente una para enviarla a Richard. Era un poco tarde para imitar lo que había sucedido con los Mensas, pero era mejor que no hacer nada.

En cuanto a los Joseph, el viejo Duque ya se había marchitado de aquel hombre que se había atrevido a enfrentarse a Gaton en el pasado. Estaba tomando té en su jardín cuando recibió la noticia, pero no reaccionó en lo más mínimo.

Por supuesto, a Richard no podría importarle menos las reacciones de los demás nobles. Ya subiendo las largas escaleras de la Iglesia, se encontró con Noelene que lo esperaba con un abrazo antes de mirar a las tres magníficas sacerdotisas paradas detrás de ella en fila. Incluso Jacqueline mostró el debido respeto ahora; todas habían oído hablar de él desterrando a una magnífica sacerdotisa en el Imperio Milenario. Al menos frente a Richard, eran prescindibles y no tenían derecho a ser arrogantes. Tenía la suficiente gracia para convertirlas en polvo con un chasquido de sus dedos.

"Estás aquí," Noelene sonrió cuando se separaron, con una expresión de alivio en su rostro. Los días no habían sido fáciles desde que Richard dejó la Alianza, siendo su nivel superior lo único que la ayudó a mantener su estatus. Eso, y que Jacqueline se había comportado mejor después de recibir una lección.

"Dije que volvería," se rió Richard.

"Lo sé, pero no esperaba que fuera así."

"Sin embargo, esta es la mejor manera, ¿no?"

"Suspiro. Sí. La ceremonia está preparada, entra. Solo podrás completar tu Camino de Sangre después del sacrificio."

Richard asintió, siguiéndola a la Iglesia. Según la tradición, el último paso del Camino de Sangre era ofrecer sacrificios al Dragón Eterno, pidiendo sus bendiciones para abrir las islas flotantes. Sin embargo, habían pasado cientos de años desde que se había concedido ese deseo, y en ese momento la familia real había abierto su segunda isla y se había reubicado. En estos días, el sacrificio era como cualquier otra ceremonia normal, y la familia entonces atacaría una isla de su elección.

Por supuesto, Richard era la anomalía que había levantado su isla entre niveles solo con ofrendas. De pie ante el altar, casualmente puso una ofrenda de primer nivel sobre este. Esta era una pieza de metal extraño que una leyenda le había vendido por puntos; no estaba seguro de sus usos, pero había logrado confirmar su dureza y densidad de energía.

Masas de fuerza del tiempo se reunieron en el metal desconocido, disipándolo lentamente en energía pura. El proceso de descomposición esta vez tomó mucho más tiempo de lo normal, pero esperó pacientemente. Para él, esto era solo otro sacrificio.

Sin embargo, una sensación extrema de presión descendió repentinamente sobre él, lo que lo dejó en estado de alerta. ¡El Dragón Eterno estaba aquí!

Al levantar la vista, la voz del viejo dragón sonó en su mente, "Lo has hecho bien, trayendo una ofrenda relacionada con la Impresión del Juicio Final. Te concederé una recompensa mayor de lo normal."

Algo se agitó en el corazón de Richard, "¿Puedo encontrar a Flowsand?"