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sábado, 7 de diciembre de 2019

Solo Leveling - Capítulo 244

Capítulo 244. Solo Leveling


Historia Secundaria 1. Soy un empleado de la Asociación de Cazadores.


Cuando estés dando un paseo por la calle, haz esta pregunta a cualquier estudiante con el que te encuentres. Pregúnteles qué tipo de trabajo les gustaría tener en el futuro.

Cien veces de cada cien, obtendrías una de estas tres respuestas.

Uno, un famoso cazador; dos, un miembro del personal de un gremio mayor; y tres, un empleado de la Asociación de Cazadores.

Si un niño con el que hablas fuera un poco lento de la cabeza, terminaría desperdiciando cada día deseando convertirse en un famoso Cazador.

Un niño más listo que el ejemplo anterior querría conseguir un trabajo en un gran gremio que te pagara de acuerdo a tus habilidades.

Los más inteligentes del lote elegirían convertirse en empleados de la Asociación de Cazadores, donde todavía se les pagaría tanto como a los grandes gremios, mientras que se les trataría como a funcionarios casi gubernamentales, lo que reduciría el peligro de ser despedidos sin contemplaciones de su puesto de trabajo.

¿Yo? Yo era inteligente.

Uno muy inteligente, por si fuera poco.

Y quizás por eso, cuando anuncié mis intenciones de unirme a la Asociación de Cazadores, tanto mamá como papá se entristecieron un poco, lo que fue un poco diferente a como habrían reaccionado otros padres.

Papá quería que yo fuera fiscal, y mamá prefería que yo fuera médico. Por supuesto, como único hijo en la familia, no era como si no supiera los deseos de mis padres de verme seguir sus elecciones de carrera.

Sin embargo, yo también tuve mi propio sueño. Y ese sueño jugó un papel importante en que yo eligiera ser empleado de la Asociación de Cazadores.

- ¿Por qué desea ser miembro de la Asociación de Cazadores?

Esas palabras me las pronunció nada menos que el Presidente de la Asociación, Go Gun-hee, mientras me sentaba en la sala de entrevistas con la cara rígida como una roca.

Estaba ocupado regañándome a mí mismo por haber estropeado casi todas las preguntas de los entrevistadores por lo nervioso que había estado. Pero, cuando escuché esa pregunta penetrando en mi cerebro, me despertó en un instante...

La luz que brilla en mis ojos cambió.

Al menos, recordé que respondí a esa pregunta con una mirada decidida que apareció en mi rostro.

- Incluso ahora, los cazadores están arriesgando sus vidas para proteger a civiles inocentes en muchas partes de nuestra nación. En ese caso... ¿Dónde están las personas que arriesgan sus vidas por el bien de los Cazadores?

Mi voz se alzó diciendo que quería ser miembro de la Asociación y estar del lado de las personas que protegían a los cazadores.

¿Me equivoqué? Entonces estando todavía nervioso escuché los suaves sonidos de "Guao" que venían desde mi lado y desde el frente.

Pero una cosa es segura: recordé claramente haber visto una sonrisa casi imperceptible en la cara del Presidente de la Asociación, Go Gun-hee, cuando las comisuras de sus labios se arquearon un poco...

Así fue como me convertí en empleado de la Asociación de Cazadores, un trabajo por el que otros ciertamente morirían. Dejando atrás la solitaria despedida de mis padres, me fui de la ciudad natal que tanto amaba y vine a Seúl, donde se encontraba la sede principal de la Asociación de Corea del Sur.

Me sentí totalmente desbordado porque había dado mi primer paso en el cumplimiento de mi sueño de convertirme en miembro de la Asociación que protegía a los Cazadores.

Incluso tenía esta vaga expectativa nublando mi mente, preguntándome si todo iba como yo quería.

Desafortunadamente para mí, mi hermosa imagen de la Asociación se rompió en un millón de pequeños fragmentos en el primer día de trabajo. Mis pensamientos de que había algo que sólo yo podía hacer por el bien de los cazadores estaba completamente equivocado.

Ya habían pasado más de nueve años desde que los Despertados, las Puertas y los monstruos comenzaron a aparecer en este mundo.

La sociedad ya había entrado en un período de estabilidad después de experimentar muchos fracasos, así como innumerables pruebas y errores. Y como miembro novato de la Asociación que había dado sus primeros pasos en dicha sociedad, no había ninguna oportunidad en el infierno de que pudiera opinar al respecto.

Como mi objetivo inicial era ayudar a los cazadores, me asignaron al departamento de 'Apoyo' en consecuencia, pero lo que me esperaba fueron todo tipo de tareas secundarias y no gratificantes.

