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martes, 3 de diciembre de 2019

City of Sin - Capítulo 1275

Libro 9 – Capítulo 1. Preludio




Los siguientes tres meses parecieron pasar en un abrir y cerrar de ojos. Norland continuó siendo normal en la superficie, pero cada noble importante estaba prestando atención al inminente ataque Archeron a Fausto.

Este era un evento especial. Richard ya había dejado en claro antes que se retiraba de la Alianza Sagrada, y por orgullo, cada familia poderosa le impediría el paso. Incluso aquellos que no le guardaban rencor participarían.

El propio Richard dejó Norland una vez que informó a Julián de su decisión, regresando a la antigua biblioteca de los celestiales primordiales. Había conseguido obtener el libro sobre su historia, pero la mayor parte del lenguaje seguía siendo un misterio para él. Sin embargo, al menos había logrado determinar que los señores de piedra facilitarían en gran medida la evolución, lo cual fue suficiente.

Justo después de terminar con el libro, activó una mesa de piedra en la biblioteca. Numerosas imágenes mágicas aparecieron rápidamente en su superficie, moviéndose de acuerdo con sus intenciones. Esto no parecía mucho, pero era un escritorio de laboratorio dejado por los celestiales primordiales que operaba puramente con energía astral. Richard, que se había entrenado en el Sueño Deepblue, estaba comenzando a obtener una pequeña cantidad de esta energía para utilizarla. Lo poco que tenía era suficiente para al menos activar los mecanismos internos.

Esta mesa podría controlar los experimentos y manejar la información, sirviendo mucho mejor que incluso el diseño de un gran maestro gnomo. Enlazándola con su alma, Richard obtuvo el control directo de la misma e incluso pudo bombear energía hacia ella a través de los árboles que rodean el semiplano. Numerosas formas extrañas e imágenes se formaron en la superficie, dándole una interfaz que aceleró diez veces sus cálculos.

Su primera tarea fue descubrir la forma más rápida de convertirse en un ser épico. Su maná había estado latiendo desde que absorbió el corazón Archeron, pero comenzaba a estabilizarse en el nivel 23. Esto todavía estaba muy lejos del nivel 27, el umbral de los épicos. Incluso ignorando los niveles de maná, los cuatro aumentos de sus diversos atributos eran difíciles de explicar.

Había enfocado la energía de su avance de nivel 23 en su físico, tratando de contener la mayor cantidad de energía del corazón demoníaco que pudiera. Sus tres corazones originales habían cambiado de función, ahora actuando como absorbentes de energía que drenaban el núcleo cada vez que este pulsaba. Luego lo liberarían lentamente al resto de su cuerpo, para que sus órganos no fueran destruidos con cada latido. Su cuerpo ya era bastante fuerte, pero ni siquiera podía compararse a cuando Sharon alcanzó el nivel 21.

Afortunadamente, la brecha en los niveles podría ser reforzada con el poder de sus nombres verdaderos. Si bien ninguna de sus líneas de sangre era tan densa, el despertar de sus habilidades las había hecho extremadamente poderosas. Había aprendido de su lectura aquí que pocos podían despertar nombres verdaderos directamente de sus líneas de sangre, y los nombres que se transmitían no eran necesariamente constantes. En realidad, un nombre verdadero era una comprensión instintiva de una ley, al igual que con la manipulación de maná o una habilidad legendaria. Su decisión de comenzar a analizar las leyes antes incluso de ser un magnífico mago lo dejó con una comprensión mucho más allá de cualquier otro a su nivel, y eso se había traducido en Dizmason y Schloanruvendaer.

Lo siguiente fueron sus runas. Como el mejor maestro de runas en todo Norland, cada una de sus runas fue diseñada a medida para adaptarse perfectamente a él. Desintegrador ahora trabajaba con el Armamento de Maná de grado 5 en su núcleo, con el apoyo de Acero Rey y Perdición de la Vida. Si bien todo eso le dio un impulso efectivo de un nivel, la edición de batalla de Midren le dio otro nivel y medio. El corazón del señor abisal en realidad lo acercó a Sharon en términos de capacidad de carga, capaz de usar ambos sets en conjunto y teniendo aún espacio libre.

Añadiendo la mitad de un nivel de su físico y un poco más de sus armas, Richard estaba en un nivel en el que podía desafiar a los seres de nivel 27 en este momento. En otras palabras, apenas cruzó el umbral del reino épico. Sin embargo, él era el más débil en ese reino, al no tener forma de lidiar con sus pares más débiles, olvida a las mujeres aterradoras como Sharon y Apeiron.

Sharon… Richard recordó cada cosa que pudo sobre su maestra. Ella acababa de pasar el nivel 23 cuando la conoció, pero su maná ya podía compararse con el de un ser épico. Si bien su cuerpo aún no había madurado por completo, era una maestra natural del espacio que podía huir de cualquier enfrentamiento. La batalla en Faelor la había enviado a su primera hibernación, su maná se disparó a un enorme nivel 29 en el proceso, mientras que su cuerpo también se había fortalecido. Incluso la Apeiron recuperada ya no podía romper sus defensas, haciéndola comparable a un archiseñor.

Por otro lado, Apeiron era alguien que tenía un enfoque singular para el combate, poseía una velocidad que casi no tenía sentido. Sus técnicas se acercaban a la perfección, y sus ataques eran impredecibles y peligrosos. Esta era una ofensiva feroz que usaba toda su fuerza en cada golpe. Sin embargo, esto también dejó en evidencia sus debilidades— su cuerpo simplemente no podía igualar su habilidad. Evitar someterse a las leyes del caos había cobrado un precio enorme en su cuerpo, dejando un daño duradero que no podía curar fácilmente. Su físico era tan bueno como el de un legendario guerrero ordinario, lo que significaba que lo único que la salvaba era su caos y velocidad. Era difícil golpearla, pero cualquier golpe la dejaría al borde de la muerte.

Un millón de colores diferentes parpadearon sobre la mesa, pero a los ojos de Richard el proceso se ralentizó enormemente. En el centro de las imágenes estaba Apeiron haciendo todo tipo de movimiento de batalla; incluso el más pequeño meneo se congeló, los movimientos musculares se analizaron cuando Richard introdujo los datos de sus propios recuerdos.

La conclusión gradualmente se hizo obvia; le era imposible superarla, ya sea en velocidad, técnica o leyes. Incluso igualarla era imposible. Por ahora, su estado óptimo todavía era un nivel más bajo que ella, por lo que la única forma de ganar era aprovechándose de su cuerpo.

Al observar la figura en la mesa en varias posturas de batalla, Richard de repente sonrió al darse cuenta de qué hacer. Se subió las mangas y miró su mano derecha, las puntas de los dedos de color rojo sangre por la activación de Perdición de la Vida. Actualmente tenía un total de cinco apiladas en cada brazo; solo cinco.

¿Por qué debería limitarse a cinco Perdiciones de la Vida cuando todavía le quedaba mucha capacidad? ¿No era esta una runa que debía apilarse sin cesar?

Richard no podía equiparse dos sets de Midren, pero definitivamente podía agregar más Perdiciones de la Vida a su cuerpo. Si tuviera suficientes, llegaría a un punto en el que incluso un pequeño roce con Apeiron la mataría. También podría modificar el resto de sus runas, desechando todas las optimizaciones de capacidad en aras del poder puro.

Además de esto, también podría aumentar su control de las leyes. Su percepción había crecido varias veces aquí, y si jugaba bien sus cartas, podría ser capaz de comprender al menos una ley para cuando tuviera que luchar.

Con eso, él sabía cómo se haría más fuerte.