En realidad, no era diferente a ocuparse del desorden dejado por los cazadores afiliados a la Asociación.

- ¿Qué es esto? Escuché que los cazadores de las zonas cercana a la nuestra toman una taza de café o bocadillos antes de ir a las incursiones, así que, ¿Cómo es que nosotros no tenemos nada?

- Hay algo de lo que tengo que ocuparme urgentemente, así que, ¿Puede darme un adelanto del sueldo este mes?

- Si participo en la incursión de hoy, no hay nadie que pueda traer a mi hijo a casa, así que ¿Puedes hacerme este favor, por favor?

De hecho, siempre se trataba de tareas parecidas.

Incluso si era un Puerta de bajo rango que no valía mucho dinero, alguien tenía que lidiar con ello. Pero, el número de cazadores era limitado, por lo que sus necesidades y deseos tenían que ser satisfechos sin importar qué.

En una desafortunada oportunidad de que alguien presentara un reclamo contra los Cazadores, un día bastante horrible me esperaría, pero si el cazador con un reclamo en su contra de repente decidiera dejar la Asociación, entonces...

Mientras corría por todas partes tratando de apagar todos estos fuegos, me desilusioné de la realidad que era demasiado diferente de mi imaginación, y a medida que me fatigaba cada vez más, también me acostumbré a mi situación.

Y así... en un cierto día.

Mientras pasaba el tiempo, una llamada telefónica se interpuso en mi camino.

* Ringggg.... Ringggg....

Escupí un largo, largo suspiro mientras miraba el teléfono sonando sin parar, y me pregunté qué querido Cazador me llamaba así de diligente para exponer sus quejas. Extendí la mano y levanté el auricular.

Tan pronto como el plástico tocó mi oído, una voz seriamente agitada explotó desde el altavoz.

- Les dije que nunca enviaran al Señor Sung a mi casa, pero ¿Por qué no escucharon mis peticiones?"

No tenía ni idea de lo que este tipo estaba hablando, pero primero es lo primero, tenía disculparme.

"Lo siento mucho, Cazador. Debe haber sido un error durante la formación del equipo de incursión. ¿Podría decirme qué pasó en detalle?"

- Qué demonios, hombre... Olvídate de los detalles o lo que sea. Te dije que mi equipo no quiere ser responsable de un cadáver, ¿Sabes? Sigues presionando a este tipo débil que se lesiona todo el tiempo y cree que sigue siendo un cazador. ¡¿Cómo esperas que nos ocupemos de las consecuencias si algo pasa?! Hagan esto de nuevo, y yo voy a dejarlo ahí mismo, ¿Entendido?".

La llamada fue interrumpida unilateralmente.

Bajé el auricular mientras recordaba repetidamente la ortografía de la palabra 'paciencia' en mi cabeza, y luego, empecé a recolectar datos sobre el Cazador del que hablaba la persona que estaba al teléfono antes de que se pudiera presentar cualquier tipo de reclamo.

Al igual que las diversas razones por las que se exigía que se cambiara a un miembro del grupo de asalto; como el desacuerdo sobre la decisión del líder, que no se agradaban entre sí, o que no peleaban tan bien como se esperaba, entre otras. Tales peticiones se hacían con bastante frecuencia, por lo que nunca había prestado demasiada atención a los aspectos específicos hasta ahora.

Pero entonces...

'Señor Sung... Señor Sung... Su nombre es Jinwoo, ¿Verdad?'

Vi el registro del cazador Sung Jinwoo y pronto me di cuenta de que algo había salido realmente mal aquí.

'¿¿Huh...??'

Su rango era sólo 'E' . En cuanto a la cantidad de energía mágica que poseía, estaba justo en el fondo del rango E, también.

'Hey, su emisión de energía mágica no es diferente de la de una persona normal, ¿No?'

Como se esperaba, su historial estaba lleno de todos los casos en los que terminó lesionado.

"Oh, Dios mío."

Cerré su expediente con perplejidad, mi corazón palpitaba con fuerza.

Esto... Esto estaba definitivamente mal.

Si fingiera que no vi su historial y siguiera adelante, realmente moriría dentro de poco.

Fue en ese momento cuando recordé la declaración que hice en la sala de entrevistas.

Los cazadores arriesgaban sus vidas por los ciudadanos comunes, pero ¿Quién arriesgó sus vidas por el bien de estos cazadores?

Mi cabeza asintió sola.

Por primera vez desde que empecé a trabajar para la Asociación de Cazadores durante este último año más o menos, finalmente encontré lo que necesitaba hacer.


***


Lo primero que hice fue buscar a un oficial superior.

Desafortunadamente, ni mi superior inmediato, ni el oficial que estaba encima de él, ni siquiera la persona que estaba por encima de él, quería involucrarse en un asunto que podría resultar ser demasiado problemático que no valdría la pena...

Eventualmente, tuve que buscar al Jefe del Departamento de 'Apoyo'.

"Señor, este es un asunto que concierne a la vida de una persona. No se va a resolver por sí solo cuando sigamos evitando una realidad como esta."

El Jefe estaba formando la expresión de un hombre profundamente preocupado después de ver al agente educado que trabajaba duro sin quejas, comportarse de esta manera.

Sin embargo, no dejé de expresar las cosas que había que decir en voz alta.

"¿Y si ese cazador muere durante una incursión, señor? ¿Qué les diremos a los miembros de su familia?"

"Mmmmm, no deberías decir nada tan desafortunado..."

"La vida del cazador Sung Jinwoo está en peligro, señor. Por favor, eche un vistazo. Este es su registro de ingreso en el hospital. Ya es un milagro que haya podido sobrevivir hasta ahora."

"… ."

Durante un rato, el Jefe escaneó en silencio los datos que traje antes de levantar la cabeza.

"Entonces, lo que estás diciendo es que tenemos que hacer algo como la Asociación y detener al Señor Sung Jinwoo como Cazador, ¿Ws eso?"

"Sí, señor, así es."

Porque definitivamente moriría al final si continuara actuando como un Cazador.

"Amigo, espero que conozcas la historia del Cazador mientras me cuentas todo esto."

Asentí con la cabeza.

Su madre fue admitida en la unidad de cuidados intensivos. Sabía que no sobreviviría otro día sin la ayuda de las máquinas de soporte vital.

Y también sabía que trabajaba para la Asociación para recibir apoyo financiero para los gastos de hospitalización.

"Pero, señor... Los pacientes afectados por el Trastorno del Sueño Eterno nunca se despertarán. No podemos dejar que una persona viva se vaya a la tumba por el bien de una persona muerta, ¿No crees?"

Incluso ahora, innumerables personas morían a causa de la enfermedad, el Trastorno del Sueño Eterno.

Era realmente una cosa lamentable, pero no podíamos seguir llevándolo a las trampas mortales una y otra vez por la vida de su madre. Necesitábamos salvarlo, al menos.

Aunque el Jefe hizo todo lo que pudo para disuadirme y hacerme cambiar de opinión, no me eché atrás en mi decisión.

Al final, el jefe tuvo que asentir con la cabeza.

"Muy bien, muy bien."

Mi expresión se iluminó rápidamente, sólo para que el Jefe añadiera una condición primero.

"Tú serás personalmente responsable de cambiar la mentalidad del Cazador Sung Jinwoo. Si él decide voluntariamente detenerse, entonces lo haremos."

Ya había tomado una decisión al respecto. De hecho, nunca he tenido la idea de echarlo a la fuerza sin su consentimiento, para empezar.

A pesar de que me enfrentaba al obstáculo más difícil...

"Entiendo."

… Todavía asentí con la cabeza al Jefe, mi expresión llena de determinación.


***


En serio, ¿alguna vez he estado tan comprometido con algo de esta manera en mi vida? Estaba preparando tantos datos que terminé haciéndome esa pregunta.

Esto no era para hacer un gran anuncio delante de los superiores ni para pasar un examen difícil. Fue sólo para persuadir a un solo cazador llamado Sung Jinwoo.

'Tiene veintitrés años... es más joven que yo por seis años'.

Gracias a mi meticulosa preparación, me sentí razonablemente seguro de mis posibilidades hoy. Bueno, yo tenía en mi poder muchas pruebas y registros de él conduciéndose hacia las fauces de la muerte, más que suficientes para reprenderlo por sus acciones imprudentes.

Estaba planeando revisar todos y cada uno de estos registros para argumentar mi caso sobre por qué debería dejar de ser un cazador. Incluso estaba dispuesto a aconsejarle necesitaba valorar su vida tanto como valoraba la vida de su madre.

*Abrir*

La puerta de este café se abrió y una cara que sólo vi a través del archivo de fotos entró en el establecimiento. Sin embargo, cuando lo vi en persona, me quedé paralizado en el acto.

Escudriñó el interior del café antes de verme. Se sentó cautelosamente en el asiento de enfrente del mío.

"Hola, hola..."

Él me saludó primero. Sin embargo, no podría decir nada de lo que he estado preparando en mi cabeza.


***


"No es que no hayamos intentado hacer lo mismo."

El jefe empujó hacia adelante un vaso lleno de soju y yo me lo bebí de un trago, mi expresión se arrugó después.

<< Nota: Soju - Es una bebida alcohólica de Corea. Es popular en dicho país y además, es la bebida alcohólica más vendida. >>

Ya fuera por el sabor amargo de la bebida, o porque mi corazón se sentía apesadumbrado, no sabía por qué mi expresión se negaba a aflojarse.

"Incluso entonces... Señor, aún así, esto no está bien, ¿Sabe? Eso estuvo mal, señor. Es un chico joven, sólo tiene 23 años, así que sus ojos no deberían verse así."

Honestamente pensé que, al menos, el cazador Sung Jinwoo llegaría al lugar de reunión con una expresión llena de confianza infundada, creyendo que siempre sobreviviría sin importar nada, o con la mirada de una persona asustada buscando a alguien, a cualquiera, que le ayudara a detenerlo.

Y me sentí seguro de persuadirlo sin importar su estado mental.

Sin embargo, Sung Jinwoo era diferente. Parecía haber reconocido completamente la situación en la que estaba atrapado.

Había una sonrisa delgada en su rostro que implicaba que, aunque temblaba de miedo, de alguna manera apenas se las arregló para superarlo.

Entonces, ¿Cómo podía empujar a alguien por la espalda hacia una esquina, hacia el precipicio de un acantilado, cuando esa persona apenas había logrado superar su miedo?

Simplemente no podía hacer eso.

Y también me di cuenta de que no debía hablar mal de mis superiores sólo porque ellos no hicieron algo que yo tampoco pude hacer.

El jefe no dijo nada mientras llenaba el vaso, pero luego me hizo una pregunta en voz baja.

"Fella. ¿Por qué te uniste a la Asociación de Cazadores?"

"Yo… ."

Aquel momento en que empecé a pensar en ayudar a los cazadores por primera vez; mi cabeza se inclinó un poco y recordó los acontecimientos de ese fatídico día.

"Cuando era joven, vi cierto noticiero, señor. Se trataba de un cazador que terminó atrapado en una puerta mientras intentaba salvar a sus camaradas para que no se quedaran atrapados en ella."

Recordé haber visto los terrenos de un parque temático, un lugar donde se suponía que la gente sonreía y se divertía, ahora lleno de cazadores empapados de sangre de pies a cabeza mientras yacían allí indefensos y gemían de dolor.

En ese entonces, me sentí muy curioso.

- Esas personas salvaron a otras personas mientras sangraban mucho, pero ¿Quién las está salvando ahora?

Mis padres no pudieron responder a mi pregunta, y fue entonces cuando me decidí. Si nadie puede ayudarlos, entonces seré yo quien lo haga.

Haré todo lo que esté en mi poder para asegurarme de que los cazadores no resulten heridos o mueran.

"Pero ahora, incluso yo me convertí en lo mismo que el resto, señor..."

No pude convertirme en esa fuente de apoyo, de fuerza, para el cazador Sung Jinwoo, que se enfrentaba a una crisis mortal en su vida.

No había nada que pudiera hacer por él.

Reprendí mi inutilidad con tales pensamientos. Mientras tanto, el Jefe me estudió por un momento antes de soltar su vaso.

"¿Y si todavía tienes algo que puedes hacer?"

"¿Perdón?"

Levanté la cabeza.

El jefe metió la mano en su bolso y sacó una carpeta que contenía información sobre un Despertado de alto rango. Luego lo puso ante mí.

"Verás, hay personas que despiertan como un alto rango, pero debido a que no estaban interesadas en las ganancias monetarias, eligen no convertirse en Cazadores."

"… . ??"

"¿Qué te parece si ayudamos a los cazadores afiliados a la Asociación persuadiendo a esas personas para que se unan a nosotros?"

Mi mente despertó y miré hacia abajo donde estaba la carpeta .

"Rango B, Sanadora Juhee."

¡Una Sanadora de alto rango!

Si alguien como ella se uniera a la Asociación, seguramente podría salvar a la gente de morir o sufrir lesiones graves. Incluso un cazador débil debería ser capaz de luchar a su antojo sin preocuparse por su seguridad.

Por un momento, la cara del cazador Sung Jinwoo que vi antes pasó por mi mente. Mis ojos brillaban, haciendo que el Jefe se riera suavemente y hablara.

"Entonces, ¿Qué te parece? ¿Estás interesado?"

Dejé de mirar la carpeta y asentí con la cabeza enérgicamente.

"Sí, señor... ¡¡¡Lo estoy!!!"